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* Bosque esclerófilo-perennifolio: Formación vegetal arbórea característica de la región mediterránea, que en España se ex...
fayal-brezal, con falla y brezos de porte arbóreo. Viene luego el pino canario y las leguminosasde alta montaña (retamas, ...
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Diversidad biogeográfica

  1. 1. TEMA 4: DIVERSIDAD BIOGEOGRÁFICAIntroducción 1. La España seca (Región mediterránea) 2. La España húmeda (Región eurosiberiana) 3. Las islas Canarias (Región macaronésica)INTRODUCCIÓN La península Ibérica se sitúa en una encrucijada biogeográfica, entre los continenteseuropeo y africano, el océano Atlántico y el mar Mediterráneo, las cadenas alpinascircunmediterráneas y los zócalos hercínicos europeos. La distribución de las formacionesvegetales, su diversidad, avance o retroceso, se explica, fundamentalmente, por la influenciadel relieve, el clima y los suelos, sin olvidar la intervención humana. Desde el punto de vista de la corología biogeográfica, España se divide en las regionesbiogeográficas Mediterránea, Eurosiberiana y Macaronésica. La región Eurosiberiana ocupamenos de la quinta parte de la superficie de la Península Ibérica, correspondiéndose con laEspaña húmeda. La región Mediterránea es la más amplia, extendiéndose por el resto de laPenínsula Ibérica e islas Baleares, es decir, la España seca. Las islas Canarias forman parte de laregión Macaronésica.1. LA ESPAÑA SECA (REGIÓN MEDITERRÁNEA) En la España seca, con precipitación media anual inferior a 600 mm, yevapotranspiración potencial superior a aquélla, la vegetación climácica más extendida es elbosque esclerófilo*, cuyo árbol representativo es la encina, que convive con el alcornoque o esreemplazada por él con suelos silíceos y mayor humedad. Los encinares han perdido lamayoría de sus antiguos dominios, sustituidos por cultivos, con desaparición total o presenciatestimonial de ejemplares aislados, incluso en las dehesas del occidente peninsular. Asimismo,los sotobosques han sido con frecuencia desmantelados en beneficio de plantas más aptaspara el ganado. No obstante, la maquia* (brezo, jara, retama) sobre suelos silíceos, y lagarriga* (romero, tomillo, espliego) sobre calcáreos, son matorrales de extensión significativa.En otras ocasiones, el encinar ha sido suplantado por el pino carrasco, aunque no siempre seaésta una especie invasora. Si las condiciones de aridez se acentúan, en cotas bajas del sotavento oriental y delsoleado sur, la encina cede sitio a especies mejor adaptadas a aquélla, como el acebuche,coscoja, algarrobo o lentisco, y éstas, a su vez, en la seca región climática del sureste, alpalmito, espino albar, cornicabra y azufaito. Por el contrario, mayor humedad y temperaturasmás bajas abren paso a la coexistencia de la encina con especies mesófilas como el quejigo y elrebollo, o a su sustitución por ellos, imponiéndose el enebro o la sabina albar cuando arrecia elinvierno. Las expresadas especies mesófilas, para cuya presencia o cota la radicación en solanao umbría desempeña un papel importante, pueden marcar la transición al bosque caducifoliode la España húmeda.
  2. 2. * Bosque esclerófilo-perennifolio: Formación vegetal arbórea característica de la región mediterránea, que en España se extiendepor el centro, sur y levante peninsular, además del archipiélago balear. Los árboles de los bosques esclerófilos-perennifolios sonde mediana altura, con tronco rectilíneo, grueso y rugoso, y de hoja perenne. Las especies más características son: la encina(presente en toda la península), el alcornoque (en zonas menos frías, más húmedas y suelos silíceos) y el pino (muy extendido porel hombre debido a su aprovechamiento económico).* Maquia y garriga: Formación vegetal arbustiva característica de la región mediterránea, que en España se extiende por el centro,sur y levante peninsular, además del archipiélago balear. La maquia es una formación de matorral, casi impenetrable, de más dedos metros de altura. Está integrada por arbustos como la jara, brezo, lentisco, retama. La garriga es otra formación de matorral,más abierto y de poca altura. Las especies más características son el romero, tomillo y espliego. Ambas constituyen la formaciónregresiva del bosque esclerófilo-perennifolio, característico de las áreas de clima mediterráneo y muy degradado por la acciónhumana, apareciendo la maquia sobre suelos silíceos y la garrriga sobre suelos calizos.2. LA ESPAÑA HÚMEDA (REGIÓN EUROSIBERIANA) Se extiende desde el Prepirieno al norte de Portugal, con el roble albar (salvo enGalicia) y el carballo (salvo en el Pirineo) como árboles característicos y en los sectores máselevados (salvo en Galicia, de nuevo), el haya; en compañía, a veces, de tilos, fresno, arce,mostajo, serbal, olmo, abedul, acebo, tejo, avellano y castaño, si bien éste, por su condiciónsemicultural, ha sido extendido en detrimento, fundamentalmente, del carballo. Con suelosexcesivamente ácidos o por degradación, aparecen, en lugar de las susodichas caducifolias*,plantas, que también se hallan en el sotobosque de aquéllas, como determinados brezos,tojos, piornos, retamas y helechos, conformando la típica landa* atlántica. Los prados ocupangrandes extensiones en las que abunda la vegetación herbácea, además de los pastizales. Porotro lado, también son significativas las repoblaciones forestales de pinos y eucaliptos.* Bosque caducifolio: Formación vegetal arbórea característica de la región eurosiberiana, que en España se extiende por el nortede la Península (litoral gallego, Macizo Gallego-Leonés, costa cantábrica, Cordillera Cantábrica y Pirineos) y algunos sectores delSistema Central y del Sistema Ibérico. Los árboles de los bosques caducifolios son altos, de corteza relativamente delgada, troncorectilíneo, y desprenden las hojas en otoño. Las especies más características son el roble (en suelos silíceos), el haya (en sueloscalizos), junto con el tilo, fresno, olmo, avellano y abedul. Tradicionalmente el hombre ha modificado el paisaje introduciendoespecies foráneas como el castaño (introducido por los romanos para el aprovechamiento de su fruto), pino o eucalipto(introducidos recientemente para el aprovechamiento de su madera).* Landa: Formación vegetal arbustiva característica de la región eurosiberiana. Se trata de una densa vegetación de matorral, cuyaaltura puede ser baja o alcanzar los cuatro metros. Sus especies más abundantes son el brezo, tojo, retama, helecho. La landaaparece allí donde el bosque caducifolio ha sido degradado o como formación vegetal supraforestal, es decir, por encima dellímite altitudinal del bosque, situado por debajo de 1.600 m.3. LAS ISLAS CANARIAS (REGIÓN MACARONÉSICA) La peculiaridad climática del archipiélago canario, con la hegemonía del alisio y elprotagonismo del relieve, tiene fiel reflejo en la oposición barlovento-sotavento y sucesiónaltitudinal de pisos bioclimáticos, desde el basal, xerófilo, con tabaiba y cardón, hasta las rocasdesnudas de las cumbres. Es claro el contraste entre las vertientes antedichas, ya que,mientras a sotavento, el déficit hídrico, por efecto foehn, depara un matorral leñoso deleguminosas y, a mayor altitud, la presencia del pino canario, para barlovento, entre el citadopiso de plantas suculentas (por encima de las cuales aparecen especies como la palmera,acebuche, drago y sabina) y el pinar media el monteverde, con la laurisilva, a la que da nombreel laurel canario, con la zona de mayores precipitaciones horizontales, y a continuación el
  3. 3. fayal-brezal, con falla y brezos de porte arbóreo. Viene luego el pino canario y las leguminosasde alta montaña (retamas, codesos, escobones), presentes sobre todo en el Teide, pero sinllegar a la cumbre, que sólo corona, como fanerógama, la violeta del Teide.

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