Diversidad geológica y morfológica

8,273 views

Published on

0 Comments
0 Likes
Statistics
Notes
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Views
Total views
8,273
On SlideShare
0
From Embeds
0
Number of Embeds
6,012
Actions
Shares
0
Downloads
26
Comments
0
Likes
0
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Diversidad geológica y morfológica

  1. 1. TEMA 1: DIVERSIDAD GEOLÓGICA Y MORFOLÓGICAIntroducción 1. Evolución geológica 2. Principales unidades morfoestructurales 3. Variedad litológica 4. Unidades del relieve 5. El litoral españolINTRODUCCIÓNA. CONCEPTOS PREVIOS AL ESTUDIO DEL RELIEVE La ciencia geográfica que se encarga del estudio del relieve es la Geomorfología,cuyo campo de estudio está emparentado con la Geología, por lo que es necesariomanejar un vocabulario básico afín a esta disciplina: Relieve: Conjunto de formas que presenta la superficie terrestre. Su configuración es el resultado de la acción relacionada de unos procesos de modelado realizados por los agentes atmosféricos, por las aguas y por los seres vivos sobre una estructura geológica construida por una tectónica a lo largo del tiempo y compuesta por una litología. Por consiguiente, se diferencian unos factores internos (la estructura geológica: tectónica y litología) y unos factores externos (los procesos de modelado). Estructura geológica: Conjunto de materiales del exterior de la corteza terrestre sobre el que se modela el relieve. La estructura geológica influye en los caracteres y en la génesis del relieve por medio de su litología y tectónica. Litología: Material o conjunto de materiales que forman la estructura geológica e influye en el relieve a través de su naturaleza, de sus caracteres mecánicos, físicos y químicos y de su forma de yacimiento. Estos materiales son las rocas. Existen tres grandes géneros de rocas: 1º. Rocas endógenas o eruptivas o magmáticas: Constituidas por materialesprocedentes del interior de la corteza terrestre. Según la rapidez del ascenso y laduración de consolidación del magma se diferencian dos tipos: A. Rocas volcánicas: el ascenso se produce rápidamente y alcanza la superficie de lacorteza (erupciones volcánicas) y la consolidación se realiza en un intervalo temporalmuy corto. Ejemplo: basalto, pumita. B. Rocas plutónicas: el ascenso es lento y no llega a atravesar la totalidad de lacorteza (intrusión en los niveles corticales externos) y la consolidación es un procesomuy dilatado. Ejemplo: granito. 2º. Rocas exógenas o sedimentarias: Constituidas por materiales originarios de lasuperficie exterior de la corteza terrestre, en concreto de sedimentos producidos por laacción de los agentes externos sobre afloramientos rocosos preexistentes. Estas rocas sedisponen en capas (estratos), resultado de los procesos de acumulación sedimentaria.Ejemplo: conglomerado, arena, arenisca, arcilla, marga, caliza, dolomía, yeso. 3º. Rocas metamórficas: Proceden de la transformación profunda de rocassedimentarias como consecuencia de la actuación de procesos ligados a la geodinámicainterna (tectónica, magmatismo, plutonismo, etc.). Ejemplo: cuarcita, pizarra, esquisto. Tectónica: Conjunto de movimientos de la corteza terrestre como consecuencia de los cuales la disposición original de las rocas aflorantes resulta más o menos
  2. 2. alterada. Utilizando como criterio la intensidad y la amplitud de los movimientos se distinguen dos tipos de tectónica: A. Epirogénesis: Tiene un carácter vertical, afecta a sectores corticales muyextensos y produce pocas variaciones en la disposición de los materiales. B. Orogénesis: Tiene un carácter horizontal, afecta a franjas estrechas de la cortezay produce numerosos y profundos cambios en la disposición de los materiales, dandolugar a cordilleras cuando estos movimientos son compresivos. Respecto a las estructuras resultantes de los movimientos tectónicos pueden ser detres tipos: A. Estructuras de deformación (pliegues): Son ondulaciones desarrolladas sobremateriales estratificados (rocas sedimentarias) dotados de suficiente flexibilidad yplasticidad como consecuencia de movimientos tectónicos compresivos. La serie deestratos afectada por la tectónica se divide en franjas, perpendiculares al sentido de losempujes, alternativamente comprimidas y distendidas que reciben el nombre desinclinales y anticlinales. Los primeros son pliegues cóncavos (hacia abajo), mientrasque los segundos son pliegues convexos (hacia arriba). B. Estructuras de dislocación (fracturas): Son dislocaciones que se generan cuandoel roquedo sometido a las fuerzas tectónicas es de gran rigidez. Las fracturas puedenconsistir sólo en ruptura (fracturas sensu stricto) o bien combinar ruptura ydesplazamiento, denominándose fallas cuando el desplazamiento es vertical y desgarrescuando es horizontal. C. Estructuras desplazadas o alóctonas: Superposiciones a gran escala de conjuntoslitológicos mayoritariamente sedimentarios que han sido sacadas por la orogénesis de sulugar originario y emplazadas sobre otra área más o menos alejada. Según sean susdimensiones y la importancia del desplazamiento que hayan sufrido se diferencian loscabalgamientos (dimensiones modestas) y los mantos de corrimientos (dimensionesmucho mayores). Procesos de modelado: Conjunto de acciones ligadas a elementos y fuerzas exteriores a la corteza terrestre. Estas acciones consisten en un arrancamiento de partículas o erosión, en un desplazamiento o transporte y en una acumulación o sedimentación de las mismas. Los agentes que llevan a cabo estas acciones se corresponden con la atmósfera (el oxígeno del aire, el viento, los cambios de temperatura, la lluvia, etc.), con la hidrosfera (las corrientes, el oleaje, la arroyada, los ríos, etc.) y con la biosfera (los microorganismos, los productos de la actividad orgánica, las plantas, el hombre, etc.). Los principales procesos de modelado son los siguientes: 1º. La meteorización: Procesos de fragmentación de una roca como consecuenciadirecta de los cambios de temperatura que la afectan (termoclastia), de la congelación ydeshielo del agua acogida en los huecos o fisuras superficiales existentes en las rocas(crioclastia o gelifracción), de alternancias de humedad y desecación (hidroclastia), delos esfuerzos mecánicos derivados del crecimiento de cristales de sal (procedentes de laevaporación de agua salada) acogidos en las fisuras o los poros de las rocas(haloclastia). Además de la fragmentación, la meteorización también comprendeprocesos de disolución química (disociación iónica de algunos componentes de losminerales que constituyen las rocas al entrar en contacto con el agua de procedenciaatmosférica), oxidación (formación de pátinas superficiales de color rojizo u ocre oscuroque actúan como un decisivo factor de intensificación de los procesos de meteorizaciónmecánica), hidratación (alteración química que afecta a las rocas compuestas de formacasi exclusiva por minerales susceptibles de reaccionar con el agua, es decir, de pasar deuna composición anhidra a otra hidratada mediante la fijación de moléculas de agua) e
  3. 3. hidrólisis (combinación de determinados elementos de los minerales que tiene comoconsecuencia la ruptura de los sistemas de cristalización de éstos). 2º. La dinámica de vertientes: A lo largo de una vertiente se puede producir la caídalibre y desprendimiento de fragmentos, el desplazamiento de partículas sueltas depequeño calibre (“creep” o reptación), el deslizamiento de rocas y suelos, eldesplazamiento de masas de carácter fangoso (solifluxión) y la arroyada (flujo de aguatemporal y no establemente canalizado de carácter difuso o concentrado). 3º. Los cursos de agua: Como resultado de la combinación a lo largo del tiempo delos procesos de erosión, transporte y acumulación se produce el modelado de los lechosfluviales (erosivos, móviles -calibrados, meandriformes y anastomosados- ytorrenciales) y de las llanuras aluviales (aluviones y terrazas fluviales). 4º. Los glaciares: Corrientes de hielo, más o menos canalizadas, que efectúanademás de su prioritario trabajo de transporte significativas labores de erosión yacumulación, de las que se deriva una morfología muy original y bien diferenciada. 5º. El viento: Flujo superficial de aire dotado de energía capaz de desplazarpartículas sólidas y, consecuentemente, de efectuar un apreciable trabajo de modelado(ablación y acumulación). 6º. Las aguas marinas: El agua oceánica, dotada de gran capacidad físico-química ybioquímica y permanentemente afectada por movimientos ondulatorios (las olas) y deflujo (las corrientes marinas), efectúa importantes trabajos de accionamie nto, transportey sedimentación que modelan una amplia gama de formas de erosión (acantilados yrasas) y de acumulación (playas, marismas y deltas).B. CARACTERÍSTICAS DEL RELIEVE PENINSULAR La configuración del relieve peninsular se caracteriza por tres rasgos básicos: Forma maciza: Viene dada por la gran anchura de la península Ibérica de oeste a este (1.037 kilómetros) y por sus costas rectilíneas, sin apenas accidentes litorales. Este hecho limita la penetración de la influencia del mar hacia el interior. Elevada altitud media:660 m de altitud media (solo superada en Europa por Suiza), debido a la presencia de altas cordilleras y, sobre todo, a que el interior peninsular está constituido por un extenso núcleo de tierras altas, la Meseta, con una altitud comprendida entre los 600 y los 800 metros. Disposición periférica del relieve: Las montañas se disponen en torno a la Meseta, lo que frena la influencia del mar y es causa de fuertes contrastes entre el litoral y el interior peninsular.
  4. 4. 1. LA EVOLUCIÓN GEOLÓGICA DE LA PENÍNSULA IBÉRICAA. INTRODUCCIÓN La historia geológica de la península Ibérica viene condicionada por su posiciónentre dos continentes próximos: el europeo y el africano. En el sector africano existía, desde principios del Paleozoico, el continentedenominado Gondwana (futura África), mientras que por el norte se extendía elcontinente de Laurasia (futura Europa). Y entre ambos continentes un mar mucho másancho y profundo que el actual Mediterráneo: el antiguo Tetis. En el transcurso de los tiempos geológicos se producen en estos dominios dosacontecimientos trascendentales que cambian la distribución de tierras y mares y todossus rasgos geográficos: uno a finales del Paleozoico, conocido como orogeniaherciniana, y, después de un largo periodo de reposo que comprende todo el Mesozoico,se produce otro movimiento orogénico, el más reciente en la historia de la Tierra,conocido como orogenia alpina.B. EL CICLO OROGÉNICO HERCINIANO Y SUS ANTECESORES Antes de la orogenia herciniana tuvieron lugar otros plegamientos más antiguos,como los ocurridos en el Precámbrico y a mediados del Paleozoico. Su papel es notableen la estructura geológica de la Meseta española, pero fueron tan enmascarados ytransformados por la orogénesis herciniana que resultan de escasa trascendencia para lasformas del modelado Durante la orogenia herciniana (hace 300 millones de años aproximadamente) seforma la gran cordillera que pasaba por Hercinia, al sur de Alemania, la cual se adosa alas tierras emergidas durante las orogenias anteriores del norte de Europa. De estemodo, estas tierras aumentaron su extensión hacia el sur gracias a este rebordemontañoso, al mismo tiempo que se redujo la anchura del mar de Tetis. Los restos de dicha cordillera herciniana, ya muy desmantelados y destruidospor la erosión, están representados, entre otros, por el Macizo Central Francés, las
  5. 5. Ardenas, los Vosgos, la Selva Negra y, al oeste, el Macizo Ibérico o Hespérico,correspondiente con la actual Meseta española y sus rebordes montañosos.C. EL CICLO OROGÉNICO ALPINO Durante el transcurso de la pausa orogénica que corresponde al Mesozoico, losprocesos erosivos tuvieron tiempo de desbastar y arrasar totalmente la vieja cordilleraherciniana, reduciéndola a una penillanura*, cuyos bordes fueron invadidosepisódicamente por las aguas del mar de Tetis (transgresiones marinas), y donde sedepositaban los sedimentos. La fase orogénica alpina, ocurrida a mediados del Terciario (hace 50 millones deaños aproximadamente), dio nacimiento a los Alpes y demás arcos de montaña quebordean el mar Mediterráneo actual, desde la Península Ibérica a los Balcanes(Cordillera Bética, Atlas, Pirineos, Alpes, Apeninos, Alpes Dináricos, Cárpatos yBalcanes), como resultado del plegamiento de los materiales depositados en elgeosincilinal* de Tetis. Estos nuevos plegamientos se estrellaron contra los bloquesrígidos antiguos. De este modo, las nuevas cordilleras alpinas se adosan a las antiguas tierrashercinianas, de las cuales quedan separados casi siempre por estrechas fosas prealpinasen vías de colmatación (depresiones), tales como la Depresión del Ebro y la delGuadalquivir, intercaladas entre el viejo zócalo de la Me seta y las Cordilleras Pirenaicay Bética, respectivamente. Por su parte, el arrasado Macizo Ibérico también se vio afectado por laorogénesis alpina. En primer lugar pasó a inclinarse hacia el Atlántico, determinando laorientación hacia este océano de buena parte de los ríos peninsulares. En segundo lugar, se formaron los rebordes montañosos y las montañasinteriores de la Meseta, a partir de bloques levantados o rejuvenecidos (horst) quedieron lugar al Macizo Gallego- Leonés, la parte occidental de la Cordillera Cantábrica,el Sistema Central, los Montes de Toledo y Sierra Morena. Por el contrario, en losbloques hundidos (graben o fosa tectónica) se crearon las cuencas sedimentariasterciarias (Duero y Tajo-Guadiana). Como curiosidad, cabe reseñar el plegamiento de materiales secundarios en elborde oriental de la Meseta, originando la parte oriental de la Cordillera Cantábrica y elSistema Ibérico. También el desarrollo de volcanes a partir de fallas (Campo deCalatrava, Olot y Cabo de Gata).D. EVOLUCIÓN POSTERIOR AL PLEGAMIENTO ALPINO: EL MODELADOCUATERNARIO En lugar de las presiones horizontales que actuaron durante el plegamientoalpino, predominan ahora los movimientos verticales, regulados por el movimientoisostático* de los bloques en movimiento. Los principales efectos de la relativa calmatectónica que siguió a la orogenia alpina son los siguientes: 1º. Establecimiento de la red fluvial actual y gran intensidad erosiva de lamisma, la cual surca los bloques montañosos elevados y las cordilleras recién formadasy con sus acarreos determina la colmatación de las cuencas sedimentarias interiores dela Meseta y de las depresiones del Ebro y del Guadalquivir. 2º. Aparición de glaciares en las más altas montañas (Pirineos, CodilleraCantábrica, Sistema Ibérico, Sistema Central y Sierra Nevada) a consecuencia de loscambios climáticos acaecidos en el transcurso del Cuaternario y su repercusión en la
  6. 6. alternancia del poder erosivo de los ríos, la cual se manifiesta en la formación deterrazas fluviales. 3º. Oscilaciones de la línea de costa a consecuencia de los periodos glaciarescuaternarios y de los movimientos isostáticos, con formaciones de plataformas deabrasión marina en algunas costas (sierras planas y rasas cantábricas).*Penillanura: Llanura casi sin relieves debida a la acción de la erosión.*Geosinclinal: Parte deprimida y subsidente de la corteza terrestre de forma alargadadonde se realiza, en un medio marino, una cordillera de plegamiento tras lasedimentación de materiales y su posterior plegamiento por movimientos orogénicos.*Isostasia: Teoría según la cual las diferentes placas de la corteza terrestre se mantienenen equilibrio relativo gracias a la viscosidad del medio en el que reposan (manto).2. PRINCIPALES UNIDADES MORFOESTRUCTURALES Las unidades morfoestructurales son las formas que presenta el relieve. En lapenínsula Ibérica se encuentran presentes las cuatro grandes unidadesmorfoestructurales del relieve continental: zócalos, macizos antiguos, cadenas deplegamiento y cuencas sedimentarias. 1º) Los zócalos son llanuras o mesetas formadas por rocas plutónicas (granito) ymetamórficas (pizarra, cuarcita y esquisto) de edad precámbrica y paleozoica. Estosmateriales fueron afectados por las orogenias prehercínicas, siendo sometidos desdeentonces a un arrasamiento erosivo continuo. Las penillanuras zamorano-salmantina yextremeña son ejemplos de zócalos en el relieve español. 2º) Los macizos antiguos son montañas de formas redondeadas y cumbresaplanadas formadas por rocas plutónicas y metamórficas de edad precámbrica ypaleozoica. La mayor parte de estos materiales fueron plegados durante la orogeniaherciniana. Posteriormente, durante el Mesozoico, se produjo un arrasamiento queredujo la cordillera a una superficie de erosión. Durante la orogenia alpina, debido a surigidez, se produjo la fracturación y elevación de estos bloques del zócalo. Losprincipales macizos antiguos del relieve español son el Sistema Central, los Montes deToledo, el Macizo Gallego-Leonés, el Macizo Asturiano (sector occidental de laCordillera Cantábrica) y Sierra Morena. 3º) Las cadenas de plegamiento son grandes elevaciones montañosas de fuertespendientes y formas escarpadas resultado del plegamiento durante la orogenia alpina delas rocas sedimentarias (fundamentalmente calizas) depositadas durante el Mesozoicoen el fondo de un mar. Existen dos tipos de cadenas de plegamiento en función del lugarde sedimentación de los materiales. Si los materiales son depositados en los bordessubmarinos del zócalo, se habla de cordillera intermedia, mientras que si los materialesson depositados en fosas marinas largas y profundas (geosinclinales), se habla decordillera alpina. En ambos casos se puede producir la fracturación del zócaloinfrayacente, dando lugar a afloramientos de rocas plutónicas y metamórficas de edadprecámbrica y paleozoica. En España los Montes Vasco-Cantábricos (sector oriental dela Cordillera Cantábrica), el Sistema Ibérico y la Cordillera Costero Catalana soncordilleras intermedias, mientras que los Pirineos y las Béticas son cordilleras alpinas. 4º) Las cuencas sedimentarias son zonas hundidas con llanuras y mesetasformadas por rocas sedimentarias (arcilla, arena, marga, yeso y caliza) de edadcenozoica posteriores a la orogenia alpina. Se diferencian las cuencas propiamentedichas, donde los materiales se han depositado en los bloques hundidos del zócalo
  7. 7. durante la orogenia alpina, de las depresiones prealpinas, donde los materiales se handepositado a ambos lados de las cordilleras alpinas en zonas hundidas por ladescompresión posterior al plegamiento en los bordes de los geosinclinales. La Cuencadel Duero y la del Tajo-Guadiana son cuencas sedimentarias propiamente dichas,mientras que la depresión del Ebro y la del Guadalquivir son depresiones prealpinas.
  8. 8. 3. VARIEDAD LITOLÓGICA Todas las rocas presentes en España se pueden agrupar en cuatro grandes gruposque dan lugar, respectivamente, a cuatro grandes áreas donde se desarrollan diferentestipos y formas del relieve.A. ÁREA SILÍCEA El área silícea está formada por rocas plutónicas como el granito y rocasmetamórficas como la cuarcita y la pizarra (todas ellas con alto contenido en sílice) deedad muy antigua (precámbrica y paleozoica). Se extiende por todo el oeste peninsular,con ramificaciones hacia el centro y presencia de restos aislados en el este. Secorresponde con los principales zócalos y macizos antiguos de la penínsual Ibérica: lapenillanura zamorano-salmantina, la penillanura extremeña, el Macizo Gallego-Leonés,el Macizo Asturiano, el Sistema Central, los Montes de Toledo, Sierra Morena, la zonaaxial de los Pirineos y de las Béticas y algunos bloques aislados del Sistema Ibérico yde la Cordillera Costero Catalana. Dentro del área silícea predominan las siguientesformas del relieve:1º) Relieve granítico El relieve granítico es un tipo de relieve litológico que se desarrolla en áreasdonde el granito aflora de forma extensa. El granito es una roca plutónica masiva,homogénea, rígida y mecánicamente resistente, pero frágil y sensible a la alteración aldescomponerse químicamente los cristales de algunos minerales en contacto con el
  9. 9. medio exterior. El ataque erosivo puede penetrar por las fisuras que presentan las rocasgraníticas como consecuencia de su consolidació n. A partir de estas discontinuidades laerosión se extiende por la red de diaclasas ortogonales presente en todo tipo deafloramiento granítico hasta zonas muy profundas. Las formas del relieve másdestacables son: -Los galayares: Relieves de aspecto monolítico estrechos y más o menosalargados que marcan las líneas de cumbres a modo de crestas agudas y dentadas enáreas de montaña, donde la presencia de agua y la frecuencia de ciclos de congelación-deshielo provoca la fragmentación de la masa granítica co mo consecuencia de lapenetración del agua por las diaclasas verticales y su posterior congelación. - Los domos: Grandes cerros de planta circular y extensas paredes curvilíneas.En las zonas frías su modelado deriva de la penetración del agua por las diac lasascurvilíneas (predominantes en determinantes sectores) y fragmentación de la masarocosa por congelación de la misma (yelmos). En las zonas cálidas su modelado esconsecuencia de la descomposición química efectuada por el agua a través de diaclasasverticales, generando franjas arenizadas (de anchura decreciente en relación con laprofundidad) susceptibles de ser fácilmente evacuadas (panes de azúcar). - Los berrocales: Paisajes de aspecto caótico en el que predominan los bloquesgraníticos más o menos redondeados (bolos). El origen se debe a la alteración de unared de diaclasas ortogonal. - Las alteritas: Mantos de arena procedente de la descomposición química delgranito.
  10. 10. 2º) Relieve apalachense El relieve apalachense es un tipo de relieve estructural que se desarrolla en áreasdonde hay una alternancia de materiales duros y blandos de edad prehercínica. Porconsiguiente, este tipo de relieve se forma sobre un macizo antiguo plegado durante laorogenia herciniana y arrasado por la erosión. Al ser le vantado en bloque durante laorogenia alpina la erosión se reactiva. Ésta actúa de forma diferencial y crea un relieveformado por la alternancia de crestas y valles. Se da exclusivamente sobre rocasmetamórficas de edad precámbrica y paleozoica compuestas mayoritariamente porcapas de cuarcitas (estratos duros) y pizarras (materiales blandos). Las formas delrelieve más características son: - Las crestas o barras: Sucesión de alineaciones de altitud moderada yhomogénea (mar de cumbres). Coinciden con el a floramiento de capas muy resistentesde cuarcita. - Los surcos: Franjas deprimidas de mayor o menos amplitud y de altura bastanteuniforme que separan las crestas. Se modelan sobre materiales deleznables de pizarra.3º) Relieve germánico El relieve germánico es un relieve estructural fallado que se produce sobremateriales rígidos o poco plásticos. Estos materiales, cuando sufren presionestectónicas, son incapaces de plegarse y se rompen, caso de las rocas plutónicas ymetamórficas del zócalo paleozoico. Las fallas limitan zonas levantadas (horst) yhundidas (graben o fosa tectónica), que constituyen las principales formas del relieve: - Los horst: Fragmentos de estructura geológica levantado entre fallas que semanifiesta como un relieve destacado. - Los graben o fosas tectónicas: Fragmentos de estructura geológica hundidoentre fallas que se manifiesta como un área deprimida.
  11. 11. B. ÁREA CALIZA El área caliza está formada por rocas sedimentarias marinas (fundamentalmentela caliza) de edad mesozoica. Se extiende por la península Ibérica en forma de Zinvertida por las principales cadenas de plegamiento: los Pirineos, los Montes Vasco-Cantábricos, el Sistema Ibérico, la Cordillera Costero Catalana y las Béticas. Dentro delárea caliza predominan las siguientes formas del relieve:1º) Relieve kárstico El relieve kárstico es un tipo de relieve litológico que se desarrolla en áreasdonde la caliza aflora de forma masiva. La caliza es una roca dura que se fracturaformando grietas o diaclasas y que se disuelve fácilmente con el agua, dando lugar a unrelieve complejo con gran diversidad de formas: - Los lapiaces: Surcos o cavidades separados por tabiques más o menos agudos.Los surcos se forman por las aguas de escorrentía sobre las vertientes o sobresuperficies llanas con fisuras. Las cavidades se forman en lugares donde existenpequeñas oquedades en las que se almacena el agua. - Las gargantas: Valles estrechos y profundos, enmarcados por vertientesabruptas, causados por los ríos. - Los poljés: Depresiones alargadas de fondo horizontal enmarcadas porvertientes abruptas. Están recorridos total o parcialmente por corrientes de agua, quedesaparecen súbitamente por sumideros o pozos y continúan circulandosubterráneamente. - Las dolinas: Cavidades con forma de embudo formadas en los lugares donde elagua se estanca. - Las torcas: Grandes cavidades de forma circular y fondo plano. - Las cuevas: Cavidades subterráneas que se forman al infiltrarse el agua ycircular subterráneamente por las fisuras del terreno caliza excavando galerías. En ellassuelen formarse estalactitas a partir del agua que gotea del techo, y estalagmitas a partirdel agua depositada en el suelo. El agua infiltrada puede volver a la superficie a travésde manantiales o resurgencias. - Las simas: Aberturas estrechas que comunican la superficie con las galeríassubterráneas.
  12. 12. 2º) Relieve jurásico El relieve jurásico es un tipo de relieve estructural que se desarrolla en áreasdonde hay una alternancia de materiales duros y blandos plegados durante la orogeniaalpina. Por tanto, este tipo de relieve se forma en las cadenas de plegamiento. Estáconstituido por una alternancia de pliegues convexos (anticlinales) y cóncavos(sinclinales). En los anticlinales (mont) la erosión del agua crea valles perpe ndiculares ala cumbre (cluses) y valles paralelos a la cumbre (combes). Una vez que la erosiónperfora así el estrato duro de los anticlinales, el vaciamiento es rápido, y se conviertenen valles entre los cuales que dan levantados los antiguos valles sinclinales (valcolgado).
  13. 13. C. ÁREA ARCILLOSA El área arcillosa está formada por rocas sedimentarias continentales(fundamentalmente la arcilla, pero también la arena, la marga, el yeso, el conglomeradoy la caliza) de edad relativamente reciente (cenozoica postalpina). Se extiende por losgrandes valles fluviales, las áreas hundidas y las zonas costeras, por lo que secorresponde con las principales cuencas sedimentarias: las cuencas del Duero y delTajo-Guadiana, las depresiones del Guadalquivir y del Ebro, las zonas hundidas en elinterior de las cordilleras de plegamiento (la depresión media pirenaica y la depresiónintrabética) y las llanuras costeras mediterráneas. Dentro del área arcillosa predominanlas siguientes formas del relieve:1º) Relieve arcilloso El relieve arcilloso es un tipo de relieve litológico que se desarrolla en áreasdonde la arcilla fundamentalmente, pero también la arena, la marga y el yeso afloran deforma extensa. Estas rocas se caracterizan por su escasa resistencia. En las zonas dondese alternan largos periodos secos y calurosos con otros de lluvias cortas y torrenciales, ydonde además no existe la protección vegetal, el agua de arroyada desgastaintensamente las vertientes, dando lugar a cárcavas. Las cárcavas son surcos estrechos yprofundos separados por aristas, que crean una topografía abrupta similar a una montañaen miniatura. Allí donde las cárcavas tienen un amplio desarrollo, se genera un paisajede badlands.2º) Relieve aclinal El relieve aclinal es un tipo de relieve estructural que se desarrolla en el centrode las cuencas sedimentarias donde hay una alternancia de materiales duros y blandosen disposición totalmente horizontal. Sobre estos estratos los ríos abren valles queseparan amplias plataformas. Las principales formas del relieve son: - Páramos o mesas: Superficies estructurales amplias, planas y elevadasformadas sobre un estrato duro horizontal. - Cerros testigo: Colinas de techo horizontal resultante de la erosión de unpáramo. - Antecerros, motas u oteros: Colinas formadas cuando un cerro testigo pierde elestrato duro superior. - Campiñas: Llanuras suavemente onduladas formadas en el espacio donde lospáramos han sido erosionados y afloran los materiales más blandos de los estratosinferiores.
  14. 14. 3º) Relieve monoclinal Cuando los estratos están suavemente inclinados, como sucede en los bordes delas cuencas sedimentarias, y alternan materiales duros y blandos, se forman cuestas. Enellas se distinguen un dorso, constituido por el estrato duro inclinado, y un frente conuna cornisa de fuerte pendiente, formada por la capa dura, y una parte inferior cóncavaen la capa blanda, donde la erosión es más rápida. El retroceso de las cuestas por laerosión da lugar también a cerros testigo y antecerros.D. Área volcánica El área volcánica está formada por materiales magmáticos que ascendieron a lasuperficie terrestre a partir de fracturas que se originaron durante la orogenia alpina. EnEspaña se diferencia el vulcanismo inactivo de la península Ibérica (Campo deCalatrava, Olot y Cabo de Gata) del vulcanismo activo de las Islas Canarias. Lasprincipales formas del relieve volcánico son las siguientes: - Los conos: Elevaciones cónicas abiertas en la cima de un volcán. Se formanpor la acumulación de materiales volcánicos explosivos en torno a la boca del volcán. - Las calderas: Cráteres o depresiones de grandes dimensiones formados por laexplosión o hundimiento de un volcán. - Los malpaíses: Terrenos escoriáceos y caóticos originados al consolidarserápidamente una colada de lava muy viscosa. - Los diques y los roques: Crestas y agujas volcánicas, respectivamente, queconstituyeron los conductos de emisión de magma y que se han rellenado de lavasolidificada y han quedado al descubierto por la erosión diferencial. Los diques seforman cuando el conducto es una fractura horizontal y los roques cuando es lachimenea vertical de un cono volcánico.
  15. 15. 4. LAS UNIDADES DEL RELIEVE ESPAÑOLA. EL MACIZO IBÉRICO El Macizo Ibérico, también denominado Macizo Hespérico o Macizo Hercínico,constituye el armazón básico del mosaico peninsular de estructuras y materialesantiguos (Precámbrico y Paleozoico). Está compuesto por la Meseta Central, en cuyointerior se diferencian una serie de unidades muy dispares (penillanuras occidentales,cuencas sedimentarias terciarias y montañas interiores), y su encuadramiento o rebordemontañoso. La Meseta Central constituye la pieza maestra del relieve de la península Ibérica.Con una extensión de 210.000 km2, se trata de un gran macizo herciniano en el que laorogenia alpina produjo una tectónica de fractura y su basculación general hacia eloeste. Los bloques sobreelevados del Sistema Central la parten en dos mitades biendiferencias: la Meseta Septentrional o Submeseta Norte y la Meseta Merid ional oSubmeseta Sur (subdividida a su vez por los bloques sobreelevados de los Montes deToledo), correspondientes con bloques hundidos y rellenados con sedimentos terciarios.A excepción de las penillanuras zamorano-salmantina y extremeña, la Meseta seencuentra ceñida por un conjunto de alineaciones montañosas: Macizo Gallego-Leonés,Cordillera Cantábrica, Sistema Ibérico y Sierra Morena, con materiales y estilostectónicos dispares.1º) Las penillanuras occidentales: Son superficies de erosión suaveme nte onduladasdesarrolladas sobre el zócalo hercínico del oeste peninsular. Los materiales silíceosprecámbricos y paleozoicos que las conforman (granitos, cuarcitas y pizarras) hansufrido un proceso de arrasamiento erosivo continuo desde que se originaro n durante lassucesivas orogenias prehercínicas. La penillanura zamorano-salmantina constituye elreborde occidental de la submeseta norte, mientras que la penillanura extremeña lo es de
  16. 16. la submeseta sur, con las que enlazan, respectivamente, sin solución de continuidad. Enambos casos, abundan los relieves graníticos, como el del batolito de Sayago-Ledesmaentre Zamora y Salamanca o la Sierra de Montánchez (994 m) en Cáceres, y los relievesapalachenses, como el de la Sierra de la Culebra (1.238 m) en Zamo ra o la Sierra de SanPedro (703 m) en Cáceres. Cabe reseñar también que los grandes ríos peninsulares quedrenan la Meseta Central, al encajarse sobre los duros materiales plutónicos ymetamórficos de las penillanuras occidentales camino de su desembocadura atlántica,labran profundas gargantas como la de los Arribes del Duero.2º) Las montañas interiores: La Meseta Central se encuentra dividida en dos partes porel Sistema Central, y a su vez la submeseta sur está subdividida por los Montes deToledo. Ambos macizos antiguos fueron rejuvenecidos durante la orogenia alpina alfracturarse y levantarse en bloque los resistentes materiales silíceos del zócalopaleozoico. Predominan las rocas plutónicas como el granito y metamórficas como lacuarcita y la pizarra, por lo que los relieves graníticos y apalachenses están muyextendidos, dando lugar a montañas de formas redondeadas y cumbres aplanadas. ElSistema Central es un conjunto montañoso más destacado y elevado (Pico Almanzor,2.592 m), que se extiende desde Guadalajara hasta Portugal por numerosas sierras:Sierra de Bodera (1.408 m), Sierra de Alto Rey (1.852 m), Sierra de Ocejón (2.048 m),Sierra de Ayllón (Pico del Lobo, 2.262 m), Sierra de Somosierra (La Cebollera, 2.129m), Sierra de Guadarrama (Peñalara, 2.429 m), Sierra de Malagón (Cueva Valiente,1.902 m), Sierra de Gredos (Pico Almanzor, 2.592 m), Sierra de Béjar (Calvitero, 2.425m), Sierra de Peña de Francia (1.723 m), Sierra de las Batuecas (Castillo, 1.039 m),Sierra de las Hurdes (Arrobuey, 1.412 m) y Sierra de Gata (Jálama, 1.492 m). LosMontes de Toledo, más modestos y de menor altitud (Rocigalgo, 1.447 m), se prolonganmás allá de la provincia que le da nombre por los siguientes sectores: Rampa graníticade Toledo, Macizo de Rocigalgo (1.447 m), Sierra de las Villuercas (1.595 m), Campode Calatrava y Sierra de Guadalupe (1.124 m).3º) Las cuencas sedimentarias terciarias: En los bloques hundidos del zócalo por lafracturación alpina se sedimentaron en disposición horizontal estratos blandos dearcillas, arenas, yesos y margas, coronados por un estrato duro de caliza. De este modose han configurado desde el punto de vista morfológico extensas llanuras y mesetassurcadas por grandes ríos (Duero en la submeseta norte y Tajo y Guadiana en la sur)donde la erosión ha ido labrando relieves aclinales y monoclinales. Ejemplos de estostipos de relieve los encontramos en ambas submesetas: los Montes Torozos deValladolid, la Lora burgalesa, la Mesa de Ocaña, la Alcarria o la Mancha. Allí donde laerosión ha dejado al descubierto los materiales infrayacentes más deleznables, junto alcarácter torrencial de las precipitaciones, se han desarrrollado relieves arcillosos comolos badlands. Desde el punto de vista topográfico, cabe reseñar la diferente altitud mediaa la que se encuentran las dos submesetas: 800-850 m la norte, y 500-700 m la sur.4º) Los rebordes montañosos: Cuatro alineaciones montañosas, con materiales y estilostectónicos muy dispares, encuadran la Meseta. Son el Macizo Gallego-Leonés, laCordillera Cantábrica, el Sistema Ibérico y Sierra Morena.a) El Macizo Gallego-Leonés bordea la Meseta Central por su parte noroccidental. Setrata de un macizo antiguo de formas redondeadas y cumbres aplanadas formado porrocas silíceas de época precámbrica y paleozoica, fundamentalmente granitos, cuarcitasy pizarras. Estos materiales fueron levantados en bloques durante la orogenia alpina. Por
  17. 17. consiguiente, el relieve germánico está muy extendido, junto al granítico y elapalachense. Cada uno de los bloques elevados constituye un sector del MacizoGallego-Leonés: Sierras septentrionales y nororientales (Xistral, 1.033 m), Dorsalgallega (Xurés, 1.503 m), Sierra del Caurel (Piapaxaro, 1.616 m), Sierra de los Ancares(Cuerno Maldito, 1.848 m), Sierra de San Mamede (1.618 m), Sierra de Queixa (Cabezade Manzaneda, 1.778 m), Montes de León (Cabeza de la Yegua, 2.135 m), Sierra delTeleno (2.185 m), Montes Aquilianos (Aquiana, 1.848 m), Sierra de la Cabrera (PeñaNegra, 2.124 m) y Sierra de Segundera (Peña Trevinca, 2.124 m).b) La Cordillera Cantábrica, que remarca al norte la Meseta Central, tiene dos sectoresmuy diferenciados: - Al oeste, el Macizo Asturiano presenta una estructura tectónica y litológicamuy similar al Macizo Gallego-Leonés, sobre todo en su sector occidental, con el queenlaza sin solución de continuidad. Hacia el oriente asturiano van cobrando importancialos afloramientos de calizas de edad carbonífera, que alcanzan su máximo espesor en losPicos de Europa, uno de los relieves kársticos más espectaculares de Europa y máximacota de toda la cordillera Cantábrica (Torrecerredo, 2.648 m). - Al este, los Montes Vasco-Cantábricos guardan una mayor relaciónmorfoestructural con los Pirineos, al tratarse de una cordillera intermedia formadadurante la orogenia alpina cuando se plegaron los sedimentos (fundamentalmentecalizas) depositados durante la era Mesozoica en los bordes submarinos orientales delzócalo hercínico. La juventud de esta cadena explica el predominio de las fuertespendientes y las formas escarpadas, a pesar de la escasa altitud que se alcanza en lospicos más altos: Castro Valnera (1.718 m) en la montaña santanderino-burgalesa yAitzgorri (1.551 m) en la montañas vasca, donde también sobresalen la Sierra deGorbea, la Sierra de Aralar, la Sierra de Urbasa y la Sierra de Andía. Respecto a lasformas de relieve, existen buenos ejemplos de relieves jurásicos en el sectorsantanderino-burgalés, mientras que en la montaña vasca predominan los relieveskársticos.c) El Sistema Ibérico encuadra la Meseta Central por todo su costado oriental. Al igualque los Montes Vasco-Cantábricos, se trata de una cordillera intermedia formada por elplegamiento durante la orogenia alpina de los mismos materiales marinos depositadosen los bordes orientales del zócalo paleozoico. Sin embargo, la mayor intensidad de losempujes tectónicos en esta área provocó la fractura del zócalo infrayacente y laelevación de grandes bloques hasta altas cotas (Moncayo, 2.316 m). El Sistema Ibéricopresenta cuatro sectores bien diferenciados: - Tramo noroccidental, donde predominan los bloques paleozocios: Sierra de laDemanda (San Lorenzo, 2.262 m), Sierra de Neila (Neila, 2.049 m), Picos de Urbión(Urbión, 2.228 m), Sierra de Cebollera (Cebollera, 2.146 m), Sierras de Cameros(Camero Viejo, 1.758 m). - Rama Aragonesa: Sierra del Moncayo (Moncayo, 2.316 m). - Rama Levantina: Sierra de Gúdar (Peñarroya, 2.019 m), Sierra de Javalambre(Javalambre, 2.020 m). - Rama Castellana: Parameras de Sigüenza, Sierra Ministra (1.310 m),Parameras de Molina, Sierra de Albarracín, Serranía de Cuenca.d) Sierra Morena cierra por el sur el conjunto de rebordes montañosos de la MesetaCentral. Es el más modesto de todos ellos, hasta el punto de ser interpretado como unbrusco escalón a modo de gigantesca falla o flexión fracturada en numerosos puntos que
  18. 18. separa el zócalo infrayacente de la Meseta del valle del Guadalquivir. Por ello enlazasuavemente con la cuenca sedimentaria del Guadiana, mientras que un brusco desnivella separa de la depresión del Guadalquivir, como se puede observar fácilmente en eldesfiladero de Despeñaperros. Los erosionados materiales prehercínicos configuran unsistema montañososo de formas redondeadas y cumbres aplanadas, donde sobresalenalgunos relieves graníticos, como el batolito cordobés de los Pedroches, y apalachenses,como la Sierra de Aracena (Huelva) o en Sierra Madrona (Jaén), donde las resistentescuarcitas encumbran el pico Bañuela (1.332 m) como la máxima cota.B. LOS RELIEVES EXTERIORES Las grandes cordilleras marginales (Pirineos y Béticas), relieves muy complejoscon diferentes unidades interiores al combinar zócalo fracturado y coberterasedimentaria plegada, enmarcan a norte y sur la península Ibérica, tras depresionesprealpinas de forma triangular interpuestas con la Meseta Central (depresiones del Ebroy el Guadalquivir, respectivamente). Al margen queda el Sistema Costero Catalán, unmacizo hercínico con cobertera sedimentaria.1º) Los Pirineos: En el extremo septentrional de la península Ibérica, a modo de istmoque la une con el resto del continente europeo, los Pirineos se extienden a lo largo de450 km desde el golfo de Rosas (Mar Mediterráneo) hasta el golfo de Vizcaya (MarCantábrico). Desde el punto de vista morfoestructural, los P irineos constituyen unacordillera de plegamiento con una muy compleja estructura en la que se distinguen tressectores de estilos tectónicos y litológicos diferentes: - El Pirineo axial se corresponde con un fragmento del antiguo macizo hercínicode Aquitania, que durante la orogenia alpina se fracturó en bloques y se elevó hastaalcanzar las mayores cotas de toda la cordillera (Aneto, 3.404 m). Por consiguiente, estáformado por materiales muy antiguos (precámbricos y paleozoicos) de naturaleza silícea(granitos, cuarcitas y pizarras) que dan lugar a relieves abruptos de estilo germánico,apalachense y granítico de alta montaña, donde se resguardan los últimos glaciarespeninsulares. - Los Prepirineos se desarrollan al sur de la zona axial. Se corresponde con lacobertera sedimentaria depositada durante el Mesozoico en el geosinclinal pirenaico yque posteriormente, con la orgenia alpina, fue plegada y desplazada hasta altas altitudes.Por tanto, los materiales calizos secundarios dominan este sector, originando relieveskársticos sobre grandes cabalgamientos y mantos de corrimiento. Los Prepirineos sedividen en dos grandes alineaciones paralelas separadas por una depresión: las SierrasInteriores, más cercanas al eje axial y elevadas hasta el punto de acoger algún aparatoglaciar (Monte Perdido, 3.355 m), y las Sierras Exteriores, más alejadas y modestasaltitudinalmente (Montsec, 1.688 m, y Sierra de Guara, 2.047 m). - La depresión media, abierta entre las sierras interiores y las sierras exteriores,se formó cuando se produjo el fenómeno de descompresión que acompaña al final detodas las grandes orogenias, y que provoca el hundimiento de algunos bloques. En estaszonas hundidas se inicia un proceso de sedimentación que llega hasta la actualidad, porlo que predominan materiales sedimentarios de naturaleza arcillosa sin plegar queconfiguran relieves aclinales y monoclinales. En las zonas más hundidas y áridas sedesarrollan también formas típicas del relieve arcilloso, como en la Cuenca dePamplona, la Canal de Berdún y la Cuenca de Tremp, donde son frecuentes losbadlands sobre margas.
  19. 19. 2º) Las Béticas constituyen la otra gran cordillera de plegamiento peninsular, por lo queguarda muchas similitudes morfoestructurales con los Pirineos. En este caso, las Béticasenmarcan por su extremo meridional la península Ibérica, a lo largo de 600 km entre elcabo de La Nao y el estrecho de Gibraltar. Al igual que los Pirineos, presenta tressectores netamente diferenciados: - La Penibética, paralela y cercana a la costa, representa el fragmento del zócaloinfrayacente (en este caso un sector del macizo herciniano Bético-Rifeño) fragmentadoy levantado en bloques durante la orogenia alpina. Aquí se alcanzan también lasmáximas cotas de toda la cordillera (Mulhacén, 3.481 m), aunque a diferencia de losPirineos, ya no quedan aparatos glaciares, sino únicamente sus huellas. De poniente alevante forman parte de la Penibética: los Montes de Málaga (1.023 m), la Sierra deTejeda (2.065 m), la Sierra Almijara (1.832 m), Sierra Nevada (Mulhacén, 3.481 m), laSierra Contraviesa (1.511 m), la Sierra de Gádor (2.232 m), la Sierra de los Filabres(2.270 m), la Sierra Alhamilla (1.387 m) y la Sierra de las Estancias (1.501 m). - La Subbética, hacia el interior y más alejada de la costa, constituye la coberterasedimentaria de materiales calizos mesozoicos plegados y desplazados desde elgeosinclinal bético durante la orogenia alpina. Tiene un mayor desarrollo superficial,extendiéndose desde las proximidades del estrecho de Gibraltar hasta el cabo de La Naopor las siguientes sierras: Serranía de Ronda (1.919 m), Sierra de Grazalema (1.654 m),Sierra Bermeja (1.452 m), Sierra de Cabra (1.380 m), Sierra de Horconera (1.570 m),Sierra de la Pandera (1.845 m), Sierra de Alta Coloma (1.689 m), Sierra Mágina (2.167m), Sierra del Pozo (2.036 m), Sierra de Segura (2.133 m), Sierra de Alcaraz (1.797 m),Sierra de Cazorla (1.840 m), Sierra del Calar del Mundo (1.697 m), Sierra de la Sagra(2.382 m), Sierra de María (2.045 m), Sierra de Arana (2.027 m), Sierra de Huéscar(1.527 m), Sierra de Taibilla (2.106 m), Sierra de Montearagón (1.242 m), Sierra delCambrón (1.525 m), Sierra Espuña (1.579 m), Sierra de Ricote (1.124 m), Sierra de laPila (1.261 m), Sierra del Carche (1.371 m), Sierra de Salinas (1.239 m), Sierra deMariola (1.390 m), Sierra Grossa (1.350 m), Sierra de la Carrasqueta (1.352 m), Sierrade Aitana (1.558 m). - La depresión intrabética se desarrolla a modo de pequeñas cuencas u hoyasaisladas entre la Bética y la Subbética: corredor de Boyar, depresión de Antequera,hoyas de Granada-Loja, hoya de Guadix, hoya de Baza y vega baja del Segura.Responde al mismo patrón de depresión alpina, es decir, hundimiento de un bloque porla descompresión producida al fin de la orogenia alpina. La extrema aridez del climaexplica el gran desarrollo de los badlands, que aquí alcanzan su máximo esplendor,tanto sobre arcillas como sobre margas e incluso yesos.3º) La depresión del Ebro: Se trata de una depresión prealpina de forma triangularinterpuesta entre los Pirineos y el reborde oriental de la Meseta Central (SistemaIbérico). Además se encuentra cerrada al mar por la Cordillera Costero Catalana. Estáformada por materiales depositados a un lado de los Pirineos, en una zona hundida porla descompresión posterior al plegamiento alpino en los bordes del geosinclinalpirenaico. En un primer momento se encontraba abierta al mar, pero luego se cerró ytransformó en un lago. Por lo tanto hay materiales sedimentarios de origen marino(calizas) y continental. Estos últimos son finos en el centro de la depresión (arcillas,margas y yesos) y gruesos que en los bordes (conocidos como somontanos), donde losconglomerados han dado lugar a la formación de torreones rocosos llamados mallos (losmás famosos los de Riglos). En el centro de la depresión, allí donde se conservan lascalizas, se desarrolla un relieve de mesas y páramos, mientras que donde la erosión dejaal descubierto los sedimentos más deleznables, se desarrolla un paisaje de badlands,
  20. 20. debido a la aridez del interior de la depresión (las Bardenas Reales en Navarra o losMonegros entre Huesca y Zaragoza).4º) La depresión del Guadalquivir: Como la del Ebro, es otra depresión prealpina deforma triangular interpuesta, en este caso, entre las Bética s y el reborde meridional de laMeseta Central (Sierra Morena). A diferencia de la primera, se encuentra abierta al mar(Océano Atlántico) por las marismas del Guadalquivir, que constituyen un vestigio depasadas transgresiones marinas. Los retazos de calizas dan lugar a cerros testigosconocidos como alcores (Sevilla), pero el paisaje predominante es el de las grandescampiñas que se modelan sobre las arcillas (Córdoba), sobre las que a su vez sedesarrollan cárcavas, dado el marcado carácter árido del clima.5º) La Cordillera Costero Catalana: Es un relieve exterior costero situado en el extremonororiental de la península cerrando la depresión del Ebro al mar y uniendo los Pirineoscon el Sistema Ibérico. Se trata de una compleja cordillera intermedia que combinacobertera sedimentaria de época secundaria plegada durante la orogenia alpina en sumitad sur y zócalo paleozoico fracturado con los mismos movimientos alpinos en sumitad norte. En el extremo septentrional, el sector conocido como la Cordilleratransversal la une a los Pirineos, a través de una gran fractura que ha dado lugar a unaimportante región volcánica (campo de Olot). A partir de aquí se extienden dosalineaciones paralelas con rumbo N-S: la Cordillera litoral, más cercana a la costa ymodesta altitudinalmente (Tibidabo, Garraf), y la Cordillera prelitoral, interior y máselevada, con importantes sierras como Montseny (Turó de l´Home, 1.712 m.),Monserrat y los Puertos de Beceite, donde se produce la conexión con el SistemaIbérico. Ambas quedan separadas por una depresión prelitoral rellenada con materialessedimentarios postorogénicos.C. EL RELIEVE DE LA ESPAÑA INSULAR Las Béticas hallan continuidad en el archipiélago balear (5.014 km2). SalvoMenorca, que presenta un sector paleozoico asociado al Sistema Costero Catalán, elresto pertenece por entero al ámbito subbético, cuyas alineaciones más destacadas aquíson la Sierra de Tramontana (Puig Major, 1.445 m) y las Sierras de Levante, al NO y SEde Mallorca respectivamente. En el resto de la isla (depresión central), así como enMenorca, Cabrera, Ibiza y Formentera, las altitudes quedan por debajo de 500 m. Por su parte, el archipiélago canario (7.273 km2) no guarda relación estructural conla península Ibérica ni con el continente africano, sino con el conjunto medioatlántico deislas volcánicas. Formados por sucesivas erupciones desde el Mioceno, los relievesvolcánicos ofrecen marcados contrastes altitudinales entre las islas más orientales deFuerteventura y Lanzarote, cuyas mayores elevaciones apenas rebasan 800 m, y el resto(Gran Canaria, La Gomera, El Hierro), adquiriendo especial vigor en La Palma y, sobretodo, en Tenerife, donde el Teide posee, con 3.718 m, el vértice supremo del territorioespañol.6. EL LITORAL ESPAÑOL Las principales formas del relieve costero español son las siguientes: Los cabos son salientes profundos de la costa hacia en el mar. Los golfos son entrantes profundos del mar en la costa. Los acantilados son costas que penetran en el mar con una fuerte pendie nte.
  21. 21. Las playas son extensiones planas y poco pendientes de arena, grava o guijarros,localizadas al nivel de la costa. Están formadas por sedimentos continentales ymarinos.Las rasas son plataformas de erosión marina paralelas a la costa que hanquedado elevadas sobre el nivel del mar.Las rías son entrantes costeros que resultan de la invasión por el mar del tramofinal de un valle fluvial. Este hecho puede deberse al ascenso del nivel del mar oal descenso de la corteza continental.Las marismas son llanuras de fango. Se forman en bahías bajas, que se rellenancon los sedimentos aportados por los ríos que las atraviesan y con los aportadospor el mar, que las cubre en pleamar y las deja al descubierto en bajamar.Las flechas litorales son barras de arena que prolongan una costa rectilínea yarenosa hacia el interior de una bahía. Su extremo suele estar curvado haciatierra (flechas de gancho). Las flechas se forman por el transporte de la arena dela costa hacia el interior de la bahía. Si la flecha llega a cerrar el frente de labahía se denomina cordón litoral.Las albuferas son lagos costeros salados separados del mar por un cordón dearena que cierra una bahía. Suelen acabar convirtiéndose en marismas ycolmatándose por los aportes terrestres.Los tómbolos son barras de arena que unen islotes rocosos a la costa.Los deltas son salientes costeros formados cuando el río aporta más sedimentosde los que puede redistribuir el mar, por tratarse de una masa tranquila de agua,sin fuertes corrientes ni excesivo oleaje.Las dunas son montículos de arena típicos de las costas arenosas. Se forman porel transporte y acumulación de arena por el viento, arena que queda fijada por lavegetación. El perfil de una duna es asimétrico: la cara de barlovento tiene unapendiente suave y convexa, mientras que la de sotavento es abrupta y cóncava.Las dunas se orientan en función del viento predominante.
  22. 22. A. EL LITORAL CANTÁBRICO La costa cantábrica es rectilínea. Sus accidentes principales son los acantilados ylas rasas. Además, hay rías, generalmente cortas y de boca estrecha, como las del Nalóny el Nervión; algunas playas arenosas, y tómbolos, como los de Gijón, Santander yDonostia-San Sebastián.B. EL LITORAL ATLÁNTICO Dentro del litoral atlánticos se diferencias las costas gallegas de las andaluzas. 1º) Las rías gallegas constituyen la costa más articulada de España. Resultan nde la invasión por el mar de los valles fluviales abiertos en las numerosas fracturas delMacizo Galaico. Por estos valles el mar puede penetrar hasta 25 y 35 kilómetros en elinterior. Entre ellas se encuentran las de Ortigueira, Vigo y Arousa. 2º) costa atlántica andaluza tiene como accidentes principales las marismas,como las formadas en la desembocadura del Guadalquivir; las flechas litorales, como lade El Rompido, y los campos de dunas, como el de Doñana.C. EL LITORAL MEDITERRÁNEO Dentro de las costas mediterráneas se distinguen el sector bético, el golfo deValencia y el litoral catalán. 1º) El sector bético se extiende entre el peñón de Gibraltar y el cabo de la Nao.Presenta tramos acantilados donde las cordilleras Béticas discurren paralelas al litoral ytramos de costa baja que forman una estrecha llanura litoral creada por los abundantesaportes de las cordilleras Béticas. También son frecuentes los campos de dunas; lasalbuferas, como la del Mar Menor, y las terrazas marinas, debidas al levantamiento de lacosta desde finales de la era terciaria. 2º) El golfo de Valencia comprende desde el Cabo de La Nao al delta del Ebro.Se caracteriza por sus playas amplias y arenosas, formadas por los depósitos marinos ypor los sedimentos del Sistema Ibérico; las albuferas como la de Valencia; los tómboloscomo el Peñón de Ifach en Calpe (Alicante) y los pequeños deltas originados por ríospoco caudalosos o de carácter torrencial. 3º) El litoral catalán se extiende entre el delta del Ebro y la Costa Brava.Presenta costas acantiladas donde el extremo de la cordillera Costero-Catalana llegahasta el mar (Costa Brava) y playas y pequeñas llanuras litorales entre los promontoriosrocosos. También cuenta con algunos deltas, como los de los ríos Ebro y Llobregat.

×