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CONSULTA

  1. 1. La cartografía (del griego χάρτις, chartis = mapa y γραφειν, graphein = escrito)es la ciencia que se encarga del estudio y de la elaboración de los mapasgeográficos, territoriales y de diferentes dimensiones lineales y demás. Porextensión, también se denomina cartografía a un conjunto de documentosterritoriales referidos a un ámbito concreto de estudio.Los paralelos son líneas circulares imaginarias que son, como quizás podéisimaginaros, paralelos entre sí (mantienen en todo su recorrido siempre lamisma distancia respecto de los paralelos vecinos), de allí su nombre. Si losvemos en un planisferio o en un globo terráqueo nos parecerán líneashorizontales, pero es más exacto definirlos como líneas perpendiculares alEje Terrestre (es decir, que cruzan el eje formando un ángulo de 90 grados).Como la Tierra es esférica, los círculos que forman la línea delos paralelos son de diferente tamaño. El más largo de los paralelos esel Ecuador (paralelo 0°), que pasa exactamente por la mitad dela Tierra (como si cortáramos una naranja al medio) y la divide en2 hemisferios: el norte (septentrional) y el sur (meridional). Luego, lossiguientes paralelos son cada vez más cortos a medida que se acercan alos polos.
  2. 2. Pasemos a analizar ahora los meridianos: al contrario de los paralelos (quese ven horizontales y forman círculos) los meridianos se ven como líneasverticales. Como pueden ver en la imagen superior, dividen a la tierra como“gajos” de una naranja, y todos tienen el mismo largo.Cada meridiano forma un semicírculo; cualquiera de ellos, unido al meridianoopuesto o antimeridiano, forma un círculo completo que divide en dos a laTierra (en el sentido opuesto a los paralelos). Al contrario de lo que ocurría conlos paralelos donde uno sólo (el Ecuador) marca la mitad del planeta, losmeridianos son todos iguales y bien podría elegirse cualquiera. Para evitarconfusiones se determinó como “mitad del mundo” al meridiano que pasa porla ciudad inglesa de Greenwich. El meridiano de Greenwich (o meridiano 0°)divide a la tierra en dos hemisferios: el este (oriental) y el oeste (occidental).Las coordenadas geográficas se determinan en el punto en el que unmeridiano se cruza con un paralelo. De este modo toda la Tierra es posible dedeterminar en tanto localización utilizando longitud y latitud. Este es elsistema que usan los GPS.El sistema de coordenadas geográficas es un sistema de referencia que utilizalas dos coordenadas angulares, latitud (Norte y Sur) y longitud (Este y Oeste) ysirve para determinar los ángulos laterales de la superficie terrestre (o engeneral de un círculo o un esferoide). Estas dos coordenadas angularesmedidas desde el centro de la Tierra son de un sistema de coordenadasesféricas que están alineadas con su eje de rotación. La definición de unsistema de coordenadas geográficas incluye un datum, meridiano principal y
  3. 3. unidad angular. Estas coordenadas se suelen expresar en gradossexagesimales  La latitud mide el ángulo entre cualquier punto y el ecuador. Las líneas de latitud se llaman paralelos y son círculos paralelos al ecuador en la superficie de la Tierra. La latitud es el ángulo que existe entre un punto cualquiera y el Ecuador, medida sobre el meridiano que pasa por dicho punto. La distancia en km a la que equivale un grado depende de la latitud, a medida que la latitud aumenta disminuyen los kilómetros por grado. Para el paralelo del ecuador, sabiendo que la circunferencia que corresponde al Ecuador mide 40.075,004 km, 1º equivale a 111,319 km.  La latitud se suele expresar en grados sexagesimales.  Todos los puntos ubicados sobre el mismo paralelo tienen la misma latitud.  Aquellos que se encuentran al norte del Ecuador reciben la denominación Norte (N).  Aquellos que se encuentran al sur del Ecuador reciben la denominación Sur (S).  Se mide de 0º a 90º.  Al Ecuador le corresponde la latitud 0º.  Los polos Norte y Sur tienen latitud 90º N y 90º S respectivamente.  La longitud mide el ángulo a lo largo del ecuador desde cualquier punto de la Tierra. Se acepta que Greenwich en Londres es la longitud 0 en la mayoría de las sociedades modernas. Las líneas de longitud son círculos máximos que pasan por los polos y se llaman meridianos. Para los meridianos, sabiendo que junto con sus correspondientes antimeridianos se forman circunferencias de 40.007 km de longitud, 1º equivale a 111,131 km.Combinando estos dos ángulos, se puede expresar la posición de cualquierpunto de la superficie de la Tierra. Por ejemplo, Baltimore, Maryland (en los
  4. 4. Estados Unidos), tiene latitud 39,3 grados norte, y longitud 76,6 grados oeste.Así un vector dibujado desde el centro de la tierra al punto 39,3 grados nortedel ecuador y 76,6 grados al oeste de Greenwich pasará por Baltimore.La insolación terrestre depende de la latitud. Dada la distancia que nos separadel Sol, los rayos luminosos que llegan hasta nosotros sonprácticamente paralelos. La inclinación con que estos rayos inciden sobre lasuperficie de la Tierra es, pues, variable según la latitud. En la zonaintertropical, a mediodía, caen casi verticales, mientras que inciden tanto másinclinados cuanto más se asciende en latitud, es decir cuanto más nosacercamos a los Polos. Así se explica el contraste entre las regiones polares,muy frías y las tropicales, muy cálidas.1El ecuador es un elemento importante de este sistema de coordenadas;representa el cero de los ángulos de latitud y el punto medio entre los polos. Esel plano fundamental del sistema de coordenadas geográficas.

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