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Crawford - Policy making in information literacy – what does it mean?


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Crawford - Policy making in information literacy – what does it mean?

  1. 1. Policy making in information  literacy: what does it mean? Dr John CrawfordIndependent Information  Professional 
  2. 2. A lesson from history?• little agreement about what information actually  is ‐ people’s  views influenced by  education, experience, personal agendas  and issues of technology • role of government poorly defined, government engagement  with information issues is intermittent & frequently vestigial  • relationship between governments & information  organisations is often weak, frequently nonexistent.  Information organisations themselves do not co‐operate  harmoniously• information retrieval or information searching ,however  defined, has travelled from being a specialist issue/skill, based  round science & technology to being a skill for everyone &   covering all subjects• information literacy in a historical context is invisible 
  3. 3. Historic debates about what IL is ‘...effective policy formulation and  implementation rely on an unambiguous definition of the problem, while  information  literacy remains difficult to characterize.’ (Haras and Bradley 2011) 
  4. 4. The Information SocietyTerm defines a society in which the creation, distribution and treatment of information have become the most significant economic and cultural activities. An information society also covers many related sectors which include industrial and economic policy, technology policy, telecommunications policy and a huge sector: social issues and policies that comprise e‐government, education, e‐health, media policy and cultural issue within which much of the material of information literacy lies. 
  5. 5. Factors impacting on the information  environment • Mass access to information through the Internet• The need for lifelong learning• The increasing proportion of available information with an  uncontrolled life cycle• The proliferation of information services and tools• The prevalence of intellectual over manual activities (Basili 2011)
  6. 6. Connected stages in IL policy development • A  nation  perceives  the  need  for  competitive  reasons  to  be  a  player in the global knowledge economy• A need for upskilling of the population• The  emergence  of  a  learning  agenda  associated  with  skills  development• The  growth  of  digital  media  and  communications  leads  to  widespread  information  overload  leading  to  a  need  for  effective  information  and  knowledge  management  for  both  individuals and organisations  (Town 2003)   
  7. 7. Information literacy activism/development • National concern• Process analysis• Product development (learning and teaching  materials)• Not a logical sequence and product  development receives most attention and   more in HE than other sectors (Town 2003)   
  8. 8. A list of questions• What is an information literacy policy and what are they for • What is the role of information literacy policy within the wider world of  information policy making. How can information literacy be defined to  distinguish it from ICT infrastructural issues• Who should make information literacy policy• How can the information professional  exert influence outside the  information sector• What sort of agendas should information literacy policy making  identify/collaborate with, for example, educational and social policy,  lifelong learning, skills development, health awareness and deprivation• Is information literacy recognised in policy agendas worldwide• Can information literacy exploit digital inclusion agendas• What kind of state is receptive to information literacy policies• Have information literacy policies been systematically tested and evaluated 
  9. 9. Criteria for IL policy documents• Information literacy policy documents should be about information  literacy and not something else • They should have some form of government endorsement and  support • They should be genuinely cross sectoral covering all education levels  from early years to PhD level, the workplace, health, lifelong learning,  employability and skills development and citizenship and civil rights • They should be at least informed and preferably  led by the  professional bodies of the countries concerned • They should be collaborative with input from all organisations in the  countries concerned such as skills development bodies, employers’ organizations, trades unions, teaching and learning organizations and  relevant NGOs
  10. 10. Whitworth’s analysis• Identified 11 policy documents. • Analysed 6 using Bruce’s six frames• Only two with state recognition – Finland, Hong Kong• Finnish document mainly ‘academic’; Hong Kong does  not recognise citizenship  • Australasian, American and Hong Kong most broadly  based• Personal relevance, social impact and collaboration  important • Small countries sympathetic to IL? (Whitworth 2011)
  11. 11. European IL policies• Initially  461 initiatives!• Identifies 54 policy initiatives • But most do not focus specifically on IL• Most policy measures initiated by Ministries of Education  but appear in ICT policy measures• ‘...information literacy has not yet properly entered the  policy agenda in most European countries’• Spread of credit bearing courses being delivered by  university departments and libraries (many initiatives  actually courses) (Basili 2011)
  12. 12. Countries leading in policy initiatives  Country Number of policy initiatives Lithuania 11Finland 8Germany 7Denmark 5Spain 5Austria 4Italy  4Latvia 4Estonia 3Poland 3Total 54
  13. 13. The long haul‘The top priority of the National Commission on  Libraries and Information Science should be  directed towards establishing a national  program to achieve universal information  literacy by 1984’ (Zurkowski 1974)
  14. 14. The Gregynog conference
  15. 15. President Obama’s proclamation 
  16. 16. What can we do?• Develop policy documents, Yes but?• Have R&D programmes to take policy forward• Identify groups and organisations with whom  your interests overlap• Link to long standing goals and reforms• Connect with the information society• Rethink what policy documents should be • Evaluate impact 
  17. 17. Information skills for a 21st century Scotland  An online information  literacy community of  practice  And he’s back! 
  18. 18. Aims and characteristics • Community of Practice Creating an information literate Scotland’ This community aims to connect up practitioners in a range of  sectors who are all working towards the common goal of creating  an information literate Scotland. Share your expertise, ask  questions and get involved!• with archive links to: Scottish Information Literacy Framework;  Scottish Information Literacy Project website; Scottish  Information Literacy Project blog• website is currently under construction. The site is being developed  by the Scottish Library and Information Council (SLIC) in conjunction  with the former Scottish Information Literacy Project team and  partners
  19. 19. Questions?