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EL BANCO           Y  LA MUERTE DE GAITANJOSE LUIS VANEGAS GASCON          2009                           1
EL BANCO Y LA MUERTE DE GAITAN  PRESENTACION……………………………………………………………… 61.- RESEÑA HISTORICA Y GEOGRAFICA DE EL BANCO…………………...
a mi padre, José de la Paz Vanegas Ortiz         a mi madre, Edith Graciela Gascón Aragóna la madre de mis hijos, Jamides ...
El Banco, puerto inmortal, tú guardas las cenizas del más tremendo  incendio, los despojos de la más recia borrasca. Tú er...
Parece que ciertos hombres y ciertas multitudes no reaccionarán ante lasofensas; ante la conculcación de sus derechos; y s...
PRESENTACIONA medida que vamos sumando años a nuestras vidas y desde queempezamos a tener uso de razón, nos interesamos en...
cantinas cooperaron cerrando las puertas. La lluvia disipó la multitud. El  Banco descansaba cuando en la madrugada dos ca...
1.- RESEÑA HISTORICA Y GEOGRAFICA DE EL BANCOEn 1536, Gonzalo Jiménez de Quezada, utilizando el río Magdalena comovía en s...
sur del hoy departamento del Magdalena, a 297 kms. de distancia de SantaMarta, bañado por los ríos Magdalena, Cesar y dife...
Eliécer Gaitán, quien gozaba de un alta popularidad. Cuando se acercabanlas elecciones en las que se le daba como seguro P...
oficiales contra gente pacífica por razones de orden político y en desarrollode una sistemática campaña de persecución, lo...
Facsímiles de la certificación médica expedida por el Dr. Luis N. Bolívar, que hacen referencia a losheridos Erasmo Morón ...
Foto histórica bancas del parque de Colón, lugar donde se concentraron los manifestantes en El Banco,el 9 de abril de 1948...
a oír que gritaban “Gaitán”, después oí decir que estaba herido, entoncesyo me paré de la cama y al asomarme por la ventan...
estaba como a 30 metros de la telegrafía me di cuenta que lo que salía de la telegrafía era plomo y me refugié en la acera...
cuello con entrada del proyectil derecho, o sea mas bien de la parte atrás   de la nuca. Cuando ésto sucedía yo me di cuen...
pedimos al Alcalde que siquiera tuviéramos la seguridad de que esos  señores estarían acuartelados, que no entrañaran una ...
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en la cual se le rogaba a la policía que no hiciera uso de las armas y quelas entregara para evitar mas accidentes como lo...
Facsímil de algunas declaraciones rendidas por ciudadanos banqueños ante el investigador con motivode los sucesos del 9 de...
Daniel Arias y Luís Urquijo, y posteriormente, por invitación del señor    párroco quien también se presentó a casa de mi ...
tarde atravesé la calle y llegué a la casa de don Arturo Butrón, hasta mas o menos las siete y media de la noche y de ahí ...
Ayacucho y por el lado del parque sin consecuencias de ninguna clase. A la  mañana siguiente en vista de la gravedad de la...
alcalde) podía ordenar el traslado de ella a Chimichagua, en comisión.     Dadas estas circunstancias que era la más salva...
escuela, a tomarle testimonio sobre lo que presenció       la tarde del nuevede abril de ese año:       …Ese día, el 9 de ...
otra bala por en medio de Josefito y yo, y entonces dispusimos irnos para nuestras casas en vista del peligro. Emilio Lobo...
…El día nueve de abril del año en curso, me dedicaba como   administrador de la fábrica de licores a los trabajos propios,...
este mismo sector, estando en esto vi que por la unión de las dos abras de   la puerta que da a la calle metían un machete...
una emisora de la capital lanzaba el señor Rómulo Guzmán, en la cual  excitaba al pueblo liberal que se precipitara en mas...
El liberalismo de la ciudad, que ha dado muestras de cordura y sensatez a  pesar de los crímenes cometidos y de los herido...
Remolino y la carrera tres; sus linderos eran: por el norte, con solar delseñor Enrique Vergara; por el sur, la carrera tr...
puertas de entrada a este local fueron quemadas, sufrió impactos de balas.Este negocio fue saqueado la noche del nueve de ...
Los últimos acontecimientos políticos del país suscitados con el vil asesinato del jefe del liberalismo Dr. Jorge Eliécer ...
PASTOR CARRASCAL                                     Agente  MANUEL COLMENARES                                    Agente  ...
Facsímil Decreto por el cual se nombró la policía cívica en El Banco del 10 de abril de 1948. (Archivo                    ...
el 10 de abril de 1948, en el salón del H. Concejo municipal, buscaba frenarlos actos vandálicos que se venían cometiendo ...
Artículo 3º Nómbrase agentes de la policía cívica a los siguiente    ciudadanos: JUSTO GARAY, ALBERTO OSORIO, GUSTAVO LUNA...
Facsímil de orden del día No. 1º de abril de 1948, cuartel general de la policía cívica de El Banco. (Archivo             ...
7.- EL RETORNO A LA CALMAFacsímil del listado de los presuntos revolucionarios del 9 de abril de 1948 en El Banco, elabora...
la muerte de estos ciudadanos banqueños, la multitud reunida en elConcejo Municipal pidió la salida de la policía nacional...
por el partido liberal y por sus jefes.La consigna de “a sangre y fuego” fue puesta en práctica en aquella ciudad y produj...
preventiva, contra un gran número de personas que participaron en lasmanifestaciones de protesta, medida que fue revocada ...
ABRAHAN BAYTER, ATANACIO BELEÑO, CARMITO CAMARGO, JOSEANTONIO CIANCI, VICENTICO CANTILLO, ABRAHAM CHAJIN,CRISTOBAL ESCANDO...
El Banco y la muerte  de Gaitán
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EL BANCO Y LA MUERTE DE GAITAN

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El Banco y la muerte de Gaitán

  1. 1. EL BANCO Y LA MUERTE DE GAITANJOSE LUIS VANEGAS GASCON 2009 1
  2. 2. EL BANCO Y LA MUERTE DE GAITAN PRESENTACION……………………………………………………………… 61.- RESEÑA HISTORICA Y GEOGRAFICA DE EL BANCO…………………82.- ANTECEDENTES DEL NUEVE DE ABRIL EN EL BANCO……………….93.- EL DIA TRAGICO………………………………………………………………134.- LUGARES DE LOS ACONTECIMIENTOS………………………………....305.- LA JUNTA REVOLUCIONARIA………………………………………...…….326.- LA POLICIA CIVICA……………………………………………………………357.- EL RETORNO A LA CALMA…………………………………………………..398.- EL OSCURO ASESINO……………………………………………………..…43 EPILOGO…………………………………………..……………………..……..45 ANEXOS…………………………………………………………………………48 BIBLIOGRAFIA……………………………………..……………………………57 2
  3. 3. a mi padre, José de la Paz Vanegas Ortiz a mi madre, Edith Graciela Gascón Aragóna la madre de mis hijos, Jamides Teresa Santodomingo Cantillo a mis hijos, David José y José Luís a todos mis hermanos y familiares al pueblo banqueño 3
  4. 4. El Banco, puerto inmortal, tú guardas las cenizas del más tremendo incendio, los despojos de la más recia borrasca. Tú eres para la patriaun altar de recuerdos y de gloria y de enseñanzas sublimes. A ti vendránlas generaciones futuras, para retemplar el patriotismo y cuando quieran aprender que: Sólo se es esclavo si se quiere y si falta valor para morir. José María Vargas Vila Monumento a la Batalla de la Humareda 4
  5. 5. Parece que ciertos hombres y ciertas multitudes no reaccionarán ante lasofensas; ante la conculcación de sus derechos; y se cree que no es el caso de temérseles porque permanecen tranquilos. Temedles a esas multitudes tranquilas que parecen no reaccionar. El hombre que reacciona inmediatamente descarga su ímpetu volutivo; pero el taciturno ignorante quesufre la ofensa la acumula, pasa al plano de su subconsciencia, hasta que undía, con cualquier motivo banal, estalla en forma huracanada y terrible. Fijaos que es característico de todas las grandes revoluciones el hecho de queestallan por causas mínimas, pero es que en estas circunstancias la causa es apenas un incidente. Un 20 de julio en nuestra vetusta Calle Real, un florero dio motivo para que se desarrollara la más grande de la revoluciones en Hispanoamérica. ¿Pensáis por ventura que fue aquel florero la causa?Absolutamente no. Era que en la subconsciencia de las multitudes laboraba y se acumulaba toda la tiranía del poder opresor hasta que estalló por un incidente baladí… JORGE ELICER GATIAN Septiembre 2 de 1929 5
  6. 6. PRESENTACIONA medida que vamos sumando años a nuestras vidas y desde queempezamos a tener uso de razón, nos interesamos en todo lo que tieneque ver con nuestras raíces. Es por esto que deseamos saber quienesfueron y cómo vivieron nuestros antepasados remotos o cercanos, quéhacían, cómo se conocieron nuestros padres y muchas otras inquietudes.De igual forma los pueblos tratan de reconstruir el pasado, ya sea pararescatarlo del olvido o para encontrar en él la explicación a hechos delpresente, tomando lo positivo y desechando lo negativo o errores que sehubiesen cometido para no repetirlos.La muerte de Gaitán, el líder político más querido por el pueblo, en suépoca, ocasionó una reacción que se extendió a todo el país y provocó unmasivo levantamiento popular. En Bogotá, como en un gran numero deciudades colombianas, el actuar de las masas trajo como consecuencia,que se produjeran miles de muertos, centenares de heridos, incontablessaqueos e incendios.En el semanario crítico, denominado Cine Radio, de mayo 8 de 1948,número 97, año tres, que circuló en El Banco, Jorge Vides R., Especialistaen Pedagogía, publicó un escrito titulado UN MES DESPUES DEL DÍATRAGICO, en el cual hacia referencia a los acontecimientos del nueve deabril de mil novecientos cuarenta y ocho en esa ciudad, en los siguientestérminos: La rutina era la misma: escuchar la radio a la hora del almuerzo o enbares en medio de los copetines. Todo era calma. Pero de pronto un rumor creciente invadía la normalidad en El Banco. Gritos, maldiciones, llantos, comentarios y quejidos de rabia se confundían en el alud humano que corría las calles; Gaitán ya era cadáver. Las radiodifusoras clamaban venganza, otros prudencia. Los manifestantes recorrían las calles. Los oradores pedían prudencia, respeto, orden y prohibían las bebidasembriagantes. Un disparo en los alrededores de la telegrafía encendió losánimos. El saldo fue de varios heridos liberales. Mientras tanto, se formabauna junta para organizar el orden, en nota a la policía se le solicita respeto y que dejaran las armas para tranquilidad del poblado. Poco después una lluvia de plomo cayó sobre el pueblo. En menos de media hora dos humildes liberales, los señores Canedo y Lobo pasaron a una mejor vida. Otros heridos eran atendidos por los médicos. A las cinco de la tarde la policía era dueña de una calle. Bastaba un celaje para escuchar la detonación del máuser. La noche llegó escalofriante. ¡Venganza! ¡Venganza! Gritaba la multitud.Pero la junta reunida en sesión permanente ordenaba: ¡Respeto! ¡Cordura! Los presos se habían fugado. Ante este hecho nueva intranquilidad. Las 6
  7. 7. cantinas cooperaron cerrando las puertas. La lluvia disipó la multitud. El Banco descansaba cuando en la madrugada dos casas de palma eran pasto de las llamas. Una de esta era de familia liberal. El día diez amaneció trasnochado, Fue de comentarios y de pactos. Se convino que la policía saldría de la ciudad y al efecto fue llevada hastacerca de Chimichagua. El señor alcalde don Luís Díaz Granados, continuoen su labor asesorado por la junta. Las familias temían represalias. Y en las horas de la tarde El Banco estaba desocupado. ¿Cómo defender una ciudad enemiga de las luchas armadas? A varios kilómetros de la ciudad, avanzadas cívicas voluntarias, velaban por el orden, pero fue en balde porque la ciudad no durmió y las ojeras eran el reflejo del trasnocho. Diez días después llegó el ejército y con ellos la policía. Se supo que era el toque de queda. Los bohemios volvieron a las ocho de la noche a suscasas después de 48 años de trasnochar. Llegó el investigador y con él las conjeturas, los decires y la diaria procesión de los indagatoriados. Hoy, un mes después de la trágica desaparición del Jefe, Dr. Gaitán, El Banco ha recobrado su normalidad. Como recuerdo queda en la columna del parque un manchón de sangre y en los pupitres del Concejo, las manchas rojas de los inocentes que dieron sus vidas sin tener ni un cortaplumas en sus manos.En este trabajo, denominado EL BANCO Y LA MUERTE DE GAITAN, paraque no la olvidemos y le encontremos explicaciones a hechos del presente,se reconstruye un parte de la historia del pueblo banqueño, confundamento en los testimonios rendidos ante el investigador, enunciado porJorge Vides R. en el precitado escrito, por personas que para la época eranfuncionarios públicos y otros prestantes ciudadanos, quienes narrarondesde su perspectiva y costumbrismos lo que sucedió en el municipio de ElBanco el nueve de abril de mil novecientos cuarenta y ocho, después quese difundió la noticia de la muerte de Jorge Eliécer Gaitán, acaecida enBogotá. Cómo se vivió ese día trágico y los siguientes, lo que ocurrió endiversos escenarios públicos y cómo logran la salida de la PolicíaNacional de la ciudad. JOSE LUIS VANEGAS GASCON 7
  8. 8. 1.- RESEÑA HISTORICA Y GEOGRAFICA DE EL BANCOEn 1536, Gonzalo Jiménez de Quezada, utilizando el río Magdalena comovía en su expedición hacia el interior, pasó por las tierras donde estaubicado El Banco, que estaba habitada por los indios Chimila . Estacomunidad ocupaba grandes extensiones que iban desde Río Frío y lasestribaciones noroccidentales de la Sierra Nevada de Santa Marta hasta lasinmediaciones de Mompox y la Ciénaga de Zapatosa; desde la bandaoriental del Río Magdalena hasta las hoyas de los ríos Ariguaní y Cesar.Según Etnia.com, hoy en día esta etnia se encuentra prácticamentereducida a un territorio marginal que se ubica en las sabanas de San Ángel,en el departamento del Magdalena. Fue una de las primeras etnias queopuso fuerte resistencia a la avanzada conquistadora, sus asentamientodispersos se convirtieron en un frecuente tropiezo para los españoles quesólo mediante la fuerza y la violencia lograron imponerse. Foto histórica Catedral de El Banco. (Adquirida en foto Universal El Banco)Hacia el 2 de febrero 1680 José Domingo Ortiz, negro liberto de las minasde Loba, bautiza el poblado existente en la confluencia del Cesar y elMagdalena con el nombre de El Banco. En 1747 el gobierno de Santa Martaenvía a José Fernando de Mier y Guerra, para que renombrara orebautizara el poblado con el nombre de NUESTRA SEÑORA DE LACANDELARIA DE EL BANCO, pero cuando llega encuentra, que allí yaexistía un poblado de negros libertos que, desde 1680, adoraban la imagende la Virgen de la Candelaria, la Patrona del pueblo. Por tal razón, el únicofundador que los banqueños reconocen, es al negro liberto José DomingoOrtíz.Mediante la ley 182 de 1871 expedida por el Estado Soberano delMagdalena, El Banco fue creado como municipio. Está ubicado al 8
  9. 9. sur del hoy departamento del Magdalena, a 297 kms. de distancia de SantaMarta, bañado por los ríos Magdalena, Cesar y diferentes Ciénagas; limitaal Norte con los Municipios de Guamal Magdalena y Chimichagua Cesar; alOccidente con el brazo de Mompox y el Municipio de Hatillo de LobaBolívar; al Oriente con el Municipio de Tamalameque Cesar y el complejocenagoso de Zapatosa; y al Sur con el Río Magdalena; tiene una extensiónaproximada de 820 Km2; una altitud de 25 metros sobre el nivel del mar;una temperatura media de 30º; sus tierras están comprendidas en el pisotérmico cálido; su economía está cimentada en la agricultura, ganadería, lapesca y el comercio; cuenta con sitios de interés cultural y turístico, comoson las ciénagas de Zapatosa, el cerro El Cabrito (Su máxima elevaciónque sobrepasa los 280 mts. de altura sobre el nivel del mar); su Catedral; elmonumento Batalla de La Humareda y El Muelle Fluvial a orillas del RíoMagdalena. Su personaje destacado nacional e internacionalmente, es elcompositor colombiano, José Benito Barros Palomino, nacido en estaciudad, el 21 de marzo de 1915, y fallecido en Santa Marta el 12 de mayode 2007. Autor de La Piragua, Navidad Negra, El Pescador, Violencia, ElMinero, el Gallo Tuerto, Palmira Señorial, entre otras canciones igualmentedestacadas. 2.- ANTECEDENTES DEL NUEVE DE ABRIL EN EL BANCO Facsímil hoja volante Proposición del Honorable Concejo Municipal de El Banco del 6 de abril de 1948. (Archivo José de La Paz Vanegas Ortiz.)Jorge Eliécer Gaitán nació el 23 de enero de 1898 en el barrio Las Crucesen Bogotá. Estudió en la escuela pública y terminó su carrera de Derechoen la Universidad Nacional. Fue un acérrimo defensor del las causassociales desde el punto de vista liberal. Altamente crítico de la dirección yaltas esferas del partido liberal de la época. Se postuló como candidato a laPresidencia de la República en 1946, lo que dividió al partido liberal,perdiendo las elecciones y subió al poder el partido conservador. Ante laperdida del poder el liberalismo entregó la jefatura del partido a Jorge 9
  10. 10. Eliécer Gaitán, quien gozaba de un alta popularidad. Cuando se acercabanlas elecciones en las que se le daba como seguro Presidente de laRepública, el 9 de abril de 1948 fue asesinado saliendo de su oficinaubicada en la carrera séptima con avenida Jiménez, en Bogotá.Algunos historiadores consideran que con el asesinato de Jorge EliécerGaitán, la violencia se extendió a todo el país. Otros sostienen que estamuerte no fue la causa misma de ésta, ya que tuvo sus antecedentes enlos años treinta, época en que el país vivía una inestabilidad debido a losenfrentamientos en que estaban sumidos los partidos tradicionales, liberalesy conservadores. Por otra parte en el campo se libraba otra lucha que teníacomo protagonistas terratenientes y campesinos, en virtud de la negativa delos primeros a que se aplicara la Reforma Agraria de Alfonso LópezPumarejo, lo que motivó la ocupación violenta de territorios por parte degente campesina, situación que se intensificó con posterioridad a la muertede Gaitán.Hay quienes consideran que la violencia en Colombia no fue unenfrentamiento entre liberales y conservadores, sino una violencia entreliberales pobres y conservadores pobres, a los que los poderosos ytenedores de riquezas de ambos partidos, en un acto de verdaderairresponsabilidad social, los incitaban y les financiaban sus rencores.El Banco como parte integrante del Estado colombiano, no fue ajeno a todaesta serie de problemas; fuere cual fuere su origen, allí también se vivía elenfrentamiento cruento entre liberales y conservadores; prueba de ello esque el día seis de abril de mil novecientos cuarenta y ocho, el ConcejoMunicipal por medio de una hoja volante hace pública su voz de protesta,por el actuar de la Policía acantonada allí, en los siguientes términos: IMPORTANTE PROPOSICIÓN EL HONORABLE CONCEJO MUNICIPAL PROTESTA CONTRA LOS ATROPELLOS DE LA POLICIA. EL HONORABLE CONCEJO MUNICIPAL, EN SU SESIÓN DEL DÍA 5 DEL MES EN CURSO, APROBÓ CON LOS VOTOS DE LA MAYORIA LIBERAL, LA SIGUIENTE PROPOSICION: El Concejo Municipal de El Banco sienta su enérgica protesta, por los cobardes atentados de quefueron víctimas los ciudadanos Modesto Díaz y Manuel Arrieta, por parte de la Policía Nacional, División Magdalena, al propio tiempo que solicita laoportuna intervención de los señores Ministro de Gobierno, Gobernador delDepartamento y el Alcalde de la Ciudad, a fin de que se tomen medidas que hagan renacer la tranquilidad en este municipio, al que han sido traídos agentes de la policía que habían sembrado el pánico en otras regionescomo Gamarra y Aguachica, y que ahora siguen aquí empleando las armas 10
  11. 11. oficiales contra gente pacífica por razones de orden político y en desarrollode una sistemática campaña de persecución, lo que ha venido a alertar lassanas costumbres de esta ciudad y su tradicional acatamiento a las normas democráticas de la República. Transcríbase por telégrafo al señor Ministro de Gobierno, al Gobernador del departamento y a la prensa hablada y escrita de la capital de la República, en nota de estilo al señor Alcalde de la ciudad y publíquese en las hojas volantes. El Banco, 6 de abril de 1948, el secretario del Concejo, Victorino Rico G.Muestra lo anterior que la situación que se vivía en El Banco era crítica yen cualquier momento podía explotar, solo faltaba el motivo, el detonante,para que se iniciaran los enfrentamientos entre las dos vertientes políticas,liberal y conservadora. Ese detonante llegó en la tarde del día nueve deabril de mil novecientos cuarenta y ocho, cuando por la radio se difundió lanoticia del asesinato de JORGE ELIECER GAITAN ocurrido en Bogotá.En El Banco se escuchó la voz, transmitida por una emisora de la capital,del locutor Rómulo Guzmán, que pedía al pueblo liberal, salir a las calles yse tomara las oficinas públicas para sustituir al gobierno. Donde hubieseConcejos de mayorías liberales, éstos debían constituirse en JuntasRevolucionarias y vengar la muerte del caudillo vilmente asesinado. Ante lanoticia difundida por la radio, el pueblo de El Banco salió a las calles enmanifestación de protesta, que tuvieron como consecuencia la muerte delos jóvenes RAFAEL CANEDO y EMILIO LOBO; lesiones en las personasde ERASMO MORON, INOCENCIA RODRIGUEZ, la joven LUCRECIARODRIGUEZ, el niño ADALBERTO VANEGAS SOSA y JOSE ISABELALVARADO; incendio en las casas de los señores BAYTER SARQUISHERMANOS y MIGUEL TORRES PALOMINO; Toma y saqueo de la sedede la Alcaldía Municipal; toma, saqueo y desarme del Resguardo de RentasDepartamentales; toma, saqueo y liberación de presos de la Cárcel delCircuito; toma y saqueo de la Fábrica de Licores “LA ALCOHOLINA”; toma,saqueo e incendio de las oficinas de la telegrafía; ruptura de las líneastelegráficas dentro de la ciudad; toma del cuartel de la Policía; daños enColegio Nacional de segunda enseñanza; incendio y daños en la casas dela familia del Doctor Enrique Palencia Vega, Representante al Congreso; ydaños en el establecimiento comercial del señor Nicolás V. Barros. 11
  12. 12. Facsímiles de la certificación médica expedida por el Dr. Luis N. Bolívar, que hacen referencia a losheridos Erasmo Morón y Lucrecia Rodríguez, a quienes atendió el 9 de abril de 1948 en El Banco.(Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)Facsímiles de la certificación médica expedida por el Dr. Luis N. Bolívar, que hacen referencia a losheridos, niño Adalberto Vanegas Sosa y José Isabel Alvarado, a quienes atendió el 9 de abril de 1948 enEl Banco. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)Luego se inicia la investigación de los hechos ocurridos la tarde del díanueve de abril de mil novecientos cuarenta y ocho, por parte del Juzgado76 de Instrucción, del Cuerpo Auxiliar del Órgano Judicial, del Departamentode Justicia del Ministerio de Gobierno de Colombia, despacho al quecomparecieron muchas personas que contaron desde su perspectiva losacontecimientos, hoy de gran valor histórico para la ciudad de El Banco. 12
  13. 13. Foto histórica bancas del parque de Colón, lugar donde se concentraron los manifestantes en El Banco,el 9 de abril de 1948. (Adquirida en foto Universal de El Banco) 3.- EL DÍA TRAGICO Foto histórica edificio de la Alcaldía en El Banco, 1948. (Adquirida en foto Universal de El Banco)Ante la Noticia del asesinato de Jorge Eliécer Gaitán, los banqueñossalieron a las calles liderados por los dirigentes liberales, entre los que seencontraba el Personero Municipal de la época, Cristóbal Escandón Rico,quien para la fecha de los hechos contaba con 28 años de edad, eranatural del Municipio de El Banco, estaba casado con Luisa Camargo deEscandón, era hijo de Saúl Escandón y María Rico, y ante el investigador,así narro lo que él vivió: …El día 9 de los corrientes, como a la una y cuarto de la tarde, me encontraba acostado en mi residencia particular en este lugar, leyendo, encompañía de mi señora esposa, cuando en la calle oí unas voces, y alcancé 13
  14. 14. a oír que gritaban “Gaitán”, después oí decir que estaba herido, entoncesyo me paré de la cama y al asomarme por la ventana, vi un grupo de gente en la esquina que gritaba “hirieron a Gaitán y otros decían “mataron a Gaitán”. Yo sufrí una fuerte conmoción y apresurado me puse la ropa y el calzado y salí a la calle para cerciorarme bien de la noticia. Todo mundo empezó a salir a la calle con la misma noticia, las mujeres lloraban, los hombres gritaban. Entonces nos pusimos a oír las últimas noticias de la radio de Bogotá, pero era tanta la cantidad de gente que empezamos adesfilar hacia el Parque de Colón. Ahí supimos todos los que estábamos ahí reunidos, que Gaitán había muerto; entonces convinimos en sacar una manifestación de protesta y salió una bandera roja enlutada, y entonces desfilamos hacia la parte baja de la población por donde es costumbrehacer las manifestaciones. Cuando llegamos a la plazoleta del puerto de las Lanchas, unos me pidieron que hablara y sacaron un tambor de gasolina vacío y varios me alzaron ahí. Yo no recuerdo quienes serian, ahí dije undiscurso en el que señalaba lo doloroso que era para el partido liberal haberperdido al mejor de sus hombres, que sabíamos perfectamente bien lo que eso entrañaba para la República y le pedía al liberalismo de El Banco que estuviéramos firmes y resueltos para demostrar que el liberalismo era unpartido caudaloso. Yo me baje y continúo la manifestación. En la parte baja, frente al mercado, tomó la palabra el señor Víctor Pisciotti Vides y también señaló la sorpresa que nos producía las noticias en la radio, tambiénaconsejaba que debíamos guardar serenidad y que él pedía no fuéramos a extralimitarnos, entonces continuó la manifestación, pasando por la calle Nueva, pasamos por el frente del Cuartel de la Policía. Antes de llegar a laPolicía se detuvo un rato la manifestación y le aconsejamos a todos que no se fueran a meter con la policía, y efectivamente, la manifestación siguió dejando nosotros como a cuatro o cinco policías sentados tranquilamente en la puerta del Cuartel. La manifestación continuó hasta llegar al Parque de Colón, allí se sacó una tribuna para que alguien hablara, cuando oímos la noticia de la radio en que se decía “cójanse las Alcaldías, cójanse las Policías, etc.” Una serie de incitaciones, lo que indicaba que estábamos en plena revolución. La noticia se regó en todo el conglomerado que estaba ahí reunido, alcancé a ver que unos pocos se montaban por las escaleras que conducen a la Alcaldía, y entraron al Despacho de la Alcaldía. Yo me preguntaba si el Alcalde estaría en la Alcaldía, y subí apresurado, porqueme imaginaba lo que podía suceder, allí encontré a varias personas metidas en la Alcaldía y yo les dije entonces qué buscábamos ahí, aquí no hay nadie, la Alcaldía está sola, bajemos de aquí no vaya a ser que venga la Policía y nos coja aquí encerrados, entonces todo mundo bajó, se cerró la Alcaldía… Cuando salí a la puerta de la casa oí un tiroteo y me dijeron que era la Policía que se había adueñado de la telegrafía y le estaba echando bala al pueblo. Yo me sorprendí y bajé entonces por la carrera tercera, llegando a la calle de El Remolino y subí a donde había el tiroteo, cuando 14
  15. 15. estaba como a 30 metros de la telegrafía me di cuenta que lo que salía de la telegrafía era plomo y me refugié en la acera de la Caja Agraria, cuando brinqué allí me dijo un muchacho de nombre Erasmo, carnicero, “estoy herido” y me señaló el pecho, entonces le tomé la herida y le tocaba laespalda para ver si la bala lo había pasado, como el tipo estaba sumamente nervioso, yo le dije vamos donde el Dr. Bolívar y entonces bajamos la calle de El Remolino, hasta la carrera tercera y subimos donde el Dr. Bolívar, yo no lo acompañé hasta donde el Dr. Bolívar sino que me devolví y al llegar al Parque Colón traían a otro muchacho herido, que estaba pasado por el costado derecho… Entonces miré hacia el interior del parque y allí había una cantidad de gente, entonces todos dijeron que ya la Policía había abandonado la telegrafía, yo me metí al salón del Concejo y le decía a Víctor Pisciotti y a otros que estaban ahí como el Dr. Cuello, Cianci ymuchos otros, que la Policía estaba abaleando al pueblo y el pueblo estabacompletamente indefenso, les dije que por ahí iba un muchacho que tal vez se muera porque está mal herido, y les dije que como se hacía para evitar una masacre, entonces surgió la idea de que se mandara una nota a la Policía a fin de evitar mas derramamiento de sangre y se escribió en términos donde se reconocía que no queríamos derramamiento de sangre inútil, que ellos depusieran las armas bajo la garantía de que sus vidas serian respetadas. Cuando estábamos en ese asunto de la nota oímos una gritería general en que decían que el doctor Darío Echandía se había posesionado de la Presidencia de la República, que había triunfado elpartido liberal y que se encontraba nuevamente en el poder. Entonces se le puso en la parte final de la nota, se le dio a entender que el partido liberalera dueño de la situación y entonces se mandó la nota, allá contestaron que dentro de una hora nos contestarían. Entonces en esa expectativa pasó un …agente de la policía, vestido de particular, dando vivas al partido conservador, la gente se botó detrás de él, pero iba muy adelante y logró llegar al cuartel de la policía. La calle donde estaba el cuartel de la policía estaba llena de gente, y cuando… entró al cuartel, enseguida salieron a la puerta unos agentes de policía y empezaron a disparar, toda la gente setendió al suelo y yo me refugié en el salón del Concejo. Comentábamos allí,que valiente modo de contestar una nota. Estando allí reunidos nosotros, alpoco rato trajeron a un muchacho de nombre Rafael Canedo, ya muerto y lo montaron sobre los pupitres del Concejo. Estando en eso, volvieron otras voces y dijeron “mataron a Miyo Lobo”. Debo advertir que la cantidad de gente que había en el parque, ya no quedaba ni la tercera parte. Cuando dijeron que habían matado a Miyo Lobo, yo salí al lugar donde estaba, y lo vi tendido en la calle frente a la esquina del parque… Como a los quince minutos yo halé el cadáver de Emilio Lobo, porque nadie se atrevía a cogerlo, le vi una herida bastante abierta en el cuello, caído del lado izquierdo. Luego varios me ayudaron y entre varios lo llevamos al salón del Concejo, allí nos pusimos a verle la herida, y éste presentaba herida en el 15
  16. 16. cuello con entrada del proyectil derecho, o sea mas bien de la parte atrás de la nuca. Cuando ésto sucedía yo me di cuenta que la gente casi todahabía abandonado el parque, que la Policía seguía disparando, nadie podíaatravesar la calle de la Policía, y ahí me fui para mi casa, donde permanecí oyendo radio. En la tarde, cuando ya casi todo estaba tranquilo, salí alparque, cuando ya sacaban a Emilio Lobo acostado en una lámina de zinc y se lo llevan para su casa, yo hubiera ido a la casa de lobo porque soyamigo de la madre de éste, pero la señora mía no me dejó ir y me regresé a la casa, yo no volví a salir. Como estábamos en la casa del doctor Quintero Chica, me tocó dormir en el suelo en compañía de la señora AuraAmaris, su niñita, mi señora… Yo nada mas me quité los zapatos, y casi sin dormir nada estuvimos en la expectativa del tiroteo que se sintió toda la noche. En la madrugada oímos unas voces que gritaban “incendio, fuego” todos nos preparamos y decíamos que mentira, que eso sería para que uno saliera, pero estando en esto sentimos los repiques de campanas. Alabrir la ventana de la casa, vi un resplandor intensamente rojo que supuse yo venia de la calle nueva y al pasar una gente así le pregunté que adonde era el fuego y me dijeron que era en la casa de los Bayter… Cuandoabrí la reja que da a la calle de Ayacucho, pues primeramente había abierto la ventana que da a la calle Ortiz, la Mona Laino me preguntó “Escandón, donde es el fuego” y yo le contesté que en la calle El Remolino, donde los Bayter… A poco rato volvimos a oír “fuego” y las campanas nuevamente repicando, entonces salí nueva mente a la calle a ver donde era el fuego y vi una llamarada pero esta vez con dirección a mi casa…llegué a la plazoleta donde estaba la casa incendiada, allí me encontré con el señor Pedro Alejandro Blanquiced, quien protestaba de que eso ya no era sino salvajismo, yo le dije que efectivamente, que eso era una bestialidad quemar esa casa… ahí decían unos que esa era la casa de Miguelito Torres…Ya cuando empezaron a bajar las llamas me regresé a la casa… Ya después de esto no pudimos seguir durmiendo. Por la mañana temprano, como a las siete, nos dijeron que el Alcalde andaba en la calle, que estaba donde el doctor Bolívar…Nosotros le planteamos al señor Alcalde el descontento de que esa Policía continuara aquí, puesto quesabíamos que por la calle donde ellos estaban no podía pasar nadie y que los vecinos de los alrededores estaban constantemente amenazados…El señor alcalde convino que era bueno que llegáramos a un entendimiento,tanto con la Policía como con nosotros; entonces nos citó para una reunión en el salón del concejo para las dos de la tarde, a esa hora fuimos muchos liberales, es decir la plana mayor del liberalismo, y el alcalde en compañía del R. Padre Zapata, estuvieron con nosotros deliberando. Nosotros lepedimos que la Policía se fuera, con las armas o sin las armas, pero que se fuera. Aquí vino una comisión compuesta por el Alcalde, el Señor DanielArias y un muchacho Daniel Vásquez y como respuesta nos llevaron que la Policía, por ningún punto abandonaría la ciudad. Entonces, nosotros le 16
  17. 17. pedimos al Alcalde que siquiera tuviéramos la seguridad de que esos señores estarían acuartelados, que no entrañaran una amenaza para la ciudadanía. El Alcalde nos prometió que así sucedería y que para más seguridad, él dormiría en el cuartel de la policía; se conviene entonces en nombrar una guardia cívica y el alcalde expide el decreto. Cuando el alcalde estaba firmando el decreto lo mandaron a llamar de la policía; quien fue nombrado comandante de la policía cívica señor LeopoldoPosada, me pidió que le ayudara a hacer las circulares, para comunicarle alos que habían sido nombrados y que le ayudara también en lo de repartir los turnos para esa noche. Estando en ese asunto, muchos de los queestaban ahí con nosotros empezaron a decirnos que la policía se iba, que estaban sacando todo…Cuando nosotros terminamos de hacer el trabajo,salimos hacia los lados de la carretera y cuando llegamos por allá por esos lados, nos informaron que la policía toda se había ido, unos se habían ido en el carro de Rozo, que ya había regresado, y otros se fueron a pié…El Especialista en Pedagogía, Jorge Vides Rosado, natural de El Banco,quien era hijo de Rafael Vides y Amalia Rosado, casado con CeciliaCastillo, y para la época contaba con 33 años de edad, narró ante elinvestigador, lo ocurrido el 9 de abril de mil novecientos cuarenta y ocho ensu ciudad natal: …Como es mi costumbre, salí a las doce del día de la Fábrica donde trabajo, me encontré con el nuevo Inspector de Educación, quien me invitó a la tienda del señor Néstor Barros, y allí nos tomamos un aperitivo,pasaban los minutos, observaba que la gente corría y gritaban “han matado a Gaitán”, la tal tienda carece de radio por lo consiguiente hasta me reía porque no creía tal cosa, y comentamos con el dueño de la tienda que esono podía ser así. El pase de la gente arreciaba, gritando y ya en algunos se dibujaba el dolor, en otros la rabia, todavía ahí sentados en la puerta, pasó una inmensa cantidad de ciudadanos que parecía que fuera una manifestación, en orden perfecto y dando vivías. Escuché de pronto una llamada que salió del tumulto, y me dijeron “Vides cumple con tu deber” la agrupación pasó. El Inspector me manifestó que él como era conservador era bueno venirse a su casa porque tal vez estarían preocupados por suausencia, le manifesté que no temiera porque estaba en El Banco, y le hice una apología de lo que es El Banco y su cultura desde el punto de vista político; él insistió en retirarse y me pidió que lo acompañara hasta su casa, allí me dio las gracias, y me deseo felicidades y que el problema que estaba en píe se resolviera pacíficamente. De su casa al parque media aproximadamente una cuadra, alcancé a ver a lo lejos otra agrupación degente que iba en manifestación, lo que medió la tónica que había muchos grupos manifestando su dolor por la desaparición del Jefe del Liberalismo. Al cruzar la esquina del Hotel Central observó una aglomeración en la esquina de la telegrafía, allí llegué y observé que un señor le reclamaba a 17
  18. 18. un agente de Policía un martillo que le había decomisado; me le acerqué al señor y le inquirí sobre la causa, éste me manifestó que iba con un martillo para su casa a donde estaba haciendo un trabajo y el agente se lo quitó; le expuse al agente que porqué le quitaba el martillo a un señor que estabatrabajando, que se lo devolviera, pero el agente tal vez era mudo porque no me contestó, la gente gritaba que le devolviera el martillo lo mismo que su dueño, temí que se formara un desorden…y dirigiéndome al agente de policía le dije que cometía una injusticia con haberle quitado el martillo, y me dirigí hacia el parque, en momentos que entraba una manifestación portando nuestro tricolor y en perfecto orden. Se me pidió que hablara y ocupe la tribuna manifesté el dolor por la muerte de Gaitán, pedí que tuviéramos disciplina, cordura, y que aguardáramos las ordenes que estaban dando las radiodifusoras. No me había bajado aun de la tribunacuando oí que gritaban, “han tomado la Alcaldía” me acorde enseguida queel alcalde es un gran amigo mío, pensé en alguna imprudencia que pudiera cometer algún individuo, porque unos pecan de buenos y otros de malo, ycomo las autoridades tienen enemistades, pensé que alguno podría valersede ese acto para conseguir algo del alcalde ya sea bueno o malo, pensé entodo el material que hay en la alcaldía, en los daños que podían causarse a causa de elementos extraños que en todas estas cosas intervienen, ante todas esas circunstancias, a empujones me abrí paso por la inmensa multitud, llegué hasta la oficina del señor alcalde, me subí a una silla parabuscarlo, pues soy un poco bajo de estatura y no alcanzaba a verlo, y como observara a algunos levantando libros y papeles, en este caso de emergencia se me ocurrió decir que yo respondía por la alcaldía, y parece que la multitud aceptó la expresión porque en perfecto orden y sin tocar nada, se fueron saliendo, hasta quedar el despacho completamentedesocupado. Le dije al portero que cerrara y me retiré. No había aún bajado de las gradas que conduce al despacho del señor alcalde, cuando sentí disparos, pregunté la causa, se me dijo que había un choque en la telegrafía entre la Policía atrincherada y el pueblo, corrí hacia allá, pero no pude pasar porque el fuego era muy nutrido; me regresé entonces por laesquina del Hotel Central, crucé por el hotel que queda frente el Hotel Alicia y llegué a la calle de Remolino, llegando hasta el sitio donde ocurrió latragedia... Cuando regresé, las puertas de la telegrafía estaban abiertas, yel personal que estaba adentro, comenzaba a salir de los locales ocupados por estas oficinas. Se notaba que el pueblo estaba muy desesperado ante los heridos que había habido; un grupo nos entramos al Concejo que estaba literalmente lleno y tanto la gente de adentro como la de afuera pedían la instalación de una Junta como la solicitaban las radiodifusora capitalinas. Entonces para complacerlos y evitar que hubiera venganzas ante los hechos ya acaecidos, se formó una junta improvisada con ese mero fin, uno cualquiera tomó la máquina, otro gritaba, yo me paseaba pordentro del Consejo, por el parque y cuando regresé me tocó firmar una nota 18
  19. 19. en la cual se le rogaba a la policía que no hiciera uso de las armas y quelas entregara para evitar mas accidentes como los ya conocidos. Ahí me la pasé en el parque y charlaba con el uno y con el otro, cuando de pronto sentí un tiroteo, me dirigí hacia allá y observé que la policía disparaba, me retiré enseguida, luego me tocó por coincidencia levantar el cadáver del señor Canedo y llevarlo al Concejo; ahí me la pasé dándole mis manifestaciones de pesar a los familiares de los muertos, ya un poco tarde me entré a la casa del señor Butrón a descansar porque me encontraba agotado, ya al oscurecer la esposa del doctor Cuello le envió una tarjetica a él porque se hallaba indispuesta, él trató de irse pero, le aconsejaron que no saliera porque era peligroso, porque la policía dominaba toda la calle a lo largo. Resolvió entonces hacer una tarjetica para enviársela a su señora esposa, yo le manifesté que con mucho gusto la llevaría, ya a esta hora había la penumbra de la tarde, tampoco me dejaban ir, pero me le solté a los clientes y salté al parque, queda al frente, un disparo de máuser fue el saludo, tenía que volver a cruzar la calle, no me atrevía, porque pensaba que si el primer disparo no me había matado, el segundo tal vez podía matarme, entonces me paré en el arco del parque y sacando un pañuelo lo batía y en esta forma crucé la calle hasta llegar a la casa del doctorCuello… regresé a la casa del señor Butrón, ya no había nadie, me regresé a los corrillos del parque, comenzó a serenar y resolví irme a mi casa, ya eran las diez de la noche…Facsímil de algunas declaraciones rendidas por ciudadanos banqueños ante el investigador con motivode los sucesos del 9 de abril de 1948 en El Banco. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz) 19
  20. 20. Facsímil de algunas declaraciones rendidas por ciudadanos banqueños ante el investigador con motivode los sucesos del 9 de abril de 1948 en El Banco. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)El señor Víctor Pisciotti Vides, natural de El Banco, hijo de SalvadorPisciotti y Petrona Vides, fallecida en 1945, casado con María VanStralhem, comerciante, quien para el nueve de abril de 1948, era miembrodel Honorable Concejo Municipal de El Banco, también compareció ante eljuez investigador y narró lo ocurrido ese día: …Como yo he sido considerado como uno de los jefes del liberalismo, el pueblo que ya se encontraba en las calles en manifestación, me pidió que me incorporara a ella y yo no pude sustraerme a tales exigencias. Recorrimos varias calles de la ciudad dentro del mayor orden, porque así me permití exigirlo a los manifestantes, cuando hice uso de la palabra en la plaza del mercado público y recuerdo que les dije que el liberalismo había sufrido una pérdida irreparable con el atroz delito fraguado contra el Doctor Gaitán, pero que era necesario conservar una suficiente dosis de serenidad y de cordura para evitarle mayores males al país…Lamanifestación siguió por la calle 7 de agosto, dobló por la carrera segunda y al salir a la calle Nueva con la esquina del Café América, yo seguí adelante para que la manifestación siguiera por la misma carrera hasta lacalle Ortiz y evitar así el paso por frente a los Cuarteles de la Policía que se encuentran el la calle Nueva, yo me devolví y les manifesté que era necesario guardar la mayor compostura con la policía, lo que así se hizo,pues durante todo el recorrido de la manifestación hasta llegar al parque de Colón no hubo incidente alguno que lamentar… me fui para la casa de mi hermano Eusebio a donde me mudé con mi señora hasta que la calma renació nuevamente en el país. Esto fue como a las cinco de la tarde deldía nueve de abril de este año y volví a salir por invitación que me hiciera elseñor Alcalde Municipal, quien se presentó allá en compañía de los señores 20
  21. 21. Daniel Arias y Luís Urquijo, y posteriormente, por invitación del señor párroco quien también se presentó a casa de mi hermano, para queasistiera a una reunión que se iba a verificar en el salón del H. Concejo, con el fin de mediar entre el pueblo y la policía que ya el 9 de abril… había disparado contra el pueblo que se encontraba en la plaza y en las calles adyacentes, lo que hacían desde sus cuarteles, habiendo resultado como consecuencia de estos ataques, dos muertos de filiación liberal…Para la fecha de la ocurrencia de la muerte del Jorge Eliécer Gaitán, eldoctor José Antonio Cuello Sierra, natural de El Paso, municipio deChimichagua, Departamento del Magdalena, de 38 años de edad, quien erahijo Luís N. Cuello y Emérita Cuello de Sierra, médico, quien estudió enParis y en Santiago de Chile, casado con Rosalba Gutiérrez de Cuello, sedesempañaba en El Banco como Director del centro de higiene ambulantedel Magdalena, de igual manera concurrió ante el señor Juez investigador acontar lo que paso y vivió ese día: …Una vez sabida la muerte del doctor Gaitán, participé en unamanifestación pública de protesta por este acontecimiento que indignaba a todo liberal y a todo colombiano. Durante la manifestación hubo discursos de los señores Cristóbal Escandón y Víctor Pisciotti, discursos que fueronmás bien comedidos y no hubo en ellos intención alguna que pecara contra lo normal y moral. Estando yo en el parque Colón, oí disparos que tenían lugar en la oficina de telégrafos, por no estar presente en el lugar indicado, no podría decir quiénes dispararon, además fui llamado como médico a atender a un herido de apellido Sierra, lo cual verifique en mi consultorio, allí le presté los primeros auxilios y regresé nuevamente al parque de Colón…las exacerbación del pueblo era notoria…y pedía tomar el cuartel de la Policía Nacional. Vista las circunstancias de que la policía estaba bien armada y que el pueblo con pocas armas… tratamos algunos individuos reunidos en el salón del Concejo, de ver la manera de evitar derramamiento de sangre. En forma azarosa y sin que tal Junta actuaracomo tal, ni…se volviera a reunir, se redactó una nota al comandante de la policía pidiéndole que depusieran las armas en vista que el pueblo insistía en tomar el cuartel de la policía, nota en la cual se le hacía de presente al señor comandante, que responderíamos por sus vidas y sus bienes. Esta nota fue contestada con disparos de la Policía Nacional, la consecuencia fue como saldo dos muertos liberales. Cuando empezó el tiroteo meencontraba en el salón del Concejo, y salí porque me decían “Salga Doctorporque vamos a ser pillados como ratas aquí”. En los momentos en que salí a la plaza, fui llamado para atender a un muerto que había caído en la esquina de los Esparragozas, me acerqué al señor y constaté que estaba muerto a consecuencia de un balazo. Intenté atravesar la calle para mi casa pero me detuvieron algunos amigos por temor a que las balas que disparaban de aquí para allá me cogieran. Mas o menos a las seis de la 21
  22. 22. tarde atravesé la calle y llegué a la casa de don Arturo Butrón, hasta mas o menos las siete y media de la noche y de ahí me trasladé a mi hogar…Esa misma tarde del 9, supe que había otro muerto liberal, pero a este no tuve ocasión de verlo, por la distancia en que me encontraba. Al día siguiente recibí la visita del señor alcalde, acompañado de don Daniel Arias, hablamos sobre la necesidad de evitar cualquier desastre y le ofrecí mi apoyo y colaboración en su calidad de autoridad legítimamente constituiday le expuse mis puntos de vista en el sentido de que yo consideraba que élpor su calidad de alcalde y por la circunstancia de ser un individuo atendido por ambas colectividades, estaba en condiciones de evitar mas sangre, y que yo consideraba lo mas acertado que la policía depusiera las armas… Por invitación del señor alcalde asistí en compañía de otros ciudadanos a una reunión que tuvo lugar en los salones del Concejo, donde cambiamos puntos de vista y se hizo mas o menos lo que el día anterior ya por elconducto oficial del señor alcalde, de buscar la manera de que el pueblo no atacara a la policía. Visto de que nuestras insinuaciones y nuestras palabras de cordura no eran acatadas por la multitud, quienes pedían a todo trance atacar a la policía, me retiré con el Doctor Bolívar, como señalde protesta por la razón de no ser atendidos. Como a la hora más o menos supe en mi casa de habitación que la policía acompañada del alcalde y de otros ciudadanos había abandonado la población…El comerciante Rozo Quintero, natural de Abrego, Norte de Santander, parael nueve de abril de mil novecientos cuarenta y ocho, residía en elMunicipio de El Banco, y fue otra de las personas que concurrió ante laautoridad judicial a narrar lo que le constaba sobre lo ocurrido la tarde, deldía en que asesinaron a Gaitán: …El nueve de abril de este año, como a la una y media de la tarde encontrándome en mi establecimiento comercial, se presentó el señor Jesús Luna y me informó que acaban de asesinar en Bogotá al doctorJorge Eliécer Gaitán, noticia que en principio me resistí a creer, pero mas luego los radios principiaban a lanzar la noticia ya confirmándola, y principiando el pueblo a movilizarse para protestar por tan vil asesinato, procedí a cerrar mi establecimiento, donde permanecí encerrado hasta las cuatro de la tarde, hora en que salí para trasladarme a mi casa dehabitación y al pasar por la calle Remolino venía la multitud y me solicitaron que los acompañara, cosa que rehusé alegando para ello que mi familia estaba sola y que venía primeramente a darme cuenta como se encontraban. Al llegar a mi casa mis familiares me solicitaron los acompañara y no salir a la calle, cosa que así hice. Mas luego, pasó lapolicía por el callejón de la casa que ocupo y oí varios disparos. Mas luego, supe la noticia de que en el parque habían resultado dos muertos, uno de apellido Canedo y un señor Lobo. Después de eso todo quedó relativamente en calma; por la noche, se sentían disparos en la calle 22
  23. 23. Ayacucho y por el lado del parque sin consecuencias de ninguna clase. A la mañana siguiente en vista de la gravedad de la situación, salí a la calle para hablar con los jefes del liberalismo y recibir órdenes, y fue como me encontré con el Doctor Luís N. Bolívar a las 9 de la mañana en la clínica de su propiedad haciendo las curaciones a un herido en un brazo de apellido Chaverra... El doctor Bolívar me manifestó que había citado a algunos liberales y al señor Alcalde Luís Díaz Granados para una reuniónen el Concejo Municipal, con el fin de tomar las medidas conducentes paraguardar la paz y el orden y que debía entrevistarme con el alcalde con el fin de que hablara con los dirigentes conservadores para no fracasar en la medidas que se pensaban tomar. Como a eso de las 10 de la mañana, cerca a la oficina telegráfica, me encontré con el señor alcalde y el señor Daniel Arias y les manifesté el deseo de reunirnos cuanto antes con el fin de evitar a la población males incalculables. El señor alcalde nos pidió acompañarlo donde el doctor Enrique Palencia Vega y nos trasladamos a su casa de habitación donde muy gentilmente fuimos atendidos; le expusimos los motivos de nuestra misión y habiéndole hecho el señor alcalde una exposición de los buenos deseos de que estaba animado el liberalismo, aceptó las medidas que se iban a tomar y le pidió al señoralcalde el favor de no exigirle que lo acompañara hacia la reunión con el fin de evitar posibles atentados. De ahí salimos para los salones del Concejodonde se encontraba ya el pueblo reunido, y se procedió a formar una listade las personas mas salientes de la ciudad con el fin de celebrar la reunión a las doce del día. Entre los invitados figuraba el reverendo padre Zapata. Efectuada la reunión a la hora convenida tomó la palabra el reverendo padre Zapata y pidió al pueblo, cordura y mucha tranquilidad para evitarposibles tragedias. Como el motivo de mayor exacerbación era la presencia de la policía, el reverendo padre le pidió al señor Alcalde que enviara unacomisión al Capitán encargado de dicha institución para que permaneciera acuartelada mientras se tomaban las determinaciones del caso, y así se hizo. Tomó la palabra el señor alcalde y manifestó el deseo ardiente dehacer conservar la paz y la tranquilidad en la ciudad y que se comprometía a responder porque la policía no saliera a la calle y que hablaría con el teniente encargado con el fin de ver si era factible el que se trasladara aSanta Marta, para lo cual se convino en enviar una comisión al cuartel de lapolicía con el fin de pactar la salida de la ciudad. El teniente Corredor de la división manifestó por escrito que para poder abandonar la ciudad tenía necesariamente que recibir orden del gobernador o del comando de la policía en Santa Marta, cosa que era imposible por estar todas las comunicaciones rotas entre El Banco y Santa Marta. En vista de estadeterminación el comandante de la policía, los ánimos antes de aplacarse,se exaltaron más y prácticamente la reunión se dio por terminada. En vista de la gravedad de la situación, el señor alcalde conferenció nuevamente con el teniente Corredor y convinieron que él como jefe de la policía (El 23
  24. 24. alcalde) podía ordenar el traslado de ella a Chimichagua, en comisión. Dadas estas circunstancias que era la más salvadora, se procedió a solicitar los servicios de un vehículo con el fin de trasladarlos a Chimichagua. El señor alcalde me solicitó uno de mis vehículos, cosa que no pude atender por estar los camiones en viajes de negocio, pero me ofrecí acompañarlos para conseguir un camión que prestara el serviciosolicitado, y fue así como en compañía del señor alcalde y el señor AndrésCortez, nos dirigimos al señor Fermín Oliveros para que facilitara el camión, cosa a la cual accedió, y el señor alcalde le ordenó poner el vehículo a órdenes del teniente Corredor. Mas luego le ofrecí al señor alcalde mi automóvil particular para que hiciera las diligencias necesarias y activara así la rápida salida de la policía. Al llegar el automóvil al comando de la policía, en compañía del señor alcalde y del señor Cortez, recibimos la noticia de que el señor Oliveros sentía positivamente ceder el vehículo por carecer de chofer. En vista de la gravedad de la situación, pues el pueblo principiaba a movilizarse al comando de la policía y habiendo manifestadoel teniente Corredor que sus agentes estaban listos para la salida a la callea repeler cualquier agresión, entonces tomé la determinación de ir sacando en mi automóvil hasta unos cinco kilómetros fuera de la ciudad a la policía en distintos viajes. El teniente Corredor y seis (6) agentes portando susarmas tomaron el vehículo quedando el señor alcalde en el comando de la policía con el fin de esperar a que regresara nuevamente, pero al salir se oyeron varios disparos que parece fueron hechos al vehículo donde íbamos, disparos que fueron contestados por la Policía desde el carro, afortunadamente no hubo aquí desgracias que lamentar. Una vez fuera de la población como unos tres kilómetros, me ordenó el teniente Corredordejarlos y regresar nuevamente por los agentes que me esperaban. Al venir de regreso cerca al cementerio, me encontré con el resto de la policía,pues el señor alcalde había tomado la determinación de que salieran a pié, hablé con los señores agentes y les indiqué donde los estaba esperando el teniente Corredor y los seis agentes que lo acompañaban. Llegué a mi casa como a las seis y media de la tarde donde permanecí con mi familia como hasta las once de la noche, hora en que sentí que tocaban las campanas anunciando incendio. Salí a la calle y pude enterarme de que están en llamas una casa de palma de propiedad de los señores Bayter S. Hermanos, que la usaban como comedor de su casa de habitación… Elpueblo acudió y combatió el incendió inmediatamente…Como a eso de las tres de la mañana nuevamente gritaron “incendio” pero resolví no salir de mi casa. Al día siguiente me informaron que el fuego había sido en la casa del señor Miguel Torres Palomino…El día treinta de abril de mil novecientos cuarenta y ocho, el despachojudicial se trasladó a la casa de la señorita Angélica M. Galezo, maestra de 24
  25. 25. escuela, a tomarle testimonio sobre lo que presenció la tarde del nuevede abril de ese año: …Ese día, el 9 de los corrientes, yo estaba parada en la puerta de mi casa, cuando llegó un niño que tengo aquí en la escuela y me informó que acababa de oír en la radio de Lucho Barros que habían matado a Gaitán, en esto pasaron Miguelito Torres y Chinchilla, y me dijeron que Gaitán era muerto. Después de eso vi que ya venía un grupo de muchachos, y queuno de ellos se montó al poste de las líneas de la telegrafía, uno de ellos le tiró un machete, pero no los conocí y el tipo empezó a cortar las líneas; en esto vi que al teniente Bueno, y viendo él… que estaban cortando laslíneas, le dijo al muchacho, por tres veces, que se bajara del poste, en esto el grupo se le botó al teniente Bueno, éste en vista de que se le vinieron encima, se refugió aquí en mi casa, y pasó para atrás, inmediatamente la casa se llenó de gente, en busca del teniente Bueno, yo les llamé laatención diciéndoles que tuvieran en cuenta que mi mamá estaba enferma del corazón y que podía ocurrirle algo, ellos me manifestaron que no pasaría nada, que lo único que querían era que el teniente entregara el revolver, el teniente entonces se vino para acá para la sala y se colocó en este rincón, ahí le exigían que entregara las armas, el teniente sacó el revolver, le quitó las capsulas y se lo entregó a mi hermana RosauraGalezo… pues el teniente Bueno, no quiso entregar el arma a las personas que se lo pedían…. Después Luciano Alvarado y otro que no conocí, sacaron al teniente por el patio para la otra calle…Otra de las personas que vivió lo ocurrido el nueve de abril de milnovecientos cuarenta y ocho, fue Carmelo España, natural del Municipio deGuamal, Departamento del Magdalena, quien trabajaba en el puerto de laslanchas de El Banco, y el día cinco de mayo de mil novecientos cuarenta yocho, le contó al Juez de Instrucción, lo que había vivido la tarde del nuevede abril del citado año: …El día 9 de abril de este año estuve trabajando en el cargue ydescargue de lanchas, oficio que estuve desempeñando hasta por ahí a las cuatro de la tarde poco mas o menos, hora que yo salí del trabajo, de ahí cogí y fui a mi casa, cuando regresé al parque había bastante gente, ahí me di cuenta que la policía disparaba…del parque le disparaban a lapolicía, eso no se entendía, pues apenas se oía el zumbido de las balas, yome coloqué en la esquina del parque, tratando de ocultarme en el callejónque va a salir a la telegrafía, delante de mi estaba un muchacho de nombre Josefito, que trabajaba en la Schels en la Grúa, atrás de mi estaba EmilioLobo, yo estaba dando el frente para el parque y el estaba dando el frente para el callejón del lado opuesto de la telegrafía, cuando vi fue que Lobohizo un ademán como a sentarse, y yo creía que se iba a sentar, cuando vi fue que cayó herido, sangrando y no volvió a hablar nada… en esto paso 25
  26. 26. otra bala por en medio de Josefito y yo, y entonces dispusimos irnos para nuestras casas en vista del peligro. Emilio Lobo ni antes de ser herido ni después, dijo nada, no tenía armas de fuego…Josefito Torres Rojas, quien era natural de Florida Blanca (Santander) yresidente del municipio de El Banco, donde para la época se desempeñabacomo operador de Grúa. También declaró ante el funcionario investigador: …El día 9 de abril me encontraba trabajando en el campo de la Schels como operador de grúa, a las cuatro de la tarde solté el trabajo y luego salípor ahí al parque, pues había mucho movimiento, en el momento de llegar al parque había tiros y luego casualmente oímos otros tiros para los lados de esta calle, y nosotros íbamos a cruzar para la calle de la telegrafía, es decir, del parque para la acera opuesta, recuerdo el nombre de un muchacho de apellido España, estando ahí antes de cruzar, nos paramos en la pura esquina del parque, y miramos para acá para el lado de la policía, sintiendo un tiro en esos momentos y un muchacho que estaba junto a nosotros se cayó al suelo, cayendo muerto, de ahí me retiré, pues me encontraba sin arma y sin nada, yo no me di cuenta de donde salió eltiro que le dio muerte a este muchacho a quien yo no conocía. Después fue que vine a saber que se llamaba Miyo Lobo…El Corredor de Comercio, Luís Hernández Rosado, natural de El Banco,quien para la época contaba con cuarenta y cuatro años de edad, declaróante el funcionario judicial, lo que el percibió el día de la muerte de Gaitán:El nueve de abril me encontraba más o menos a la una y media de la tarde en la puerta de la tienda de los señores Alemanes, cuando vi venir una multitud de individuos con una habladuría de la muerte del Dr. Jorge Eliécer Gaitán; venían por la calle veinte de julio, luego me sorprendí y lepregunté a la multitud qué sucedía, me dijeron, acaba de fallecer en Bogotá el Dr. Jorge E. Gaitán, de ahí seguí junto con ellos y luego llegaron hastael parque, en vista de que se estaba formando un movimiento yo me retiré a un lado; después ellos siguieron por la calle Ortiz y llegaron hasta la esquina del Teatro Municipal, cuando entonces, se oye una voz quehabían matado a un señor Rafael Canedo, de ahí vi cuando lo cogieron casi junto a la peluquería de Eusebio Flórez y lo condujeron al Concejo Municipal; luego oí otro grito, acaban de matar a un señor Emilio Lobo, en la esquina del parque con la calle Ayacucho. Luego lo condujeron también al Concejo Municipal…El administrador de la fábrica de Licores “LA ALCOHOLINA” del municipiode El Banco, para la fecha del 9 de abril de 1948, era el señor RodolfoGarcés M., natural de Sempegua (Chimichagua), quien también comparecióante la autoridad judicial y narró lo sucedido en la sede de dicha fábrica: 26
  27. 27. …El día nueve de abril del año en curso, me dedicaba como administrador de la fábrica de licores a los trabajos propios, y en toda la tarde se estuvo sintiendo gritos, disparos, cohetes, etc., por ahí como a las dos de la tarde mandé a un empleado a buscar al comercio un poco de gasolina, cuando regresó por ahí como a las tres y media, nos informó que habían dos muertos y que había tiroteos frente a la telegrafía, y que elcomercio estaba cerrado. En vista de esto, dispuse suspender los trabajos yles dije a todos los empleados y obreros que se fueran porque de pronto se podía desencadenar alguna tragedia…en la noche del sábado estuvieron varios individuos haciendo disparos y armados y trataron de romper el candado a martillazos, pero no lograron abrirlos y no entraron. El domingocomo a las diez de la mañana volvió y se presentó el tumulto a la fábrica de licores, estando de turno el celador Eurípides Alvarino, y por el portónentraron, llamaron al celador que llegó y le pidieron las llaves para entrar al deposito amenazándolo con revólveres, machetes y demás armas, esto así me lo informó el celador, bajo esta presión, entraron a la fábrica y estuvieron en el lugar donde están la baticiones y en vista de que ahí nohabía ron, dispusieron romper el candado que da a la oficina y los depósitos de ron, ahí entraron violentamente y se llevaron un bulto de anís, un rifle y dejaron uno, se llevaron un royo de alambre eléctrico, unos guantes de trabajo nuevos, un freno nuevo. Todo esto lo tomaron como dueños e hicieron que el celador se fuera y ellos quedaron controlando toda La fábrica. Al saber los señores estos, que habían formado una junta revolucionaria…allá mandaron y que una guardia cívica con el fin de quevigilaran. Estos mandaron a llamar al secretario de la fábrica, señor Augusto de la Hoz y naturalmente los jefes revolucionarios, tuvieron conocimiento de que la chusma iba a destruir la fábrica, ellos intervinieron haciendo salir la chusma de ahí. Así fue como el Secretario quedó hecho cargo de la fábrica contando con el apoyo de la policía cívica…Para el día 9 de abril de mil novecientos cuarenta y ocho, se desempeñabacomo director de la cárcel del circuito de El Banco, el señor Enrique SosaPalomino, natural del Corregimiento de Saloa, quien narro ante elfuncionario judicial, lo que ocurrió en ese centro carcelario, una vez se supola noticia de la muerte de Gaitán: …El día 9 de abril de los corrientes, por ahí como a las dos de la tarde, me di cuenta que empezó una manifestación de protesta por la muerte del doctor Jorge Eliécer Gaitán, en vista de esto, yo y dos empleados denombres Arístides Arango y Manuel José Sanjonero, nos encerramos en el local que sirve de oficina de la dirección de la cárcel, es decir, cerramos la puerta que da a la calle, pero ahí como a las siete o siete y media, oímosvoces que decían “salgan los godos para matarlos” y otras ofensas, y comoya yo había oído decir a la gente que pasaba por la calle, que ya se habíantomado la alcaldía y la oficina de la telegrafía, y se oía un terrible tiroteo en 27
  28. 28. este mismo sector, estando en esto vi que por la unión de las dos abras de la puerta que da a la calle metían un machete con el fin de levantar un simple pestillo que era con que estaba asegurada la referida puerta, en vista de esto y sentí que el tumulto se estacionó frente a la puerta ytemeroso de que se atentara contra nuestras vidas, los dos empleados y yo y muchos presos, nos saltamos la paredilla por la parte de atrás y fuimos a salir a la casa del señor José Castro y ahí nos refugiamos, y permanecí hasta el lunes… El Celador de Rentas Departamentales, señor Isidoro Sánchez Buendía,natural de Gigante (Huila), narró ante el juez investigador lo que vivió, el díanueve de abril de mil novecientos cuarenta y ocho en esa oficina: …El día nueve de abril… salían los colegiales con cenefas rojas y tocando cornetas por las calles, estos iban sin armas de ninguna clase, al menos a la vista, después como a la hora fue cuando entonces vimos altumulto de gente que venía…momentos después fue cuando se avasallaron al resguardo, entrando…preguntaron al señor inspector que con quien estaba él y el inspector les contestó que estaba con ellos, después dedichas palabras…preguntaron por los elementos que había ahí, que se les entregaran las armas que hubiera… varios celadores, dijimos que no debíamos entregar las armas, pero según fue el conglomerado no fueposible, le quitaron los fusiles a los celadores Garzón y Rubio. Después que se hicieron a los fusiles empezaron a averiguar que donde estaban los cartuchos… Una vez rompieron los escritorios echaron los archivos al suelo, gacetas, ordenanzas, etc., después que estaban regados ahí le metieron candela…En el Resguardo permanecimos con el Inspector Cesar Augusto Cotes Fuentes, los siguientes Celadores: Juan Pérez Díaz, Pablo Ramos Carvajal, Eduardo Rubio, Alcides Martínez, Oscar Bobea Gómez,Generoso García, Ángel Garzón…éste grupo estaba cuando entro la trifulca ahí, después en la tarde y sospechando que nos podían atacar, el Inspector y yo nos fuimos para una casa vecina y los demás celadores si se fueron cada uno para su casa… El señor Segundo Amaris Pontón, quien era natural de San Martín deLoba, Departamento de Bolívar, para la fecha del asesinato de Jorge EliécerGaitán, contaba con cincuenta y siete años de edad y teníaaproximadamente cuarenta años de residir en El Banco, donde eracomerciante y mecánico, contó ante el funcionario investigador lo queocurrió el nueve de abril de mil novecientos cuarenta y ocho en esemunicipio: …El día nueve de abril ultimo, como a eso de la una y media de la tarde,directamente oí en mi radio la noticia del asesinato del Doctor Jorge EliécerGaitán, ocurrida en Bogotá. Momentos después, oí la alocución que desde 28
  29. 29. una emisora de la capital lanzaba el señor Rómulo Guzmán, en la cual excitaba al pueblo liberal que se precipitara en masa a tomar las oficinas públicas, a sustituir el Gobierno en todas sus partes, y donde hubieranConcejos de mayoría liberal, se constituyeran en juntas revolucionarias, y a vengar la sangre del Caudillo, vilmente asesinado por un agente de la policía disfrazado de civil. Esa alocución fue repetida por varias ocasiones.Mientras tanto, el pueblo de El Banco, asesorado por algunos cabecillas sepreparaban a cumplir la consigna del locutor Rómulo Guzmán. Las primeras carreras que se efectuaron en la calle, fue por alumnos del Colegio Nacional, los cuales, después de romper el retrato del Doctor Mariano Ospina Pérez, Presidente de la República, se lanzaron a las calles,incorporándose en el mercado con los miembros del sindicato de braceros de este puerto…el grupo de pueblo no era menos de ciento y pico de personas. Por vivir una hija mía, inmediato a la oficina de la telegrafía…pude apreciar, aun esquivando ser visto por la turba, cuando esta arremetía contra esa oficina, dándole machete a las puertas y cortando las líneas del telégrafo…No puede ver cuando le arrojaran a las puertas el liquido inflamable que produjera el incendio…Hago constar que con fecha seis de abril apareció una hoja del Concejo, en la cual se protestaba contra la Policía, tratando de extorsionarla para hacerla salir. Se decía en ella de malos manejos de la Policía, esta hoja la lleve personalmente a la Gobernación del Departamento y se la entregué al doctor Campo Serrano y así mismo otra hoja que decía prevención y cuando recibí esta hoja, me fui a Atillos y Juana Sánchez, y de allá conteste la hoja a la junta revolucionaria, diciéndoles que los conservadores de los entornos no atacarían al El Banco, siempre y cuando que nosotros fuéramos respetados…y así mismo vi a varios comerciantes repartiendo rulas… Hoja volante Prevención, 11 de abril de 1948. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz) La hoja volante denominada Prevención, a que hace referencia el señorSegundo Amaris Pontón, decía lo siguiente: Prevención: 29
  30. 30. El liberalismo de la ciudad, que ha dado muestras de cordura y sensatez a pesar de los crímenes cometidos y de los heridos – está informando de fuentes dignas de fe, que un Jefecito local ha dado órdenes alconservatismo ignorante de la situación de las poblaciones circunvecinas(Menchiquejo, Aguestrada, etc.) que se nos ataque. Les prevenimos a losconservadores, que la sola presencia de elementos conservadores de los lugares citados o el menor indicio de rebeldía, será castigado con mano fuerte en las personas conservadoras de la ciudad, sin miramientos. Se informa al público, que el LIBERALISMO controla la situación en todo el país, bajo la dirección del insigne JEFE doctor DARIO ECHANDIA. Liberales. El Banco 11 de abril de 1948. 4.- LUGARES DE LOS ACONTECIMIENTOS.Si bien la protesta por la muerte de Gaitán se extendió por toda la ciudadde El Banco, algunos lugares se pueden destacar por su importancia, comoteatro de los acontecimientos acaecidos el nueve de abril de milnovecientos cuarenta y ocho. Los manifestantes al saber la noticia de lamuerte de Gaitán, se reunieron en el parque de Colón, donde estabaubicada la sede de la alcaldía municipal, la cual fue remplazada por el hoyedificio de Telecom, siendo para la época alcalde del municipio de ElBanco, el señor Luis Díaz Granados.El Colegio Nacional de Varones, del cual era secretario el señor FabioPeña, funcionaba en una casa construida de paredes de bahareque y techode zinc, con amplios corredores. En su interior, una de las aulas, era debahareque y techo de palmas, su ubicación era la siguiente: Este, Plaza deChapinero; oeste, casa de Miguel Bustamante y Julia Esparragoza, concalle Nueva en medio; norte, casa de Joaquín Aranzalez; y sur, carrera 6ªen medio, casa de María de la Cruz Arias. De este lugar salieron losalumnos exaltados, una vez se enteraron del asesinato de Gaitán y en señalde protesta destrozaron puertas de entradas a las aulas de clase, retiraronlos cuadros donde se exhibía un retrato del presidente Mariano OspinaPérez y un decreto que trataba sobre la aplicación de la cultura patria queordenaba exponerlo en lugar visible en todas las dependencias educativasdel país.La telegrafía, lugar donde se generó enfrentamientos entre la policía y laspersonas que protestaban, quedando como consecuencias de estos,lesionados Erasmo Morón, Inocencia Rodríguez, Alberto Venegas y JoséIsabel Alvarado. Según la nomenclatura de la época del nueve de abril demil novecientos cuarenta y ocho, ésta funcionaba en un edificación,ubicada en la esquina de la manzana sesenta y cuatro de la calle El 30
  31. 31. Remolino y la carrera tres; sus linderos eran: por el norte, con solar delseñor Enrique Vergara; por el sur, la carrera tres en medio, con casa de laseñora María de Abud; por el este, con casa de David Numa; y por el oeste,calle en medio con la casa del municipio Escuela de Varones. Estaedificación sufrió daños materiales como la destrucción de las puertas demadera, impactos de bala en las paredes, destrucción de la máquina TelePrinter, destinada especialmente para las comunicaciones conBucaramanga.La sede de la Inspección Municipal de Rentas y Cuartel del Resguardo deRentas Departamentales, funcionaba en la calle Boyacá, entre la carreratercera y cuarta del municipio de El Banco, lugar donde los manifestantesdestruyeron los archivos, las máquinas de escribir, los sellos de la oficina yse llevaron los fusiles y cartuchos que les eran útiles para enfrentar a lapolicía.La fábrica de Licores LA ALCOHOLINA, de propiedad del departamento delMagdalena, para la época de la muerte de Gaitán, funcionaba en unaedificación construida en su totalidad en ladrillos y cemento, con una puertaprincipal de entrada de hierro, con soporte del mismo metal, de aberturaplegable; alinderada por el norte, con casa de la antigua planta eléctricamunicipal; por el sur Plazoleta de Padilla. Este casa de una señora denombre Regina; por el oeste, con el Río Cesar. Los manifestantes trataronde tomarse éste edificio en dos oportunidades, la primera el día nueve deabril de mil novecientos cuarenta y ocho, en las horas de la noche, perosolo forzaron la puerta principal dañando el candado de seguridad, sinllegar a ingresar. La segunda fue el día diez del mismo mes y año, cuandointimidaron al celador de la puerta externa con la amenaza de volar laFábrica si se oponía. Sin hacer oposición el vigilante les abrió y una vez enel interior, buscaron las armas de fuego y licores.La cárcel del circuito, para la época, funcionaba en la calle Boyacá de ElBanco, entre carreras tres y cuatro, en la casa enmarcada en los siguienteslinderos: este, casa de Graciniano Mazenet ; oeste, calle en medio con casade Luís F. Luna; norte, casa de Enrique Palencia Vega, y sur, casa deNicolás V. Barrios. Este lugar no era garantía de seguridad y fácilmente losmanifestantes ingresaron y tomaron dos bayonetas y algunos presos seunieron a la multitud, dejando las puertas abiertas.Otro sitio que resultó afectado, fue el establecimiento de comercio,denominado refresquería “EL BUEN TONO” del señor Oscar Barros. Estelocal estaba ubicado en la carrera 4ª, entre calles Ayacucho y Ortíz de ElBanco. Delimitado por el este, casa del seño Nicolás V. Barros, teniendo depor medio la calle Ayacucho; oeste, casa del señor Luis F. Luna; norte, solardel mismo señor Luna; y sur, carrera cuarta en medio, Teatro Municipal. Las 31
  32. 32. puertas de entrada a este local fueron quemadas, sufrió impactos de balas.Este negocio fue saqueado la noche del nueve de abril de mil novecientoscuarenta y ocho.La residencia del Dr. Enrique Palencia Vega, que se encontraba ubicada enla carrera 3ª, entre calle Nueva y El Remolino, delimitada por el norte, casade Jorge Namen; sur, casa de Demetrio Namen, con carrera 3ª en medio;este, casa de Abel Fraija y solar en medio de Guadalupe Vega; oeste, casade Guadalupe Vega, residencia de Alfredo Gores. A esta casa le fuequemada su puerta principal, lanzándole una bola de trapo encendida.La casa comedor de los señores Elías Bayter Sarquis y Hermanos, sehallaba situada en una esquina, entre la calle de El Remolino y la carrera 2ªde El Banco, alinderada por el norte, con casa de señor David Sarquis; sur,callejón en medio con casa de Elías Bayter y Hermanos; este, patio de pormedio con cocina de los mismos señores Elías Bayter Hermanos; oeste,calle de El Remolino en medio con casa del señor Abraham Bayter. Estacasa comedor fue consumida por las llamas.La vivienda de Miguel Torres Palomino, estaba situada a poca distancia delRío Magdalena, de limitada por el norte, con solar y casa de señor DudleyMartínez N.; por el sur, parque Infantil en medio con el Rio Magdalena; porel este, con casa del señor Graziano Macenet H; y por oeste, calle Nariñoen medio con casa del señor Luís F. Luna. Esta casa era de bahareque ytecho de palma de hoja de lata con caballete de zinc, la cual fue consumidabajo el incendio del día 9 de abril de mil novecientos cuarenta y ocho. 5.- LA JUNTA REVOLUCIONARIADándole cumplimiento a las incitaciones que por la radio se hicieron, en elsentido de que en aquellos lugares donde los concejos municipales demayorías liberales se constituyeran en juntas revolucionarias, en El Bancofuncionó dicha junta y produjo un solo acto, como fue la nota que leenviaron al comandante de la policía para que hiciera entrega del cuerpopolicial, la cual decía textualmente: El Banco, 9 de abril de 1948 Señor Comandante del cuerpo de policía Acantonado en esta ciudad Presente.- 32
  33. 33. Los últimos acontecimientos políticos del país suscitados con el vil asesinato del jefe del liberalismo Dr. Jorge Eliécer Gaitán, han creado un nuevo orden en el país y el pueblo de El Banco, consecuente con estosacontecimientos, tiene bajo su dirección el orden y la tranquilidad pública, representado en el H. Concejo municipal, y se impone para evitarderramamiento de sangre, que usted haga entrega pacifica del cuerpo y las armas bajo su mando. La junta interpretando la voluntad de este pueblo sabrá dar a usted y a sus subalternos todas las garantías del caso, a efectos de que sus vidassean respetadas, interpretando ante todo el movimiento político que acabade culminar, con la restauración en el poder de un nuevo gobierno de paz y tranquilidad pública. Esperamos pues, que usted, dentro de su amplio criterio de compresión, haga entrega inmediata del cuerpo a su mando. Sepa que el partido liberal es dueño del poder.- Somos de usted muy atentos y servidores Junta Revolucionaria Liberal JOSE ANTONIO CUELLO como jefe de plaza VICTOR PISIOTTI VIDIES como presidente de la junta JOSE ANTONIO CIANCI como vicepresidente ABRAHAM BAYTER como vocal CRISTOBAL ESCANDON RICO como vocal E. POSADA ROJAS como vocal JORGE VIDES como vocal ROBERTO ROBLES C. como vocalDe los organismos integrantes de la fuerza pública, muchos historiadoresconsideran que el más politizado era la policía nacional. Para la época elpersonal de oficiales, suboficiales y agentes de la Policía de El Banco,estaba integrado por las siguientes personas en orden y grado: MARCO TULIO CORREDOR Teniente Primero ISIDORO BUENO HEREDIA Teniente Primero ERNRIQUE JULIO PADILLA Teniente Segundo OSWALDO NARVAEZ Cabo CERAFIN CHACON Agente 33
  34. 34. PASTOR CARRASCAL Agente MANUEL COLMENARES Agente PRICILIANO BARRANCO Agente JOSE DE LOS SANTOS MARTINEZ Agente MOISES MARTINEZ Agente FRANCISCO SAEZ Agente MANUEL LEMUS Agente JOSE DEL C. PINEDA Agente NAYIP KAIRUZ Agente JUAN DE DIOS NAVARRO Agente ELY BERRUECO Agente ABRAHAM DE ARMAS Agente EDRULFO QUINTERO Agente GERMAN QUINTERO Agente FRANCISCO CACERES Agente PEDRO RAMON DE LA HOZ Agente JOSE BOLÍVAR SUAREZ Agente LEONIDAS BOHORQUEZ Agente PROSPERO ESPARRAGOZA Agente ENRIQUE BADILLO AgenteEl agente Enrique Badillo, se separó de las fuerzas del gobierno y se unió alos manifestantes. El agente Prospero Esparragoza, no estuvo acuarteladoy los oficiales supieron de él, después del nueve de abril de 1948, cuandovolvió a presentarse al cuartel. Con exclusión de los anteriores agentes, losdemás miembros de la Policía Nacional se trasladaron a Chimichagua,donde permanecieron hasta que llegaron los refuerzos militares yposteriormente regresaron a El Banco. El ejército era el organismo de lafuerza pública que se consideraba como el más neutral. 6.- LA POLICIA CIVICA 34
  35. 35. Facsímil Decreto por el cual se nombró la policía cívica en El Banco del 10 de abril de 1948. (Archivo José de La Paz Vanegas Ortiz) Facsímil del Respaldo del Decreto por el cual se nombró la policía cívica en El Banco del 10 de abril de 1948. (Archivo José de La Paz Vanegas Ortiz)La reunión de notables con el alcalde Luís Díaz Granados, desarrollada 35
  36. 36. el 10 de abril de 1948, en el salón del H. Concejo municipal, buscaba frenarlos actos vandálicos que se venían cometiendo y recobrar la tranquilidadperdida en la ciudad. El ensayo no dio los resultados que se esperaba yaque el pueblo cuando se percató del objeto de la reunión, entróviolentamente a éste sitio y tomó parte en las deliberaciones, hasta el puntode no escuchar a los notables, lo que indica que la población estuvo fuerade control. Los manifestantes solo querían la salida inmediata de la policía.Se dispuso crear una policía cívica, para que ejerciera la vigilancia de laciudad, una vez saliera la Policía Nacional de El Banco, por lo que laprimera autoridad del municipio, por solicitud de los pobladores, expidió undecreto por medio del cual la nombró, así: Decreto número…de 1948 (Abril 10) Por el cual se nombra una policía cívica para el mantenimiento del orden en la ciudad. El alcalde municipal de El Banco, en uso de sus atribuciones legales y CONSIDERANDO: Que con motivo de los últimos acontecimientos ocurridos en el país que han traído como consecuencia un estado de alarma entre la ciudadanía, que hay que disipar en lo posible, Que habiendo ocurrido anoche algunos incendios que han contribuido aún a hacer mayor la intranquilidad que sufre la población, se hace necesario dictar medidas que eviten la repetición de estos hechos tan perjudiciales bajo todo punto de vista, Que por causa de estar actualmente acuartelada la sección de Policía Nacional División Magdalena que presta servicio en esta ciudad, por disposición de esta alcaldía, no le permite a esa institución prestar elservicio de vigilancia necesaria para garantizar el orden y la tranquilidad de los asociados, se hace necesario nombrar un cuerpo auxiliar de policía cívica que tome a su cargo la vigilancia de la ciudad. DECRETA Artículo 1º. Créase un cuerpo de policía cívica compuesta de cincuenta unidades, que estarán bajo la dirección de un jefe que, lo mismo que los policías, será nombrado por esta alcaldía. Artículo 2º. Nómbrase para jefe de la policía cívica al señor LEOPOLDO T. POSADA, Sargento del Ejército. 36
  37. 37. Artículo 3º Nómbrase agentes de la policía cívica a los siguiente ciudadanos: JUSTO GARAY, ALBERTO OSORIO, GUSTAVO LUNA, MIGUEL CHAJIN JIMENO, MOISES LUQUETA, EUGENIO ZAPARAN, EMILIO POSADA ROJAS, DANIEL RICO Z., IVES POSADA, LUIS GALEZO MORON, FRANCISCO RODRIGUEZ B., JOSE ANTONIO CIANCI, MANUEL DE JESUS RODRIGUEZ, MIGUEL ROSADO, AGUSTIN PABA, ALFREDO VARGAS, NESTOR A. SALAZAR, CARLOS DAVILA MUÑOZ, JUAN P. LARA, VICTOR S. LARA, ROBERTO ROBLES, VICTOR MUÑOZ E., LUIS M. URRUEGO, MANUEL MEDINA, DANIEL ARIAS M., JUAN VARGAS CAMAÑO, ELISEO FLOREZ, PEDRO MORENO, EUGENIO MASSON, PEDRO FLOREZ, CRISTOBAL ESCANDON, ARTURO BUTRON, CLEMENTE GUTIERREZ, GERMAN CARRECEDO, HECTOR COVILLA, VICTOR ARROYO, ARMANDO LUNA, ALFREDO A. PRICE, PEDRO JULIO QUINTERO, ROZO QUINTEROJ,. ALEJANDRO SAJONERO, HELIODORO RIACUTER, JOSE LINCE, CARLOS JULIO CANTILLO, LUIS HERNANDEZ, LUIS ENRIQUE MARTINEZ FLOREZ, MIGUEL ANGEL CELEDON, ALEJANDRO ROA Y HERNAN J. MORON. Artículo 4º. El jefe de la policía cívica quedará facultado para organizar y reglamentar los servicios que va a prestar esa institución. Comuníquese y cúmplaseDado en El Banco a los 10 días de abril de mil novecientos cuarenta y ocho. El alcalde LUIS DIAZ GRANADOS El secretario ad-hoc VICTORINO RICO G.En el artículo primero del orden del día expedido el 10 de abril de de milnovecientos cuarenta y ocho, por el comandante de la Policía Cívica,Leopoldo T. Posada, hace un llamado a la cordura a la población de ElBanco, en los siguientes términos: …El suscrito comandante de la Policía Cívica de El Banco, hace un llamamiento de cordura a la población de El Banco, y advierte que alhacerse cargo de tan elevado mando, pone su integridad personal como suautoridad suprema y única prendad de garantía para la tranquilidad social. También hace un llamamiento severo a todo el cuerpo de Policía Cívica para que sea respetada la honra, vida y prenda de los ciudadanos y sea respetado todo principio de autoridad… 37
  38. 38. Facsímil de orden del día No. 1º de abril de 1948, cuartel general de la policía cívica de El Banco. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz.) 38
  39. 39. 7.- EL RETORNO A LA CALMAFacsímil del listado de los presuntos revolucionarios del 9 de abril de 1948 en El Banco, elaborado por elteniente de la policía Marco Tulio Corredor. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)Pasado los días del levantamiento motivado por la muerte de Gaitán,retornó la calma a El Banco, regresó la Policía Nacional después de haberpermanecido por diez días en la población de Chimichagua; pero ésta llegóacompañada del Ejército Nacional. El teniente MARCO TULIOCORREDOR, encargado de la subdivisión de de Policía Nacional, elaboróun listado con los nombres de las personas que él denominó, LOSREVOLUCINARIOS DEL 9 DE ABRIL DE 1948, así:SEBASTIAN SAJONERO, CARLOS MARTINEZ, LAURIANO MOLINA,ABRAHAM CHAIIN, MOISES LUQUETTA, JESUS PIÑA, CARLOS J. PIÑA,LUIS GABRIEL PIÑA, MANUEL LOBO, JORGE RODRIGUEZ, CATALINOHERRERA, ALFREDO VARGAS, JUAN VARGAS CAMAÑO, ARMANDOLUNA, GUSTAVO LUNA, TOMAS ARANZALEZ, FRANCISCO VILLAREAL,CIPRIANO VEGA, HIGINIO CABIEDES, LUCHO VANEGAS, FABRICIOVANEGAS, IVES POSADA, LEOPOLDO POSADA, ENRIQUE NAVARRO,EULOJIO BALLESTEROS, ENRIQUE BADILLO, EMIRO QUINTERO YHERMANOS, JUAN VLEASQUEZ, CAMIRO FLOREZ Y HUGO ILLERA.Es claro que en el Parque de Colón reinó la confusión, mucha gente corrióde un lugar a otro en busca de un refugio para protegerse de las balas. Enuna esquina de éste sitio, en el callejón que conducía a la telegrafía cayóEmilio Lobo o Miyo Lobo, y entre la calle Ortiz y Ayacucho, en la esquinaoriente del Teatro Municipal, cayó abatido por las balas Rafael Canedo. Ante 39
  40. 40. la muerte de estos ciudadanos banqueños, la multitud reunida en elConcejo Municipal pidió la salida de la policía nacional del pueblo.Facsímil hoja volante El Banco Liberal de “Voz Liberal “de Santa Marta. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)Sobre la muerte de los señores Emilio Lobo y Rafael Canedo, en SantaMarta se público una nota especial en La Voz Liberal, No. 106, la cual fuereproducida posteriormente en forma de hojas volantes y repartida entre lacomunidad banqueña. Este escrito decía: EL BANCO LIBERAL A través de la historia política del país, la ciudad de El Banco ha demostrado ser un baluarte liberal. Con entusiasmo y fervor dio su contingente para las guerras civiles; en el atrio de su Iglesia abrió una chamba que sirvió de sepultura a los héroes de la Humareda, fue de las primeras ciudades que proclamaron la candidatura del doctor Olaya Herrera y se presentaron a derrotar al partido conservador en los años treinta; durante dieciséis años de hegemonía liberal, iba a las urnasdesinteresadamente; siguiendo fanáticamente la bandera enarbolada por Jorge Eliécer Gaitán, y cuando los jefes provincianos del conservatismo ofrecían al señor Campo Serrano el triunfo de su partido, a cambio de ladestitución del alcalde, señor Luís Díaz Granados, infringió al adversario la más terrible derrota que se haya registrado, sin aguardiente y sin compra de votos y contra el terror que infundían las armas oficiales. Era imposible que con su limpia trayectoria política El Banco dejara de rendir su tributo al jefe caído el 9 de abril. Y fue así como Rafael Canedo y Emilio Lobo, dos hombres de puro pueblo, de la misma clase desposeída,derramaron su sangre u ofrendaron sus vidas, para demostrar una vez más hasta dónde llega la mística de la ciudad que nada pide y todo lo sabe dar 40
  41. 41. por el partido liberal y por sus jefes.La consigna de “a sangre y fuego” fue puesta en práctica en aquella ciudad y produjo sus resultados, pero los ejecutores, como buenos discípulos del Monstruo, dispararon sus armas escondidos entre cuatro paredones y huyeron luego aterrorizados por su propio crimen y cobardes ante la soberbia de los liberales de esa tierra macha. Gloria es para El Banco Liberal la muerte de dos de sus más humildes hijos. Gloria para ellos, y tormento eterno para los pitucos asesinos, a quienes mortificará la conciencia, si es que la tienen, aun cuando ellos y sus familiares se den golpes de Pecho y comulguen diariamente. (Tomado de la “Voz Liberal” de Santa Marta No. 106 del 25 del presente) Imprenta de El BancoEs oportuno resaltar, que cuando en el anterior escrito se destacan a losHéroes de la Humareda, se refieren a las personas que lucharon en labatalla fluvial de La Humareda del 17 de Junio de 1885, crucial en la caídadel régimen federal de la Constitución de 1863 y el surgimiento de laConstitución del 1886, conocida como la de Rafael Núñez. Allí las tropasrebeldes derrotaron a las del gobierno, pero a un costo material y humanotan alto, que no fue posible que siguieran operando.Ante el juez investigador declararon muchas personas que el día de loshechos estuvo en constante movimiento en la ciudad, especialmente por lazona del Parque de Colón; indagó sobre los presuntos autores de lasmuertes de Canedo y Lobo, pero no encontró responsables. De igualforma, no se identificó a los autores de los incendios de las casas de loshermanos Bayter Sarquis y Miguel Torres Palomino, puesto que éstossucedieron en horas de la madrugada cuando el servicio de energíaeléctrica estaba suspendido en algunos sectores de la ciudad.Facsímil de fragmentos de los carteles que invitaban al sepelio de Emilio Lobo, uno de los dos muertos del día 9 de abril de 1948 en El Banco. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)El 16 de junio de 1948, el investigador profirió medida de detención 41
  42. 42. preventiva, contra un gran número de personas que participaron en lasmanifestaciones de protesta, medida que fue revocada por el Juez SuperiorMilitar de la Brigada de Barranquilla, ordenando restablecer en sus cargos aquienes habían sido cobijados con la orden de detención dictada por el juezinvestigador, así se lo comunicó el dirigente político banqueño José de laPaz Venegas Ortiz, en uno de los párrafos de la carta fechada agosto 16de 1948, que le envió desde Santa Marta, a su amigo Carlos DanielAranzalez, que para la época se desempeñaba como tesorero municipal deEl Banco, así: …También dirigí telegramas a los H. Concejales y a Escandón, informándoles que personalmente había entregado o iba entregar el oficioNo. J.-0570 al Sr. Gobernador; oficio en el cual el Juez Superior Militar de la Brigada de Barranquilla ordenaba que se le restableciera en sus cargos, por cuanto el auto dictado por el célebre Juez 76, había sido revocado. Ninguno ha contestado ni sé si los han recibido, pues al siguiente día de haber entregado el mencionado oficio, llamé al Gobernador,telefónicamente, y éste me dijo que el oficio estaba ya en poder del Srio. De Gobierno. Inmediatamente llamé al Dr. Vides, quien me informó que aún no había recibido dicho oficio. Así las cosas, esperé a que los de allá dijeran algo, pero como nada han dicho, supongo que fueron restablecidos… Facsímil copia de carta de José de La Paz Vanegas Ortiz a Carlos Daniel Aranzalez, de 16 de agosto de 1948. (Archivo José de La Paz Vanegas Ortiz)Las personas favorecidas con la revocatoria de la orden de detenciónefectuada por e Juez Superior Militar de la Brigada de Barranquilla, fueron:VICTOR ARCINIEGAS, TOMAS ARANZALEZ, JUAN BADILLO PADILLA, 42
  43. 43. ABRAHAN BAYTER, ATANACIO BELEÑO, CARMITO CAMARGO, JOSEANTONIO CIANCI, VICENTICO CANTILLO, ABRAHAM CHAJIN,CRISTOBAL ESCANDON, CARMELO ESPAÑA, TULIO GARCIA, LUISHERNANDO ROSADO, ANGEL MARIA LUQUETTA, GUSTAVO LUNA,ULICE ARCE, LUIS ENRIQUE ALMENDRALES, ENRIQUE BADILLO,ANTONIO BEDOYA, MIGUEL BEDOYA, JOSE ANTONIO CUELLOSIERRA, ANDRES CORTES, MIGUEL CHAJIN JIMENEZ, VICTORINOCHOLES, VICTOR ESCANDON, RAFAEL GLEN, ANTONIO GALEZO,HUGO ILLERA, ARMANDO LUNA, PEDRO ANTONIO LEMUS, ANTONIOLAITANO, JUAN PERFECTO LARA, CATALINO LEON, PEDRO MARIÑO,PABLO MENDOZA, ABELARDO OSORIO, EMILIO PODADA ROJA,VIRGILIO POSADA, RICARDO PEÑA, ALEJANDRO RADA, CASTULOQUINTERO, MANUEL ROJAS, JORGE VIDES R., JUAN VELASQUEZARMENTA, JOSE MARIA SUAREZ, FABRICIO VANEGAS, RODRIGOLEON MEJIA, MOISES MERIÑO, MANUEL MEDINA HERRERA, VICTORPISIOTTI VIDES, IVES POSADA, LUIS PEREZ, LUIS F. QUINTANA,MIGUEL ROSADO, FRANCISCO BANDERA, SEBASTIAN SAJONERO,JULIO UBALE ROMERO, FRANCISCO VILLAREAL PEDROZO, HUGESVANEGAS, Y WALFRAN CANTILLO. 8.- EL OSCURO ASESINOFacsímil de orden del día fechada abril de 1948, denominada datos importantes para los liberales de El Banco sobre el asesinato de Jorge Eliécer Gaitán. (Archivo José de la Paz Vanegas Ortiz)En hojas volantes fechadas, abril de 1948, denominadas Orden del Día, 43

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