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JCS.- ... en el mundo de la ciencia es sano que exista esta divergencia. De hecho, si no existiese,la ciencia simplemente ...
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Venezuela ante el cambio climatico

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Venezuela ante el cambio climatico

  1. 1. Dr. Juan Carlos Sánchez M. Venezuela ante el cambio climáticoLa Fundación NADBIO, tuvo el placer de tener como invitado durante unainteresante jornada en Barquisimeto al venezolano Juan Carlos Sánchez, Dr. enCiencias Ambientales y Co- Ganador del Premio Nobel de la Paz 2007 comomiembro del Panel Intergubernamental de Expertos en Cambio Climático deNaciones Unidas (IPCC). Honor compartido ese mismo año con el ex -vicepresidente norteamericano Albert Arnold Gore Jr.En entrevista exclusiva para el programa de radio NADBIO, el Dr. Sánchezconversó con el Lic. José Noguera, moderador de este espacio, profesoruniversitario y creador de la cátedra Contabilidad Ambiental de la UCLA.BIOCIENCIAS estuvo presente. A continuación, fragmentos de esta conversaciónentre expertos. (MCR)JN.- Dr. Sánchez, durante muchos años... la discusión se ha centrado en las consecuencias dela actividad humana sobre estas alteraciones del clima. Sin embargo, surge una vertiente queha ido cobrando fuerzas, que advierte que estos cambios son condiciones naturales delplaneta... ¿Qué podemos decir al respecto?
  2. 2. JCS.- ... en el mundo de la ciencia es sano que exista esta divergencia. De hecho, si no existiese,la ciencia simplemente no avanzaría. Te puedo asegurar que dentro del Panel no existe unapreocupación con respecto a estas opiniones divergentes – cabe destacar que carecen defundamentos científicos - . El cambio climático y sus consecuencias tienen una importancia tanradical, que estamos enfocados en nuestro doble propósito... no sólo de impartir conocimiento,sino de incidir - a través de nuestras conferencias y actividades- para que la sociedad searealmente responsable con el ambiente. No hay tiempo que perder.JN.- Aprovechando su condición de docente, ¿Cuáles son realmente las consecuencias delcambio climático? Para muchos, sólo se trata de temporadas de sequías más largas o elaumento o descenso de las temperaturas promedio dependiendo del caso...JCS.- Ciertamente esas manifestaciones que mencionas son las iniciales de la alteración del climaen el planeta. Pero hay que prestar atención a las proyecciones. Está demostrado que cada vezserán más largas las temporadas de sequía, lo cual va a alterar la producción de alimentos y -progresivamente - producirá un impacto socioeconómico importante. Menos alimentosproducidos, menos ingresos y más costosa será su adquisición. Otro factor es la escasez de agua:ello ocasionará un descenso en la calidad de vida asociado - con el tiempo - a problemas desalud. Asimismo, la proliferación de plagas por el aumento de la temperatura que hace queestas se reproduzcan y extiendan geográficamente. ..JN.- Ante este panorama, la pregunta de rigor Dr. Sánchez, ¿Qué tan vulnerable es Venezuelaante las consecuencias del cambio climático?JCS.- Generalmente cuando pensamos en cambio climático, lo asociamos a la imagen tradicionaldel oso polar que se está quedando sin hábitat y sin comida... lo vemos como algo muy lejano.Cuando enfocamos los efectos del cambio climático en Venezuela – y para explicar esto tehablaré de algunas estadísticas que publicaré próximamente en un libro - ... estos efectos semanifiestan en nuestro país en fenómenos naturales extremos: lluvias copiosas,desbordamientos de los ríos, inundaciones, sequías - como en la mayor parte del Trópico -. Enun trabajo reciente pude constatar que en los últimos 22 años en Venezuela se han registrado14 eventos catastróficos con pérdidas humanas y de patrimonio bien importante. Esto nos da unpromedio de un evento extremo cada 18 meses... y si cruzamos estos eventos con otrosmenores como desbordamiento de quebradas en las ciudades y crecidas de ríos, nos da laasombrosa cifra de 65 eventos adversos al año. Pero lo más sorprendente de este estudio - deboconfesar que no me lo esperaba -es que, al colocar todos estos eventos en una escala de tiempovemos que la incidencia se dispara a partir del año 2001; precisamente en esta última década,en la cual se han registrado los cinco años más calurosos en la historia del siglo. Claro está, unareferencia de 22 años es muy corta para marcar una tendencia, pero sin duda, los indiciosapuntan a que nuestro país, efectivamente, es muy vulnerable ante los efectos delcalentamiento global.JN.- ¿Qué hacer como ciudadanos de este planeta?JCS.- Cuando se comienza a mover la opinión publica, esto presiona a quienes toman lasdecisiones y establecen las políticas... las comunidades empujando a los líderes...definitivamente esto tiene que comenzar a agarrar cuerpo... la dificultad está en que si lospaíses toman decisiones de manera independiente, es decir no coordinada, pues estasdecisiones serán mucho menos eficientes que si estuviesen enmarcadas dentro de un acuerdointernacional. Todo esto está abierto al futuro, en este momento no se sabe que va a ocurrir...
  3. 3. esperemos que finalmente, los Estados internalicen el los riesgos del cambio climático y se logreuna armonización del comercio paralela a la reducción de emisiones de CO2.JN.- Hay países con legislaciones bien adelantadas en material de ambiente... España,Portugal... ¿por qué no copiar esos modelos?JCS.-Aquí pareciera que si no sientes los rigores de las alteraciones del clima... si no te pega en elbolsillo... si no padeces físicamente sus efectos adversos, los países no reaccionan ante lainminente necesidad de actuar. España por ejemplo, es uno de los pocos países desarrolladoscon racionamiento de agua... han atravesado sequías fuertes... para ellos no se trata deprevención, ya lo están padeciendo... en el Mediterráneo las consecuencias se están viendo.Esto sin duda, ha movilizado a la opinión pública... y esa demanda social ha hecho que losdirigentes actúen y tomen decisiones importantes para enfrentar los efectos de las alteracionesdel clima.JN.- ¿Hacia dónde vamos los venezolanos?... porque en nuestro país existen muchas y muyrigorosas leyes en materia ambiental... por ejemplo, tiene más peso penal tumbar un árbolque un semáforo... incluso Estados que tienen legislación especifica en el manejo de susaguas... pareciera que hay muy buena intención desde el punto de vista jurídico... pero en lapráctica, no estamos haciendo lo que deberíamos...JCS.- Tu planteamiento es muy acertado y simplemente demuestra que no solamente con lasleyes es suficiente. Adicionalmente deben existir políticas, medidas... sumadas a la educaciónambiental - en eso creo que estamos fallando -. Veo con preocupación que en las escuelasbásicas hemos retrocedido, cada vez se ve menos Educación Ambiental - o Ciencias de la Tierra -es necesario retomar esos mensajes para resaltar los valores y las riquezas naturales deVenezuela, revisar la forma en la que estamos impartiendo la educación. La exposición de losestudiantes a imágenes y experiencias de paseos para apreciar nuestra naturaleza se hansustituido por lo virtual de un computador, muchas veces los muchachos reconocen más rápidouna imagen del extranjero que algún paisaje venezolano. Yo diría que esa si es una perdida desoberanía...JN.- Dr. Sánchez, algunas preguntas para develar ciertos mitos... ¿Es cierto que vamos a teneruna crisis de agua en los próximos 70 años?JCS.- Si no se frenan las emisiones de gases de invernadero, sin ninguna duda... al irse latemperatura hacia arriba, el aire caliente retiene mas humedad que el aire frío... entonces, al
  4. 4. calentarse la atmósfera, sencillamente el agua que está sobre la superficie del planeta se va a ira la atmósfera y no va a retornar en la misma proporción.JN.- ¿Es cierto que el hombre tiene la capacidad de crear una energía alternativa que sustituyaal petróleo, pero acabaría con un gran negocio?JCS.- ¡Relativamente! Es decir, no creo que se vaya a reemplazar totalmente al petróleo, almenos no mientras las señales del cambio climático no se manifiesten en toda su magnitud.Pienso que en el futuro seguramente van a progresar las energías renovables, van a estar allí, vaa haber una mayor participación de esa forma de energía. El petróleo se va a seguir usando peroen mucha menor proporción, de lo que se trata no es de eliminarlo por completo, se trata deutilizarlo de una manera moderada y procesando los gases de combustión para que laconcentración de los gases de invernadero no sea excesiva en la atmósfera.JN.- ¿Qué tan cierto es el deshielo de los cascos polares?JCS.- Es algo que está medido y fotografiado por la NASA, es una realidad. Esa proporción dedeshielo hasta ahora ha ido, más o menos, hasta un 20% desde que se comenzó a medir. Sinembargo, el conjunto de los datos que se tienen hasta el momento no es suficiente como paraafirmar categóricamente que esa es una tendencia que se va a mantener a lo largo de todo elsiglo, aún así, los indicios son bastante preocupantes.JN.- ¿Cuáles son las posibilidades de Venezuela en el tema de las energías alternativas?JCS.- Venezuela tiene enormes posibilidades, sobre todo con la energía eólica y solarmayormente en el Occidente del país: en La Guajira, Paraguaná, los vientos tienen una velocidadsostenida muy alta que garantiza una productividad de electricidad bien interesante. Elaprovechamiento de la energía solar es posible prácticamente en todo el país porque tenemosunos patrones de radiación solar particularmente altos. Pero creo que más que aumentar elabastecimiento de energía tenemos que ser más concientes en el uso de la que hoy tenemos; ladespilfarramos... obviamente, por los precios altamente subsidiados de la energía existentes enVenezuela. Eso ha contribuido a que seamos pésimos en cuanto al uso de la gasolina; haymuchísimo por hacer para ser más eficientes.Claro está, es mucho más costoso invertir en la construcción de una planta de energía eólica;pero si ves las proyecciones y sacas la cuenta a 60 o 70 años que duran este tipo de tecnologías,encuentras que la tasa de retorno de tal inversión vale la pena...el combustible es gratis: es elsol, es el viento. Venezuela tiene una reserva de combustibles fosiles significativa... perodebemos comenzar a interesamos en estas nuevas formas de energía. Sin duda ese será elfuturo.JN.- Mientras tanto nos toca reciclar y cuidar un poco más...JCS.- Así es, la sociedad del futuro va a ser una sociedad del reciclaje. Más reciclaje, menosmateria prima extraída de los recursos naturales y menos contaminación descargada sobre esosmedios naturales. Tenemos que aprender a hacerlo. Entrevista publicada en la revista Biociencias de la Fundacion Nadvio: www.fundacionnadbio.org

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