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  1. 1. EVALUACIÓN • EdubuntuUn vistazo al primo educativo de UbuntuHERRAMIENTASPARA EL AULA¿No sabes mucho de historia? ¿No sabes mucha biología? No te pre-ocupes: Edubuntu te conducirá al maravilloso mundo de la educaciónmediante Linux. POR ERIK BÄRWALDM uchos usuarios han oído hablar servidores, ni te deja influir en la instala- de una variante para entornos ción del cargador de arranque Grub. Esto pedagógicos, pero las descrip- puede ser un problema, especialmente siciones de la prensa suelen ser escasas en hay otro sistema operativo anterior en eldetalles. Al mirar con lupa Edubuntu disco (lee el cuadro “Problemas conLinux, descubrimos una distro versátil Grub”). Si estás instalando en uncon una interesante colección de soft- ordenador que ya tiene un sis-ware. tema operativo, deberías Edubuntu se diseñó para desempeñar mirar muy atentamentetres papeles: las particiones que exis-• Un sistema operativo para PC con todas ten; una simple las de la ley, con el punto de mira entrada incorrecta en puesto en software educativo; el particionador de• Un sistema de administración para Edubuntu (basado escuelas (horarios, reservas de aulas, en GUI) sería etc.); desastrosa.• Un terminal de servidor y cliente para En la versión ordenadores en rack. alternativa, elA primera vista, no encontrarás ninguna instaladordiferencia evidente entre Edubuntu y los tiene todo eldemás derivados de Ubuntu. Edubuntu carisma defunciona en PCs de 32 y 64 bits, y ade- una con-más en máquinas PowerPC. Junto al CD sola decombinado Live/Install, Edubuntu viene texto concon un CD alternativo para instalarlo en el fondoel disco duro, sin olvidar un DVD con colo-una excelente selección de paquetes. reado.Podrás usar el DVD como un medio live, Porcomo disco de instalación o como sis- otrotema de rescate [1]. Si decides instalar Edubuntucomo herramienta permanente en tudisco, ambas versiones live te guiarána través de la instalación yconfiguración básica (mediante uninstalador GUI). Al revés que enotras distribuciones comercia-les famosas, Edubuntu nopermite elegir entre variosescritorios ni variantes de30 Número 26 WWW.LINUX- MAGAZINE.ES
  2. 2. Edubuntu • EVALUACIÓN repositorios son de acceso libre y no es necesario registrarse. El medio Edubuntu, que Canonical va a distribuir gratuitamente por todo el mundo, aún se reserva un par de sorpre- sas: por ejemplo, diccionarios con todas las de la ley, que podrás almacenar en tu disco duro. Los diccionarios incluyen dict-gcide y otro de sinónimos, dict- moby-tesaurus. El excelente software GCompris para niños de primaria soporta resoluciones VGA, SVGA y XGA. GCompris no apare- cerá en el panel de Gnome si el ordena- dor emplea una resolución por encima de 1024x768. Existe una buena razón para ello: si la resolución es más alta, el lanzamiento manual de GCompris cierra el X server, lo que fuerza a los usuarios a reiniciar. Que el sistema se configure automáticamente para evitar este pro-Figura 1: Edubuntu es Linux para niños de primaria. Un abanico de fondos de escritorio permi- blema es una muestra impresionante deltirá ajustar el sistema a estudiantes de distintas edades y cursos. extremo cuidado y atención que han dedicado a Edubuntu sus desarrollado-lado, aporta un par de opciones extra; tura TuxPaint parecen un poco fuera de res.entre ellas, las del cargador de arranque lugar aquí. Algo que llamará tu atenciónGrub. Aunque uses esta opción, tampoco es el sistema de examen KEduca, que Para los colegioste estará de más hacer un backup de tus permite a los profesores definir, compilar Los colegios e institutos no necesitandatos justo antes de lanzarte a instalar. y marcar exámenes tipo test con multi- sólo programas educativos en sus orde-Por si acaso. rrespuesta sobre cualquier materia. nadores para los estudiantes; el claustro Si las aplicaciones del medio KEdu no de profesores también necesita un medioProgramas educativos son suficientes todavía para hacerte TI que funcione con fiabilidad y se ajusteTras terminar la instalación, Edubuntu feliz, encontrarás un filón de otros pro- a sus necesidades. La Fundación Shuttle-arranca con el gestor de ventanas gramas educativos (sobre diversos worth se ha asignado la tarea de desar-Gnome y un tema por defecto, que temas) en los repositorios online de rollar un sistema de administración com-muestra una pizarra verde con un boceto Ubuntu. Por ejemplo, podrás instalar pleto para instituciones pedagógicas:en tiza del mapamundi. Salta a la vista rápidamente, y con plena fiabilidad, la SchoolTool y su hermana pequeñaque esta distribución está dirigida a estu- colección de juegos para niños Childs- SchoolBell. Ambos medios incluyen apli-diantes y profesores. Los símbolos e ico- play, vía Add/remove application. Los caciones para tareas como gestión denos utilizan colores cálidos, que contras-tan tanto con el fondo que resultan rápi- Problemas con Grubdamente identificables por los niños. Si Al igual que otras versiones de Ubuntu, Edubuntu instala el cargador de arranque Grubadaptas el fondo de pantalla a lo que en el Master Boot Record de tu disco duro (MBR). Aunque la rutina de instalación com-más convenga a cada edad de los niños prueba, antes de hacer otra cosa, que en el disco no hay otro sistema operativo anterior,que van a usar el ordenador, le pillarán no existe ninguna garantía de que lo añadirá correctamente al menú de Grub.el gusto a Edubuntu en seguida. Para activar una configuración de Grub en uso en otra partición, se lanza el sistema Al hacer click en Applications en el desde un Live CD, como Knoppix o Kanotix, y trabajando como root será necesario darpanel descubrirás la principal diferencia las siguientes instrucciones:con respecto a otras distribuciones. El root# mount -0 dev,rw /mnt/hda2submenú que está más arriba, Educa-tion, te conduce directo a los programas root# chroot /mnt/hda2educativos. Los desarrolladores han inte- root# grubgrado el medio de runtime de KDE a grub> root (hd0,1)Edubuntu para hacer el KEdu, al com- grub> setup (hd0)pleto, compatible con el escritorioGnome. Encontrarás programas de mate- grub> quit<c>máticas, ciencias e idiomas. La secuencia de comandos que precede supone que quieres que Grub lea su El entrenador de escritura, que enseña configuración de la partición hda2 al arrancar. Observa que Grub empieza a contar a par-mecanografía, y la herramienta de pin- tir de 1, no de 0. WWW.LINUX- MAGAZINE.ES Número 26 31
  3. 3. EVALUACIÓN • Edubuntu siquiera necesitan un disco duro, ya que pueden arrancar desde la red. Las ventajas de este sistema de termina- les de servidor son evidentes. Para empe- zar, instalar un terminal de red de este tipo es más barato, ya que puedes utilizar hardware más antiguo para los sistemas clientes (posiblemente máquinas descar- tadas por demasiado viejas en cualquier otro sitio). Una vez que tienes la red instalada, no hay necesidad de caras actualizaciones de hardware; una sencilla máquina con un NIC arrancable lo hará estupendamente; y como los clientes pueden arrancar desde la red, puedes trabajar sin disco duro ni lecto- res de CD ROM. Otra ventaja es la gestión del sistema completo, tremendamente mejorada y sim- plificada. En vez de instalar y mantener el software de muchas máquinas individua- les, puedes manejarlo todo de forma cen-Figura 2: Edubuntu viene acompañado de una amplia selección de programas educativos. tralizada a través del servidor. Usando esta- ciones de trabajo con clientes livianos, sinhorarios, reservas de aulas y cursos. máquinas de estudiantes y profesores posibilidad de modificar archivos, minimi-Mientras que SchoolTool cubre las cues- sean el último grito (lo que significa zarás el peligro de problemas causados portiones administrativas, SchoolBell se invertir en hardware cada vez más estudiantes que traen software de casa.dirige a los estudiantes para ayudarles a potente siempre que una nueva versión Los colegios con PCs de escritorio, conllevar sus propios horarios de clase. esté disponible), Edubuntu prefiere un hardware interno, pueden utilizar el cliente Ambos paquetes de software presen- sistema de terminales y servidor: el ser- de Edubuntu localmente y seguir conecta-tan interfaces fáciles de leer y casi idénti- vidor se encarga de todo el trabajo de la dos al servidor gracias al programa decos, lo que ayuda al usuario ocasional a red, mientras que las máquinas de estu- configuración integrado en la distro. Paraabrirse camino. Las aplicaciones basadas diantes son clientes livianos con recur- máquinas con medios de almacenamientoen la web son accesibles desde cualquier sos más restringidos. De hecho, ni interno, sólo necesitarás activar la opciónnavegador. Y por supuesto, están prote-gidas mediante contraseña para evitarque ningún usuario no autorizado noscambie una entrada. Dado que la Fundación Shuttleworthquiere dar a los usuarios acceso a lasaplicaciones en su propia lengua,SchoolTool y SchoolBell han sido tra-ducidas a varios idiomas; lo que significaque colegios de todo el mundo puedenpasarse a SchoolTool para hacerse conuna herramienta potente y gratuita quese encargue del el trabajo administrativode una escuela.Edubuntu como servidorUna distribución educativa de Linux noestaría completa si sólo pudieras utili-zarla para administración y sistemas deusuario único. Muchos colegios poseenuna red completa de ordenadores enrack con propósitos pedagógicos. Edubuntu soporta varios métodos paraconfigurar un rack. Mientras que otros Figura 3: Mejora tus habilidades de mecanografía con TuxType, que es parte del paquetesistemas operativos exigen que las Tux4Kids.32 Número 26 WWW.LINUX- MAGAZINE.ES
  4. 4. Edubuntu • EVALUACIÓNde arranque de la red. Este es elúnico paso de configuración quehas de cumplir en la estación detrabajo. En Edubuntu la función de ter-minal de servidor la lleva a cabouna versión del servidor LTSP(“Linux Terminal Server Project”)[3]. Los paquetes de software querequiere están disponibles en losrepositorios de Ubuntu. Unsegundo NIC conecta el servidor aInternet. Sería inteligente instalarun firewall para asegurar ciertogrado de seguridad. Una integración completa entreel servidor LTSP y Edubuntu setraduce en un ahorro importantede tiempo gracias a la sencilla ges-tión de la red, sin que el adminis-trador necesite demasiado conoci-miento de la tecnología subya-cente; esto es bueno para profeso-res, que a menudo demuestran Figura 5: Edubuntu provee, además, herramientas de gestión para profesoresmás buena fe que conocimientode base al ofrecerse voluntarios para encar- espaldas, Edubuntu ofrece cualquier ser- buntu Linux, la distribución basadagarse de la red de la escuela. vicio o aplicación popular: desde herra- en Ubuntu. Con ella, estudiantes de mientas de desarrollador hasta progra- todas las edades descubrirán un filónEdubuntu 4 x 4 mas de oficina y economía, pasando por de herramientas educativas y un ser-Esta distribución no sólo nos sirve para software multimedia. De hecho, Edu- vidor de exámenes ajustado a susaplicaciones educativas y de servidor. buntu es tan versátil como cualquier otra necesidades. Los directores de colegioIncluye, además, una enorme colección distribución de Linux. ahorrarán tiempo con el calendario yde paquetes de software disponibles para las herramientas de horarios, y lostoda versión de Ubuntu. De hecho, los Conclusiones administradores informáticos de lasrepositorios contienen actualmente más La Fundación Shuttleworth ha desarro- escuelas estarán encantados con sude 19.000 paquetes. Con todo esto a sus llado un estupendo software para Edu- sencilla instalación y configuración. Edubuntu al completo se envía com- pletamente gratis gracias a la funda- ción del billonario sudafricano Mark Shuttleworth, lo que permite a las escuelas emplear su escasa financia- ción en otras cuestiones. La Funda- ción garantiza bastantes años de soporte y actualizaciones para la actual versión 6.06 LTS de Edubuntu (tanto para las aplicaciones de cliente como para las de servidor). Este com- promiso reducirá el gasto en tecnolo- gía de las escuelas durante los próxi- mos años. I RECURSOS [1] Página de inicio de Edubuntu: http:// www.edubuntu.org [2] Proyecto SchoolTool: http://www. schooltool.org [3] Página de inicio del proyecto LTSP: http://ltsp.orgFigura 4: El paquete Gcompris aporta una rica colección de software para guarderías. WWW.LINUX- MAGAZINE.ES Número 26 33

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