Arrecifes

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Arrecifes

  1. 1. Se realizó una extensa revisión de las especies de gorgonáceos encontradas en isla del Tesoro, mediante dibujos y mediciones de sus espículas y estructuras externas, para aproximarse hacia un diagnóstico confiable de las especies. Dentro de los resultados de este estudio se encuentra que isla del Tesoro con 47 especies y 5 formas, y, las islas del Rosario con 50 especies y 5 formas, son los arrecifes coralinos con la mayor riqueza de especies en todo el Caribe que presenta en total 73 especies y 5 formas en arrecifes coralinos luego de una extensa revisión bibliográfica. También, se registran por primera vez para el mar Caribe a Verrucella sp, Thesea bicolor y Heterogorgia sp, se propone como una forma aparte a Pseudoplexaura porosa forma dubrovskyi, y se informan por primera vez para el mar Caribe colombiano 15 especies: Thesea bicolor, Villogorgia nigrescens, V.antillarum, Hypnogorgia pendula, Acamptogorgia aspera, Eunicea succinea forma plantaginea, E.tourneforti forma atra, E.calyculata forma coronata, Plexaurella fusifera, Heterogorgia sp, Gorgonia mariae forma mariae, Pseudopterogorgia rigida, P.blanquillensis, Nicella goureaoi y Verrucella sp. El género Eunicea es el más rico en especies en el mar Caribe con 15 descritas, y se percibe dentro de este, un posible foco de especiación en el subgénero Euniceopsis, prueba de esto, podría ser que en isla del Tesoro se encuentren 9 especies indeterminadas de este subgénero. Dos especies Eunicea sp.4 y Pseudopterogorgia sp.3 de identificación identerminada presentan fuertes indicios de ser nuevas especies. La fauna de gorgonáceos del mar Caribe no presenta subprovincias biogeográficas bien definidas, aunque se distingue una fauna típica compuesta por especies de Plexauridae y Gorgoniidae la cual se distribuye en las localidades tradicionales del mar Caribe, y se pueden encontar algunas provincias caracterizadas por tendencias extremas de pobreza de especies a causa del aumento de latitud, y localidades como isla del Tesoro en donde se benefician especies no simbiontes con zooxantelas, en especial de la familia Ellisellidae, lo cual aumenta considerablemente la riqueza de especies, por presentarse hábitats favorables para especies de profundidad. Con el documento se anexan dos hojas excel una con los registros de toma de datos en campo y otra con el listado y descripción de los atributos seleccionados para el desarrollo del trabajo.      Palabras clave       Gorgonaceos, espículas, biogeografía, taxonomía, distribución, arrecifes coralinos, octocorales, sistematica, listado de especies.     Herramientas de análisis de información       Descripción de las herramientas       Información para acceder a las herramientas      Estado       Progreso       Completado      Frecuencia de mantenimiento y actualización       No está planeado     Uso de la información       Condiciones de acceso       Documento de libre acceso      Condiciones de uso       Documento de Libre uso siempre y cundo se cite debidamente la fuente.<br />DÌa a dÌa surge la necesidad de divulgar a la comunidad cientÌfica nacional e internacional la informaciÛn<br />existente en las colecciones biolÛgicas de los museos, particularmente cuando son pocas para un taxa en el.<br />Arrecifes Coralinos<br />Exploremos juntos el mas impresionante ecosistema de los mares: !los arrecifes coralinos!¿Qué son los arrecifes coralinos?Son un tipo de ecosistema marino típico de los trópicos y subtrópicos, formado por corales, que se destaca por su elevadísima biodiversidad y su inigualable belleza. Los arrecifes de coral se desarrollan sobre estructuras de carbonato de calcio que producen los organismos que componen los corales. ¿Qué es un coral?¿Planta o animal?Para empezar, un coral no es un individuo, sino una colonia de muchos individuos, a veces decenas o cientos de miles. Cada individuo se llama pólipo, y se trata de un animalito que en estado adulto no se desplaza, sino que vive adherido a una superficie (típicamente a los restos de otros pólipos que habitaron antes). Los pólipos son muy pequeños, normalmente de menos de 2 cm, tienen unos tentáculos con veneno con los que atrapan comida, una boca en el centro y un estómago. En el interior de sus tejidos viven en asociación unas algas microscópicas llamadas zooxantelas que realizan fotosíntesis. ¿Dónde se encuentran los arrecifes coralinos?Se distribuyen en todas las aguas pandas (con menos de 50 m de profundidad) de los mares tropicales y subtropicales del mundo, cubriendo un área total de 284.300 km² (menos de 1% de los mares). Esto se debe a que los pólipos sólo pueden vivir a temperaturas entre los 20 y los 28 ºC, y a que las algas asociadas necesitan recibir algo de luz para hacer su fotosíntesis. Principales amenazas para los arrecifes.*Contaminación por aguas negras, basuras, fertilizantes, sedimentos y aguas de desecho industrial.*Proyectos de desarrollo costero, como edificaciones turísticas, carreteras, puentes y puertos.*Pesca con dinamita.*Calentamiento global, que produce la muerte de las algas zooxantelas dentro de los pólipos. *Acidificación oceánica, principalmente por altas emisiones de gas carbónico (CO²).*Tormentas de arena, principalmente en África y Asia, que depositan los granos sobre los pólipos, aniquilándolos.*Anclas de lanchas y turistas que no toman precauciones cuando visitan los corales.¿Por qué son importantes los arrecifes coralinos para nosotros?Los arrecifes coralinos son, junto con las selvas amazónicas y chocoanas, los ecosistemas más diversos del planeta. En total existen unas 900 especies de corales. Más de 4.000 especies de peces habitan y dependen de los arrecifes coralinos para sobrevivir. Además, en ellos viven otros animales como esponjas, crustáceos, moluscos, estrellas marinas, tortugas y serpientes marinas, delfines, tiburones y muchos otros animales. Así, el hombre obtiene muchas especies comestibles de los arrecifes, directa o indirectamente. En algunos casos las barreras que forman nos protegen de oleajes fuertes. Protegiendo los arrecifesEn general, se estima que en las últimas décadas ha desaparecido 10% de todos los arrecifes coralinos del mundo, y que menos de 20% se encuentran en perfecto estado de conservación. La recuperación o restauración de los arrecifes resulta muy compleja, costosa y demorada, así que lo mejor es proteger los arrecifes que tenemos. En Colombia los principales parques naturales que protegen arrecifes son el Tayrona, Islas del Rosario, Old Providence Mc Bean Lagoon y Gorgona. Datos de interés:*Los arrecifes más grandes e importantes del mundo son: la Gran Barrera coralina del norte de Australia (longitud 2.600 km) y la Barrera arrecifal de Belice. *Los pólipos se llaman así por su parecido con los pulpos, que también tienen tentáculos.*Principales arrecifes coralinos en Colombia: arrecifes del archipiélago de San Andrés y Providencia, de Chengue y alrededores (Tayrona), de las Islas del Rosario y de Barú, de San Bernardo del Viento, del Urabá y de la isla Gorgona.*Precauciones si visitas arrecifes: no pises ni toques los corales, siempre nada sobre ellos, y nunca lo hagas solo, sino acompañado de un adulto con experiencia. <br />Los arrecifes de coral Un arrecife de coral es una estructura de piedra caliza que proporciona refugio para casi un cuarto de toda la vida marina que hay en los mares. Como uno de los más grandes y complejos ecosistemas del planeta, los arrecifes de coral son hogar de más de 4.000 especies de peces, 700 especies de coral y miles de otras plantas y animales.Muchas veces confundido como planta o roca, el coral se compone de animales diminutos y frágiles conocidos como pólipos y de los esqueletos de estos cuando mueren. Hay dos tipos de coral: el coral duro, cuya estructura de carbonato de calcio (también conocido como piedra caliza) forma los arrecifes de coral (ej. coral cerebro) y el coral suave, que por su forma y flexibilidad se asemeja más a las plantas.Qué es un pólipo de coral ?Un pólipo de coral es el verdadero animal del coral, y juntos por millares forman las colonias de corales. Son parientes invertebrados de las anémonas y medusas. Estos pólipos usan el carbonato de calcio del agua para formar la estructura de piedra caliza que los protege, son de hábitos nocturnos, por lo que por la noche pueden apreciarse sus pequeños tentáculos cuando están alimentándose.Los corales duros se alimentan por unas pequeñas algas, que viven y crecen dentro ellos, las que usando la energía solar para el proceso de fotosíntesis, le proveen hasta el 98 % de sus necesidades nutricionales. Por supuesto solo pueden vivir en aguas poco profundas donde llega la luz solar. También se alimentan capturando con sus tentáculos zooplancton por la noche.Cómo se reproducen los corales ?La reproducción del coral varía dependiendo de la especie. Alguna especies son hermafroditas, produciendo tanto esperma como huevos al mismo tiempo. Otras especies producen colonias de un solo sexo, por lo que una colonia produce solo esperma y otra produce solo huevos.En la mayoría de la especies, el huevo y la esperma se liberan en el agua donde la fecundación ocurre al azar, teniendo como resultado una larva de coral. La larva es atraída naturalmente a la luz y nada a la superficie del agua donde permanece por varios días o aún semanas. Luego vuelve al fondo del océano donde se adhiere a una superficie dura.En esta etapa el pólipo de coral comienza a reproducirse asexualmente duplicándose y formando una colonia de coral, que cuando madura repite el ciclo sexual de la liberación de huevos y esperma.Extraordinariamente, en muchas partes del mundo, el desove en masa del coral ocurren en la misma noche una vez al año. Millones de huevos y esperma se liberan en el agua en el mismo anochecer en uno de los actos más asombrosos de sincronización conocido en el mundo natural !Cómo se forma un arrecife de coral ?Un arrecife coralino esta formado por numerosas colonias de coral y diferentes variedades de: algas, esponjas, sedimentos y moluscos. Son estructuras complejas compuestas por muchas capas de pólipos y otros organismos muertos, y sobre ellos una fina capa de pólipos y organismos vivos.Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más antiguos del planeta. Las primeras etapas de la evolución del arrecife de coral comenzaron hace 400 millones de años. Algunos arrecifes de coral tienen más de 10.000 años. Su crecimiento varia según la especie siendo de 5 mm por año la variedad que menos crece.Se estima que los arrecifes de coral cubren una superficie de 600 mil km cuadrados en el Pacífico, el Indico, el Caribe y el Mar Rojo, mayormente entre los trópicos de Cancer y Capricornio. También podemos encontrarlos donde fluyen las corrientes cálidas como en Florida y en el sur de Japón.Los arrecifes de coral crecen principalmente en aguas cálidas, aunque los corales suaves pueden hacerlo en temperaturas más altas o más bajas, pero con una tasa de crecimiento mucho más lenta. Su desarrollo más importante es en aguas poco profundas y hasta los 12 m, aunque podemos encontrarlos hasta una profundidad de 90 m. No siendo aptos para el agua dulce, no están cerca de las desembocaduras de los ríos.<br />Los arrecifes del Caribe se quedan sin peces<br />Un estudio sin precedentes reúne información recogida durante 52 años sobre el dramático declive de especies de peces que utilizan los corales como hábitat<br />Eva Aguilar/DICYT La región del Caribe se está quedando sin una valiosa variedad de peces. De acuerdo con una investigación publicada recientemente, en la última década la región ha presentado un severo declive en la densidad de diversas especies que viven en los arrecifes de coral. La pérdida ha ocurrido a un promedio de 2'7% y 6% por año, lo que podría tener serias consecuencias para la actividad económica y turística del área, así como para la dieta de sus habitantes.<br /> <br />Los resultados del estudio han sido publicados en la versión electrónica de la revista Current Biology. Las conclusiones son el producto de un metaanálisis (integración estructurada y sistemática de diversas investigaciones) que ha reunido por primera vez información derivada de 48 estudios realizados por investigadores que trabajan en la región, y que incluye 318 arrecifes de todo el Caribe estudiados entre 1955 y 2007.<br /> <br />" Sin peces, el futuro de la industria pesquera y el turismo de arrecifes no se presenta muy prometedor" , comentó a DiCYT Ross Robertson, investigador del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) de Panamá y uno de los 36 autores de la investigación. Robertson se enorgullece de haber aportado al estudio una de las mayores colecciones de datos: 20 años de monitoreo anual constante en una docena de arrecifes de coral en el Archipiélago de San Blas (norte de Panamá).<br /> <br />Por su parte, María Catalina Reyes, quien al momento del estudio trabajaba como investigadora del Sistema Nacional de Monitoreo de Arrecifes Coralinos en Colombia (SIMAC), explicó a DiCYT que desde la perspectiva ecológica los peces de arrecife tienen un papel clave en la dinámica de los arrecifes de coral, ya que participan activamente en la transferencia de materia y energía a través del ecosistema. Por ejemplo, continúa la investigadora, varias especies de peces herbívoros controlan el crecimiento de las algas y favorecen el desarrollo de los corales duros, que son los principales formadores de los arrecifes.<br /> <br />" Desde el punto de vista social y económico, los peces arrecifales son la principal fuente de proteína de millones de personas en el Caribe y en consecuencia proveen dividendos estimados en millones de dólares anuales. Cambios en la abundancia y la distribución de los peces podrían tener serias consecuencias en las funciones ecológicas del ecosistema y serias implicaciones para el futuro bienestar de los millones de personas que dependen de ellos" , destacó Reyes.<br /> <br />Múltiples causas<br /> <br />Los autores del estudio, liderado por Michelle Paddack, investigadora de la Universidad Simon Fraser de Canadá, encontraron que el declive de las poblaciones se presentaba tanto en especies de gran tamaño, preferidas por la industria pesquera, como en las especies pequeñas que no son objeto de la pesca, lo que podría ser un indicativo de que las causas de la disminución de la densidad no deben buscarse únicamente en la explotación indiscriminada del océano.<br /> <br />Los autores sugieren que el declive reciente podría deberse a una pérdida drástica del coral y a otros cambios ocurridos en los arrecifes del Caribe en los últimos 30 años. Estos cambios son el resultado de factores como el aumento de la temperatura del océano, los agentes patógenos que atacan y matan al coral, y a un aumento de la sedimentación y la contaminación en las áreas cercanas a las costas como producto del desarrollo humano. La pesca indiscriminada también está afectando el número de aquellos peces que, como mencionaba Reyes, se encargan de mantener los arrecifes libres de algas.<br /> <br />" Todos estos factores ejercen presión sobre los arrecifes y afectan su capacidad de recuperación ante perturbaciones como los huracanes, un fenómeno que también parece estar ocurriendo con mayor frecuencia" , señaló Paddack, citada por un comunicado de prensa de Cell Press (editora de Current Biology).<br /> <br />Medidas para reducir el impacto humano<br /> <br />Si bien el mayor nivel de declive de los 52 años que abarca el análisis ha ocurrido entre 1995 y 2007, los datos compilados también muestran otros periodos de pérdida y recuperación que respondieron a diversos factores. De allí que los investigadores no puedan decir si el proceso actual será reversible, pero consideran que existen medidas que se pueden tomar inmediatamente para reducir el impacto de esta pérdida masiva de peces de arrecife.<br /> <br />Ross Robertson y María Catalina Reyes coinciden en que el primer paso, y el más obvio, es reducir el impacto humano sobre los arrecifes de coral, lo que incluye medidas más severas para controlar las actividades ilícitas y la pesca indiscriminada, y la implementación de iniciativas para mitigar las consecuencias del cambio climático en los océanos. Robertson, además, apuesta por involucrar en mayor grado a las poblaciones locales.<br /> <br />" Una medida útil sería introducir lugares de pesca que puedan ser propiedad de la gente que tiene interés en mantener a largo plazo la productividad de esas áreas. Si cualquiera puede pescar en cualquier sitio, no hay incentivo para actuar a favor de tu propio interés a largo plazo. Esta medida podría ayudar" , concluyó el investigador.<br />

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