Estrella de belén

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Estrella de belén

  1. 1. ¿Qué fue la estrella de Belén? Por Ignacio Bernabeu Director de CIENCIALCOLETodos hemos puesto alguna estrella en el Belén Navideño. Grande, brillante y señalando elcamino hacia el nacimiento del Niño Jesús. Pero ¿qué fue la estrella de Belén? ¿Existiórealmente tal fenómeno astronómico o es sólo una leyenda?Sobre este asunto se ha derramado mucha literatura: ¿acto divino, invención o fenómenoastronómico? … algunos apuntan incluso a la aparición de un OVNI para destacar unacontecimiento tan importante para la humanidad.Para saber si hace 2.000 años se produjo realmente un acontecimiento astronómico que guió alos Reyes Magos hacia Belén, debemos hacer un recorrido por los documentos de la época.Después podemos contrastar dichos testimonios con nuestros conocimientos astronómicosactuales.Recurriendo a los textos de la época, hemos encontrado alusiones a diversos fenómenos
  2. 2. astronómicos, algunos de ellos confirmados por las simulaciones informáticas actuales. Porejemplo, los astrólogos Chinos registraron la explosión de una supernova aproximadamente enel año 5 a de C. Sin embargo, en la actualidad no se han encontrado restos de una supernovaen las coordenadas que hagan referencia a dicho acontecimiento, así que de momento lodescartaremos.Suponiendo cierta la visita de los “Reyes Magos”, estos debieron ser en realidad sacerdotes deBabilonia (actual Irak), ya que al ser sabios, astrólogos y diplomáticos se les podría denominar“magos”. La astronomía en Sumeria fue la primera de la que hay constancia y susdescendientes estudiaban el firmamento desde los observatorios de la época (Zigurats). Aellos les debemos el zodíaco y la astrología occidental.Los Reyes y Nobles reclamaban a menudo sus servicios para conocer su futuro. Además lossupuestos “Magos” sabían que los judíos esperaban el nacimiento de un Mesías, ya que habíanestado exiliados en Babilonia durante un tiempo. Aparentemente es también la únicaposibilidad realista de que hubieran sido recibidos por el receloso Herodes. Recordemos queeste último ordenó asesinar a todos los recién nacidos para evitar el posible cumplimiento dedichas predicciones o augurios.Pero volviendo a la estrella de Belén… ¿qué fenómenos celestes se produjeron en elnacimiento de Cristo? Lo que necesitaríamos para resolver esta cuestión son hechos históricosy efemérides que coincidan en el tiempo. Así que, empecemos por la fecha exacta delnacimiento de Jesús.El Cometa Halley pasó en el año 11 A de C y otro cometa muy brillante fue registrado en el año5 A de C y se observo durante setenta días. De hecho, en astrología, los cometas no sonconsiderados señales de buen augurio, más bien al contrario, eran portadores de malas
  3. 3. noticias. Así que bien pudo ser una mala noticia para Herodes, anunciada alegremente para loscristianos.Según el historiador Flavio Josefo la muerte de Herodes, fue precedida por un eclipse lunar, yesto permitió el regreso de Jesús y su familia a Belén. El eclipse se produjo en el año 4 Ade C,así que el año 6 A de C es una fecha posible para el nacimiento de Jesús.La conjunción planetaria: En la hipótesis de una conjunción planetaria, dos o más planetas seunen en forma aparente en el cielo lo que multiplica sus brillos. No ocurren a menudo, sinomuy de vez en cuando y presagiaba buenas noticias.Hubo una conjunción importante en el año siete AC. Júpiter y Saturno se unieron tres veces enun período de varios meses. El veintisiete de Mayo se produjo el primer alineamiento, justo enla constelación de Piscis que para los astrólogos representaba a los judíos. Esta bien pudo serla señal que anunciaba la llegada del Mesías y la que motivaría que se embarcaran hacia Belén.El segundo alineamiento se produjo el seis de Octubre. Para esa fecha, los Magos debieronestar ya a mitad camino, lo que debió confirmar el suceso. El quince de Diciembre se produjola tercera alineación y para esa fecha, los astrólogos babilonios estarían llegando a Belén.Para ser totalmente rigurosos, algunos escritos Babilonios indican que la conjunción no fue losuficientemente llamativa para impresionar a los astrólogos, así que cabe otra explicación:El astrónomo Michael R. Molnar ha identificado a una doble ocultación de Júpiter trasla luna en el 6 a. C. en Aries como la estrella de Belén.
  4. 4. Las investigaciones de Michel Molnar se basan en la forma como se commemoraba elnacimiento de los reyes en la antigua Roma. Unas monedas romanas celebran esteevento con la aparición de Júpiter (una estrella para los sabios de la época) sobre laconstelación del nuevo rey.Con estas coordinadas astronómicas, Jesús habría nacido entre los años seis y siete AC. Asíque, si tuviéramos que dar una explicación a la Estrella de Belén, desde el punto de vistaastronómico, habría que elegir entre la conjunción de los planetas Júpiter y Saturno en el añosiete AC o la ocultación de Jupiter por la Luna.Aún así, no podemos descartar la posibilidad de que dicho fenómeno, haya sido tan solo unametáfora basada en tradiciones religiosas antiguas. En este caso simplemente sería unaalegoría que jamás sucedió.Mucho me temo que eso será por mucho tiempo uno de los misterios de la historia.

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