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Un humilde entomólogo galés en el salón de

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La vida abreviada pero con los aspectos más importantes de Alfred Rusell Wallace. Presentación pensada para escolares.

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Un humilde entomólogo galés en el salón de

  1. 1. Un humilde entomólogo galés en el Salón de la Fama
  2. 2. <ul><li>Alfred Russel Wallace es el coautor de la teoría de la evolución por Selección Natural , ideada por él independientemente de Charles Darwin. </li></ul>
  3. 3. <ul><li>El joven galés Alfred Russel Wallace nació en una familia humilde, en Monmouthshire, Gales. </li></ul>
  4. 4. En Gales la minería era una de las pocas opciones para salir de la pobreza, sin embargo …
  5. 5. <ul><li>… Alfred se abrió camino, trabajando primero en la firma de topógrafos de su hermano, siendo contratado más tarde como profesor. </li></ul>
  6. 6. <ul><li>Dicen que tal vez, por su experiencia como topógrafo, se acostumbrara al arte de la observación. </li></ul><ul><li>Sus levantamientos topográficos de Gales fueron admirados en esta época. </li></ul>
  7. 7. <ul><li>Curiosamente, por entonces trabó amistad con un joven naturalista, Henry Walter Bates, que le introdujo en los estudios entomológicos, es decir, el estudio de los insectos. </li></ul>
  8. 8. <ul><li>Esta es una caja entomológica de Bates. </li></ul><ul><li>Aquí lo vemos en un grabado de la época... </li></ul>
  9. 9. <ul><li>Más o menos ,en aquellos años, ya había hecho historia un famoso viaje de circunnavegación por el globo </li></ul><ul><li>el viaje del Beagle... </li></ul>
  10. 11. <ul><li>El Beagle tenía varias misiones, una de ellas cartográfica, para elaborar mapas detallados de tierras poco conocidas... </li></ul>
  11. 14. <ul><li>También tenía como misión recolectar plantas y animales de aquellas lejanas tierras, en parte por el bien de la Ciencia y en parte por la gloria del Imperio Británico. </li></ul><ul><li>Un joven aprendiz, procedente de una familia acomodada inglesa, pronto despuntó como principal interesado en este cometido... </li></ul>
  12. 16. <ul><li>Se trataba de un joven Charles Darwin, que a su vuelta describió extraños animales y plantas , incluyendo unos fósiles que le habían llamado profundamente la atención. </li></ul>
  13. 19. <ul><li>En algunos casos, se podía relacionar estos fósiles con especies actualmente existentes, pero de un tamaño muy diferente o un aspecto distinto. </li></ul><ul><li>Un ejemplo era un pariente del perezoso.. </li></ul>
  14. 21. <ul><li>El Megatherium o perezoso gigante </li></ul>
  15. 23. <ul><li>Mientras estas ideas rondaban la mente del joven Darwin, ...Bates y Wallace, fascinados por este viaje y la gran variedad de criaturas que describió,... </li></ul>
  16. 25. <ul><li>y conociendo también los relatos de otro gran viajero, Alexander Von Humboldt.. </li></ul>
  17. 28. <ul><li>Alexander Von Humboldt, gran explorador, (1769-1859), realizó una importante exploración en América del Sur, además de otras a centroamérica, Europa, Asia... </li></ul><ul><li>Se le considera el Padre de la Geografía Moderna y también el último de los ilustrados, pues estaba versado en botánica, zoología, geografía, mineralogía, antropología, geología, ... </li></ul>
  18. 29. <ul><li>Con el ansia de ver aquellas exhuberantes tierras ,aquellos extraños animales, la frondosa vegetación y los bellos insectos de colores brillantes y formas únicas, nuestros entomólogos prepararon una famosa expedición a las tierras amazónicas de Pará y el Río Negro. </li></ul><ul><li>Con las ventas de los especímenes recolectados, se costearían la estancia y el viaje... </li></ul>
  19. 31. <ul><li>Llegaron a Brasil en 1848. Y para abarcar un territorio grande Wallace se dirige hacia el Norte, donde ningún explorador europeo había ido nunca... </li></ul><ul><li>Recolectó miles de especímenes, principalmente aves, escarabajos y mariposas. </li></ul>
  20. 34. <ul><li>Tras cuatro años de exploración, decidió volver a Inglaterra con todo lo colectado, pero... </li></ul><ul><li>en mitad del Atlántico, un incendio repentino provocó el hundimiento del barco. </li></ul><ul><li>Toda la mercancía se perdió ... </li></ul>
  21. 36. <ul><li>Otra persona se hubiera hundido como el barco, pero, Alfred Wallace se recompuso y organizó una expedición más ambiciosa que la anterior: un viaje a Malasia y al Sudeste asiático. </li></ul>
  22. 38. <ul><li>Wallace llegó a Singapur en abril de 1854, y pasó los ocho años siguientes yendo de una isla para otra. </li></ul>
  23. 39. <ul><li>Vivía como lo hacían los lugareños, dormía bajo cabañas de techo de paja y comía lo que podía conseguir... </li></ul>
  24. 41. <ul><li>En algunos sitios,como Sarawak y Aru, permaneció meses, capturando mariposas, escarabajos y aves, </li></ul><ul><li>examinando lo colectado, </li></ul><ul><li>reordenando sus reflexiones, </li></ul><ul><li>o curandose las infecciones , </li></ul><ul><li>los brotes de malaria </li></ul><ul><li>o esperando que las lluvias cesaran... </li></ul>
  25. 43. <ul><li>Tras recolectar,preparaba y empaquetaba los especímenes con cuidado, hasta que llegaba a un puerto, y los enviaba a Londres, a su tratante Samuel Stevens... </li></ul><ul><li>Como ejemplo, sólo desde Aru envió más de 9000 ejemplares de 1600 especies, muchas de ellas nuevas para la ciencia. </li></ul><ul><li>Juzgó que este lote lo podría vender por 500 libras, pero Stevens lo vendió por el doble, unos 70000 € de ahora... </li></ul>
  26. 44. <ul><li>Como coleccionista comercial, Wallace necesitaba reunir muchos ejemplares de cada especie, sobre todo si ésta era impresionante. </li></ul>
  27. 48. <ul><li>Y entonces se dio cuenta de algo trascendental, mucho antes que Darwin: que cada especie presenta una considerable variación entre sus individuos.. </li></ul>
  28. 49. <ul><li>No todos los ejemplares de Papilio androcles tienen las colas igual de largas y blancas... </li></ul>
  29. 51. <ul><li>No todas las aves del paraíso mayores son iguales de grandes. </li></ul>
  30. 52. <ul><li>Otra conclusión que extrajo es que las especies tenían diferente distribución en el tiempo y en el espacio. </li></ul><ul><li>Y eso le indujo a pensar que las especies habían evolucionado una de otra, mediante algun proceso natural de descendencia y transformación... </li></ul>
  31. 53. <ul><li>Los colibríes se encuentran exclusivamente en el continente americano. </li></ul>
  32. 54. <ul><li>Las nectarinias están sólo en el Viejo Mundo... </li></ul>
  33. 55. <ul><li>Los tucanes son una familia tropical americana </li></ul>
  34. 56. <ul><li>Los calaos tienen el mismo nicho en África, Asia y en las Islas Orientales </li></ul>
  35. 57. <ul><li>Por último, tras una sucesión de islas, alcanzó las de Bali y Lombock, separadas sólo por un estrecho profundo pero angosto, y a un lado y otro observó unas curiosas presencias y ausencias. </li></ul>
  36. 59. <ul><li>En Bali , encontramos especies como los barbudos </li></ul>
  37. 60. <ul><li>Pájaros carpinteros </li></ul>
  38. 61. <ul><li>En Lombock no había estas aves, y sí otras …como cacatúas </li></ul>
  39. 62. <ul><li>Mieleros … </li></ul>
  40. 63. <ul><li>Talégalos … </li></ul>
  41. 64. <ul><li>Y ninguna de estas aves era conocida más hacia el oeste de Lombock. </li></ul><ul><li>La misma situación se observaba entre las islas de Borneo y Celebes (hoy Sulawesi). </li></ul>
  42. 65. <ul><li>En Borneo había muchos tipos de monos, gatos salvajes, ciervos, civetas, nutrias y ardillas. </li></ul><ul><li>En Celebes había pocos mamíferos propios , como el extraño cuscús, </li></ul><ul><li>un marsupial que también se encontraba más al este. </li></ul>
  43. 67. <ul><li>Con Wallace, estaba naciendo una nueva ciencia, la biogeografía. </li></ul><ul><li>La ciencia que estudia la distribución de las especies en las diferentes zonas geográficas. </li></ul>
  44. 69. <ul><li>Poco a poco ,aportó una nueva visión de la fauna y flora mundial. </li></ul><ul><li>Las especies se encontraban asociadas en bastas regiones, y las de una no existían en la otra. </li></ul>
  45. 70. <ul><li>Wallace descubrió una línea invisible, que separaba dos regiones biogeográficas muy distintas: la australiana y la paleártica. </li></ul><ul><li>A ésta línea se le conoce hoy como línea de Wallace… </li></ul>
  46. 72. <ul><li>Un día, en Ternate, una isla al este de Celebes, en un día de malaria de 1858, Alfred R. Wallace tuvo una inspiración: </li></ul><ul><li>Se dio cuenta como las especies cambian, sobreviviendo los individuos mejores y pasándoles sus características a la siguiente generación… </li></ul>
  47. 74. <ul><li>Y entonces escribió una de las más famosas cartas que se han escrito en la historia de la ciencia… </li></ul><ul><li>la carta estaba escrita a Charles Darwin </li></ul>
  48. 76. <ul><li>A quien consideraba un sabio dispuesto a mantener correspondencia con sus colegas… </li></ul><ul><li>Por supuesto, no sabía que la idea la había tenido Darwin 20 años antes, pero que jamás la había publicado… </li></ul>
  49. 78. <ul><li>Con la carta envió un artículo en el que exponía sus ideas, </li></ul><ul><li>lo que precipitó los hechos… </li></ul><ul><li>Este artículo y otros de Darwin fueron leidos una tarde de julio de 1858, </li></ul><ul><li>en la que se proclamó el descubrimiento conjunto por parte de Darwin y Wallace de la Teoría de la evolución por Selección Natural. </li></ul>
  50. 80. <ul><li>Cuando regresó a Inglaterra, cuatro años más tarde, el libro de El Origen de las Especies iba ya por su tercera edición… </li></ul>
  51. 81. <ul><li>Una vez en su estudio, Wallace se puso a relatar todo lo vivido en su viaje… </li></ul>
  52. 82. <ul><li>Fruto de horas de trabajo, nació su famoso libro sobre El archipiélago malayo … </li></ul>
  53. 83. <ul><li>Y fundó una familia </li></ul>
  54. 84. <ul><li>Wallace vio como su teoría iba ligada siempre al nombre de Darwin, pero no se molestó mucho </li></ul><ul><li>al fin y al cabo, </li></ul><ul><li>era su admirador </li></ul>
  55. 85. <ul><li>En su casa, siguió publicando numerosos trabajos y libros. </li></ul>
  56. 86. <ul><li>Y tras una vida de trabajo y exploración… </li></ul>
  57. 87. <ul><li>Nos dejó… </li></ul><ul><li>en la que recorrió 22500 kilòmetros, a través de 60 ó 70 viajes y en los que reunió 125.660 especímenes… </li></ul>
  58. 88. <ul><li>… legando una parte importante de su colección al Museo de Historia Natural de Londres </li></ul>
  59. 89. <ul><li>y allí podremos seguir viendo una parte de su legado…, </li></ul><ul><li>los especímenes y los 20 libros y 700 artículos que escribió… </li></ul>
  60. 90. <ul><li>La otra parte, permanecerá siempre en nuestro conocimiento del mundo que nos rodea </li></ul><ul><li>Hasta siempre, maestro… </li></ul>
  61. 91. Fin por Jorge Angel Ramos Abuin Profesor de Biología

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