Vision contemporanea de la admnistracion

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Vision contemporanea de la admnistracion

  1. 1. Cuadernos de Administración Pontificia Universidad Javeriana cuadernos.administración@javeriana.edu.co ISSN (Versión impresa): 0120-3592 COLOMBIA 2006 Sergio Torres Valdivieso / Andrés Hernán Mejía Villa UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO Cuadernos de Administración, julio-diciembre, año/vol. 19, número 032 Pontificia Universidad Javeriana Bogóta, Colombia pp. 111-133 Red de Revistas Científicas de América Latina y el Caribe, España y Portugal Universidad Autónoma del Estado de México http://redalyc.uaemex.mx
  2. 2. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO* Sergio Torres Valdivieso** Andrés Hernán Mejía Villa*** * Este artículo es producto de la investigación Representaciones del concepto de administración, financiado por la Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas de la Pontificia Universidad Javeriana. Este proyecto se inició en enero de 2002 y finalizará en diciembre de 2007. Los autores agradecen los valiosos aportes realizados por dos evaluadores anónimos y por Clara Mejía. El artículo se recibió el 06-02-2003 y se aprobó el 05-12-2006. ** Doctor en Ciencias Económicas y Empresariales, Universidad de Deusto, España, 1999. Magíster en Desarro- llo Rural, Pontificia Universidad Javeriana, Colombia, 1994. Ingeniero Mecánico, Universidad de los Andes, Colombia, 1986. Profesor asociado de los posgrados en Administración en Salud de la Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas de la Pontificia Universidad Javeriana, Bogotá, Colombia. Correo electrónico: storres@javeriana.edu.co *** Magíster en Economía, Pontificia Universidad Javeriana, Colombia, en curso. Administrador de Empresas, Pontificia Universidad Javeriana, Colombia, 1998. Director de la Carrera de Administración de Empresas de la Pontificia Universidad Javeriana, Colombia. Profesor asistente del Departamento de Administración de la misma Universidad. Correo electrónico: amejiav@javeriana.edu.co Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 111 5. Una vision.p65 111 04/01/07, 11:14 a.m.
  3. 3. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA RESUMEN ABSTRACT En los libros de texto de introducción a la A Contemporary View of the Concept of Ad- administración usualmente se encuentran ministration definiciones simplistas de ésta y que no co- rresponden a las actividades y funciones de Introduction to Administration textbooks las personas que asumen tareas gerenciales usually give simplistic definitions of admin- o administrativas en las empresas. Adicio- istration, which do not correspond to the nalmente, las ideas sobre este concepto se activities and duties that persons who per- presentan sueltas y sin relación entre sí; por form management or administrative labors ejemplo, el rol de los gerentes, las jerarquías have. In addition, the concept of adminis- en las organizaciones o la cultura organiza- tration is made up of a series of unrelated cional. En el artículo, las definiciones incor- loose ideas; for example, the role of manag- poradas en varios libros introductorios se ers, hierarchies in organizations or organi- revisan desde diferentes perspectivas teóri- zational culture. This paper reviews the cas y, a partir de éstas, se propone una de- definitions found in several such textbooks, finición que relaciona los diferentes from different theoretical perspectives and elementos que conforman la administración. proposes a definition that relates to the vari- ous elements that comprise administration. Palabras clave: administración, pensamiento administrativo, gerencia, teoría organizacio- Key words: Administration, administrative nal, dirección estratégica y comportamiento thought, management, organizational theory, organizacional. strategic orientation, and organizational behavior. 112 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 112 04/01/07, 11:14 a.m.
  4. 4. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO Introducción contenida posiblemente sea la más difundi- da entre las personas que hacen estudios Cuando un neófito en la disciplina de la admi- formales de administración como carreras, nistración busca entender cómo se confor- o cursos dentro de otras carreras, en los ma este campo de conocimiento, uno de los pregrados y posgrados, y por lo tanto sean primeros pasos que puede dar es definir con estas las ideas que se instauren con mayor claridad el término administración, para lo fuerza y reconocimiento en la sociedad o, cual posiblemente pida consejo sobre qué leer, por lo menos, entre las personas que en prin- acuda a las estanterías de una librería, se in- cipio se han formado para gerenciar las or- troduzca en las bibliotecas virtuales que nos ganizaciones o asumen gran cantidad de ofrece internet o llegue a algunos sitios inte- cargos administrativos. resantes por medio de un buscador. Este au- todidacta que se acerca a la administración Siguiendo esta idea, el objetivo del artículo es quedará abrumado por la cantidad de docu- presentar las definiciones e ideas de adminis- mentos disponibles, que van desde libros de tración que se explicitan en los textos intro- carácter claramente académico hasta los de ductorios y mostrar que estas definiciones divulgación de ideas básicas para principian- recogen los planteamientos realizados desde tes, pasando por los textos introductorios a las perspectivas clásicas y que dejan de lado la administración y las revistas especializadas avances que se han dado desde otras pers- en temas de economía y negocios. pectivas de la disciplina. El problema es que si se parte de una idea simple de administra- La diversidad de caminos disponibles para ción desde las aulas, igualmente, la práctica comprender la administración es el punto tendrá el mismo carácter simplificador de las de referencia para la exploración que se hace perspectivas clásica y moderna de la admi- este artículo. De las posibles vías, se optó nistración (Løwendahl y Revang, 1998). por empezar en los libros de texto introduc- Como respuesta a esta limitante, este artícu- torios a ella1, debido a que la definición allí lo presenta una nueva idea de administración, que retoma perspectivas más recientes de la teoría organizacional, estrategia y comporta- miento organizacional. 1 Se podría hacer esta búsqueda en otras fuentes de la academia como: (i) los currículos de las carreras de administración; (ii) los contenidos de los cursos En la primera parte del artículo se retoman introductorios a la administración en diversas uni- las definiciones de términos cercanos a la versidades, y (iii) lo que se entiende en los diferen- tes campos que la conforman. Por otra parte, se administración como gerencia y gestión, y podría indagar entre los gerentes y estudiantes de se presenta una síntesis de las raíces y el pregrado y posgrado sobre lo que consideran y significado original de éstos. En la segunda hacen los administradores, para deducir qué sería el campo de conocimiento de la administración se introducen las definiciones que se en- pertinente para Colombia. Todos los anteriores cuentran en los textos de administración y espacios de indagación son objeto de investiga- se muestran sus limitaciones a la luz de los ción del proyecto Representaciones del concepto desarrollos realizados desde diferentes es- de administración, cuyo primer producto es el presente artículo. cuelas de pensamiento. Finalmente, se ex- Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 113 5. Una vision.p65 113 04/01/07, 11:14 a.m.
  5. 5. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA ponen algunos aspectos no tenidos en cuenta del inglés usado con frecuencia en libros de por las definiciones dadas y se avanza so- texto en el país. bre una idea de administración que recoge ideas nuevas. La palabra administración viene del latín administrare (de ad, a y ministrare, servir), 1. Las definiciones de con la acepción de gobernar, regir y disponer administración de bienes (Alonso, 1982). En español, admi- nistrar viene de ministro y éste, a su vez, de Al tener en cuenta que algunos textos menester, que procede del latín ministerium, (Ramírez, 2002; Martínez, 2002) presentan que significa servicio, empleo u oficio. A su como sinónimos los términos administra- vez, éste procede de minister, cuyo significa- ción, gestión, dirección y gerencia, y que do es servidor oficial (Corominas y Pascual, existen inconsistencias en las traducciones2 1984). En el Diccionario de la Real Academia y usos intercambiables3 que se dan a éstos, Española se define administración con varios se optó por aclararlos antes de abordar la sentidos, como el político, religioso, médico parte central del artículo. y organizativo. Respecto a este último, allí administración es “dirigir una institución; or- 1.1 Un acercamiento a la denar, disponer, organizar, en especial la ha- cienda o los bienes; y, desempeñar o ejercer etimología de los términos un cargo, oficio o dignidad” (2001, p. 32). La indagación sobre el origen etimológico Las palabras gerencia y gestión vienen de la de la “idea de administración” se hace no raíz gesto, que procede del latín gestos, de- sólo sobre esta palabra, sino también sobre finido como actitud o movimiento del cuer- sus “sinónimos”, como gestión, gerencia, po, el cual a su vez se deriva de genere, que dirección, manejo y management, término significa llevar, conducir, llevar a cabo (ges- tiones). La acepción gerente, cuyo origen es de 1884, viene de gerens, con el sentido del que gestiona o lleva a cabo. Por otra par- 2 Para ilustrar la idea se pueden ver los siguientes ejemplos: el título original del libro Administra- te, gestión, también de 1884, procede de ción, de S. P. Robbins y M. Coulter, es Manage- gestio, -onis, definido como acción de lle- ment. La traducción Administración estratégica de var a cabo algo y tiene como sinónimos ges- M. A. Hitt, R D. Ireland y R. E. Hoskison viene de tionar, gestor y administrador (Corominas y Strategic Management. El libro Administración estratégica, de A. A. Thompson y A. J. Strickland, Pascual, 1984). viene de Strategic Management. Y el libro G. John- son y K. Scholes se tradujo como Dirección estraté- Alonso (1982) define gestionar como hacer gica y no como administración, aunque la temática es la misma del libro de Strickland y Thompson. diligencias conducentes al logro de un ne- 3 Las denominaciones que se le dan a las aplicaciones gocio o de un deseo cualquiera. En el Dic- del mismo cuerpo de conocimientos en diferentes cionario de la lengua española se define contextos es el soporte de esta opción. Por ejem- plo se habla de gestión universitaria, administra- gestión como “hacer diligencias conducen- ción pública, administración de salud y gerencia. tes al logro de un negocio o de un deseo 114 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 114 04/01/07, 11:14 a.m.
  6. 6. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO cualquiera” (2001, p. 769). A su vez, geren- se deriva el término latino manica, que ori- te se define como “el que dirige los nego- gina la palabra del italiano maneggiare, con cios y lleva la firma en una sociedad o el significado de negociar o gobernar y de empresa mercantil, con arreglo a su consti- ésta se deriva manejar, en 1591, que se usa tución” (2001, p. 769). en equitación, y por extensión se dice ma- nejar un negocio, que es tratarlo con des- Dirigir, directivo y dirigente vienen del térmi- treza y libertad. Tienen el mismo origen las no en español regir, y éste de rey, que proce- palabras del inglés to manage y to handle de del latín rex, regis, el cual origina la palabra (Corominas y Pascual, 1984). Alonso (1982) regere, con significado regir o gobernar. En define manejar como gobernar o dirigir. 1350 toma la forma de dirigere, con el signi- ficado de regir algo con derechura y da ori- Para sintetizar lo anterior se hace referencia gen al término rector. De acá surge dirigir en al significado de los términos que origina- el siglo XV, y dirección en el siglo XVIII4 ron las palabras en cuestión y se comparara (Corominas y Pascual, 1984). Alonso define con los significados que tienen en la actua- dirigir como “hacer que una cosa quede vuel- lidad en un contexto general, para lo cual se ta o vaya hacia un punto. Hacer que una per- puede observar el Cuadro 1. En su origen, sona o entidad se comporte conforme a los diversos términos –que en la actualidad ciertos principios. Llevar adelante una ope- son usados casi como sinónimos– tenían ración o empresa” (1982, p. 1573). En el Dic- significados claramente diferenciados, de tal cionario de la lengua española se define dirigir forma que podrían usarse de forma com- como “gobernar, regir, dar reglas para el plementaria. Es posible diferenciar la ges- manejo de una dependencia, empresa o pre- tión directiva (en el sentido de regir) de la tensión” (2001, p. 562). gestión administrativa (en la acepción de estar al servicio del que rige); por otra par- El término manejar tiene su origen en mano, te, para los dos tipos de gestión se requiere que surge del latín manus. De este vocablo una cierta destreza de manejo (manus). Cuadro 1 Síntesis de raíces etimológicas Raíces Términos de referencia Uso actual Término Significado Administrar Ministerium Servir Disponer de bienes. Dirigir Rex Regir Llevar una operación o empresa. Gestionar Gestos Llevar a cabo Diligencias para un deseo o negocio. Gerenciar Gestos Llevar a cabo Dirigir un negocio. Manejar Manus Destreza Dirigir. Fuente: elaboración propia. 4 Se sugiere compararlo con direction del francés. Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 115 5. Una vision.p65 115 04/01/07, 11:14 a.m.
  7. 7. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA Con la vigencia de las definiciones de dic- 1.2 Una aclaración en el uso de los cionario presentadas se pueden entender conceptos de administración y como sinónimos las acepciones de adminis- gerencia tración, gestión, dirección y manejo, ya que tienen una doble referencia a bienes y em- Dadas las anteriores definiciones, es impor- presas. Entre tanto, el término gerencia es tante dejar en claro la diferencia y la relación el único que hace diferencia al especificar la entre administración y gerencia. En primer dirección de empresas. lugar, se muestra lo que se entiende de forma general por administración. Hay tres defini- Finalmente, a fin de arrojar más de luces ciones relacionadas entre sí: (i) los procesos sobre el manejo de los términos, se presen- de coordinación que realizan gerentes y ad- ta el significado de los términos manage- ministradores en las organizaciones; (ii) el ment y administration y las traducciones que campo de conocimiento o disciplina que es- se dan al español. En Standard Ecyclopedic tudia las actividades gerenciales y adminis- Dictionary, management se entiende como trativas, y (iii) los programas de estudios “la acción, arte o práctica de dirigir o con- profesionales para desempeñarse como ge- trolar un negocio”5 (Funk y Wagnalls, 1968, rentes o administradores. p. 393), en tanto administration se define como “acto de administrar” 6 (Funk y La administración, como una actividad de Wagnalls, 1968, p. 9). En la literatura espe- coordinación de recursos, se diferencia de cializada el término administration se usa la gerencia en que la primera tiene un carác- para denominar el manejo de aspectos ope- ter operativo en las organizaciones; en tanto rativos de las empresas, mientras en mana- la gerencia, un carácter directivo o estraté- gement denomina el manejo directivo de las gico. La administración como campo de organizaciones (Rumelt, Schendel y Teece, conocimiento está conformada por la teoría 1994). Por otra parte, administration se tra- organizacional, la dirección estratégica y el duce como administración, un sustantivo, comportamiento organizacional –conoci- cuando se hace referencia a una empresa o mientos cuya aplicación se encuentra en la se refiere al gobierno en el contexto de un definición de las actividades organizaciona- país (Collins, 2000). Management, en su les, tanto en sus niveles gerenciales como acepción de proceso, se traduce como di- en los operativos–. Posiblemente cobre sen- rección, administración o gestión. tido hablar del campo de conocimiento de la gerencia, en la medida en que la administra- ción, como un campo de conocimiento ge- neral, tiene aplicaciones en diferentes ámbitos: producción, finanzas, mercadeo, desarrollo tecnológico, dirección, etc. En su 5 “The act, art or practice of managing. To manage: to direct or control business”. aplicación, la dirección tomaría el nombre 6 “The act of administering, or the state of being de gerencia. Finalmente, cuando el deseo es administered.”. Adminitered: “To have the chance formarse para cargos directivos, los estu- or direction of; manage”. dios toman el nombre de gerencia y cuando 116 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 116 04/01/07, 11:14 a.m.
  8. 8. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO tienen un enfoque más genérico, que pue- rentes textos consultados (véanse cuadros den ser o no gerenciales, adoptan el nombre 2, 3 y 4) no tienen una postura homogénea de administración. sobre la definición de administración; sin embargo, es posible identificar por lo me- En resumen, con lo anterior se insinúa que nos tres grupos de definiciones. La clasifi- la administración, como campo de conoci- cación que acá se usa sigue la tipificación de miento es más amplio, en tanto que como las aproximaciones a la administración pro- actividad organizativa, la administración es puesta por Volberda (1998), quien plantea más puntual y estaría cobijada por las acti- una aproximación clásica, una moderna y vidades gerenciales. Teniendo en cuenta esta una postindustrial. aclaración etimológica y de uso de los tér- minos, se entra de lleno al objetivo de inda- En el primer grupo, presentado en el Cua- gar sobre las definiciones de administración dro 2, se define administración como un en los libros de texto. proceso de planeación, organización, direc- ción y control de las actividades colectivas 1.3 La definición en los libros (Certo, 2001; Hellriegel y Slocum, 1998; de texto Ramírez, 2002; Martínez, 2002) para el cum- plimiento de unos objetivos organizaciona- Dentro de la multitud de textos existentes se les determinados (Hernández, 2002) de seleccionaron los más recientes y otros que forma eficiente (Chiavenato, 2001; Robins forman parte de lo que se podría denominar y Coulter, 2000), esto mediante la utiliza- los clásicos en los cursos introductorios a la ción de personas y otros recursos de la or- administración, y que siguen teniendo vigen- ganización (Certo, 2001; Chiavenato, 2001; cia. Las definiciones encontradas en dife- Ballina, 2000). Cuadro 2 Definiciones de administración (grupo 1) Autor Definición Hace un barrido de lo que se entiende por administración, señalando “... hoy en día se le ha conceptualizado como el proceso a través del cual se dirigen los recursos humanos, materiales y financieros para la consecución de ciertos objetivos pero, muy especialmente, para mantener complacido al cliente que Ballina (2000) es el que permite seguir viviendo y desarrollando a la empresa” (p. 3). Este autor, aunque siendo más restrictivo que Kast y Rosenzweig (1988) en su concepción de los objetivos de la administración, resalta el valor de los clientes que podría ampliarse a los grupos de interés de las personas involucradas en la acción administrativa. “La administración es el proceso de trabajar con gente y recursos para alcanzar las metas organizacionales. Los buenos gerentes hacen cosas con eficiencia y con eficacia [...] cuando el proceso administrativo se ejecuta de Bateman y Snell (2001) forma adecuada, comprende una variedad de actividades, como planeación, organización, dirección y control. Estas actividades básicas [...] son las funciones tradicionales de la administración.” (pp. 6-7). Continúa Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 117 5. Una vision.p65 117 04/01/07, 11:14 a.m.
  9. 9. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA Autor Definición Administración es “... el proceso de alcanzar las metas de la organización, Certo (2001) trabajando con y por medio de la gente y de otros recursos organizacionales” (p. 6). “La administración consiste en dirigir los recursos materiales y humanos hacia los objetivos comunes de la organización. Este proceso se ha dividido de modo Brown, Warren tradicional en diversas actividades de gran alcance. El aspecto más técnico y y Moberg (1996) analítico de la administración abarca la fijación de un objetivo para la organización, la planeación de actividades internas que permitan alcanzar los objetivos y el control de esas actividades de manera que los resultados finales sean los deseados” (p. 33). Afirma que la “... administración es el proceso de planear, organizar, dirigir y Chiavenato controlar el empleo de los recursos organizacionales para conseguir determinados (2001) objetivos con eficiencia y eficacia” (p. 3). Donnelly, Propone que “... la dirección o administración es el proceso llevado a cabo por uno o Gibson e más individuos para coordinar las actividades de otros y así lograr los resultados Ivancevich que no serían posibles si un individuo actuara solo” (p. 5). (1998) Griffin y Ebert “Administración es el proceso de planificar, organizar, dirigir y controlar recursos (2005) financieros, físicos, humanos y de información para lograr metas” (p. 158). “La perspectiva tradicional de la administración ve en ella un conjunto común de procesos que, cuando se efectúan debidamente, favorecen la eficacia y la eficiencia organizacional. Los procesos básicos son planeación, organización, dirección y control [...] cada proceso ha de llevarse a cabo en una forma que corresponda a la situación concreta, si queremos que mejore el desempeño y no olvidemos que no siempre es fácil realizarlo correctamente en circunstancias complejas” (pp. 22-23). Hampton (1996) “La administración en cuanto conjunto de procesos distinguibles de quienes los llevan a cabo también puede concebirse como el trabajo efectuado por personas que tienen el título de gerentes. Este enfoque de la administración recibe el nombre de actividad del trabajo gerencial. Se centra en lo que hacen los gerentes, en aquellos con quienes hablan y la duración y los temas que abordan en sus conversaciones, etc. Este tipo de estudio nos brinda un revelación del perfil de lo que es la vida del gerente” (pp. 22-23). “La administración implica planear, organizar, dirigir y controlar a las personas que Hellriegel y trabajan en una organización a fin de que cumplan las metas de ésta. Estas metas Slocum (1998) orientan las tareas y actividades que se emprenden” (p. 6). Define la administración como “... la actividad humana encargada de organizar y Hernández dirigir el trabajo individual y colectivo efectivo en términos de objetivos (2002) predeterminados” (p. 4). “El management, la administración, la gerencia, se refieren ante todo a un sistema de planeación de actividades, recursos y resultados en las organizaciones. El concepto de gestión es un desarrollo del concepto de management o Martínez (2002) administración de negocios, reviste evolución y se refiere a la mayor complejidad de la administración de organizaciones sociales modernas en integración con un entorno dinámico delimitado por la racionalidad social” (p. 4). Define administración como “... la actividad humana que consiste en ejecutar los procesos ya mencionados de planear, organizar, dirigir, coordinar y controlar” (p. 5). Ramírez (2002) Aunque el autor hace referencia a que esta definición responde a la idea de administración como práctica no hace más que señalar las funciones de la administración. Continúa 118 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 118 04/01/07, 11:14 a.m.
  10. 10. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO Autor Definición “El concepto de gerencia o administración podría expresarse como el arte de lograr que a través de las personas y otros recursos, se hagan las cosas. Un asesor administrativo famoso, Peter Drucker, afirma que los gerentes determinan la Nickels, dirección de sus organizaciones, proporcionan liderazgo y deciden como utilizar los McHugh y recursos de las mismas para lograr metas [...] Gerencia o administración es el McHugh (1997) proceso empleado para lograr las metas de la empresa por medio de la planeación, la organización, la dirección y el control del personal y otros recursos. Esta definición plantea las cuatro funciones fundamentales de la administración” (pp. 368-369). Afirman que “... el término administración se refiere al proceso de coordinar, e integrar actividades de trabajo para que éstas se lleven a cabo en forma eficiente y Robbins y eficaz con otras personas y por medio de ellas” (p. 8). Más adelante amplía las Coulter (2000) partes principales de la definición, siendo éstas proceso, eficiencia y eficacia, sin hacer referencia al papel determinante de la administración como una actividad humana. Schermerhorn Reitera la definición de “... administración; el proceso, de planeación, organización, (2002) dirección y control del uso de recursos para lograr las metas de desempeño” (p. 8). Fuente: elaboración propia a partir de diversos autores. Esta aproximación, ampliamente difundida, de la máquina (Ackoff, 2001), para descri- se inscribe en el paradigma mecanicista de bir los fenómenos, como Newton lo hizo la ciencia y dentro de una perspectiva ra- para comprender la materia mediante su di- cionalista cartesiana en la toma de decisio- visión en átomos (Capra, 1992). nes y de las organizaciones (Calori, 1998; Capra, 1992; Hodgson, 1994; Laroche, Otra de las características del abordaje 1995; McKelvey, 1997). Integra los aportes mecanicista es el reduccionismo (Ackoff, iniciales de Taylor, Fayol y Weber en la com- 2001), que consiste en identificar un ele- prensión de la administración y las organi- mento último e indivisible a partir del cual zaciones, y los posteriores trabajos de se explica la realidad; en el caso de la defini- Andrews, Ansoff, Porter, entre otros. Una ción de administración se ha dividido en sus definición de este tipo tiene implícita la idea fases técnicas, las que permiten el logro de cartesiana de organización como la suma de un proceso eficiente en el manejo de recur- elementos: recursos, objetivos y procesos, sos de la organización. Como un proceso pero ésta una concibe a la organización como mecánico, la administración está planteada máquina con el propósito único racional de en términos de ciertas variables cuantifica- maximizar beneficios (Morgan, 1990). El bles de forma objetiva, como las activida- proceso administrativo se entiende, enton- des de planeación, asignación y control de ces, como la sucesión de las actividades de recursos, y pueden interpretarse mediante planeación, organización, dirección y con- el lenguaje matemático, el cual es la herra- trol, las cuales permiten dividir el trabajo, mienta básica para la optimización, y encie- especialmente el pensar del hacer, con el fin rra la idea de racionalidad ilimitada de los de lograr una racionalidad en el uso de los administradores expresada en la teoría eco- recursos. En estas dos ideas está claramen- nómica neoclásica que retoma esta perspec- te expresado el método analítico de la era tiva (Dijksterhuis et al., 1999). Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 119 5. Una vision.p65 119 04/01/07, 11:14 a.m.
  11. 11. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA En el segundo grupo (Cuadro 3), se define en la coordinación de las actividades de las administración como una práctica (DuBrin, organizaciones no es el proceso administra- 2000; Dávila, 2001) conformada por un gru- tivo entendido de forma mecánica, sino como po de personas (DuBrin, 2000), quienes al el resultado de una forma particular de ac- usar los recursos de la organización, median- tuar de cada persona o de un grupo de per- te el proceso de coordinación de activida- sonas; por lo tanto, la prescripción del des de personas y recursos, se instrumentan proceso administrativo es un referente a sobre el ente social llamado organización partir del que se articulan las diversas prác- (Dávila, 2001) para el cumplimiento de sus ticas administrativas. No obstante, no desa- objetivos. La posición de estos autores tie- rrolla las implicaciones que tiene el entender ne dos diferencias fundamentales respecto la administración como una práctica indivi- a la anterior: la primera, el elemento central dual o social. Cuadro 3 Definiciones de administración (grupo 2) Autor Definición Define administración como “... una práctica usualmente esquematizada como el manejo de los recursos de una organización para el logro de sus objetivos, para lo cual se ejercen los elementos administrativos de planear, coordinar –organizar*–, dirigir, controlar, etc. Dávila (2001) Esos recursos y estos elementos [...] se instrumentan sobre el ente social llamado organización... [y define organización como] ...el ente social, creado intencionalmente para el logro de determinados objetivos mediante el trabajo humano y recursos materiales” (pp. 7-8). Partiendo de la idea expuesta por Peter Drucker**, plantea que la Administración “... es una práctica específica que convierte a una multitud en un grupo eficiente, productivo y orientado hacia metas” (p. 3); y por otra parte, define la administración como “el proceso de usar recursos de la organización para alcanzar los objetivos de la misma por medio de DuBrin (2000) las funciones de planeación, organización e integración del personal, del liderazgo y del control” (p. 3). Pero en el momento de establecer una administración vuelve al lugar común de la Administración como un proceso, aunque su aporte radica en que rescata la idea de la Administración como práctica. “Administración es la tarea de conducir el esfuerzo y talento de los demás para el logro Garza (2000) de resultados” (p. 2). “La administración es el proceso de diseñar y mantener un entorno en el que trabajando en grupos, los individuos cumplan eficientemente objetivos específicos. Esta definición Koontz y Weinrich básica debe ampliarse: 1. Cuando se desempeñan como administradores, los individuos (2004) deben ejercer las funciones administrativas de planeación, organización, integración de persona, dirección y control” (p. 6). * Aunque en el texto original de Dávila (1985) figura coordinar está en un sentido de organizar, y este mismo autor señala la diferencia entre organizar y organización. “Organizar consiste en establecer un esquema de agrupamiento de actividades y de relaciones de autoridad” (p. 8). Dávila afirma que la abundante bibliografía existente sobre cómo organizar empresas “no está respaldada por trabajo teórico, ni por investigación empírica rigurosa” (p. 8). ** Dutton (1986). The Frontiers of Management. Nueva York: Truman Talley Books, citado por DuBrin (2000). Fuente: elaboración propia a partir de diversos autores. 120 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 120 04/01/07, 11:14 a.m.
  12. 12. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO Esta perspectiva puede asemejarse en algu- es señalar los elementos que comprende (Kast nos aspectos a la perspectiva moderna de la y Rosenzweig, 1988) y los puntos de vista administración (Volberda, 1998; Dijksterhuis desde donde puede ser estudiada (Alcérreca, et al., 1999), en la medida en que señala la 2000). Introducen como elementos nuevos importancia de las relaciones sociales entre la relación de la organización con su entorno, los participantes de las organizaciones y no el desarrollo del clima organizacional para el explicita la idea de maximización, ya que deja cumplimiento de objetivos individuales y co- entrever la idea de racionalidad limitada ex- lectivos, la diversidad de roles en las activida- presada por Simon. No obstante, en esta de- des administrativas y la administración como finición de administración no se expresan los producto de la acción del administrador. principios de la teoría de la contingencia o la escuela de los sistemas sociotécnicos, aproxi- Con los elementos aportados por estos au- maciones que forman parte de lo que Volberda tores, la idea de administración deja de ser (1998) denomina perspectiva moderna de la una actividad operativa, cuyo objetivo cen- administración. tral es la eficiencia productiva, y pasa a con- vertirse en una actividad de coordinación de Hasta acá se tiene una visión de administra- los recursos de la organización con un ca- ción planteada entre la perspectiva clásica rácter estratégico –esto último entendido y, parcialmente, desde la moderna, la cual como las acciones dirigidas al posiciona- podría expresarse como una forma particu- miento de las organizaciones respecto a su lar de coordinar las actividades que realizan entorno competitivo (Porter, 1980)–. las personas dentro de una organización y sus recursos tangibles e intangibles, que Se presenta la administración como un traba- están a disposición de las personas. Esta jo de grupo en el que se hace hincapié en la forma particular a cada persona y grupo de dependencia de fuerzas sociales, sicológicas, personas se entiende como práctica. Ahora técnicas y económicas, lo cual trasciende la bien, esta práctica se hace operativa en la visión mecanicista de la administración clási- conjunción de los procesos de planear, orga- ca. La actividad administrativa no debe desa- nizar, dirigir y controlar las acciones colecti- rrollar solamente un proceso técnicamente vas en la organización, para alcanzar las metas definido, sino tener en cuenta aspectos individuales y colectivas de la organización, sicológicos –que entiendan los roles de las cumpliendo una condición de eficiencia. personas– y culturales –que desarrollen un clima organizacional adecuado para la diver- No obstante, esta definición no toma en cuen- sidad de intereses dentro de la organización–. ta ciertos aspectos fundamentales para poder comprender mejor la actividad administrati- Con lo anterior se puede ver que esta idea de va, los cuales aportan los autores clasifica- administración coincide también en alguna dos en el grupo 3 y que se muestran en el medida con los planteamientos de las pers- Cuadro 4. Aunque ninguno de estos autores pectivas modernas de la administración presenta una definición explícita de adminis- (Volberda, 1998), pero esta vez desarrollada tración, hacen una contribución relevante que en torno a la escuela de las relaciones huma- Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 121 5. Una vision.p65 121 04/01/07, 11:14 a.m.
  13. 13. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA Cuadro 4 Definiciones de administración (grupo 3) Autor Definición Alcérreca (2000) No define de forma explícita administración como proceso, sino que plantea las funciones del gerente y señala que estas se pueden “... estudiar desde por lo menos cinco puntos de vista: el tradicional del proceso administrativo y las áreas funcionales, el método para la toma de decisiones y la solución de casos, el modelo de roles gerenciales, el marco funcional de la administración y el sistema de administración estratégica” (p. 29). Si se entiende que la administración, sea como proceso o práctica, es producto de la acción del administrador, la cual se puede estudiar desde cinco puntos de vista, no obstante el autor no señala las posibles relaciones entre éstos. Kast y A pesar de no ser reciente como los referidos hasta ahora, amplían un poco más la Rosenzweig idea de administración y lo hacen usando como base lo dicho sobre administración (1988) como práctica y proceso, al afirmar que “... la administración comprende la coordinación de hombres y recursos materiales para el logro de ciertos objetivos...” (p. 5). Sin embargo, estos mismos autores parecen no salir por completo del lugar común de la administración como proceso, dado que afirman “... las definiciones más representativas proponen que la administración es un proceso de planeación, organización y control de actividades” (p. 5). No obstante, toman el camino de hacer una descripción más amplia en un contexto de sistemas, señalando “... la administración comprende lo siguiente: Coordinar los recursos, humanos materiales y financieros; Relacionar a la organización con su ambiente externo y responder a las necesidades de la sociedad; Desarrollar un clima organizacional en que el individuo pueda alcanzar sus fines individuales y colectivos; Desempeñar ciertas funciones específicas como determinar objetivos, planear asignar recursos, organizar, instrumentar y controlar; y, Desempeñar varios roles interpersonales de información y de decisión” (p. 6). Fuente: elaboración propia a partir de diversos autores. nas de Elton Mayo y la teoría de la contingen- sintetice las ideas de los autores referidos y en cia (Luthans y Steward, 1977; Thompson, la cual se afirme que la administración es una 1967; Lawrence y Lorsch, 1973) y un cierto forma particular de coordinar las actividades tipo de aproximaciones a la teoría de sistemas realizadas por las personas dentro de un clima (Jackson, 2000). Este análisis muestra que lo organizacional específico que facilita las ac- expresado en los libros de texto tan sólo deja ciones de los individuos y de la organización, traslucir los planteamientos de las perspecti- en el cumplimiento de su objetivo de respon- vas clásica y moderna. Sobre esta última, de der a las necesidades de la sociedad, mani- forma fraccionada, y no se presentan los ele- fiestas en las demandas de los mercados. Los mentos centrales de lo que Volberda (1998) agentes, con unos roles determinados en la denomina perspectiva postindustrial. organización y haciendo uso de los recursos tangibles e intangibles, desempeñan las fun- Si se retoman los anteriores planteamientos, ciones administrativas requeridas para el lo- se puede intentar una definición preliminar que gro de los objetivos de forma eficiente. 122 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 122 04/01/07, 11:14 a.m.
  14. 14. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO Aunque esta definición de la administración • Las organizaciones en que se dan di- es algo más completa que la dada por los chos procesos. diferentes autores de forma independiente, • El ser humano como agente central de sigue dejando una brecha grande respecto a éstos. lo que se ha planteado en los diferentes cam- pos y escuelas de pensamiento, así como Al seguir este esquema, enseguida se pre- en las disciplinas de las que ella se alimenta sentan las particularidades de estos elemen- teóricamente. En estas definiciones no se tos y las relaciones que se tejen entre sí, retoman elementos de planteamientos estra- para ir mostrando cómo toma forma un tégicos (Løwendahl y Revang, 1998; concepto de administración, que refleja de Mintzberg y Lampel, 1999), neoinstitucio- forma más realista las actividades gerencia- nalistas de la economía (Hodgson, 1994) y les y administrativas en las organizaciones las organizaciones (Hannan y Freeman, humanas. 1984), institucionalistas de la sociología (Meyer y Rowan, 1977), posmodernos apli- Para lograr tal objetivo se inicia con lo que cados a la teoría organizacional (Chia, 1998; se ha considerado la piedra angular para Kilduff y Mehra, 1997), de la teoría de sis- definir administración: el proceso de coor- temas (Jackson, 2000) y de la ciencia de la dinación de personas y uso de recursos. Se complejidad en su expresión organizacional parte del planteamiento clásico de planea- (Van Uden, Richardson y Cillier, 2001). ción, organización, dirección y control. Las fases de este proceso están concebidas bajo Algunos de los elementos que se extrañan son el esquema racional que busca comprender la relación con la toma de decisiones; el papel las organizaciones y lo que deben hacer de los individuos y los grupos de interés; los mediante la descomposición de la realidad procesos políticos; la relación y procesos de en sus partes (Calori, 1998), dejando de lado codeterminación entre individuos, organiza- la fase de síntesis en la que se articula el ción y entorno; así como la convergencia de comportamiento creativo de los seres hu- intereses y las diversas racionalidades posi- manos (Mintzberg, 1994a). Vista la admi- bles en la aproximación a la coordinación de nistración como un proceso técnico con una recursos en las organizaciones. Estos elemen- solución racional única a la que se llega como tos se incorporan en la definición que se rea- resultado de seguir una serie de actividades liza en el siguiente numeral. prescritas genéricas para todas las organi- zaciones, no hay espacio para la expresión 2. Una aproximación alternativa a la creativa del ser humano en la toma de deci- siones estratégicas y operativas (Calori, definición de administración 1998; Mintzberg, 1994b). En las definiciones presentadas se pueden De lo anterior se concluye que se debe plan- identificar con claridad tres elementos usa- tear un proceso de administración alternati- dos para explicar administración: vo, que permita integrar las capacidades • Los procesos de coordinación. humanas adicionales a las racionales. La pla- Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 123 5. Una vision.p65 123 04/01/07, 11:14 a.m.
  15. 15. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA neación no debe ser el punto de partida y En esta línea de trabajo se replantea el proce- elemento central del proceso administrati- so administrativo del modelo clásico. vo, porque esta actividad puede perder utili- Camillus (1997) recomienda el proceso cir- dad como consecuencia de la turbulencia y cular de percibir la situación empresarial, el dinamismo presentes en el entorno experimentar, adaptar y aprender en un mo- (Camillus, 1997), lo que se manifiesta en delo que denomina de aprendizaje. Por su altos grados de incertidumbre en la toma de parte, Johnson y Scholes (1999) presentan decisiones (Mintzberg, 1994a y 1994b). Ante el modelo del proceso estratégico en térmi- entornos altamente inciertos la planeación nos de análisis estratégico, elección de la es- se torna inocua. trategia y su implantación. Más adelante, Tidd (2000) retoma los desarrollos conceptuales Por otra parte, la función de control comple- de Teece, Pisano y Shuen (1994), sobre ca- mentaria a la planeación en el proceso admi- pacidades dinámicas, en lo que denomina el nistrativo tiene sentido cuando los factores ciclo de las competencias, mediante la defi- de producción más relevantes eran tangibles nición de tres fases: identificación de com- y el entorno relativamente estable, como ocu- petencias, gerencia de la innovación y rría en la era industrial (Bueno, 2001), pero aprendizaje organizacional. Este modelo da no en un mundo postindustrial, en que la un papel estelar a la síntesis en la fase de principal fuente de riqueza son los intangi- gerencia de la innovación, que es primor- bles incorporados en el conocimiento de equi- dialmente un proceso creativo, y al aprendi- pos de trabajo que interactúan en las zaje que reconoce el componente histórico organizaciones que enfrentan un entorno al- adaptativo de las organizaciones, para tamente cambiante (Prahalad y Hamel, 1990). redefinir sus competencias centrales (Da- vid, 1985; Dosi, 1982; Nelson y Winter, En este contexto, el control se ve reempla- 1982; Van Uden et al., 2001). zado por el aprendizaje (Camillus, 1997). Se pasa de un modelo de racionalidad técnica a La articulación y dinamización de recursos uno que se fundamenta en la racionalidad tangibles e intangibles se da mediante ruti- sustancial, la que “... implica que los parti- nas o procesos en los que el conocimiento cipantes de las organizaciones son capaces de las personas es el elemento central, lo de percibir o experimentar la realidad de for- que lleva a la conformación de capacidades ma significativa y coherente un su totalidad, organizacionales (Aguilar, 1998; Werner- dando sentido a las decisiones y acciones felt, 1984; Uribe, 1999), entendidas como la dentro de la organización” (Dijksterhuis et posibilidad de solución de problemas especí- al., 1999, p. 573). Esto permite desarrollar ficos y realización de acciones de forma co- una alta sensibilidad sobre los cambios que lectiva en las organizaciones (Rangone, se dan en el entorno (Calori, 1998) y 1999). El conjunto de capacidades articula- redefinir las rutas de aprendizaje organiza- das por la estrategia de las organizaciones cional (Camillus, 1997), lo que en conjunto conforma sus competencias esenciales o confiere flexibilidad a las organizaciones centrales (Prahalad y Hamel, 1990). El ele- (Løwendahl y Revang, 1998). mento fundamental para la creación de com- 124 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 124 04/01/07, 11:14 a.m.
  16. 16. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO petencias es la estrategia, la cual se forma que conducen a una articulación exitosa de mediante las decisiones que conducen a las las tareas de planeación, organización, direc- organizaciones a una posición de ventaja ción y control (Mintzberg y Lampel, 1999). respecto a sus competidores (Porter, 1980). No obstante, vista así la organización, se tor- Las estrategias son producto de la fusión de na inconsistente con una perspectiva de pro- acciones deliberadas, patrones de compor- cesos como la creación de competencias tamiento que se explican históricamente centrales, ya planteada. Por lo tanto, es ne- (Hannan y Freeman, 1984) y reacciones de cesario partir de una conceptualización de las organizaciones ante situaciones incier- organización en que se entiende que la in- tas (Mintzberg, 1994b). teracción entre individuos lleva a que se con- forme; pero de la misma forma los individuos Con lo anterior se muestra que hay una in- son socialmente constituidos y afectados por teracción entre recursos, competencias, lo que ocurre en la sociedad y en la organiza- estrategia, organización y entorno, de tal ción (Hodgson, 1994). forma que ninguno se entiende en sí mis- mo, sino que son producto de una codeter- Desde esta perspectiva, la organización se minación continua (Hodgson, 1994). define como la interacción de múltiples agen- tes y procesos que responden a presiones Así surge el segundo elemento, la organiza- del entorno en el que actúan, de donde sur- ción, para tener una adecuada concepción ge y se desarrolla una alta capacidad de au- de administración. Sobre este aspecto se toorganización (Løwendahl y Revang, 1998; parte de una idea de organización como una Hodgson, 1994; Van Uden et al., 2001). La agrupación de personas que trabajan juntas relativa coherencia de la organización –ex- con el fin de lograr el propósito común de presada en su capacidad de autoorganiza- transformar recursos en productos (Løwen- ción– está apoyada en la realidad simbólica dahl y Revang, 1998; Schermerhorn, 2002). que se construye socialmente (Gioia y Pitre, En esta definición típica de la perspectiva 1990) y que se expresa en la generación de clásica de la administración se concibe la capacidades y la construcción de compe- organización como un fenómeno observa- tencias centrales de la organización mediante ble de forma objetiva, y su conformación los procesos de aprendizaje, tanto individual se da de manera independiente a la de sus como colectivo (Teece et al., 1994). miembros y es inmutable en el tiempo (Hatch, 1997). Los objetivos y políticas de la orga- En el centro de estos procesos de aprendi- nización actúan de forma determinista so- zaje y generación de competencias centra- bre las actividades realizadas por los les se encuentran las personas como tercer miembros de la organización (Gioia y Pitre, elemento para definir administración, que en 1990). el mundo postindustrial son la clave para la creación de conocimiento en las organiza- Esta definición de organización es consecuen- ciones y la construcción de organizaciones te con la idea de administración como un pro- flexibles (Løwendahl, y Revang, 1998). Pero ceso de prescripción de una serie de tareas para la creación de competencias centrales Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 125 5. Una vision.p65 125 04/01/07, 11:14 a.m.
  17. 17. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA no se puede contemplar al ser humano sola- Las expectativas sobre las personas no es- mente en sus habilidades cognitivas de per- tán dadas solamente por las actividades, sino cepción y análisis de la realidad, que se también por la forma en se presentan las sintetizan en la racionalidad técnica o racio- relaciones entre partes, siendo el grado de nalidad organizacional, características de las reciprocidad, el equilibrio de poderes y la re- aproximaciones clásica y moderna a la ad- lación afectiva los factores que permiten en- ministración (Dijksterhuis et al., 1999; tender la forma en que las relaciones se Hurst, Rush y White, 1989), sino que se establecen entre las personas (Bronfenbren- deben incorporar las dimensiones psíquicas ner, 1987). y sociales del ser humano en su integridad (Calori, 1998; Laroche, 1995). Besanko, Dranove y Shanley (1996), a par- tir de los trabajos de Mintzberg (1973) y Para comprender esto es necesario pasar del otros, replantean la discusión sobre el rol de gerente que realiza las actividades técnicas los gerentes y afirman que éstos provienen de planeación, organización dirección y con- de las decisiones fundamentales que toman trol, en las que se despliega solamente el rol en las organizaciones, y entre ellos se tienen: de analizador (Calori, 1998; Mintzberg y • Emprendedores, quienes identifican la Lampel, 1999), a aquel que puede tener mejor forma de usar los recursos para múltiples roles (Løwendahl y Revang, 1998; la creación de valor. Mintzberg, 1973) y, por lo tanto, se expre- • Organizadores, que organizan e imple- sarán en diversidad de comportamientos mentan las estrategias seleccionadas co- (Laroche, 1995). ordinando información y haciendo fluir los recursos en torno a la estrategia. El concepto de papel o rol en la interacción humana permite entender los comportamien- • Contratantes, quienes logran los mejo- tos de las personas en la organización, así res acuerdos con los diversos grupos como la forma en que desempeñan sus ac- de interés, tanto internos como exter- tividades. Esta idea se expresa adecuadamen- nos, reduciendo los costos de transac- te al definir rol como: ción y manteniendo la independencia del equipo de dirección. ... un conjunto de actividades y relaciones • Negociadores, los cuales usan el poder que se esperan de una persona que ocupa una para movilizar recursos en las relacio- posición determinada en la sociedad, y las que nes no contractuales que se plantean de se esperan de los demás, en relación con aque- forma asimétrica entre las partes invo- lla. Los roles se suelen identificar con las eti- lucradas. quetas que se utilizan para designar distintas posiciones sociales en una cultura.. ...en aso- • Facilitadores, que construyen relaciones ciación con cada posición en la sociedad, es- de cooperación y una identidad colecti- tán las expectativas de roles, que se refieren a va para el cumplimiento de los objetivos. cómo han de actuar los demás con respecto a • Competidores, quienes ajustan las acti- ella. (Bronfenbrenner, 1987, p. 107) vidades de la organización a los com- 126 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 126 04/01/07, 11:15 a.m.
  18. 18. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO portamientos de sus competidores con análisis de las organizaciones, las capacida- el fin de ganar ventaja competitiva. des de intuir y sentir como habilidades • Adaptadores, que cambian las estrate- cognitivas complementarias al pensamiento gias en la medida que varían las condi- en el proceso de toma de decisiones (Hurst ciones del entorno. Esta propuesta es et al., 1989). interesante porque da mayores indicios de la complejidad de las posibles activi- Para que las organizaciones sean innovado- dades y relaciones que los gerentes y ras, flexibles y aprendan de sus experiencias equipos directivos deben lograr en sus en los modelos de gestión, es necesario que organizaciones. den espacio a estas habilidades cognitivas, las cuales permiten incorporar en los modelos organizacionales las funciones humanas de Estos diversos roles, que no se expresan imaginar nuevos escenarios, motivar para el necesariamente de forma simultánea, sino cambio, aprender de las experiencias, lo que que se dan en los diferentes ámbitos de las complementa la función de planeación y or- organizaciones y en diversos momentos del ganización racional analítica contemplada en desarrollo de éstas, implican cierta aproxi- la mayoría de los modelos de gestión en la mación a la reciprocidad, relaciones de po- actualidad (Calori, 1998). En síntesis, para der y expresión afectiva de los individuos (Bronfenbrenner, 1987). La reciprocidad y definir administración se debe pasar de ver afectividad permiten incorporar las dimen- solamente la función de pensamiento racional siones ética y emocional de las personas del ser humano a contemplar las funciones como fuente del razonamiento humano síquicas en su integridad, que permiten reve- (Calori, 1998). Las acciones gerenciales tam- lar los procesos de creatividad (Mintzberg, bién pueden estar dadas por sus principios 1994b) y responder a los retos que impone el éticos y por la forma en que sus emociones conocimiento y no simplemente a las exigen- se expresan en términos de su autopercep- cias de las instancias superiores en la organi- ción, su motivación y la forma en que se zación (Løwendahl y Revang, 1998). relacionan con los demás (Calori, 1998). De la integración de la forma de entender En los modelos clásico y moderno tan sólo los procesos, las organizaciones y las per- se toma en consideración la capacidad racio- sonas se puede llegar a una “nueva” defini- nal del ser humano, la cual es adecuada úni- ción de administración como el proceso camente para cumplir el rol de organizador social de integración de conocimientos y de los gerentes, lo que se expresa en las fun- habilidades individuales y la creación de co- ciones de planear, organizar, dirigir y contro- nocimiento colectivo que, alineados por la lar para el logro de objetivos de eficiencia estrategia de la organización, permiten dar (Hurst et al., 1989). El asumir los otros roles continuidad a las organizaciones gracias a propios de los gerentes, propuestos por los procesos de adaptación a condiciones Besanko, Dranove y Shanley (1996), hace de incertidumbre del entorno. En el centro necesario incorporar en el concepto de ad- del proceso de integración y generación de ministración, y en los diversos modelos de conocimientos se encuentran multiplicidad Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 127 5. Una vision.p65 127 04/01/07, 11:15 a.m.
  19. 19. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA de personas, quienes interactúan a partir de definiciones que responden a las perspecti- sus intereses, historias, percepciones, per- vas que se han venido desarrollando en la sonalidades, intuiciones esquemas de razo- disciplina de la administración: namiento diferentes, y generan de base un • Desde la perspectiva clásica: se define conjunto de símbolos y significados que ori- administración como un proceso de pla- ginan las organizaciones. neación, organización, dirección y con- trol de las actividades colectivas para el Conclusiones cumplimiento de unos objetivos organi- zacionales determinados de forma eficien- Se mostró que los libros de texto, en su te, esto mediante la utilización de personas mayoría, no articulan una definición de ad- y otros recursos de la organización. ministración que incorpore los desarrollos • Desde la perspectiva moderna: se defi- más recientes realizados en los campos de ne administración como una forma par- conocimiento de esta disciplina, como son ticular de coordinar las actividades que el comportamiento organizacional, la teoría realizan las personas dentro de un cli- organizacional y la dirección estratégica. Los ma organizacional específico, que debe libros que establecen una definición de ad- facilitar las acciones de los individuos y ministración más actual lo hacen desde lo la organización en el cumplimiento de que Dijksterhuis et al. (1999) y Hatch (1997) su objetivo de responder a las necesi- denominan perspectivas modernas de la ad- dades de la sociedad manifiestas en las ministración, que han tenido su desarrollo demandas de los mercados. Los agen- fundamental a partir de la década de los cin- tes con unos roles determinados en la cuenta (Hatch, 1997). organización, haciendo uso de los re- cursos tangibles e intangibles, desem- Por otra parte, se hace evidente que, desde peñan las funciones administrativas la década de los ochenta, se han presentado requeridas para el logro de los objetivos nuevos desarrollos entorno a la administra- de forma eficiente. ción. Éstos se han dado de la mano de las perspectivas: sistémica (Jackson, 2000), • Finalmente, desde una perspectiva post- teoría de la complejidad (Van Uden et al., industrial se estableció en este artículo 2001), nuevo institucionalismo económico que administración es el proceso social (Hodgson, 1994) y de la incursión en la ad- de integración de conocimientos y ha- ministración de las perspectivas posmoder- bilidades individuales y la creación de nas (Chia, 1998). capacidades colectivas que alineados por la estrategia de la organización per- Al responder a los diversos desarrollos en miten dar continuidad a las organizacio- las ciencias aliadas de la administración, nes gracias a los procesos de adaptación como son la sociología, la economía y la a condiciones de incertidumbre del en- ciencia política (Rumelt et al., 1994), que le torno. En el centro del proceso de inte- han hecho aportes importantes en lo teórico gración y generación de conocimientos y lo metodológico, se pueden establecer tres se encuentran multiplicidad de perso- 128 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 128 04/01/07, 11:15 a.m.
  20. 20. UNA VISIÓN CONTEMPORÁNEA DEL CONCEPTO DE ADMINISTRACIÓN: REVISIÓN DEL CONTEXTO COLOMBIANO nas, quienes interactúan a partir de sus complejidad y, de forma adicional, en el inte- intereses, historias, percepciones, per- rior de la organización la relaciones que se sonalidades, intuiciones, esquemas de tejen son igualmente complejas, es necesario razonamiento diferentes, y generan de acudir a desarrollos conceptuales dados en base un conjunto de símbolos y signifi- los principios de la modernidad y aplicarlos al cados que originan las organizaciones. campo de conocimiento de la administración. Al seguir el planteamiento de Gioia y Pitre No obstante, hay posiciones contrarias a las (1990), las diferentes perspectivas sobre la de Gioia y Pitre (1990). Por ejemplo, Løwen- definición de administración no necesariamen- dahl y Revang (1998) afirman que ante el te son mutuamente excluyentes, sino que nuevo contexto postindustrial, caracterizado pueden llegar a ser complementarias si se usan por la globalización de las empresas y los de forma adecuada –esto si se tiene en cuen- mercados, aumento de la turbulencia, rápi- ta el tipo de aspecto que se esté abordando dos cambios en la generación de conocimien- tanto en la investigación como en la trans- tos, mayor calificación de los profesionales formación de la realidad–. Por ejemplo, si se y mayores innovaciones tecnológicas, que se trata de comparar la eficiencia de dos siste- sintetizan en que las empresas afrontan si- mas de producción, posiblemente sea más tuaciones de alta complejidad e incertidum- adecuado traer la definición clásica de admi- bre, tanto externas como internas, hace que nistración; en tanto que si se trata de com- sea necesario para los académicos y los ge- prender la forma en que se construyen rentes dejar de lado los conceptos clásicos competencias centrales en una organización, de la administración, desarrollados de la mano será más adecuado apoyarse en una defini- de las aproximaciones positivistas de la cien- ción ajustada a la perspectiva postindustrial. cia, y aventurarse a formas alternativas de generación de conocimiento (Calori, 1998). Adicionalmente, para evaluar la utilidad de En este artículo se hace una propuesta de las diversas definiciones de administración retomar las ideas que hasta el momento han se debe tener en cuenta el contexto en que se puesto en la arena académica autores que encuentra la organización, de tal forma que si aportan a los campos de la administración ella está rodeada por un entorno relativamen- desde las perspectivas sistémicas, de la cien- te estable y con una rivalidad competitiva baja, cia de la complejidad y aproximaciones será adecuado acudir a los lineamientos que institucionalistas. surgen de una definición clásica. Si los ge- rentes se enfrentan a entornos en los que se Esta síntesis del concepto de administración dan bajos niveles de complejidad e incertidum- desde diversos aportes que, en alguna me- bre, la definición desde la perspectiva moder- dida, se inscriben en los desarrollos posmo- na dará luces sobre los criterios para el manejo dernos de la ciencia, de forma alterna a lo de la organización. que se ha hecho desde las perspectivas clá- sica y moderna, tiene como siguiente paso Por el contrario, si la organización está en- indagar sobre la idea de administración que frentando entornos de gran incertidumbre y tienen los administradores que desempeñan Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-133, julio-diciembre de 2006 129 5. Una vision.p65 129 04/01/07, 11:15 a.m.
  21. 21. SERGIO TORRES VALDIVIESO, ANDRÉS HERNÁN MEJÍA VILLA diversos roles en las empresas. Se pregunta Bueno, E. (2001). Economía digital y sociedad del en qué medida los recientes desarrollos apo- conocimiento en Hispanoamérica Revista de In- yados en el paradigma posmoderno de la ad- vestigación e Información Tecnológica, Mono- ministración han permeado la mente y grafía 2. práctica de los gerentes. Calori, R. (1998). Essai: Philosophizing on Strategic Lista de referencias Management Models. Organization Studies, 19 (2), 281-306. Aguilar, J. J. (1998). Patterns of action oriented to build dynamic capabilities. Trabajo de grado no Camillus, J. (1997). Shifting the strategic manage- publicado, University of Manchester, Oxford, ment paradigm. European Management Jour- United Kingdom. nal, 15 (1), 1-7. Alcérreca, C. (2000). Organizaciones, gerentes y es- Capra, F. (1992). El punto crucial: ciencia sociedad trategia. En G. Robles y C. Alcérreca, Administra- y cultura. Buenos Aires: Estaciones. ción: un enfoque interdisciplinario (pp. 23-44). México: Addison Wesley Longman de México. — (1998). La trama de la vida. Barcelona: Anagra- ma. Ackoff, R. L. (2001). Planificación de la empresa del futuro. México: Limusa. Certo, S. C. (2001). Administración moderna (8a. ed.), Bogotá: Pearson Educación de Colombia. Alonso, M. (1982). Enciclopedia del idioma (1a. ed.). Madrid: Aguilar. Chia, R. (1998). From complexity science to complex thinking: Organization as simple Ballina, F. (2000). Teoría de la administración: un location. Organization, 5 (3), 341-369. enfoque alternativo (1a. ed.). México: McGraw Hill. Chiavenato, I. (2001). Administración: proceso ad- ministrativo (3a. ed.). Bogotá: McGraw-Hill. Bateman, T. S. y Snell, S. A. (2001). Administra- ción: una ventaja competitiva (4a. ed.), México: Collins (2000). Collins dictionary (6a. ed.). Glasgow: McGraw Hill. Harper Collins Publishers. Besanko, D., Dranove, D. y Shanley, M. (1996). Eco- Corominas, J. y Pascual J. A. (1984). Diccionario nomics of strategy. New York: John Wiley & Sons. crítico etimológico. Madrid: Gredos. Bronfenbrenner, U. (1987). La ecología del desa- David, P. A. (1985). Clio and the economics of rrollo humano. Barcelona: Paidós. QWERTY. American Economic Review, 75 (2), 332-337. Brown, W. B. y Moberg, D. (1996). Teoría de la organización y la administración: enfoque inte- Dávila, C. (2001). Teorías organizacionales y ad- gral. México: Limusa Noriega. ministración (2a. ed.). Bogotá: McGraw Hill. 130 Cuad. Adm. Bogotá (Colombia), 19 (32): 111-33, julio-diciembre de 2006 5. Una vision.p65 130 04/01/07, 11:15 a.m.

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