Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.



Published on

Published in: Education
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this


  1. 1. 1
  2. 2. Spending per pupil is 22% less than the state average Net school spending is rapidly approaching the state minimum Based on the downward trend, our current status compared to our peers and the state  average will deteriorate Three years ago, when speaking about the budget, we noted that Franklin was  Three years ago when speaking about the budget we noted that Franklin was below the state average in 9 of 11 categories of education spending. The only areas  where we outspent other Massachusetts communities were in classroom teachers  and instructional materials. Two years ago, Franklin slipped further. With the  continued education cuts, Franklin fell below the state average in 10 of 11  categories. Last year, we predicted that with the loss of more teachers, Franklin was  sure to dip below on all 11 categories next year.  As you can see from the latest  sure to dip below on all 11 categories next year As you can see from the latest data, it has happened. 2
  3. 3. Analysis which borrows from long range financial planning report. Recent study demonstrates that top quartile teachers will increase the performance  of their classroom students by 10 percentage points. Just as the human capital of our citizens will determine the strength of our nation,  the human capital of our teachers will determine the quality of our schools.  The first step toward improving teacher quality is to attract more talented teachers.  The second step is to improve teacher selection on the job, promoting the best and  encouraging the worst to help society in some other way. 3
  4. 4. In past 10 years, enrollment has increased by over 1,000 students 4
  5. 5. Number of teachers has gone from high of 517 in FY06 to low of 399 in FY09.   Stimulus and grants allowed us to retain some positions last year. 5
  6. 6. From 1999 – 2003 growth rates for teachers and students were similar.  From 2003  to 2006, the schools added more teachers (many funded by grants) in response to  special education mandates and a shift in enrollment per grade level.  Budget  constraints, however, led to sharp reductions in the number of teachers in 2007 and  2008, resulting in increases in class size district wide. For the past two budget cycles, the School Committee has had to make reductions  in teaching staff in order to meet costs not funded with budget appropriations from  the town. Prior to that, the School Committee steadily reduced spending on other  services and imposed and increased fees for busing, athletics, and student  activities, to name a few. The savings generated from these decisions have been  poured directly into the classroom, to recruit and retain top quality teachers,  support a strong curriculum and to maintain appropriate class sizes. The result has  been stellar academic performance, to the point where our students have gained  acceptances at the top universities and colleges in the nation. Compared to dozens  and dozens of other districts, Franklin academically outperforms those who spend  much more per pupil. We have cut around the edges to protect our core. This year, however, there are no edges left. Without substantial additional revenue,  we must and we will make budget reductions mostly in personnel, because we have  exhausted all other areas for significant cuts.  6
  7. 7. 7
  8. 8. 1994 – 28.5% of budget 8
  9. 9. 9
  10. 10. 10
  11. 11. 11
  12. 12. 12
  13. 13. 13
  14. 14. 14
  15. 15. 15
  16. 16. 16
  17. 17. 17
  18. 18. 18
  19. 19. 19
  20. 20. Club and activity fees at middle and high school will double to $50.   Athletic fees will increase and move to a tiered system, resulting in fees ranging  from $175 to $450 (up from current $125 fee) Increases in class sizes in grades K‐8, up to 30 students in a classroom, and a  shortened school day at elementary schools  Also will eliminate 3 buses. 20
  21. 21. We are not alone: Local officials and citizens in North Reading have made a massive effort over the last few years to rein in  spending and to push for more local aid. Where has that left us — still 13th or 14th from the bottom in per  pupil spending in the state. We have gone for an override two straight years and have lost. We have  elementary school libraries and computer labs that are closed two or three days per week. Also this year, we  close our elementary and middle schools two hours early each Wednesday in order to give our teachers the  required prep time that they lost when we eliminated or cut music, art, physical education and other courses.  In addition, we had to cut the physical education class option for high school juniors and seniors and we have  numerous classes with more than 30 students. Thanks to great cooperation this year between various town boards, we will be able to restore a full school  Thanks to great cooperation this year between various town boards we will be able to restore a full school week, every week, at our elementary and middle schools, as well as some of the courses that were cut this  year.  However, we still will have no physical education for juniors and seniors, still only have ONE certified  librarian in our entire school system, and still not be able to open our computer labs. Last week in North Reading we had the misfortune of approving a $100 increase in athletic fees. Now, a  student will pay $400 for the first sport and $100 each for the second and third. The family max is now $1,100.  Thankfully, we could keep our busing fee at the bargain rate of $250 per student and our even bigger bargain  student extracurricular fee at only $125. And, the big bonus with the extracurricular fee is that the $125  covers as many activities in which the student wishes to participate. There has been much discussion of late as to the cause of our financial challenges. Is the crux of the problem  due to mismangement of funds, inefficient use of revenue, i.e. new fire station, senior center, not being able  to live within our budget, etc.? Could we continue to work hard and make sure we are spending every dollar  in the most efficient way? Absolutely, but every organization aspires to the same goal. The point of my  sharing this email with you is to say that we are not alone. There are many cities and towns facing similar  problems to our own, if not worse. My question is, if we are all facing the same problem…..are we all not  being financially responsible? 21
  22. 22. We knew that FY10 was going to be a very difficult budget season. We noted that as  a community we would all have to dig deeply to come up with a solution to keep  the system intact.  Last year, the employees in the district accepted wage freezes and  deferrals, forego any increases for FY10, that cost them thousands of dollars.  This year  we ask the community to make a sacrifice that will cost on average $254 per household,  about 70 cents per day, based on the average assessment of $368,000 in Franklin.   Passage of the ballot question would add 69 cents to the tax rate, or $.69 per  $ , $1,000 of the assessed value of your  home. y Some have asked why we don’t just freeze teacher salaries in light of these difficult  economic times? While it may seem easy to “freeze” salaries, there are many  reasons why that is not a good idea and would adversely affect the school system.  To begin, it is our goal to attract and retain high‐quality teachers in our  system. Salary freezes would run counter to our goals. Part of attracting and retaining quality staff is the pay scale. Indeed, there are many  communities throughout Massachusetts that offer more attractive salaries and  benefits than Franklin. We are in competition with these other communities. In  the past few years, we lost some high‐quality teachers because of budget issues and  the prospect of layoffs. Many current teachers have applied for jobs outside of  Franklin because they perceive a lack of community support. There are many  communities out there that will take our talent in a heartbeat. That will continue to  iti t th th t ill t k t l t i h tb t Th t ill ti t occur if we are unable to meet the budgetary needs. 22
  23. 23. A great education is the most important gift that we can give to our children.  That’s why  we have a constitutional and moral obligation to educate kids. Franklin is the birthplace of Horace Mann, the father of public education. High expectations for responsibility, achievement and personal growth 23
  24. 24. Having strong and vital schools is important for every community. Because we  appreciate that fact, we are constantly urging the community to support public  education and keep us on the path of moving from good to great.  It is in this spirit that we introduce you to the Common Good Forecaster, a joint  product of United Way and the American Human Development Project. They have  developed a tool to forecast how things might change in our community if  educational outcomes were better. As they note in the introduction: Those who advocate for greater investment in education often make the economic  argument: more education leads to higher wages and is critical for financial stability  and independence. They’re right. Robust evidence supports the view that higher  levels of educational attainment are linked to higher incomes, less unemployment,  less poverty, and less reliance on public assistance. But education is about more than just better jobs and bigger paychecks, important  though they are in making families and individuals more financially stable.  24
  25. 25. More education is also linked to better physical and mental health, longer lives,  fewer crimes, less incarceration, more voting, greater tolerance, and brighter  prospects for the next generation. More education is good for individuals who stay  in school to earn their high school degree or who enter and graduate college, but it  is also good for all of us, paying big dividends in the form of increased civic  engagement, greater neighborhood safety, and a healthy, vibrant democracy. Twenty‐five years ago, Americans awoke to a forceful little report that changed  public education. It is fruitful to revisit this report, as we consider the choices that  face the citizens of Franklin with an override vote. The Nation at Risk report found  poor academic performance at nearly every level of the American education  system. It warned that “the educational foundations of our society are presently  being eroded by a rising tide of mediocrity that threatens our very future as a  Nation and a people.” One of the five goals that stemmed from the report was for  districts to provide better teacher training, and salaries should be “professionally  competitive.” In 25 years, the Franklin School system has made tremendous  progress on this recommendation. The result has been stellar academic  performance, to the point where our students have gained acceptances at the top  universities and colleges in the nation. Making this change, among others has  required an infusion of money. 25
  26. 26. When the decision‐makers at QinetiQ North America were trying to determine where to  locate their business, they picked Franklin because of the public education system. Qi iQ l h i b i h i k d kli b f h bli d i QinetiQ  North America is a local maker of soldier protection gear which moved to Franklin two  years ago. The Milford Daily News did a story on QinetiQ North America and the visit to the company  by Congressman Jim McGovern.  “When we were trying to open a factory up we had the choice of moving to Charleston When we were trying to open a factory up, we had the choice of moving to Charleston,  S.C., or here,” McCormack said. “We picked (Franklin) because of the public education  system.” Of course, we are delighted to read news like this because it speaks so highly about the  quality of our education system here. Moreover, it speaks to how our system contributes  beyond the walls of our schools. In the case of QinetiQ North America, by attracting them  to Franklin, a number of jobs were added, which is a boost to our local economy. We talk  to Franklin, a number of jobs were added, which is a boost to our local economy. We talk often how the school system drives up property values and enhances the community, but  this story provides empirical data to support those assertions. This timely mention of the Franklin public schools is also further evidence of how we need  to continue to support the school system financially through the override on June 8. Our  community rightfully has high expectations for performance in our schools. And we are  committed to meeting these expectations, and for that reason are supporting the override  efforts.  26