Los mayas

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Trabajo sobre los Mayas de estudiantes de primer año Biología Université Lille 1

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Los mayas

  1. 1. Los MayasIntroducción: Con los Aztecas y los Incas, los Mayas formaron parte de lo que se llamaba el MundoNuevo antes de la llegada de los Europeos. El imperio se extendía en los Mexico, Guatemala yHonduras actuales. No sabíamos nada de este grupo de indígenas, o al menos habíamos olvidado hasta las búsquedasdel siglo XIX. Y está falsa la imagen de una población tranquila, pacífica: algunos datos traen unaprueba de que existía una cierta violencia en sus prácticas.Entonces, ¿ cómo vivieron, y cómo desaparecieron ?La historia empieza en el milenio III antes JC y se acaba en durante el siglo XVI...
  2. 2. I/Modo de vidaA/Organización de una ciudad Maya Primero, para poner de relieve el modo de vida general de los Mayas, hay que mostrar dequé manera estaba construida una ciudad para saber qué podía ocurrir adentro...1)Jerarquía La ciudad estaba dirigida por un jefe principal, y eso durante toda su vida. Después de lamuerte del jefe, el hijo primero (o si no tenía hijo, el hermano, y en casos muy especiales la mujer)subía al trono.Un jefe de segunda clase era como nuestros alcaldes actuales: dirigía los ciudadanos y aveces podíaservir de juez.Los sacerdotes también eran muy importantes en la vida social, lo que vamos a estudiar luego...La categoría rica tenía privilegios, mientras que la categoría pobre podía ser ejecutada bajo la ordendel jefe (primer aspecto que demuestra que los Mayas no eran tan pacíficos como se suele pensar...)2)Organización No había elección de lugares especiales para construir una ciudad: llena selva, llanos, sierraetc...La primera cosa construida siempre era el centro, con los edificios oficiales (palacios ,templos,plaza del jefe...). Alrededor estaban las viviendas de los ricos y pequeños templos. Por fin, unsegundo cerco de viviendas precarias estaba ocupado por los pobres.Cada edificio servía para algo determinado (cf luego), y las piedras eran los elementos claves en suconstrucción.
  3. 3. B/Fuentes de alimentación1)Cosechas Los pobres, si no estaban llamados por el jefe para ir a combatir (las ciudades eran rivales),estaban encargados de estas tareas : maíz, calabaceras y judías eran las cosechas habituales, y setrataba de la comida principal. Las tierras solían estar quemadas y no utilizadas todos los 4 añospara quedarse fértiles.Una clase de agricultura intensiva existía en las ciénagas, utilizando canales de agua para ahorrartiempo y hacer más de una cosecha en un año. También los canales estaban utilizados para hacervenir los peces...2)Caza, pesca, ganadería Los Mayas conocían la pesca y la caza. Las presas eran varias: ciervo, pecarí, tapir, monos...Pero conocían la ganadería también: pavos y perros... Los animales domésticos estaban encerradosen cercados de madera, de piedra, o al aire libre.Además las abejas estaban utilizadas gracias a piedras especiales llamadas metate.
  4. 4. C/Ropa típica La belleza tenía una gran importancia. Por ejemplo, se oprimía la cara de los niños de edadbaja, ya que adultos parecerían más guapos.La ropa misma no tenía mucha importancia, por eso los Mayas no iban casi desnudos.Sin embargo, lo poco que llevaban a menudo estaba embellecido por joyas y cosas recogidas sobrelos animales (plumas, huesos, pelos). A los Mayas más ricos les gustaban las piedras preciosas;esmeralda, amatista, aguamarina, que los pobres iban a buscar en las grutas y la selva, lo quenecesitaba armas por peligro de un ataque de animales o otra ciudad rival.
  5. 5. II/ReligiónA/Creencias La religión Maya fue vinculada con los astros y el cosmos. Era compuesta de varios dioses,y cada uno correspondía a una parte del cielo, de la tierra o de adentro de la tierra. Calendariosvarios, ya muy sofisticados, eran utilizados para organisar los ritos y sacrificios al ver de los astros.El sacerdote era un personaje muy importante en la religión: sólo él podía practicar los ritos y lasoraciones.Los dioses eran divididos según las partes del cosmos: los de arriba, del sol, los a quienes subían losjefes y sacerdotes trás su muerte, y los de abajo, de la noche, a quienes bajaban los ciudadanos. Noexistía ni bien ni mal en la religión Maya.También se creía en divinidades de la lluvia, del viento, del agua... pero no se imaginaba criaturasespecíficas. Los volcanes eran sus divinidades del fuegoB/Edificios religiosos Sin contar las grutas que servían para enterrar a los difuntos, decoradas con urnas, piedraspreciosas y grabados mostrando que se creía en la resurrección, el edificio más importante era eltemplo.El templo estaba construido sobre una pirámide de grados: había 9 niveles que representaba los 9niveles del mundo subterráneo, lo que daba la forma de escaleras. Pero siempre se construíaescaleras grandes para subir y hacer los sacrificios y ritos arriba, estando lo más cerca posible de losastros, entonces de los dioses. Cada escalera estaba compuesta de 91 escalones + 1 en la entrada deltemplo para representar los 365 días del año (sabiendo que una pirámide tiene 4 lados).Además el edificio estaba orientado en la alineación del sol.Cada piedra de la pirámida podía estar grabada con símbolos.
  6. 6. C/Ritos1)Ritos diarios A sus dioses los Mayas podían ofrecer muchas cosas: comida, joyes, objetos preciosos etc...Se ponía esas cosas en sitios bien definidos delante del templo. El sacerdote enunciaba una oraciónpara purificar la ofrenda.También podía ser animales: se habla de sacrificios... por ejemplo, un león y un pájaro ejecutadosen mismo tiempo significaban los dos aspectos del sol (diurno y nocturno), y eso era muyimportante para la población.2)Caso de los sacrificios humanos Primero, los presos de guerra (otro aspecto demostrando que los Mayas eran belicosos) amenudo estaban torturados y de nuevo encerrados.Sin embargo, sepamos que un Maya podía matarse por su propia voluntad. En hecho, darse susangre era frecuente: el individuo derramaba su sangre de manera más o menos dolorosa hastamorir. Así esperaba alcanzar el reconocimiento de los dioses y poder volver a la vida porresurrección después.Los presos, si no les mataban, estaban sacrificados en la cumbre de la pirámide: les destrozaban elcorazón y esperaban que se vaciara de sangre su cuerpo. Los Mayas querían purificar los almas conesos sacrificios y que los dioses aceptaran que vivieran con ellos en el mismo mundo. El mejorsacrificio era el de una chica lo más joven posible, y sobre todo, virgen.Para eso los Mayas habían elaborado clases de dagas de piedra tallada y afilada...
  7. 7. III/Llegada de los conquistadoresLa llegada de los conquistadores empezó en el siglo XVI... Los Mayas, muy creyendo, pensaronque eran los dioses tan esperados al ver de su ropa elaborada, sus maquinas, sus barcos y sus armas.Entonces les acogieron de manera real: les regalaron sus joyas, su ropa, sus objetos preciosos...Pero no bastó eso a los Europeos: quisieron todas las tierras para crear une nuevo mundo comoEuropa, y empezaron a matar a todos los indígenas del nuevo continente, tal los Mayas como losIncas y los Aztecas.Además, varias enfermedades y guerras civiles ya habían matado a muchos Mayas.Así desaparecieron...Conclusión: Los Mayas constituyeron una gran parte de la historia de America Latina con los Incas y losAztecas. Muchas cosas han sido recogidas hoy en día, pero aún tenemos que estudiar su caso, yaque no sabemos todo de ellos, queda una civilización muy extraña...

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