Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.
A Highlands Novitiate 
An account written by some of the young English men who​ ​spent a year in Jersey as novices in 
the...
Preface 
This book is presented on the occasion of the 2015 reunion of former Highlands College 
novices. It is written in...
 
Institution  Age 
(typical) 
Location 
Juniorate  11­16 years  1948­50 Highlands College 
1950­68 St Edward’s College, S...
Religious formation 
The brothers' English province had close links with Highlands College, Jersey. Highlands was 
the mot...
The Juniorate  
 
 
Cheswardine Hall, Shropshire ­ the brothers’ juniorate from 1950­68 
The novitiate at Highlands was fe...
year. That began a loose  friendship with John Carroll. We were aware of each other as we were 
both in the same scout gro...
Personal account: Jimmy’s experience of formation 
A candidate to the religious life passed through several stages before ...
was no longer worn and the school tie was replaced 
with a black tie.  
N​ovice  
After a short period as postulants we to...
Juvenists at Highlands 
For most of the period covered by this book, the brothers’ juniorate was at St Edward’s College, 
...
around the school by the caretaker who was able to rekindle some old memories. What was once 
the chapel is now a very lar...
Novices at Highlands 
French novices ­ and the occasional English one ­ had been studying at Highlands since 1922 
and sin...
 
Settling in 
We arrived at Highlands under the supervision of our novice master. Each of us was given a 
room in the mai...
might spend time practising their English – a forbidden activity for them apparently. Since none 
of us had studied French...
nature; thanks to him, before the end of the year, I knew the French names of most common 
birds and hedgerow plants. I st...
  
Chores followed lunch and then another recreation; back for prayers to the study and then an 
afternoon activity of som...
novices during which he would question us about our development as novices. 
Uncomfortably we had to tell him what we thou...
‘One morning in the summer of 1957 we looked out from our study window to see the 
royal yacht at anchor in St Aubin’s Bay...
were bussed in at midday with the grub) and sitting praying together on the rocks above the 
pounding waves. Magic.”  
 
‘...
More exercise 
“The sport was welcome, competitive and varied. I loved all those different variations of drapeau 
– simple...
it was not permitted during the novitiate year. My parents celebrated their their silver wedding 
anniversary that year al...
phrases over in my mind I couldn’t work out which of the toilets were bigger than any of the 
others.  I subsequently deci...
Reflections on religious formation at Highlands 
One of the concerns in creating this account is not really whether it is ...
(2012) writes, “A brother was trained to be suspicious of himself if he ever found he was 
inclined towards establishing a...
Returning to Highlands 
It’s hardly surprising that former novices should want to come back and see Highlands College 
aga...
  
One of our housework chores was to painstakingly remove the scuff marks using one of those 
green scrubbers used for wa...
(Master of Novices) always swam beyond where we were swimming and saved both of them. I 
remember swimming alongside him a...
Novice groups over the years 
 
1953: 
 
 
1955: 
 
 
1956: 
 
 
 
26 
1957: 
 
 
 
1959: 
 
 
 
 
 
   
27 
1961: 
 
 
1962: 
 
 
1966: 
 
 
 
   
28 
1967: 
 
 
 
Reunion 2015 attendees 
 
 
John Brownridge  Bro. Alain Dubois  Marilena Lodge 
Bro. Denis Chamaret    Pete F...
Upcoming SlideShare
Loading in …5
×

A Highlands College Novitiate

375 views

Published on

An account written by some of the young English men who spent a year in Jersey as novices in the order of the Brothers of Christian Instruction.

Published in: Education
  • Fascinating insight into the world my dad used to talk about a lot. I wonder if anyone remembers my uncle Patrick Keating who was sent to Jersey while his brothers John and Jim boarded in Shropshire.
       Reply 
    Are you sure you want to  Yes  No
    Your message goes here
  • Was John Melody (mentioned towards the end of the text) the Brother Melody who turned up at SFX Woolton, Liverpool in the mid-1960s as a Woodwork teacher and Cross-Country organiser ? A fascinating insight into what appeared to have been a difficult initiation. I visited St Edward's Cheswardine in 1966, only to be put off 100% by the short-rations at table ! Do you know of Br Melody and his later history ? He was one of the few decent men in an otherwise nightmarish establishment. (Paul Crookall, Loches, France.)
       Reply 
    Are you sure you want to  Yes  No
    Your message goes here
  • Be the first to like this

A Highlands College Novitiate

  1. 1. A Highlands Novitiate  An account written by some of the young English men who​ ​spent a year in Jersey as novices in  the order of the Brothers of Christian Instruction.     Edited by John Lodge    This book is the product of collaboration. The editor would like to acknowledge the contribution  of the following people who sent in material for inclusion. Thanks also go to those who offered  critical feedback on the book’s development, especially to Jimmy Coffey who spent a lot of  time contributing ideas and material that led to the book’s improvement.    Jimmy Coffey  Peter Finnerty  Jim Howley  Barry Kirwan  David Kitchen  John Lodge  Grattan O’Brien  Brian Slattery  Tom Taylor  Frank Vincent    Many thanks also to the St Edward’s wiki members for their written contributions and  photographs.Also, archivist Brother Hervé responded very quickly to the request for  photographs of novice groups over the years; many thanks, Brother.                                  June, 2015   
  2. 2. Preface  This book is presented on the occasion of the 2015 reunion of former Highlands College  novices. It is written in remembrance of those young Englishmen who lived as novices  at the 1 college and has been compiled from contributions by former English juvenists and novices who  lived there ­ and in other houses of religious formation ­ between the years 1948 ­ 68.    Inevitably this book is an artefact of its time and its authors’ experiences. It is not an official  publication by the Brothers of Christian Instruction (or La Mennais  Brothers); it is an account 2 based on the experiences of some of those who underwent religious formation at a time when  religious orders carried out their training more or less as they had done unchanged for decades.  In the late 1960s, shortly after the period described in this book, the Vatican Council ushered in  a wide range of reforms which radically changed the face of religious formation. This book  therefore describes a time capsule in that it attempts to capture what living as a novice (or  juvenist) at Highlands was like in the first two decades following the second world war.    A word about the authorship of this book: the contributors to this volume are participants of an  online wiki. All of usl shared the experiences of training for the brotherhood and are happy to be  in touch with each other. We look back with affection on our years with the brothers and the  friendships we made at the time ­ although most of us are ambivalent or critical about some  aspects of our training all those years ago. However, there are sure to be other former juvenists  and novices not part of our group who retain possibly very different feelings about their time  spent with the brothers; their contribution is not present here. Consequently, no claim for  objectivity is made for this text.    Novices were not parachuted into Highlands ­ most had already spent several years in religious  formation and they would go on after their novitiate to spend further years in training. To  understand the novice lifestyle one needs to see the Highlands year in the context of the wider  practice of religious formation in the brothers. For this reason the novices earlier experiences at  the juniorate and their post­Jersey training in the scholasticate are dealt with here.    As editor, I would like to acknowledge the contribution of my former friends and colleagues in  the brothers who have made this book possible. People have been generous with their writing,  their photographs and their feedback. Further, I would like to thank some of the present­day  brothers themselves who have contributed photographs and some of whom will be participating  in this reunion. With so much goodwill on hand, it has been an enjoyable task putting this text  together.    John Lodge  Editor          1  This book concerns itself with those ‘novices’ in their teens entering the religious life. However, Highlands catered also for another  group of novices, i.e. ‘les grands novices.’ These were experienced professed brothers who spent 6 months or so at the college on a  ‘refresher course’ in religious practice.  2  ​Named after their founder John de la Mennais.  1 
  3. 3.   Institution  Age  (typical)  Location  Juniorate  11­16 years  1948­50 Highlands College  1950­68 St Edward’s College, Shropshire  1964­65 Highlands College (Postulate)  Novitiate  16 years  1950­68 Highlands College  Scholasticate  17­20 years  1952­64 Strawberry Hill Teacher Training College,  London  1967­69 Toddington Manor, Glos.  1967­70 CB Marino, Dublin   Teacher in community  20+ years  St Mary’s College, Southampton  St Joseph’s College, Shropshire  St Edward’s College, Shropshire  St Josephs Cathedral Choir School, Liverpool  Woolton College, Liverpool    Figure 1 . Formation houses of the Brothers of Christian Instruction (English province)      2 
  4. 4. Religious formation  The brothers' English province had close links with Highlands College, Jersey. Highlands was  the mother house of the brothers ­ started when there was religious persecution in France in the  early 20th century. Following the expulsion of religious orders from France in 1903​ ​some  brothers settled in England and opened up a school in Southampton and later at Market Drayton,  Shropshire. Later on in 1922 the order bought Highlands College as a headquarters and a site for  their novitiate . 3   Early on in their teaching activities the English brothers pursued, like other religious orders, the  active recruitment of young boys and men into the order. As early as the 1930s they were  sending small numbers of English candidates for the novitiate to Highlands; these received their  training ­ or ‘formation’ ­ alongside their more numerous French counterparts. By the 1950s the  numbers of young English men passing through Jersey increased and in some years there were  groups of around four or so of them studying alongside novices drawn from France. This book  describes the experiences of these young men and what it was like to live as a novice at  Highlands.    The preparation of candidates for the religious life was a lengthy process and those who visited  Jersey for the novitiate year were part­way along a timeline of religious formation. For most,  their entry into this timeline began as a young boy of 11 or 12 years; they studied at a residential  school called a juniorate. The regime at the juniorate was not dissimilar from a boarding school  but there was a strong emphasis on religious education and practice.    Juvenists (as they were called) were allowed only limited holidays home and at school their  contact with the outside world was minimal. At around 16 years, mid­way during their final  year at school, a juvenist graduated to the status of postulant  ­ a role in which more 4 responsibility is taken as preparation for the novice year. After GCE exams in July, postulants  completed a full week’s retreat  prior to entry to the novitiate; following this, at a special 5 ceremony, candidates were dressed in a cassock and took a promise to live as a novice for full  year obeying the Rule of the order. Their novitiate year had begun and they travelled from the  juniorate to Highlands to undertake this.     After their year in Jersey those aspirants those aspirants who wished to continue took temporary  vows  of poverty, chastity and obedience and became ‘scholastics’. As its name suggests, 6 scholastics engaged principally in the studies needed to acquire a teaching qualification so they  could work in the order’s schools (see diagram on previous page).      3  ​A period of religious training lasting one full year.   4  A postulant in the brothers was a senior juvenist, i.e. a person who had declared his intention to attend the novitiate.  5  ​A retreat is a time set apart from daily life in order to spend time in prayer and reflection. There are usually spiritual talks during  each day and extended prayers. Silence is an important feature of the experience.  6  ​A religious brother took these three vows. Before being fully professed a young brother would spend several years taking  temporary (renewable) vows before making his ‘final profession.’  3 
  5. 5. The Juniorate       Cheswardine Hall, Shropshire ­ the brothers’ juniorate from 1950­68  The novitiate at Highlands was fed from juniorate institutions in both France and England. To  provide a regular supply of new English entrants one of the brothers ­ Brother Louis Dupré ­  was appointed as recruiter. He visited Catholic parishes up and down the country seeking out  potential candidates. Any 12 year­old who showed an interest in the brothers received a home  visit and very soon afterwards such a boy could find himself walking through the doors of the  juniorate. And for him it was an entrance into a new mode of existence!     'Little man' comes to school  We were called into the hall of our school. Everyone from four classes was there, all the pupils  and all the teachers, some of the staff, the assistant head and the head. So it seemed that this  gathering had an important purpose.    This little man walked onto the stage at the front, looking much like a priest and started talking.  He had a strange accent, was dressed in a cassock and was wearing a dog collar. I can't  remember much of what he was talking about other than the religious life and teaching. Even at  the tender age of 12 I had been thinking about what I had wanted to do when I left school and I  had teaching in mind. Having been brought up Catholic and assisting at all sorts of religious  ceremonies and morning mass at the priest’s house for a number of years, the thought of a  religious life appealed even though, in my naivety, it meant little to me. Priests, bishops and so  on had always seemed to be very special people who had abilities and attitudes at a higher level  than the rest of us, even above my favourite teachers. They appeared, to me, to put aside their  personal feelings for a much higher purpose beyond my comprehension.    We were all handed a leaflet and given time to fill it in. As best as I can remember it asked if we  had an interest in both the religious life and teaching. I answered ‘yes’ to both. I had no idea that  my answers would have such large repercussions. A few days later the man who had addressed  us at school arrived at our house. I learned that his name was Brother Louis. He was a French  Canadian. That really didn’t mean much to me and I still thought that he talked funny. He and  my parents spent a time alone with him at the kitchen table. When they finished I was told that I  was going to St. Edward’s College to become a brother.    At school, the following Monday a group of us gathered and talked about this funny little guy.  Another of the boys, in a different class group, said that he was going to St. Edwards later in the  4 
  6. 6. year. That began a loose  friendship with John Carroll. We were aware of each other as we were  both in the same scout group based on our local junior school.A dice had been cast.”    (Barry Kirwin)    ‘ ​VAT69 to the rescue  “Thanks, Barry, for rekindling the memory of the life­changing visit of dear old Bro. L. His  recruiting ground was determined by the location of Catholic communities in London, the  midlands and north taking in Southampton, the home of St. Mary's College. For accommodation,  he relied on families of already recruited juvenists.  I'll always remember him returning about 1954 after one of his trips to Yorkshire where he had  stayed with my family in Huddersfield. He came looking for me to tell me how he'd had to spend  a couple of days in bed with the flu which might have been longer but for my Dad's remedy,  VAT 69 whisky served in hot water with sugar (a drink known as a 'hot one' I enjoy to this day  on winter visits to Ireland).   ‘Your farder's VAT 69 cured me straight away', he was delighted to tell me. (Remember? Br. L  never really mastered the English 'th'). Every time there was an outbreak of flu after that at  Cheswardine he'd come to me and say ‘If only we had VAT 69, the miracle medicine!’   (Jim Howley)             5 
  7. 7. Personal account: Jimmy’s experience of formation  A candidate to the religious life passed through several stages before becoming a fully professed  brother. This is my journey ­ told in words and pictures ­ of going through different steps in the  formation timeline.     Recruited to the brothers  I was recruited by Bro Louis from St John Fisher’s  Secondary Modern School in Dewsbury, West  Yorkshire, following a talk he gave to my class on the  Religious Life.     My positive response gave rise to a visit to my parents  and it was arranged for me to go away to St Edward's  College in June for a trial period upto the Summer  holiday. I was driven down to college by the father of  another recruit from Leeds ­ Mario Granelli. It was a  journey into the unknown and the reality hit home on  saying goodbye to my mother who had accompanied  me.     I was allocated a ‘guardian’ whose job was to look  after me in the early days and ‘show me the ropes’. My  time as a ‘juvenist’ had begun.    The photo shows me posing by a stranger’s car on one  of the parents days of which there were two per year.  Studying at the juniorate  I spent five years at the ‘juniorate’ where life was a  mixture of religious exercises, study, manual work and  sport. It was characterised by small class sizes and a  shifting pupil population since boys chose not to stay  or were invited to leave.     We received a good academic education enhanced by  opportunities (not open to many of our age) presented  by living in 72 acres of parkland where we worked in  the gardens and the woods as well as enjoying sport on  a daily basis.     The Brothers ran a strict regime but in a kindly manner.  There was no such thing as corporal punishment which  was commonplace in the schools we had left.  The photo shows my small class with our form tutor  Bro Eugene.  Postulant   After GCE  O­Levels a decision had to be made  whether to become a member of the Religious  Congregation which would mean taking the ‘habit’,  progressing through a number of years of temporary  vows of poverty, chastity and obedience to a point  where total commitment of final vows would be asked  for.   The first step in this process was to become a postulant  which was like a statement of intent. The school blazer    Seen here with one of my fellow postulants John  Lodge. The lapel badge denotes postulant status.  6 
  8. 8. was no longer worn and the school tie was replaced  with a black tie.   N​ovice   After a short period as postulants we took the ‘habit’  and entered the ‘novitiate’. The novitiate was housed at  Highlands in Jersey and consisted of a year of religious  study whilst practising the life of a Religious Brother  but without vows. High on the agenda was prayer,  meditation and long periods of silence tempered by  occasions to savour the beauty of the Island and in  Summer to visit Greve D’Azette on a weekly basis for  a swim      Here I am pictured with John and Paddy ­ in our new  soutanes and our parents looking on proudly.  S​cholastic   At the end of the Novitiate one had to decide whether  to take the next step which was to commit to a year of  temporary vows of poverty chastity and obedience. On  making first temporary vows a crucifix was added to  the habit to be worn on the chest. This was the  beginning of a new period of formation ­ a large part of  which was studying to become a teacher. Many  brothers pursued this phase at Strawberry Hill Teacher  Training College but I did my A­levels at Toddington  with the Christian Brothers and then later went on to La  Sainte Union College at Southampton.    Pictured with my mother on the day of first vows.  T​eacher  At the end of the scholasticate brothers entered  community in one of their schools to pursue their  vocation as teachers.     The school day was preceded, punctuated and closed  by religious exercises such as Mass, meditation,  spiritual reading and the Divine Office . 7   Pictured with my football team at St Mary’s,  Southampton          7  The Divine Office consists mainly of psalms, hymns and prayers and forms part of the official prayer of the church. Each brother  had his own ‘breviary’ ­ a  book containing all these prayers over the cycle of a full liturgical year. All priests and religious are  required to ‘say their office’ every day.  7 
  9. 9. Juvenists at Highlands  For most of the period covered by this book, the brothers’ juniorate was at St Edward’s College,  Cheswardine in Shropshire, viz. 1950­68. However, for two brief periods juvenists were located  at Highlands: the first was a two year period in the late 1940s and the second was an  unsuccessful initiative to establish a presence for older juvenists (or postulants) in the  mid­1960s.    1949­50: Post­war juvenists  “In 1949, my class of Juvenists were transferred from St Joseph's, Market Drayton to Highlands  College, Jersey. We went by train to London, and got another train to Weymouth which went  right through the town's streets to the ferry for St Helier.This was quite an adventure for the  group of mainly Liverpool 12­13 year old boys. Until four years previously, Jersey had been  occupied by the German army and we were of an age that could remember the blitz of Liverpool  in May 1942. Highlands College had accommodated German troops and this added to the  fascination.     There was still much evidence of the occupation. Besides the famous underground hospital, one  could see the gateposts of some houses which had been daubed with swastikas. These were the  homes of someone who had collaborated with the enemy. The Germans had built many concrete  fortifications around the island, and these were great play areas when we went for our Sunday  walks. John, when looking at the photographs of Jersey, one with the view from the football  pitch showing the steeple of St Thomas Church jolted my memory.     In 1949 at the harbour­side in St Helier was a gun emplacement. The gun was no longer there,  just its plinth. Surrounding the emplacement was a low concrete wall and stencilled on the wall  were graphics of various targets to aid the gun aimer. There was a graphic of St Thomas's  Church with the appropriate range setting underneath it. Obviously it could be used for purposes  other than repelling invaders from the sea. We wondered if the Jersey people were aware of how  methodical their uninvited guests were. All of great interest to 12 year old boys.   Every morning at Highlands we had porridge for breakfast. We were told the weavils would not  harm us ­ they had been killed in the cooking and were quite nutritious. The rich, creamy milk  from the Jersey cows helped to wash it down, but I've never eaten porridge since I left the  brotherhood. A more exotic item on the menu which was new to us was artichokes. These grew  in abundance in Jersey and were served up as an occasional treat.    The football pitch at Highlands had not so much as a single blade of grass. It was just hard  packed dirt. We were told that the German troops had used it for an exercise area for their horses  and older boys used to try and terrify us with stories of the dirt pitch being impregnated with the  sweat of the horses. When playing football, if you went in with a sliding tackle and grazed your  leg, we were warned the leg would probably fall off.      We were introduced to some new sports to supplement the football and cricket. Volley ball,  shinty and the baseball­like game of softball became enjoyable means of exercise and these all  took place on the barren football pitch.I don't remember using any form of motor transport at  Highlands. We walked everywhere. In the warm summer months we walked to the various  beaches for a swim and on the way back, we used to slake our thirst with the tomatoes which  were growing abundantly in the fields.     A couple of years ago I visited Jersey with my wife and found Highlands College. It is now a  Polytech type school, the nearest thing to a university on the island. I went into Reception and  told them I went to school there 50 years ago and received a very warm welcome. I was shown  8 
  10. 10. around the school by the caretaker who was able to rekindle some old memories. What was once  the chapel is now a very large and ornate Dining Room and there is a picture on the wall of a  lunch the Queen attended there. In one of the site pictures is Brother Edward who was in Jersey  when the Germans invaded and he finished up in a prison camp in Germany. His parents  interceded on his behalf claiming he had been born in Eire. Eventually, because Eire was neutral,  he was released and repatriated.”  (Tom Taylor)    1964: Older juvenists initiative  “In 1964 the brothers’ English province was rethinking its formation and four of us older  juvenists were sent to study our A­levels in Jersey. We formed a small English community with  three scholastic brothers and an older brother, the superior of our little group. We all attended the  De La Salle school a few minutes up the road.   However, living at Highlands proved to be too  much of a lonely and institutionalised experience for my fellow juvenists and after the Christmas  holiday I was the only one of the four to return. I found it difficult to settle into my new school  but fortunately the extra­curricular activities compensated somewhat and helped keep up my  spirits.    One of the scholastics, Tony Brown, was a cycling enthusiast and he mended several of the ratty  bikes in the rear shed; with these we'd the freedom of the island! At weekends and on summer  evenings we'd cycle to the beach (Green Island and Portelet were favourites) or ride off to  far­flung spots (like the beautiful Greve­au­Lancon). My preferred beach I think was Portelet  Bay which, together with Beauport and the far corner of St Aubyn's bay, had the clearest water  on the island and was a joy to swim in. Green Island was our regular swim spot ­ near to hand  and full of rock pools and interesting things to see ­ as well as swim.     Highlands did not work out as a formation initiative for older juvenists so our group separated in  summer 1965 and I went to study at the brothers' school at St Mary's, Southampton where I  completed my A­levels.” (John Lodge)           9 
  11. 11. Novices at Highlands  French novices ­ and the occasional English one ­ had been studying at Highlands since 1922  and since that time small groups of young English aspirants (from the brothers’ English  province) joined them for a year’s novitiate at Highlands. With their school exams completed at  around the age of sixteen, farewells made to families and wearing their new soutanes, the  novices started out on their full year of religious training, separated almost completely from the  outside world.     The novitiate year was rigorous and managed in accordance with church law.     “Novices are to be led to develop human and christian virtues. Through prayer and  self­denial they are to be introduced to a fuller way of perfection. They are to be  instructed in contemplating the mystery of salvation, and in reading and meditating on  the sacred Scriptures. Their preparation is to enable them to develop their worship of  God in the sacred liturgy. They are to learn how to lead a life consecrated to God and  their neighbour in Christ through the evangelical counsels. They are to learn about the  character and spirit of the institute, its purpose and discipline, its history and life, and be  imbued with a love for the Church and its sacred Pastors.” (Code of Canon Law Article  2: The Novitiate and the Formation of Novices)    These instructions of canon law were taken seriously by the novice master  and the young men 8 arriving in Jersey were in for a shock as they grappled with the exigencies of starting out on  their training. Although the juniorate experience was designed to prepare them gradually for a  life of prayer and self­denial, they could not have anticipated the extraordinarily intense  demands of the novitiate year. Of key importance to this year’s success would be how they  adapted to their new regime; but also they would need to be supported and guided by by an  experienced and sensitive novice master.    Personal reflections on the novitiate  9 “My novitiate year was from 1966­67. Preparation for it began in mid­July when I met up with  my two fellow postulants, Jimmy Coffey and Paddy Monaghan. We had a full week’s retreat to  get us in shape for it – this proved to be something of an ordeal for altho’ we’d had short retreats  before we’d never had anything this long. What made the experience especially challenging was  that the World Cup was on and we had no access to radio or TV for the duration; fortunately the  priest giving the retreat would slip the scores somewhere into his homilies.     At the end of the week – in the Cheswardine chapel ­ each of us ‘took the cassock’ and from that  moment on we were novices. To indicate to the novices the radical nature of the lifestyle that  they had embraced, even their names were changed (although this practice was discontinued  10 after 1959). That day was special also because our parents came to visit and assist at the mass.  But the very next day, we were off on a plane to Highlands College, Jersey – the mother house  of the order.         8  ​The novice master was an experienced fully professed brother who oversaw the novices year at Highlands; he was a pivotal figure  in the novices’ religious development and responsible also for their pastoral welfare. There were several English novice masters  during the period of this book and inevitably they each approached the task differently.  9  This section is written mostly by the editor but is interspersed with contributions from other former novices.  10  ​The practice was dropped because changing someone’s name, without deed poll, gave rise to administrative complications where  brothers taught in state schools.  10 
  12. 12.   Settling in  We arrived at Highlands under the supervision of our novice master. Each of us was given a  room in the main building and we were shown the English novices’ study on the ground floor  where each novice was allocated a desk. The study was spartan – just some desks and a few  glassed­in shelves of religious books on the back wall. The building had high ceilings throughout  and possessed a strong institutional atmosphere. This did not have the appearance of a place of  comfort nor intimacy!    ‘Highlands College was walled on all four sides and non religious people rarely came  through the main gates. The milkman, the butcher, the grocery delivery van being the  rare exceptions, but they came and went without us hardly noticing. This religious  fortress overlooked (as it name suggests) the capital St. Helier of a relatively small  island which attracted holidaymakers,  most of whom would have been oblivious to our  existence.’ (Brian Slattery, 2015)      English novices’ study   Shortly after our arrival a group of the professed English brothers landed up at Highlands for  their annual retreat. Up to this point, we had been spending a lot of time in silence and so we  were delighted when they appeared outside our study door – we opened up for a friendly chat  with them. However, conversation was to be short­lived as the novice master intervened and  reprimanded us for talking without permission. And so began a year’s regime of extended  periods of silence . . .     Happily, the French novices arrived soon afterwards and we had the company of people of our  own age. They were numerous (there were 31 of them) and really likeable lads and we got on  well almost immediately.    Language learning  In our spoken communications, we stammered broken French in their direction and when we got  stuck for words they came back helpfully to us in English. The three of us thought this was  working out well; but not for the first time, we were in for a surprise. The novice master  instructed us that we were to converse only in French – our Gallic confrères had been forbidden  to speak English to us. Ouch! Moreover, we three were not permitted to talk to each other during  recreation, walks and so on; we were to mix solely with the French lads. Whew! This was social  engineering big time.     At the time, the reasons for this one­sided language requirement were far from clear to us, but  subsequently I gathered that the French novice master was concerned that some of his charges  11 
  13. 13. might spend time practising their English – a forbidden activity for them apparently. Since none  of us had studied French beyond O­Level communicating was a struggle at first, but bit­by­bit  we managed to understand what was being said to us and then gradually we took the initiative  and slowly began also to speak in our turn. By Christmas we were reasonably fluent. Our novice  master gave us several French lessons at the beginning of the year but these tailed off after a few  weeks and we were left to get on with it by ourselves after that.    This approach to learning French was hardly calculated to help us integrate easily into the whole  cohort. Every teacher knows the crucial importance of communication so it was surprising that  our master of novices – an experienced teacher – did not provide us with more support. Perhaps  he was of the view that others before us had been required to get on independently, so he could  see no reason why we shouldn't do the same.”    ‘I arrived in Jersey at Highlands College in 1967 armed with my French ‘O’ Level and  was immediately required to speak French to total strangers. This was daunting at first  but soon became a pleasure and after several months was quite articulate. I remember a  French family wandering up to our study room, and asking for directions to Hotel de  France which was adjoining our property. I replied and we had a short conversation.  The lady of the family was surprised that I was English and told me that she thought I  was French. I was very proud of myself.    We had to take it in turns to read passages of the bible in French at church services, and  I used to practice these readings beforehand so that they sounded competent. The only  time that I have really spoken French since leaving Jersey is when my wife asks me to  perform like a monkey to family or friends we meet; I rarely do so unless the other  person knows some French.     In particular My wife and I holidayed in Paris at Montparnasse Hotel for a long  weekend, and I found it very useful in dealing with the reception and in shops. We  booked a Saturday evening and night tour, which took in a VIP meal at La Cupole  restaurant, then a boat trip on the Seine and finished with a night at Le Moulin Rouge.  Here we were led in passed the huge line of people queuing to get in and were treated to  a bottomless pit of champagne. We were accompanied by an American couple and the  minibus driver was an Algerian who knew every back street and drove everywhere  faster than Lewis Hamilton.     I think the Highlands language learning added to the experience. It also helped me sail  through the oral exam for ‘A’ Level French. I became an ad hoc interpreter for the  Police and carried out this function at road accidents and other incidents for 30 years.’  (Pete Finnerty)    “Although outnumbering us by ten to one, the French boys proved to be interesting company.  There were lots of different characters among them and they came from a wide variety of  backgrounds. In conversation, it was clear that they had received a different education from us –  one that appeared more intellectual with its emphasis on subjects like philosophy and so on.     We were warned – there seemed to be a lot of admonitions that August in 1966 – to avoid  particular friendships with the French novices – especially when out on walks. This was a bit  bothersome since certain French lads were quick to pick up the meaning of our crude French and  so we naturally gravitated to them. For all that, I did manage to a maintain a good friendship  with Frère Yves. He was a smashing lad from Finisterre and ­ like me ­ he shared an interest in  12 
  14. 14. nature; thanks to him, before the end of the year, I knew the French names of most common  birds and hedgerow plants. I still know them today.  A day in the life of a novice  Routine structured our lives. We rose early and went to bed early; indeed, the house operated its  own time (HST ) – two or three hours ahead of GMT if I remember correctly. We really were a 11 world apart.    Our days were filled with prayer, the liturgy, lessons, meals, chores, recreation and occasional  outings. We prayed the Divine Office – the official prayer of the church. So there was Matins  12 first thing in the morning, Lauds after breakfast and chores, Sext at midday, None in the  afternoon, Vespers in the evening and then Compline just before retiring. Meditation followed  Matins and then we went up to mass in the splendid wooden­beamed chapel.     A twenty minute period of ‘spiritual reading’  followed  mass  and then it was down to breakfast continental­style  with lovely French bread, butter and jam – all with a large  bowl of coffee; bizarrely, the English novices (only) were  permitted breakfast cereals. No speaking was allowed  during meals – instead an improving spiritual book was  read out loud. Chores came after the meal and then we’d a  short break up on the gravel­covered playground beside the  zaingo . We English boys usually played football at this 13 time and there was always a group of French lads who  joined in too. Some French novices were country boys with  large boots and little experience of the game, so one had to  be careful in tackles. After the break, we went down for  lessons.    Former chapel, now a hall at Highlands.  The three of us would repair to our own study where our novice master would take us for classes  until lunch time. We’d begin with Lauds at 9.00am (HST) and then settle down for a lesson on  some aspect of the spiritual life. There was a break for recreation mid­morning – something we  all looked forward to – and we played a wide range of games such as football, drapeau, handball,  softball and so on. We encountered lots of unfamiliar games and sports during the year – most of  them enjoyable.    Then it was back to the study for more classes until lunch time. Despite the privations we  experienced that year, food was not one of them – quite the contrary. There was a group of  Spanish nuns  on site who saw to the cooking and laundry. And could they cook? You bet they 14 could – we ate like princes! Nothing at the juniorate could compare with this grub. Lunch was  eaten in silence and a spiritual book was read aloud to us. The dining room comprised several  long refectory tables and we sat at these on benches. There were the usual condiments on the  table but additionally there were baguettes and drinks such as water, orange squash and –  excitingly for us – bottles of cider. All of us ate with a vengeance.  11  ​HST ­ Highlands Summer Time (my own appellation).  12  Matins was the first prayer of the day in the  Divine Office. Other prayers were said at different times of the day in order with the  aim of rendering the whole day holy.   13  ​The zaingo was the building clad in corrugated metal behind the main Highlands building.  14  ​I remember these nuns floating around in their blue habits. They did our laundry and cooking (great cooks apart from the pigs’  trotters on Thursday nights). They also looked after the sacristy. They never spoke to us but would leave notes. One of the  washing­up jobs was 'les marmites'. That was washing the pots and pans the nuns had cooked with. If they were not washed to their  satisfaction the next day there would be a note waiting for you when you went in to tell you so. Normally you were on ‘les  marmites’ for a month but at the end of my month the duties rota was rejigged and by some strange turn of fate I ended up doing a  second month. (Jimmy Coffey)  13 
  15. 15.    Chores followed lunch and then another recreation; back for prayers to the study and then an  afternoon activity of some kind. This varied according to the day; sometimes it was further  manual chores, or a practice teaching session where a novice would take a sports lesson of some  kind, or it could be an afternoon walk or even a swim out by Green Island.     Evenings began with Vespers and then the novice master left us on our own to undertake  spiritual reading ­ in silence, of course. In turn, one of us would be appointed to be in charge of  the other two; if one wanted to do anything other than sit quietly at the desk, one had to ask  permission of the colleague in charge (even for calls of nature). These sessions tended to be slow  and boring. The exception was when Bro Augustine – an English brother who was doing his  great novitiate at the time – came over and talked to us about his travels in Brittany. He’d had  several weeks’ leave in August and toured all round the brothers’ houses taking slide  photographs as he went. One evening a week over a period of almost a term, he’d come to our  study and show his slides and talk about the places he’d been to and the brothers he’d met. After  the novice master’s dull classes, Bro Augustine’s lively travelogues were a godsend. Finally  we’d go down to the refectory for supper, then chores and a short stroll around the playground.  The day concluded with saying Compline together; then it was off to our rooms for sleep.”    ‘​ Be ye perfect as your heavenly Father is perfect.  A constant theme in religious formation was the need to pursue virtue – to be aware of  our wrongdoings and shortcomings and to seek to overcome them; great stress was laid  on this in the novitiate. Since the juniorate years the evening prayer concluded with the  formal reflection:   “Let us think of our last ends. At any moment we may die and enter into our  eternity. At death we shall be judged according to our works. If we die guilty  of even one single mortal sin . . ..”  This prayer preceded the beginning of the ‘magnum silencium’ (the great silence)  which was to be maintained until permission was given to speak the following day. The  idea of the silence was to facilitate reflection on our spiritual well being. The novitiate  devoted lots of time to this kind of soul searching. To aid the same process time was set  aside on the first Sunday of each month for what was known as monthly recollection ­ a  thorough examination of conscience  giving rise to a renewed commitment to do better 15 and pinpointing one area to be a resolution for the coming month.    Each day during the midday Office ‘Particular Examen’ took place. This was a few  minutes set aside to reflect on how well we had done regarding our resolution made at  the previous ‘monthly recollection’. We would then record a mark out of ten to plot our  progress in notebooks reserved for that purpose.    To help us even further with self­improvement we had “fraternal correction”; this  consisted of other people pointing out your shortcomings and where you needed to  improve. It was a group  exercise and so the six or so brothers who sat together for  meals would list each other’s failings and then once a week in the evening, whilst  strolling to and fro on  the yard outside (now a car park),  they would take it in turn to  inform the others of their faults. No discussion was permitted – there was no counsel for  the defence; the observations made about you were to be accepted and acted upon.    The final and perhaps most scary exercise aimed at our spiritual development was  monthly ‘spiritual direction.’ This was a formal, individual meeting with the master of  15  The examination of conscience is a classic spiritual exercise in which one reviews one’s thoughts, actions and words and  considers whether one has in any way broken the moral law or the Rule of the Order.  14 
  16. 16. novices during which he would question us about our development as novices.  Uncomfortably we had to tell him what we thought our weaknesses were ­ and even  more uncomfortably we'd to reveal to him those criticisms that had been voiced by  others during fraternal correction. As if that wasn't enough, the master of novices might  add his own opinion regarding our areas for improvement. The interview was a  humbling experience.     When asked by the novice master if there were any issues or concerns I wished to  discuss ­ to avoid yet more criticism ­ I always said everything was fine, fearing that  anything volunteered might rebound and be used against me in a future meeting. These  exercises of self­examination were perceived at the time to be a necessary part of  preparing for the religious life; however an over­emphasis on self­examination could  leave one feeling unworthy of the calling we were supposed to have. The antidote to all  this introspection I found, was maintaining a good sense of humour.’    (Jimmy Coffey)    Cultural differences  “Although we got along well, inevitably cultural differences existed between the two groups of  novices and this led to some surprised reactions on either side. Personal hygiene, for instance.  We were only permitted one shower a week – a meagre ration for young lads playing sport every  day. The shower room (a large room with separate cubicles) was in the zaingo and you needed to  know the drill or you could be stranded with a soap­covered body. Frère Michel would give the  first call of “Eau chaude” and warm water would flow out of the shower­heads for a couple of  minutes; then the water stopped and the instruction, “Savonez­vous” (soap up!) was given.  Finally, “Rinsez­vous” was the last stage and the showers came on again and the novices sluiced  the soap from their bodies. One of us (Jimmy Coffey) got into a bit of a tangle with this  procedure on the first occasion and wound up covered in soap at the end of the cycle!     Brian Slattery reports that Jimmy wasn’t the first English novice to get into trouble over the  showers . At the start of his novitiate, John Melody ran into the same difficulty. Brian could hear  from two cubicles down where a soap­sudden John let out a strangled cry of, “Encore s’il vous  plaît un peu d’eau!”  Happily Frère Gildas the deputy novice master obliged.    Views about appropriate sports clothing was another area where we differed with our French  colleagues. One afternoon we went out to some open space (with grass) in St Helier to play  football. We three English boys got into our shorts and shirts for the game whilst the French lads  merely rolled up the sleeves of their shirts but kept on their everyday clothes. The reaction of our  confrères to our kit was one of confusion – they thought we were playing in underpants! On our  return, our novice master had to reassure the other novitiate staff that we were dressing properly  i.e. accepted UK­style.     Happy memories  There are a number of things in my novitiate year that were really good experiences and have  stayed with me. Christmas was celebrated in the English way in our study – whereas there was  little evidence of the festive spirit in our confrères’ study. Our novice master was adamant about  this. I can still remember that delightful afternoon on Christmas Eve, listening on the radio (our  one and only time that year) to the carols and lessons from King’s College and fabricating our  own decorations from tissue paper. When we had finished, the study looked a treat ­ funny isn’t  it, how much pleasure one feels when so little luxury is available?    Grattan O’Brien also remembers a similar very English incident during his novitiate.”     15 
  17. 17. ‘One morning in the summer of 1957 we looked out from our study window to see the  royal yacht at anchor in St Aubin’s Bay. The Queen and the Duke of Edinburgh were  here on  their Royal Tour. The itinerary included passing along the road next to the college  grounds. Preparations were in hand to decorate the outer wall and gateway where the  Queen was to pass.     We prepared great banners with lettering a foot high “GOD SAVE THE QUEEN” and  “GOD BLESS THE QUEEN” these were hung on the wall where the Queen was to  pass. In the gateway we erected a stand with a huge crown and velvet cushion. We all  waited on the pavement for passing of the royal party. It was a great thrill when they  came. The English cheered,  the French applauded and cries were heard “God save the  Queen”. The Queen waved and smiled at us. Later we all agreed, both English and  French that we had done our bit to welcome the Queen to Jersey.’ (Grattan O’Brien)    ‘Physical Education  Every day we had a period of manual work in the afternoon and at the end of it we  returned to our study to pray Vespers and then we would come out again for a session  of physical education. In one corner of the yard there was a metal structure with ropes  hanging from it. In the same corner was a long jump pit with the run­up starting down  by the statue which overlooks the present car park. This was the sum total of our PE  equipment apart from a collection of rocks from the beach referred to as ‘balles de  jonglage’ – these were used like weights to do physical jerks with.     Each novice had to take his turn in leading the PE lesson and on the afternoon he was  doing it he was excused manual work to prepare. When it was my turn I struggled  thinking of things to do with the added complication of having to translate the  instructions into French. By the end of the work session I had run out of time, failing to  have carried out the translation. On the way into Vespers I rushed into the office of the  master of novices and asked if he would translate the instructions for me. When he  came in for Vespers he passed me a piece of paper which I put in my cassock pocket as  Vespers began.     After the Office I ran out to get changed and appear in front of the ranks of young men  ready for action. We did a few preliminary warm up exercises with the balles de  jonglage and then I pulled from my pocket the piece of paper which contained the  master class. To my horror I couldn’t read a word of the master of novices writing. In  my best French I uttered in a loud voice ‘Suivez moi’ and set off running. We ran  around the property for the next half hour with me constantly checking my watch  desperate for the lesson to be over.     After the session Bro Michel, the sub­master of novices, complimented me on my  lesson – I don’t think he would qualify today as an OFSTED inspector. However, this  was probably my first lesson in the need for improvisation to survive in teaching.’  (Jimmy Coffey)    Every six weeks or so we’d have a full day’s outing and all the novices with Frère Michel (sub  master) would go out to some remote part of Jersey for the day. I say remote – what I mean is,  remote primarily from the opposite sex. This meant we went to the rougher parts of the coast  such as Bouley Bay in the north or St Catherine’s in the west – we went where there were cliffs  or rocky places or beaches where no one in their right mind would want to swim. Nonetheless  these days out were marvellous breaks. I can still remember saying the Divine Office (breviaries  16 
  18. 18. were bussed in at midday with the grub) and sitting praying together on the rocks above the  pounding waves. Magic.”     ‘Où est mon béret?  Et allongeons la jambe, Anatole,  Car la route est lon­on­gue.    What the neighbours made of it, Heaven knows! Every Monday afternoon in the 1950s  thirty young novices would file out of the main gates of Highlands College in a long  line, three abreast, led by Brother Gildas, the sub­master of Novices. We were heading  off on our weekly walk. Dressed in sombre trousers and jackets, we must have been an  odd sight as we headed downhill to Bagatelle Road or uphill towards Five Oaks. In my  year the Novice group was made up of 28 young Breton boys and 4 of us from England.  Highlands, the headquarters of an order of Breton Teaching Brothers, was like a  transplanted bit of Brittany. They even kept Breton time, ignoring the British Summer  change of hour. The Breton novices were completely comfortable with all this, wearing  their wooden sabots, speaking their French and Breton language (they pronounced Five  Oaks Feeve Oowacks), while we young Brits felt like strangers in our own land.     So it came as no great surprise when, just before setting out on our first Monday walk,  we were issued with a beret just like the ones all the Breton Novices had and the one the  French onion sellers back home used to wear with an inch long stalk in the centre of the  crown. We’d line up in front of the main building and one of the novices would shout  ‘En avant!’ (Forward!) and we’d shout back, ‘Pour le Christ!’ (In the name of Jesus!).  The file would move briskly through the gates and soon we’d be clear of the built area  of St. Saviour and into the country lanes. That’s where one of the novices would  suddenly burst into a French marching song and everyone would join in at the top of  our 17 year­old voices, striding forth to the beat of songs with lines like:     Dix kilomètres  à pièd ça use, ça use  Dix kilomètres à pièd ça use les souliers .     Nous sommes des carabiniers  La sécurité des foyers  Mais par un malheureux hasard  Nous arrivons t’jours en retard    I imagine the farmers working the fields and catching sight of our berets bobbing along  just above the hedgerow ­ perhaps cheered by the singing ­ setting their watches by our  song and tramping feet. Most days we’d walk about ten miles and occasionally the trek  would stretch up to fourteen along the lovely Jersey seascapes.     On reaching the Highlands gates, tired and ready for food, we’d hang our berets on their  pegs where they stayed till the next Monday. I became quite attached to mine and was  most disappointed at the end of the year when we were asked to hand them back. I  sometimes wonder what happened to my beret. I’ve never seen a single photo of any of  us in our berets. Still, mustn’t grumble. I bet every one of us can remember the words of  those French songs ­ and maybe more than a few of Highlands neighbours can too!’  (Jim Howley, novice from 1957­58)        17 
  19. 19. More exercise  “The sport was welcome, competitive and varied. I loved all those different variations of drapeau  – simple, double, prisoner, bridge, random call. Football games were fast and furious; to make it  more 'interesting' several balls were usually in play at the same time. The surface of the  playground was quite dangerous at the edges and one had to be careful not to trip on (or kick) a  hidden lump of concrete. Only one French lad showed a consistent dislike for us English boys  and as he fancied himself at football, we felt we always had something to prove when playing  against him. Not surprisingly, we were all incredibly fit that year.”    ‘I loved the sport at Highlands and grew quite adept at tennis, always trying to get the  best racquet. I recall the afternoon collation, where we had lovely bread and la  confiture, with large old fashioned real glass bottles of cold Coca­Cola. Also in respect  of food which was always top notch, the Spanish nuns made rice pudding with Jersey  cream which I to this day treat myself to at home sometimes.’ (Pete Finnerty)     “The French lads were great; they were so welcoming and interesting to talk to. If the three of us  had been on our own in Jersey, I wonder whether any of us would have completed the year – the  boredom, the silence and the oppressive discipline would have been difficult to sustain without  the cheerful company of our French counterparts. And of course through our exchanges with the  other novices we learned something of the French character – and of course their language.  Something very useful to take away after Highlands.”    ‘The French novices were a pleasure to be with and I remember many walks with them,  and discussions about our monarchy and Napoleon and our different cultures. They  always marvelled at our English calmness and often tried to startle us by clapping their  hands in our ears and making loud sudden noises and movements behind us. A good pal  was Frère Joseph Le Goff and  also Hervé Goudy. Sadly they are both unwell but  remain in the brothers. I cannot wait to be reunited with Jo Le Goff in Jersey on 6th  June 2015 and hopefully my French will come back to me.’  (Pete Finnerty)    “The mass and the liturgy in the chapel were excellent ­ as was the organist; we sang a lot of the  medieval Latin Gregorian chant as well as lively French hymns. And I gained an initiation into  personal prayer that has served me ever since.     Disappointments  Not everything was great that year, however. I found our daily classes to be worthy but  undemanding. By contrast, we were all rather jealous of the French novices who appeared to  have much a more interesting and challenging curriculum. Indeed, our novice master gave a  weekly class in moral theology to the French lads ­  and the novices raved that it was a lively and  humorous affair. We wondered how come our classes weren't like that?     In an important year like the novitiate, guidance of the aspirant is crucial, yet I felt this was quite  lacking in my case. Our master of novices was ascetic but distant. It was very difficult to share  one’s thoughts or concerns with him, so instead of receiving sensitive direction, my Jersey  experience was a kind of lonely “Teach Yourself The Spiritual Life.” To be fair, I learned  afterwards that other novice masters were quite different from ours ­ more approachable and  supportive of their charges, so I wouldn’t want to characterise my experience as typical of all  English novices.     During that year my brother Liam married and emigrated with his new wife to Canada; sadly, I  was unable to be present at their wedding. I should have liked very much to attend but I was told  18 
  20. 20. it was not permitted during the novitiate year. My parents celebrated their their silver wedding  anniversary that year also and my inability to be with them was another regret for me.”    Final thoughts   ‘After Highlands, my group went to Dublin for 3 years and I attained a Diploma in  Education. I left the Brothers and a few months later returned to England as my father  was being treated for lung cancer. He died 3 months later. How I regret all those years  being absent from him and not having the chance to explore his life and wartime  experiences. I was 20 and he was 49.    I discovered that in order to teach in England I would have to study for another 2 years.  I joined the police instead and have had a great life. I will never forget the Highlands  experience which has partly made me who I am and dearly value the comradeship that  is growing amongst former novices, albeit on a totally different footing to that  experienced in Jersey and elsewhere.’ (Pete Finnerty)    “I grew to like Highlands and Jersey a lot – although I am ambivalent about the novitiate  experience. My postulancy (1964­5) provided me with plenty of happy memories of the island  and, in addition to a couple of short periods spent there with the other scholastics, I also worked  one summer holiday (in 1971) alongside Bro Hubert. My duties were mainly housekeeping ones  such as driving people to and from the airport, preparing their rooms and the like. I found it to be  fun and easy­going – not least because I could go to the beach in the afternoon when I wasn't  needed.      I haven’t returned to the island since 1971 ­ I guess I shall feel quite nostalgic visiting the place  where I spent some of my formative years. I’m looking forward to it!”  (John Lodge)    Frank’s memories  My first view of Highlands College in 1956 should have been inspiring but, as far as I can  remember, I was still suffering the effects of sea sickness from the previous night’s very rough  ferry crossing from Southampton. In the days that followed the five of us, soon to become four  with the departure of Ged Steele, had to accustom ourselves to a strange new environment: new  routines, a new language in which we were hardly proficient, new confreres outnumbering us.  I’m sure, but for the fatherly care of Brother James Messier, it could well have been too much.    I think, right from my first days at Cheswardine, nothing had really phased me; so this new  “adventure” was yet another chapter in the progression of what would eventually end in my  profession as a religious brother. We soon became aware of other communities existing  side­by­side in the College; communities which came together once a day for Mass and then  from time to time on special religious high days. Besides our small group and the larger one of  French novices, there was the senior members of the administration, comprising the Superior  General and his Assistants; a group of some 30 mature brothers from a cross section of the  Order, referred to as the Second Novitiate; and a number of Brothers who made up the stable and  resident community and who saw to the general running and maintenance of the College.  And,  of course there were the Spanish nuns who prepared such wonderful food.    And so began a daily schedule of prayer, work, recreation, meals and sleep; a routine which kept  our minds and bodies busy and focused, and as I recall, happy. Two personal episodes which  remain with me: during one of the occasions when we met with the rest of our novitiate group  we were given some instructions about:  “Le grand cabinet” et “le petit cabinet”.  Mulling these  19 
  21. 21. phrases over in my mind I couldn’t work out which of the toilets were bigger than any of the  others.  I subsequently decided that this was the French euphemism for our long and short calls.    The next event happened in the refectory when it was my turn to read.  I was recounting the story  of the Prodigal Son and had reached the part where the father was welcoming his son’s return.  He kissed him and ”Il mit un anneau (a ring on his finger) sur son doigt “ only I read “Il mit un  agneau (a sheep) sur son doigt.”  The whole room exploded with laughter and of course I  couldn’t understand why.     I hope others like me will have happy memories to recount, more than I could possibly relate  here, but I’m sure we’ll hear many more during the coming weekend. Looking forward to  meeting in this special place and recalling those like dear Mel who will be with us in spirit.    (Frank Vincent)    More personal reflections on a Jersey novitiate  ‘A Year in Jersey’  Deep in the Shropshire countryside surrounded by the sound of  woodpigeons and the sight of the colourful pheasant,   then flown to a gem in the sea with the squawk of the seagull and the hum  of St Helier rising up to the grounds of Highlands.  The imposing set of buildings with long corridors and grand staircases.  Early mornings punctuated with the sounds of plain chant and periods of  meditative silence.  Meals eaten to the accompaniment of readings to enlighten the mind and  strengthen the spirit.  Creamy Jersey milk, French bread, patés, and rough Breton cider, new to  the English palate.  Long walks to and from beautiful bays and the joy of riding the waves of St  Ouen, Greve De Lecq and the like.  Reciting the Office on cliff tops, decorated with the green and yellow gorse  bushes, prior to a welcome picnic washed down with strong black coffee.  Picking strawberries with an aching back, peeling vegetables and stripping  corn cobs whilst overlooking Fort St Elizabeth and the boat arriving from  England in the early morn.  The blockhouses and gun emplacements of a recent intruder leaving  memories of hardship to the natives.  An unused hospital testifying to man’s inhumanity to man and hiding in its  walls terrible secrets.  The Battle of Flowers with the Red Arrows approaching from the sea,  flying low over Highlands leaving their streams of red, white and blue.  Another plane journey and back to landlocked Ches with its silence ­ save  for the pigeon’s coo!  (Jimmy Coffey)    20 
  22. 22. Reflections on religious formation at Highlands  One of the concerns in creating this account is not really whether it is accurate or not ­ there is  little doubt that the authors’ contributions here are authentic  ­ but whether the novitiate 16 account described here is typical of the experience of others going through similar training  elsewhere. To allay doubts it is necessary to turn to other sources to see if they confirm or  challenge what is written here.     It turns out that there are indeed any number of personal accounts that people have written about  their experience of  undergoing religious formation, e.g. Armstrong, 1982;  Cornwell, 2007;  Leavy, 2012.  From the research literature I found two texts written by O’Donoghue, 2004 &  2012 to be especially helpful ­ particularly with respect to teaching religious brothers into which  he had undertaken significant study over several years. I found that many of the key issues  related anecdotally in the text of this book certainly resonate strongly with what research tells  us. A few of them are discussed here to reassure the reader that this book does indeed describe  religious formation with reasonable validity.    Authoritarianism  There is no denying that the ethos of the Jersey novitiate was strict. “One of the most  distinguishing characteristics of the life of the teaching brother, as with all fellow religious, was  that it was conducted within a very authoritarian framework.” (O’Donoghue, 2012). Armstrong  (1982) ­  a former nun ­ claims that obedience was achieved by breaking “down the will and the  judgement of a religious so that he (sic.) unquestioningly accepts the will of God as it is  presented to him through his superior.” In the literature there are some pretty humiliating  examples of obedience tasks novices have been required to undertake ­ especially amongst  female religious. But, although our regime was authoritarian, Jersey novices were never  required to undertake degrading tasks.    Critical debate  There was little encouragement to critical thought in our lectures; the focus was on hearing and  doing; this apparently was typical of much religious formation. O’Donoghue (2012) from his  researches concluded that, “Critical debate between the brothers was discouraged, as was  critical debate among the students they taught in class.” ​ ​One incident during my  novitiate 17 illustrates this absence of critical debate. During a lecture on the subject of vocation one of my  fellow novices proposed exploring the nature of vocation through a comparison of the religious  life, the priesthood and the married state. His idea was immediately refused by the novice  master for his suggestion ­ such an exploration was evidently considered inappropriate;  unwisely in my view. One would have thought the novice year was precisely the time to explore  such a theme.     Particular relationships  The brothers rightly placed great importance on the need for harmony in their communities and  had identified accurately that exclusive friendships posed a potential threat to this harmony.  However, the way of dealing with this issue was heavy­handed in the novitiate year; although in  adopting this approach the novice master was following a well trodden path. O’Donoghue  16  ​One can never be absolutely sure of accuracy of course but personal accounts reported here have been drawn from a wiki where  participants’ communications have been read and responded to by others who have undergone the same ­ or similar ­ experiences.  17  The editor is referring to his novitiate.  21 
  23. 23. (2012) writes, “A brother was trained to be suspicious of himself if he ever found he was  inclined towards establishing a friendship with a peer.    ‘Brothers shall guard against all personal friendships, because such friendships are not  only hurtful to common charity, but even those which are innocent in the beginning,  often degenerate into sensual and criminal friendship.’ [Marists Brothers Rule] ”    The Marists weren’t the only order to insist on this; to avoid special friendships developing,  novices with the Irish Christian Brothers, for example, were forbidden to walk out in twos; there  had to be a minimum of three novices to each group. Perhaps it was fear of scandal ­ ‘criminal  friendship’ ­ as much as damage to community harmony that the novice master had in mind  when warning us against developing particular friendships.    Deciding to leave  The issue of whether one had a vocation was dealt in a rhetorical way in lectures; the impression  given was that you were now wearing a cassock, so you had a vocation! O’Donoghue writes  that, “various practices operated within the cloister which made it difficult for anyone  contemplating leaving to do so.” And if a novice did in fact leave the brothers, it would  certainly have been considered a failure or something to be ashamed of. This attitude continued  amongst the brothers for a long time afterwards; fortunately today, a more enlightened attitude  prevails and  former members are welcomed back with a better understanding and appreciation  of their life choices.    Modesty  Anything to​ ​do with the opposite sex was simply never talked about; indeed anything to do with  sex was never spoken of, so novices received no sex education of any kind whatsoever ­ not  even from their peers who found themselves in a state of similar ignorance.  Modesty at  Highlands was maintained by means of the cloister walls, the avoidance of places where women  bathed and the total absence of radio and TV. In creating this environment, the brothers were no  different from other religious orders of that period.    Psychological damage  Speaking of his time with the Irish Christian Brothers, Leavy(2012) writes, “While I am aware  that I emerged from the Brothers’ houses of formation in reasonable emotional and  psychological condition, I am conscious of the fact that many others, both those who left and  those who remained, weren’t so fortunate and had to face life in a damaged state, with  sometimes disastrous results.”    The contributors to this book are those who look back (mostly) with affection on their  experiences with the brothers; they are the ones who have come through the religious formation  process with equanimity. However, it is undeniable that there are probably some who suffered  under such a strict and unnatural regime that was in denial of some of young people’s important  emotional and psychological needs. Training with the brothers may have been arduous, but for  those who coped with religious formation there were real gains. The excellent education and  extra­curricular opportunities received  proved life­changing for many and provided  subsequently a solid foundation for future careers.    22 
  24. 24. Returning to Highlands  It’s hardly surprising that former novices should want to come back and see Highlands College  again; indeed, that is in part the raison d’etre for our 2015 reunion. Three accounts of earlier  visits to Jersey are given here which, it is hoped, will give a sense of how the College was  organised in the 1950s and 60s.    Fortieth anniversary visit    In August 2006 a group of French brothers  celebrated their 40th anniversary of the  religious life. As part of their formation they  had studied for a year in Jersey from  1966­67 together with three English novices  i.e. Paddy Monaghan, Jimmy Coffey and  John Lodge.     To make the occasion special, several of the  brothers from Brittany decided to go back  and visit the place where they undertaken  their novitiate; none had been to Jersey in the interim and so they were looking forward to what  they would find. Like other visitors with links to the brothers, the staff at Highlands College  received them well and the brothers were able to take a relaxing tour around the campus. They  were delighted with the visit and it brought back many happy memories.     Jimmy’s visit  Like others before me, I visited Highlands College  last year and received a warm welcome and a bit of  a tour. Below are some of the photos I took which  may awaken some memories.      I was looking for Belle Vue (a curved stone wall at  the bottom end of the property but I couldn't find  it).  The photo shows what in my time was the  English Novices’ study.     As described elsewhere, fellow novice John had  spent a year in Jersey simply going to school and had told Paddy and I about the swimming and  the bike rides etc.  In our naivety we thought that is the sort of thing we were going to do.  Nothing could have been further from the truth!  First names were out and we were required to  address each other as Bro Patrick, Bro James & Bro John and each week one of us was in  charge of the other two.      This photograph shows the two underground  passages from the main building. The floors of the  corridors were of a linoleum kind of finish and you  would get scuff marks on them from polished shoes.  23 
  25. 25.    One of our housework chores was to painstakingly remove the scuff marks using one of those  green scrubbers used for washing up. In our day the sloping ground had been planted with  strawberries by Bro Marie Bernard and picking them was back­breaking. And all the borders  were planted with red geraniums which Bro Marie Bernard would bring out in spring and take  back in again for the winter.     Here we are looking down towards the archives and the  congregation’s Admin Centre cum residence for the  Superior General and his Assistants. We didn't often  venture down there. One memory is being on retreat in  Jersey after my first year in Liverpool which I loved ­  mainly due to the football team we had. Towards the  end of the academic year there was always a worry that  you might be transferred to another community. It was  now near the end of the summer holiday so I thought I  had escaped a move.     On the last day of the retreat I was called down to the Admin Centre by Bro Patrick, the  Assistant for England. I walked the long corridors racking my brains as to what I might have  done wrong to be called to such an interview. However, it was simply to tell me that on my  return to England I would be leaving Liverpool for Southampton. In the true spirit of obedience  I thanked him for the information and left his office devastated inside ­ what I had dreaded had  actually happened.       When I visited the college I asked them if I could visit the chapel. They said they didn't have a  chapel but they had a great hall. So I asked if I could visit that.       Now a tarmac car park, this was once our play area  which was a stony dirt patch that ripped the soles of  your pumps (plimsolls) to bits. I remember the  frustration of playing 16 a side and having to play with  two balls. It was chaos! The familiar cry of ​dégage  was constantly heard as a French novice would simply  boot the ball high into the sky.  One of the manual chores was to tidy this area. I had  the job in autumn which consisted of cleaning up all  the leaves and then retrieving the dirt that had been washed into the gutter at the bottom of the  yard and filling up the rivulets that had been formed in the dirt yard. It was akin to the desert  fathers planting cabbages upside down!      On one of our monthly full­day walks we almost lost  two French novices here. There were big signs saying  ‘Do not paddle by the rocks.’ Two French novices  who couldn't swim ignored the signs and as a result  were swept out of their depth by a wave that was  turned back by the rocks. Lucky for them Bro Michael  24 
  26. 26. (Master of Novices) always swam beyond where we were swimming and saved both of them. I  remember swimming alongside him and witnessing the terror in their voices as they asked were  we nearly there.     In the time of the Jesuits at Highlands College, there was a disaster at Portelet an account of  which is to be found in ‘A History of Highlands College’ by Eileen Nicolle. Members of the  choir were taken out for a swim as a reward for their hard work in rehearsals. Tragically, a swell  carried off the pupils and teachers and eight of the boys were drowned (July 7th 1915). The  inquest's verdict was accidental drowning but the jury added the comment that the person  responsible for the safety of the boys had committed "a grave imprudence in allowing them to  bathe in a spot without ascertaining whether the spot was free from danger"  (Jimmy Coffey)        ​Bibliography  Armstrong, K (1982) ​Through the Narrow Gate​, Pan Books  Cornwell, J (2007) ​Seminary Boy: A Memoir​, Image  Leavy, L (2012) ​A Broken Hallelujah. The Making of a Christian Brother​. History Press Ireland  Nicolle, E (2000) ​A History of Highlands College​, Highlands College Press  O’Donoghue, T (2004) ​Come Follow Me and Foresake Temptation: Catholic Schooling and the  Recruitment and Retention of Teachers for Religious Teaching Orders, 1922­1965​,Verlag Peter  Lang  O’Donoghue, T (2012) ​Catholic Teaching Brothers: Their Life in the English­Speaking World  1891­1965​, Palgrave Macmillan  Slattery, B (2015) ​Better to Light a Candle than Curse the Darkness​, Self published  St Francis Xavier School (2015) ​Brothers of Christian Instruction  http://www.sfx.liverpool.sch.uk/the­college/brothers­of­christian­instruction/          25 
  27. 27. Novice groups over the years    1953:      1955:      1956:        26 
  28. 28. 1957:        1959:                27 
  29. 29. 1961:      1962:      1966:            28 
  30. 30. 1967:        Reunion 2015 attendees      John Brownridge  Bro. Alain Dubois  Marilena Lodge  Bro. Denis Chamaret    Pete Finnerty  Tony Martin  Bro. Michel Clouet  Ann Finnerty  Angela Ryall  Jimmy Coffey  Jim Howley  Ray McTernan  Margaret Coffey  Bro. Jacques Jouvance  Julia McTernan  Bro. Jack Davis  Bro. Joseph Le Goff   Grattan O’Brien  Bro. Jean­Paul Denis  Bernard Leroy  Malcolm Prince  Ivitt Dickinson  Marie­Odile Leroy  Brian  Slattery  Natasha Dickinson  John Lodge  Frank Vincent              29 

×