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El cielo nocturno II

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El cielo nocturno II

  1. 1. TRABAJO DE NATURALES: EL CIELO NOCTURNO Alberto Carranco Luis Dante1
  2. 2. INDICE: - Introducción - Las constelaciones del cielo nocturno - Las estrellas. Estrella fugaz - La luna - La vida nocturna - La vía láctea - Venus, el lucero del alba2
  3. 3. Cielo nocturno, es el término a menudo empleado parareferirse al cielo cuando es visto durante la noche. Eltérmino está generalmente asociado a la astronomía, a laobservación de las estrellas, la Luna y los planetas, que sehacen visibles cuando el Sol se oculta.Los estudios sobre el cielo nocturno han tenido un lugar enlas culturas ancestrales y en las modernas. En el pasado,por ejemplo, los agricultores observaban el cielo nocturnocomo calendario o guía para realizar las cosechas. Muchasculturas han realizado, a lo largo de la historia,representaciones de las constelaciones de estrellas,asociándolas a leyendas y mitologías sobre sus deidades.Las creencias históricas se basaban generalmente en lasrelaciones entre los cuerpos celestes o en los eventosrelacionados con la Tierra. Los estudios científicos del cielonocturno y los cuerpos observados en él tienen su lugar enla ciencia de la astronomía.La visibilidad de los cuerpos celestes en el cielo nocturno esafectada por la contaminación lumínica. La presencia de laLuna en el cielo, ha dificultado históricamente laobservación astronómica al aumentar la cantidad de luzambiental, pero con el desarrollo y la proliferación de lasfuentes de luz artificiales este problema se haincrementado considerablemente. Existen filtros especialesque pueden ayudar a aliviar esta circunstancia, pero tantopara los astrónomos aficionados como para losprofesionales, la mejor solución es buscar lugares alejadosde las grandes ciudades y demás fuentes luminosas.LAS CONSTELACIONES DEL CIELO NOCTURNOUna constelación, en astronomía, es una agrupaciónconvencional de estrellas, cuya posición en el cielonocturno es aparentemente tan aproximada que losastrónomos de las civilizaciones antiguas decidieron3
  4. 4. vincularlas mediante trazos imaginarios, creando asísiluetas sobre la esfera celeste. En la inmensidad delespacio, en cambio, las estrellas de una constelación noestán, necesariamente, localmente asociadas; inclusopueden encontrarse a cientos de años luz unas de otras.Además, dichos grupos son completamente arbitrarios, yaque distintas culturas han ideado constelaciones diferentes,incluso vinculando las mismas estrellas. Aun así, algunosconjuntos tienden a reaparecer, ya sea por su configuracióntan peculiar (como es el caso de Scorpius, el escorpión), sumagnitud aparente (el brillo) de sus estrellas o debido alpaso recurrente de algunos cuerpos celestes (los planetas yla Luna) por sus inmediaciones.Algunas constelaciones son muy antiguas, pues fueronideadas hace muchos siglos por los pueblos que habitabanlas regiones del Medio Oriente y el Mediterráneo. Otras, encambio, tuvieron su origen en tiempos más recientes,cuando los viajes a otros lugares, hasta entoncesdesconocidos, llevaron a los navegantes europeos aexplorar los mares del sur (aunque los pueblos quehabitaban las regiones australes ya habían nombrado suspropias constelaciones).ESTRELLAS4
  5. 5. Las estrellas son masas de gases, principalmente hidrógenoy helio, que emiten luz. Se encuentran a temperaturas muyelevadas. En su interior hay reacciones nucleares.El sol es una estrella. Vemos las estrellas, excepto el Sol,como puntos luminosos muy pequeños, y sólo de noche,porque están a enormes distancias de nosotros. Parecenestar fijas, manteniendo la misma posición relativa en loscielos año tras año. En realidad, las estrellas están enrápido movimiento, pero a distancias tan grandes que suscambios de posición se perciben sólo a través de los siglos.A causa de la atracción gravitatoria, la materia de lasestrellas tiende a concentrarse en su centro. Pero eso haceque aumente su temperatura y presión. A partir de ciertoslímites, este aumento provoca reacciones nucleares queliberan energía y equilibran la fuerza de la gravedad, con loque el tamaño de la estrella se mantiene más o menosestable durante un tiempo, emitiendo al espacio grandescantidades de radiación, entre ellas, por supuesto, laluminosa.Sin embargo, dependiendo de la cantidad de materiareunida en un astro y del momento del ciclo en el que seencuentra, se pueden dar fenómenos y comportamientosmuy diversos.ESTRELLA FUGAZ:Fenómeno que se produce cuando minúsculas partículas de polvo,procedentes de algún cometa, entran en la atmósfera terrestre a granvelocidad y se desintegran por fricción, produciendo el rastro luminoso quellamamos meteoro o estrella fugaz. Las partículas responsables de lasestrellas fugaces suelen desplazarse por el espacio interplanetario encorrientes. Cuando la órbita terrestre se encuentra con una de estascorrientes se produce un incremento notable en el número de estrellasfugaces y el fenómeno recibe el nombre de lluvia de estrellas. Siprolongamos las trazas de los meteoros pertenecientes a una misma lluvia,todos parecen provenir de una zona, el punto radiante. En realidad, todaslas partículas entran paralelas en la atmósfera, pero al estar tan alejadas de5
  6. 6. nosotros, la perspectiva nos hace verlas como provenientes de ese únicopunto. La constelación donde reside el radiante da nombre a la lluvia(Perseidas, Gemínidas, Oriónidas…). La lluvia de estrellas más conocida esla de las Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo. En el caso de las Perseidas,estas partículas han sido producidas por el cometa Swift- Tuttle que, comotodos los cometas, pierde masa cuando se acerca al Sol. Todos los añossobre el 11-13 de agosto, la órbita de la Tierra cruza una nube de partículasproducidas por este cometa, lo que produce la lluvia de las Perseidas. Siprolongamos las trazas de las Perseidas observadas en una noche, todasparecen provenir de una zona situada en la constelación de Perseo, de ahísu nombre. El otro nombre, lágrimas de San Lo- renzo, viene de que estalluvia de estrellas se produce alrededor del 10 de agosto, festividad de SanLorenzo.LA LUNALa Luna es el único satélite natural de la Tierra y el quintosatélite más grande del Sistema Solar. Es el satélite naturalmás grande en el Sistema Solar en relación al tamaño de suplaneta, un cuarto del diámetro de la Tierra y 1/81 de sumasa, y es el segundo satélite más denso después de Ío. Seencuentra en relación síncrona con la Tierra, siempremostrando la misma cara; el hemisferio visible estámarcado con oscuros mares lunares de origen volcánicoentre las brillantes montañas antiguas y los destacadosastroblemas. A pesar de ser el objeto más brillante en elcielo luego del Sol, su superficie es en realidad muy oscura,con una reflexión similar a la del carbón. Su prominencia enel cielo y su ciclo regular de fases han hecho de la Luna unaimportante influencia cultural desde la antigüedad dentrodel lenguaje, el calendario, el arte y la mitología. Lainfluencia gravitatoria de la Luna produce las corrientesmarinas, las mareas y el aumento de la duración del día. Ladistancia orbital de la Luna, cerca de treinta veces eldiámetro de la Tierra, hace que tenga en el cielo el mismotamaño que el Sol, permitiendo a la Luna cubrirexactamente al Sol en eclipses solares totales.6
  7. 7. La Luna es el único cuerpo celeste en el que el hombre harealizado un descenso tripulado. Aunque el programa Lunade la Unión Soviética fue el primero en alcanzar la Luna conuna nave espacial no tripulada, el programa Apolo deEstados Unidos consiguió las únicas misiones tripuladashasta la fecha, comenzando con la primera órbita lunar notripulada por el Apolo 8 en 1968, y seis alunizajes tripuladosentre 1969 y 1972, siendo el primero el Apolo 11 en 1969.Estas misiones regresaron con más de 380 kg de roca lunar,que han sido utilizadas para desarrollar una detalladacomprensión geológica de los orígenes de la Luna (se creeque se ha formado hace 4,5 mil millones de años en ungran impacto), la formación de su estructura interna y suposterior historia.LA VIDA NOCTURNACuando se pone el sol, casi todos los animales se van a dormir. Pero hayalgunos que recién despiertan. Muchos animales permanecen activosdurante el día. Pero hay otros que salen solamente después de la puesta delsol y estos son los animales nocturnos, los animales que están activosdurante la noche.Si hablamos de animales nocturnos, en lo primero quepensamos es en murciélagos o en un búho, pero existenmás animales que viven prácticamente de la misma forma,algunos de ellos ya en peligro de extinción, son animalesfascinantes.Los animales nocturnos en general tienen muydesarrollados los sentidos del oído y del olfato y tienen lavisión adaptada a la oscuridad.7
  8. 8. Algunos de ellos son: - El leopardo de las nieves - El zorro rojo - El zorrillo - El hámster - El margay - Búho: es un ave rapaz nocturna. A diferencia de las lechuzas, tienen plumas alzadas que parecen orejas. El más conocido es el Bubo bubo o búho real, es de tamaño grande y distribuida por Europa, Asia y África. Es más común en el Noreste de Europa, pero también en la zona que rodea el Mediterráneo, incluyendo la Península Ibérica. Su nombre en latín está basado en la onomatopeya de los sonidos que emite, y ya desde la Edad Media se le conocía como Bubo en los bestiarios. Debido a su majestuosidad y a su fácil cría en cautividad es usado con relativa frecuencia en el arte de la cetrería. - Lechuza: al igual que el búho, es un ave rapaz nocturna. Habitualmente designa especies que, a diferencia de los búhos, no tienen plumas alzadas que parecen orejas.8
  9. 9. - Murciélagos: a causa de los hábitos nocturnos de la mayoría de sus especies y la ancestral incomprensión sobre cómo podían ver en la oscuridad, se les consideraba y todavía se les considera a menudo como habitantes siniestros de la noche. Pasan el día en cuevas y minas, en grietas de edificios y paredes rocosas o en huecos de árboles, que abandonan para cazar al anochecer. La oscuridad les obliga a usar un método de orientación similar al radar, la ecolocalización. El animal emite ultrasonidos por la boca o, como en los murciélagos de herradura, por la nariz. Estos rebotan en los objetos y, gracias a los cambios que el animal detecta entre sus gritos y lo que oye, obtiene una “imagen” de su entorno.9
  10. 10. Así mismo hay plantas nocturnas o de flores nocturnas, esdecir que florecen por la noche y están especializadas a lospolinizadores nocturnos.Las flores nocturnas se abren predominantemente por lanoche y producen mayores cantidades de néctar y deperfume a estas horas. En vez de colores brillantes suelenser blancas o crema, colores más visibles en lasemioscuridad y suelen tener una fuerte fragancia.Generalmente son polinizadas por murciélagos o pormariposas nocturnas como muchas de las familiasNoctuidae y Sphingidae. Entre las plantas nocturnas secuentan muchos cactos, como los Selenicereus algunasorquídeas, solanáceas como las del género Datura, etc.LA VIA LÁCTEAEl Sistema Solar y, por ende, la Tierra. Según lasobservaciones, posee una masa de 1012 masas solares y esuna espiral barrada; con un diámetro medio de unos100.000 años luz, se calcula que contiene entre 200 milmillones y 400 mil millones de estrellas. La distancia desdeel Sol hasta el centro de la galaxia es de alrededor de10
  11. 11. 27.700 años luz (8.500 pc, es decir, el 55 por ciento delradio total galáctico). La Vía Láctea forma parte de unconjunto de unas cuarenta galaxias llamado Grupo Local, yes la segunda más grande y brillante tras la Galaxia deAndrómeda (aunque puede ser la más masiva, al mostrarun estudio reciente que nuestra galaxia es un 50% másmasiva de lo que se creía anteriormente).El nombre Vía Láctea proviene de la mitología griega y enlatín significa camino de leche. Ésa es, en efecto, laapariencia de la banda de luz que rodea el firmamento, yasí lo afirma la mitología griega, explicando que se trata deleche derramada del pecho de la diosa Hera. Sin embargo,ya en la Antigua Grecia un astrónomo sugirió que aquel hazblanco en el cielo era en realidad un conglomerado demuchísimas estrellas. Se trata de Demócrito (460 a. C. -370 a. C.), quien sostuvo que dichas estrellas erandemasiado tenues individualmente para ser reconocidas asimple vista. Su idea, no obstante, no halló respaldo, y tansólo hacia el año 1609 de la era común, el astrónomoGalileo Galilei haría uso del telescopio para observar el cieloy constatar que Demócrito estaba en lo cierto, ya queadonde quiera que mirase, aquél se encontraba lleno deestrellas.11
  12. 12. VENUS EL LUCERO DEL ALBAEl Lucero del alba, a veces llamado "Estrella del alba", esuna denominación popular para referirse al planeta Venus,cuando resulta visible en el cielo al amanecer. En inglés seutiliza "Morning star" y en alemán "Morgenstern", ambostérminos literalmente "estrella de la mañana". Tambiénexiste la denominción "Lucero de la tarde", para referirse ala visión de Venus al atardecer. El término tieneconnotaciones poéticas y místicas.Desde la Tierra, y debido a su propia órbita y la de Venus,este último planeta es visible durante la noche, sólo lasprimeras tres horas después del atardecer al oeste, y lasúltimas tres antes del amanecer, al este. Por otra parte,debido que se trata del objeto más luminoso del cielo,después del Sol y de la Luna, Venus resulta visible aún dedía, durante el atardecer y el amanecer, convirtiéndose enel primer astro en ser visto.Los astrónomos de la Antigua Grecia pensaron que setrataban de dos cuerpos diferentes y los denominaronPhosphorus y Hesperus, al alba y al atardecerrespectivamente.12
  13. 13. Webs utilizadas: - www.google.es - www.astromia.com - www.wikipedia.org13

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