총장서신(한글) 20110404 (2)

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2011년 4월 4일 KAIST 서남표 총장이 공개적으로 학내구성원들에게 보낸 편지 (2011년초 3명의 카이스트 학생들의 자살이 잇따르자...)

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총장서신(한글) 20110404 (2)

  1. 1. 친애하는 학생 여러분께,최근에 발생한 KAIST 학생들의 죽음으로 모두가 깊은 슬픔에 잠겨 있습니다.이번 사태에 대해 KAIST 총장으로서 고인의 가족, 친구, 그리고 나아가 국민들께심심한 사과의 말씀을 드립니다. 우리가 좀 더 많은 노력을 기울였더라면소중한 생명을 잃는 비극적인 상황은 피할 수 있지 않았을까 하는 마음도듭니다.KAIST 개교 이래 40년 동안에도 크고 작은 사고가 있어왔지만, 올해KAIST는 유난히 슬픈 사건을 많이 겪고 있습니다. 이에, KAIST 전 구성원들은이 같은 비극적인 사건이 또다시 일어나지 않도록 만전을 기할 것이며, 한편으로 다음과 같은 구체적인 예방 프로그램도 마련하여 운영하고 있습니다.먼저 신입생들을 위한 새로운 정책과 프로그램을 마련했습니다. 신입생들을더 잘 지도하기 위해 학부과정을 소규모 그룹으로 재편성하여, 이들이 기숙사를비롯한 학교생활 전반에서 더욱 즐겁고 친밀한 관계를 유지할 수 있도록했습니다. 그리고 많은 교수와 대학원생이 프로그램에 참여해 신입생들과 더욱긴밀한 관계를 유지하도록 했습니다. 이와 더불어, 하버드대학교에서 운영하고있는 ‘즐거운 대학생활’이라는 프로그램도 신입생을 위해 마련했습니다.이 밖에도 학생들을 위한 다양한 프로그램들이 준비되고 있습니다. 물론, 이러한여러 조치와 다양한 프로그램만으로 문제가 완전히 해결될 수는 없을 것입니다.우리는 앞으로도 이러한 예방책에 머물지 않고 재발 방지를 위해서 학교가할 수 있는 모든 조치를 강구해 나갈 것을 약속드립니다.타 대학들은 캠퍼스 내에서 발생하는 이 같은 문제에 어떻게 대응하고 있는지,이들 대학의 정책과 교육 프로그램을 검토한 바 있습니다. 우수한 학생들이몰려 있는 일류 대학의 경우, 개교 이래 학생들의 자살 사건은 계속 있어왔고,학교는 이런 문제를 오랫동안 고민해오고 있는 실정입니다.명문 대학의 학생들은 남보다 더 잘하기 위해서 경쟁합니다. 이런 학생들은경쟁력 있는 대학에서 공부하기를 원하며, 스스로 이런 대학을 선택합니다.상대적으로 경쟁이 덜한 대학으로 진학할 수 있음에도 불구하고, 많은 학생들은명문대학으로 진학해 자신보다 더 나은 학생들과 경쟁하기를 원합니다. 부모역시 자녀들이 최고의 명문대학에서 공부하기를 원합니다.
  2. 2. 심지어 부모들은 최고의 졸업생을 배출하는 명문대학에 자녀들을 입학시키고자혼신의 힘을 다하고 있습니다. 인류의 생존 문제를 해결할 수 있는 과학기술자들,인류의 운명을 결정지을 연구를 수행하고 있는 석학들, 그리고 수백만 사람들의삶의 질을 향상시킬 수 있는 최고 지도자들이 바로 명문대학에서 배출된다는것을 부모들은 잘 알고 있기 때문입니다. 대부분의 우수한 학생들은 훌륭한교육을 통해 미래의 지도자가 되고자 하며, 바로 이런 이유에서 학생들은치열한 경쟁이 있는 대학에서 공부하고자 하는 것입니다. 대학은 이런 학생들의기대에 부응하기 위해 최선을 다해야 합니다. 대학은 우리 사회, 나아가 인류의미래 지도자를 양성하는 곳입니다. 명문대학들이 최고 수준의 학문적인 기준을유지하지 못한다면 사회 전체는 물론이고 국가가 입을 손실은 엄청날 것입니다.학문적인 경쟁력이 없는 학교에는 우수한 학생들이 몰리지 않을 것이며, 이들학생은 보다 더 나은 학업환경을 제공하는 타 대학이나 해외에 있는 외국대학으로 지원할 것입니다. KAIST나 하버드 같은 대학을 만드는 것은 어려운일이나, 이들 대학의 명성을 무너뜨리는 것은 아주 쉬운 일입니다. KAIST는지난 40년 동안 4만 명 이상의 졸업생을 배출했으며, 이들은 모두 여러 전문분야에서 세계적인 리더로 활약하고 있습니다. 오늘날 학생들은 대학에서 이전세대가 겪었던 것보다 더 다양한 문제를 겪고 있습니다. 또한, 전자게임 등학업을 방해하는 요소도 이전보다 더 많아졌습니다. KAIST 교수님들의 학문에대한 원칙과 학생들에 대한 높은 기대로 학생들은 학업에 대한 부담도 많이가지고 있습니다. 학생들은 학교, 부모, 동료 학생, 사회로부터 항시 압박감을느끼고 있으며, 일부는 재정적인 압박감까지 겪고 있습니다. 이 밖에도 취업이나개인적인 꿈을 준비하면서 학생들이 스스로에게 가하는 부담감도 있을 것입니다.학생들은 미래에 직면할 도전이나 기회에 대해 실제 겪어 볼 수 없고, 막연하게‘그럴 것이다’라는 상상만 하기에 장래에 대한 불안감을 많이 느낍니다.그러나 한편으로 생각해보면, 오늘날 우리는 예전 세대들이 가질 수 없었던많은 편리와 기회를 누리고 있으며, 가중된 압박감은 현대사회를 살아가면서우리가 지불해야 되는 대가일 수도 있습니다. 우리 삶은 거의 모든 면에서상응관계(quid pro quo)로 이루어져 있다고 봐도 과언이 아닙니다. 이 세상그 무엇도 공짜로 얻을 수 있는 것은 없습니다. 노력 없이, 고통 없이, 희생없이는 아무것도 성취할 수 없습니다.학교에게 있어 학생들은 학부모가 자녀를 생각하는 것만큼이나 그 무엇과도바꿀 수 없는 소중한 존재입니다. KAIST는 ‘우수한 영재 육성’이라는 교육
  3. 3. 목표를 유지하면서, 과중한 부담에서 오는 학생들의 고민을 해소하고 원만한학교생활을 위한 최선의 대책을 찾기 위해, 학사, 상담, 생활, 학비문제 등학교가 할 수 있는 모든 영역에 걸쳐 개선할 점이 있는지, 교직원과 학생대표는 물론 관련 전문가들과 함께 마음을 열어놓고 지혜를 모아 검토하고있습니다.모든 문제를 한 번에 해결할 수 있는 간단명료한 대책을 누구나 찾고 싶어하지만, 그런 묘책은 존재하지 않습니다. 이 같은 비극의 재발을 막기 위해서는우리 모두 신중한 판단과 사려 깊은 자세로 서로 합심해 대책을 찾는 게필요합니다.궁극적으로 해결책은 우리들 각자의 마음과 자세에 달렸다고 봅니다. 만일우리가 ‘항상 이길 수는 없으며, 나중에 이기기 위해 때로는 지금 질 수 있다’는생각을 받아들일 수만 있다면, 우리는 이런 문제를 충분히 극복할 수 있다고봅니다. 우리 주위의 성공한 사람들도 이전에 수없이 실패하고 좌절해봤기때문에 현재의 위치에 있는 것입니다.학교의 정책들은 교육적인 목표를 달성하고, 동시에 교육, 학교 위상 정립,미래 사회 지도자를 양성하는 데 있어 비효율적인 문제점들을 해결하기 위해도입됩니다. KAIST에서 시행하고 있는 많은 정책들은 그동안 KAIST가만성적으로 앓아왔던 문제점을 해결해왔습니다. 물론, 우리는 이런 정책들을꾸준히 재검토해 그 효력을 보완하고 개선해나가도록 할 것입니다. 학생들하나하나가 세계를 이끌어 나갈 미래 지도자가 되도록 우리는 최선을 다 할 것입니다.앞으로 더 이상KAIST에 이 같은 비극적인 사건이 일어나지 않도록 우리 모두가함께 노력하기를 당부 드립니다. 우리는 최선을 다해 이 위기를 극복할 것입니다.다시 한 번, KAIST에서 일어난 슬픈 사건들에 대해 심심한 애도의 뜻을표하면서, KAIST와KAIST 학생들에 대한 여러분의 성원에 감사드립니다.2011년 4월4일KAIST 총장 서남표 드림

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