Tema 6 genetica humana

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Tema 6 genetica humana

  1. 1. UD 6 Genética humana
  2. 2. El legado de nuestros padresReflexiona ¿Crees que la musculatura tan desarrollada de esta mujer es el resultado de los genes que ha ¿Podemos variar heredado? algo el color de nuestra piel? Algunos caracteres, como el grupo sanguíneo, el color de la piel o el tipo de cabello, son consecuencia directa de la herencia. Otros caracteres, a pesar de ser hereditarios, pueden estar influidos por el ambiente. Así por ejemplo, la altura de una persona está determinada por la herencia, pero puede variar dependiendo de la alimentación recibida durante su infancia.
  3. 3. El legado de nuestros padres Los caracteres que son el resultado exclusivamente de la acción del ambiente no se transmiten a los hijos y se denominan caracteres adquiridos. Así pues, 1) Los genes que hemos somos el heredado de nuestros padres. resultado de 2 cosas: 2) El medio ambiente en el que se expresan esos genes.Como ya sabes, losgametos (óvulos yespermatozoides), sonlas células responsables La influencia delde la transmisión de los medio ambientecaracteres hereditarios. empieza ya antes del nacimiento.
  4. 4. El legado de nuestros padresEl estudio de lagenética humana puedeser útil ya que puederesponder preguntasacerca de la naturalezahumana, comprender eldesarrollo eficaz parael tratamiento deenfermedades y lamejora de nuestrasalud y la de nuestrosdescendientes.
  5. 5. 1 Estudio genético en el ser humano Pocos descendientes por parejaDificultadesdel estudio Tiempo de generación largo genético No se pueden planificar cruzamientos
  6. 6. 1 Estudio genético en el ser humano Historiales médicos de personas con enfermedades hereditarias. Estudiar antecedentes familiares Avances genética humana Se establecen analogías con los mismos caracteres en animales emparentados evolutivamente con el ser humano
  7. 7. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtiene Ya vimos en el tema anterior qué son los cromosomasTodas tuscélulas tienencopias de tumaterialgenético ensus núcleos. Representación de Los genes están en el un cromosoma con ADN. El ADN está en dos cromátidas los cromosomas
  8. 8. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtieneTambién vimos en el tema anterior la forma de los cromosomas esvariable, pero siempre es fija en la misma pareja de cromosomas. Ytambién son constantes la forma y el número dentro de cada especie. ¿Recuerdas cuál es el número de cromosomas en la especie humana? 23 parejas = 46 cromosomas Fotografía de los cromosomas de una célula humana tomada con microscopio electrónico de barrido.
  9. 9. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtiene Aquí puedes ver cómo se clasifican los cromosomas (representados con una sola cromátida) de acuerdo a la posición de su centrómero ( ) Metacéntrico Submetacéntrico Acrocéntrico Telocéntrico
  10. 10. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtiene También el tamaño nos permite distinguir unos cromosomas de otros:
  11. 11. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtiene Algunas técnicas permiten ver bandas en los cromosomas, lo que hace posible diferenciar unos de otros. Permiten •La posición del centrómero caracterizar y •El tamaño clasificar los •Las bandas cromosomas de una especie.El conjunto de características de los cromosomas de la célula de unaespecie constituyen el CARIOTIPO. Cuando se ordenan por parejas enun gráfico, este recibe el nombre de CARIOGRAMA
  12. 12. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtiene Cariograma humano. En total hay 23 parejas de homólogos. Suele expresarse como 2n = 46 ( n = 23 )
  13. 13. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtiene Por otro lado, los cromosomas se clasifican en dos tipos según su relación con el sexo: -Un par de cromosomas sexuales o heterocromosomas X e Y -Autosomas: los 22 pares restantes Hombres Mujeres XY XX
  14. 14. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtieneMediante el estudio del cariotipo es posible detectar anomalías en elnúmero o en la forma de los cromosomas. La mayoría de estas anomalíasprovoca deficiencias, y muchos individuos no llegan a nacer o mueren enlos primeros meses de vida. La determinación del cariotipo del fetopermite detectar, antes del nacimiento, algunas de estas deficiencias.Para determinar el cariotipo y cariograma hay que:Obtener células Cultivarlas para que se reproduzcan Teñirlas y hacer una preparación microscópica Fotografiar los cromosomas Ordenar y emparejar los cromosomas
  15. 15. 2 Cariotipo humano: qué es y cómo se obtieneEl cariotipo de un feto también puede determinarse, mediante Amniocentesis:
  16. 16. 3 Herencia y Variabilidad humanasNo hay una persona exactamente igual aotra, excepto los gemelos univitelinos.Las diferencias se deben a:-Los genes: las características genéticas sonheredables y constituyen el genotipo delindividuo, exclusivo para cada persona-El medio ambiente: Por ambienteentendemos el conjunto de condiciones en la quese desarrolla nuestra vida, como la alimentación, elclima, etc.. Los efectos que producen en elfenotipo no son transmisibles Los dos individuos de la foto son gemelos univitelinos omonocigóticos que presentan un grado bastante diferente de desarrollo corporal (en particular, una diferencia de alturanotable), simplemente porque fueron separados y criados en familias distintas, con distinta alimentación. Este ejemplomuestra claramente la importancia de la interacción entre losfactores externos e internos en el desarrollo del organismo y la disparidad de resultados que se pueden producir, aún en los casos de una identidad genética.
  17. 17. 3 Variabilidad humana La variabilidad, es decir las características que diferencian a unas personas de otras, puede ser de dos tipos:1) Variabilidad CONTINUA, con mínimas variaciones (color del pelo, de los ojos, de la piel, estatura, peso, etc..). En ellas puede influir el medio ambiente2) Variabilidad DISCONTINUA, con variaciones importantes ( grupo sanguíneo, labios gruesos, pestañas largas,etc..). No influibles por el medio ambiente.
  18. 18. 3 Variabilidad humana 7.1.- Variabilidad continua Un buen ejemplo lo encontramos en la altura de las personas. No hay “personas altas” y “personas bajas”, sino que hay una gradación en la altura, desde la más baja a la más alta. En este caso lo que más influye es el ambienteNúmero de hombres (la alimentación), aunque también hay una influencia genética Altura (cm)
  19. 19. 3 Variabilidad humana3.1.- Variabilidad continua En el color de la piel también hay una gradación. No hay “blancos” y “negros”, sino toda una serie continua de grados de color de piel Varios genes determinan el color de la piel. También hay una pequeña influencia debida al ambiente (tomar el sol).
  20. 20. 3 Variabilidad humana3.2.- Variabilidad discontinua En la variabilidad discontinua no hay influencia del ambiente. Un carácter con variabilidad discontinua sólo está controlado por los genes. Ejemplos: -Grupos sanguíneos -Lengua enrollable No hay término medio para los grupos sanguíneos
  21. 21. 3 Variabilidad humana 3.2.- Variabilidad discontinua EJEMPLOS DE CARACTERES DOMINANTES Y RECESIVOS EN LOS SERES HUMANOS Genes determinantes de caracteres Genes determinantes de enfermedades o triviales malformacionesDominantes Recesivos Dominantes RecesivosLengua enrollable Lengua no enrollable Enanismo Estatura normalRh + Rh - Braquidactilia Dedos normalesPelo rizado Pelo liso Corea de Huntington Sin esa enfermedadCabello oscuro Cabello claro Pigmentación normal AlbinismoOjos oscuros Ojos claros Coagulación normal HemofiliaLabios gruesos Labios finos Visión normal DaltonismoPestañas largas Pestañas cortas Oído normal SordomudezOreja con lóbulo Oreja sin lóbulo Polidactilia Nº normal de dedosGrupos sanguíneos AyB Grupo sanguíneo 0
  22. 22. La herencia de los grupos sanguíneos. CodominanciaLa primera transfusión de sangre humana documentada fueadministrada por el Dr. Jean-Baptiste Denys el 15 de Juniode 1667. Él transfirió la sangre de una oveja a un muchachode 15 años (que más adelante murió y Denys fue acusado deasesinato). Karl Landsteiner, médico austriaco, fue galardonado con el Premio Nobel en Medicina en 1930 por sus importantes aportes en inmunohematología que permitieron establecer los criterios de compatibilidad sanguínea entre los seres humanos permitiendo salvar un sin número de vidas.
  23. 23. La herencia de los grupos sanguíneos. CodominanciaToda persona tienealguno de estos El grupo sanguíneo estácuatro grupos determinado por los genessanguíneos: Antes de hacer una transfusión sanguínea, hay A que tener presentes los grupos del DONANTE y del B RECEPTOR AB La transfusión de sangre es el procedimiento médico de incorporar sangre o sus derivados procedentes de un individuo en el sistema O circulatorio de otro, utilizado para mantener con vida a los pacientes que han sufrido pérdidas excesivas de sangre por traumas o cirugía, o para proporcionar algún elemento necesario en caso de enfermedades que afectan la producción de glóbulos rojos, blancos o algún otro componente sanguíneo
  24. 24. La herencia de los grupos sanguíneos. CodominanciaToda persona tienealguno de estos El grupo sanguíneo estácuatro grupos determinado por los genessanguíneos: El grupo sanguíneo depende de la ausencia o presencia de los A ANTÍGENOS A y B en la sangre, y la expresión de estos está controlada por B tres posibles alelos: el A, el B y el O AB A= B> O O Dominan por Son codominantes igual al alelo O entre sí
  25. 25. La herencia de los grupos sanguíneos. CodominanciaLos glóbulos rojos son células sanguíneas en cuya membrana hayunas moléculas que se comportan como antígenos (1) cuandoentran en la sangre de otra persona. Membrana celular Molécula antigénica Glóbulo rojo (1) Los antígenos son un tipo de proteínas que reaccionan con otro tipo de proteína llamada ANTICUERPO o aglutinina. En esta reacción se unen y se produce la aglutinación de la sangre (2). ANTÍGENO ANTICUERPO Se unen las dos moléculas (2) Cuando hay aglutinación se forman coágulos de sangre que pueden ocasionar la muerte de la persona receptora.
  26. 26. Grupos Antígenos Anticuerpos del plasma sanguíneo Anticuerpo anti-B A Antígeno A Estos son los antígenos que hay en los anti-A Anticuerpo B Antígeno B glóbulos rojos de las personas A, B, AB y O Antígeno AAB y Ningún anticuerpo Antígeno B Anticuerpo anti-A O Ningún antígeno y Anticuerpo anti-B
  27. 27. + provoca reacción- no provoca reacción
  28. 28. A= B> O Dominan porSon codominantes igual al alelo Oentre sí
  29. 29. Grupo RhExiste una proteína, que se encuentra en los glóbulos rojos del 85% de laspersonas, que se llama Rh positiva. Las restantes, o Rh negativas, si recibensangre con la proteína, quedan sensibilizadas. Si tiene lugar un segundocontacto, se produce una reacción de rechazo, que en los hombres y en lasmujeres no gestantes no entraña ningún peligro. Sin embargo, si una mujerembarazada experimenta esta reacción, porque su hijo es Rh+ y ella Rh—, sepondrá en peligro la vida del bebé. Ello se debe a que durante el embarazo algode la sangre del bebé se mezcla con la de la madre.
  30. 30. 3 Variabilidad humanaVariabilidad genética: mutacionesLas mutaciones son alteraciones en la información genética que puedendeberse a multitud de agentes (= agentes mutagénicos), tales comoradiaciones, sustancias químicas, etc. Las alteraciones pueden ser muypuntuales y no producir efectos, o afectar a gran cantidad de información yproducir grandes modificaciones en los caracteres, llegando incluso a serletales (= producen la muerte); constituyen la principal fuente de variabilidadgenética, ya que son las responsables de la aparición de ALELOS en los genes,y por tanto, de la aparición de fenotipos nuevos.Según la cantidad de información que afecten existen tres tipos demutaciones:•Génicas: Afectan sólo a un gen, son cambios en bases nitrogenadas sueltasque se sustituyen unas por otras, o se pierde o se gana alguna.•Cromosómicas: Afectan a fragmentos de cromosomas que llevan varios genes,bien porque se pierde parte de un cromosoma, porque se da la vuelta, seintercambian fragmentos con otros cromosomas, etc.•Genómicas: Afectan a cromosomas enteros, alterando el número decromosomas (= genoma) del individuo, normalmente porque se pierde o se ganaalgún cromosoma entero.
  31. 31. 3 Variabilidad humanaVariabilidad genética: mutaciones Mutación génica
  32. 32. 3 Variabilidad humana Variabilidad genética: mutacionesMutación cromosómica Mutación genómica
  33. 33. 3 Variabilidad humanaVariabilidad genética: mutaciones Las mutaciones se generan de manera espontánea y al azar, con una frecuencia muy pequeña, y pueden afectar a las células de los tejidos somáticos o a las células germinales, que darán lugar a células sexuales. Si estas últimas participan en la fecundación, la mutación se transmitirá a la siguiente generación.
  34. 34. 4 Alteraciones genéticas humanas
  35. 35. 4 Alteraciones genéticas humanas
  36. 36. 4 Alteraciones genéticas humanas Alteraciones con herencia autosómica Ciertas alteraciones son el resultado de mutaciones de genes alterados que no van en el cromosoma X ni en el Y, o bien a la alteración del número de los autosomas (cromosomas no sexuales). Veremos aquí algunos ejemplos: Exceso de mucosidad Glóbulos en pulmones. Alteraciones debidas a los genes: rojos Dificultad respiratoria alterados Ausencia del pigmento melaninaPolidactilia Albinismo Anemia falciforme Fibrosis quística Dominante Recesivo Recesivo Recesivo
  37. 37. 4 Alteraciones genéticas humanasAlteraciones con herencia autosómica Alelos dominantes
  38. 38. 4 Alteraciones genéticas humanas Alteraciones con herencia autosómica Alelos dominantes Este hombre afectado de enanismo nos contaba que tiene un hijo de estatura normalBraquidactilia (Dominante) Enanismo o Acondroplasia (Dominante)
  39. 39. 4 Alteraciones genéticas humanasAlteraciones con herencia autosómica Alelos recesivos
  40. 40. 4 Alteraciones genéticas humanas Alteraciones con herencia autosómica Alelos recesivos El albinismo se debe al alelo recesivo de un gen. Se caracteriza por la ausencia de pigmentación en la piel, el pelo y el iris de los ojos. Aa En realidad hay varios tipos de albinismo según afecten más o menos a la piel y el aa pelo o a los ojos. Niño albino con su hermano no albino.Para simplificar, los libros detexto consideran un único tipode albinismo, determinado porun alelo, “a” AA normal A>a Aa normal aa albino
  41. 41. Se conocen casos de albinismo en casi todos los animales
  42. 42. ?
  43. 43. Herencia del sexo Gracias a la Meiosis se reduce a la mitad el número de cromosomas para formar óvulos o espermatozoides. Los óvulos sólo pueden llevar el cromosoma X (no pueden llevar el cromosoma Y)¿Niño o niña?Como resultado de la meiosis se forman un X 50 % Y 50 %50 % de espermatozoides con el cromosomaX. El 50 % restante lleva el cromosoma Y
  44. 44. Herencia del sexoComo ya vimos, el sexo ♀ Mujer ♂ Hombreen la especie humana XX XYestá determinado porlos cromosomassexuales X e Y. Lasmujeres son XX y los Xhombres XY. Si en el X Ymomento de laconcepción se unen unóvulo X con unespermatozoide X, elzigoto dará una mujer.Si se unen un óvulo Xcon unespermatozoide Y,dará una hombre. XX XY
  45. 45. 4 Alteraciones genéticas humanas Herencia ligada al sexoLa herencia ligada al sexo ocurre en aquellos organismos donde uno de los sexo contiene un parde heterocromosomas desiguales, como por ejemplo el X e Y que están involucrados en ladeterminación sexual. Los genes que llevan estos cromosomas van a codificar paracaracterísticas ligadas al sexo.4.2.- Anomalías debidas a alteraciones en los genes del cromosoma XEn seres humanos se han identificado algunos genes que se encuentranlocalizados en los heterocromosomas, y por lo tanto se trata de herencialigada al sexo. Por ejemplo, el gen que codifica para el daltonismo y lahemofilia se encuentra localizado en el heterocromosoma X. XX mujer normal no portadora XY hombre normal XXh mujer normal portadora XhY hombre hemofílico XhXh mujer hemofílica El alelo h de un cromosoma X se El alelo h de un cromosoma X se comporta como dominante si no comporta como recesivo si hay otro hay otro cromosoma X cromosoma X con el alelo normal
  46. 46. 4 Herencia ligada al sexo ¿Qué es la hemofilia? La hemofilia es un trastorno hemorrágico o de coagulación hereditario. Los niños que tienen hemofilia carecen de la capacidad de detener una hemorragia debido a que su sangre presenta bajos niveles, o ausencia total, de unas proteínas específicas denominadas "factores" que son necesarias para la coagulación. La correcta coagulación sanguínea ayuda a prevenir el sangrado excesivo.
  47. 47. 4 Herencia ligada al sexo Árbol genealógico de la reina Victoria, indicando como la hemofilia es traspasada de generación en generación como un rasgo recesivo.XX mujer normal no portadoraXXh mujer normal portadoraXhXh mujer hemofílicaXY hombre normalXhY hombre hemofílico
  48. 48. 4 Herencia ligada al sexo El daltonismo es otro trastorno ligado al sexo. Sigue el mismo patrón hereditario que la hemofilia XX mujer normal no portadora XXd mujer normal portadora XdXd mujer daltónica XY hombre normal XdY hombre daltónico Un daltónico no puede distinguir el rojo del verde
  49. 49. La herencia. Transmisión de los caracteres de padres a hijosOtra alteración debida a un alelo recesivo es el DALTONISMO.Consiste en una alteración en la correcta visión de los colores. ¿Qué números ves en estas láminas? Una persona daltónica es incapaz de distinguir en estas láminas los números 182 y 13
  50. 50. La herencia. Transmisión de loscaracteres de padres a hijos ¿Qué ves en estas láminas? Una persona daltónica es incapaz de distinguir en estas láminas F4 y 69
  51. 51. La herencia. Transmisión de loscaracteres de padres a hijos ¿Qué números ves? Una persona daltónica es incapaz de distinguir un 74 y un 42
  52. 52. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas)Alteraciones debidas al número de cromosomas autosómicos: Se deben a un error en la meiosis del progenitor masculino o del femenino. Los óvulos o espermatozoides llevan un autosoma de más o de menos, con lo que el hijo o hija resultante tiene alterado su número de autosomas (cromosomas no sexuales) Los casos más frecuentes son las trisomías (3 cromosomas de una pareja, es decir, 47 cromosomas en total: -Síndrome de Down o trisomía del par 21 -Síndrome de Edwars o trisomía del par 18 -Síndrome de Patau o trisomía del par 13
  53. 53. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas)Alteraciones debidas al número de cromosomas autosómicos: Síndrome de Down o trisomía del par 21Hay una discapacidad intelectualy unos rasgos físicos muycaracterísticos. Se da en 1 decada 2500 nacimientos
  54. 54. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas) Alteraciones debidas al número de cromosomas autosómicos:Síndrome de Edwards o trisomía del par 18Los individuos afectados presentan anomalías en la forma de la cabeza, mentónhundido y membranas interdigitales en los pies. Se de un caso por cada 7000nacimientos.
  55. 55. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas)Alteraciones debidas al número de cromosomas autosómicos: Síndrome de Patau o trisomía del par 13 Los individuos afectados presentan labio leporino y otras alteraciones como cardíacas. Un caso por cada 4500 nacimientos
  56. 56. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas)Alteraciones debidas al número de cromosomas sexuales Se deben a un error en la meiosis del progenitor masculino o del femenino. Los óvulos o espermatozoides llevan un cromosoma sexual de más o de menos, con lo que el hijo o hija resultante tiene alterado su número de cromosomas sexuales Los casos más conocidos son: -Síndrome de Turner: mujeres X -Síndrome de Klinefelter: hombres XXY -Síndrome de la tripe X: mujeres XXX -Síndrome duplo Y: hombres XYY
  57. 57. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas)Alteraciones debidas al número de cromosomas sexuales Mujer con síndrome de Turner: Desarrollo genital femenino infantilismo sexual,casi siempre estériles, formas hombrunas (caja torácica, hombros ), cuello ancho, corto y membranoso (cuello de atleta). Frecuencia 1 cada 3500 mujeres nacidas vivas.
  58. 58. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas)Alteraciones debidas al número de cromosomas sexuales Varón con síndrome de Klinefelter: Desarrollo genital masculino, esterilidad por no formar espermatozoides, ginecomastia (desarrollo de las mamas), formas redondeadas (hombros y caderas). Frecuencia 1 de cada 700 varones nacidos vivos
  59. 59. 5 ALTERACIONES NUMÉRICAS (genómicas) Alteraciones debidas al número de cromosomas sexualesCariotipo de mujer XXX: Síndrome de la Cariotipo de varón: síndrome duplo Y,triple X. Frecuencia 1 de cada 1000 mal llamado antiguamente "síndrome denacidas vivas. Son mujeres estériles y con instintos criminales". Frecuencia 1 deaspecto infantil. cada 2000 varones en la población masculina general; 2-4 % en poblaciones penales y centros psiquiátricos peligrosos.
  60. 60. 6 ALTERACIONES en la estructura de los cromosomasDELECCIONES: consiste en la perdida de un fragmento de un cromosoma.
  61. 61. 6 ALTERACIONES en la estructura de los cromosomasDELECCIONES: consiste en la perdida de un fragmento de un cromosoma.
  62. 62. 6 ALTERACIONES en la estructura de los cromosomas DUPLICACIONES: una parte de un cromosoma se encuentra repetido, lo queprovoca enfermedades mas o menos graves.
  63. 63. 6 ALTERACIONES en la estructura de los cromosomas INVERSIONES: un fragmento cromosómico se encuentra invertido tras la separación cromosómica, se originan delecciones y duplicacionesque afectaran a la descendencia
  64. 64. 6 ALTERACIONES en la estructura de los cromosomas TRANSLOCACIONES: se produce un intercambio de fragmentos entredistintos cromosomas
  65. 65. 7 El genoma humano En 2001 se anunció que ya se disponía del primer borrador del genoma humano, gracias al “Proyecto Genoma Humano”, un enorme proyecto de investigación internacional. Privado y público. Pero, ¿qué es el genoma humano? El genoma humano es la secuencia completa del ADN, es decir, la lista de los 3000 millones de bases (A,T,C y G) del ADN de nuestras células.
  66. 66. 7 El genoma humano Se ha encontrado que: -Tenemos unos 31.000 genes (mucho menos de lo que se pensaba) - Sólo el 1,5 % del ADN forman genes (se investiga para qué sirve el 80,5 % de ADN restante) - Las diferencias del genoma entre las personas es del 0,1 % ( el 99,9 %) - Se conoce el genoma de otros organismos, y el nuestro es unas 25 veces mayor. Aunque el genoma de una persona sólo se diferencie de Tony King culpable otra en un 0,1 %, esto basta del asesinato de para identificar claramente Rocío Wanninkhof una “huella genética”.
  67. 67. 7 El genoma humano Gracias al conocimiento del genoma humano será posible en el futuro conocer mejor algunas enfermedades para: 1) Diagnosticar mejor 2) Aplicar un tratamiento adecuado 3) Prevenir la aparición de estas enfermedades genéticas
  68. 68. 8 Biotecnología e ingeniería genética La BIOTECNOLOGÍA consiste en la utilización de seres vivos sencillos (bacterias y levaduras), y células eucariotas en cultivo, cuyo metabolismo y capacidad de biosíntesis se utilizan para la fabricación de sustancias específicas aprovechables por el ser humano.La biotecnología permite, gracias a la aplicación integrada de los conocimientos ytécnicas de la bioquímica, la microbiología, la ingeniería química, y, sobre todo, laingeniería genética, aprovechar en el plano tecnológico las propiedades de losmicroorganismos y los cultivos celulares. Permiten producir a partir de recursosrenovables y disponibles en abundancia gran número de sustancias y compuestos.
  69. 69. 8 Biotecnología e ingeniería genética La INGENIERÍA GENÉTICA es una parte de la biotecnología que se basa en la manipulación de genes para obtener esas sustancias específicas aprovechables por el hombre: se trata de aislar el gen que produce la sustancia, e introducirlo en otro ser vivo que sea más sencillo -y barato- de manipular; lo que se consigue es modificar las características hereditarias de un organismo de una forma dirigida por el hombre, alterando su material genético.
  70. 70. 8 Biotecnología e ingeniería genética Los productos transgénicos Son productos de origen animal o vegetal obtenidos a partir de individuos cuya información genética ha sido manipulada por el hombre a fin de modificar alguna de sus características gracias a que poseen determinados genes introducidos por el hombre mediante ingeniería genética; así por ejemplo existen variedades de cereales que soportan plagas y sequías, frutos que tardan más en madurar o en pudrirse, animales con órganos de características parecidas a los humanos, etc. Para sus defensores representan el final de algunos problemas de la humanidad, como son la carencia de órganos para transplantes o la erradicación del hambre en el mundo, para sus detractores suponen un riesgo para la salud humana no calculado, por el hecho de que acumulan insecticidas, pierden sus cualidades nutritivas, o pueden transmitir al hombre enfermedades de otros seres vivos

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