Breaking Barriers to a Read/Write Web that Empowers All


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Steve Bratt's keynote (26 April 2010) at W4A Conference, Raleigh,North Carolina, USA (7th International Cross-Disciplinary Conference on Web Accessibility).

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Breaking Barriers to a Read/Write Web that Empowers All

  1. 1. Photo:  Three girls in a computer lab in Brazil. 1
  2. 2. Photo: Brown, dry soil African Sahel:  South side of Sahara Desert. Badly de‐forested, badly degraded land Global warming, drought, poor land use Hundred of thousands of people forced to move south to more fertile land or to cities Some people remained 2
  3. 3. Web Foundation visited Gurkina Faso in January and February 2010. Small numbers of farmer innovators  (pictured here: Yacouba, Sibiri, and Namouaia Sawadogo) stayed in the Sahel  They are creative, persistent, and some were successful ‐‐ but in a minority.  Also, no formal education, never used a computer, non‐literate, speaking  Moré – a local language. 3
  4. 4. Farmer innovators use materials available, such as (from upper right, then clockwise) rows  of stones to slow water run‐off, hoes, cow manure 4
  5. 5. Technique called Zai ‐ farmer creates holes around existing or new plants, then surrounds  the plants with natural fertilizer Hard work 5
  6. 6. Yacouba Sawadogo in front of vegetation he has grown.  Trees can be grown in the near‐ desert condistions.  Used for people and livestock food, fertilizer, medicin, firewood,  construction wood, crafts.  Trees provide shade, and the right kinds of trees can improve  the soil. Video documentary of Yacouba’s story:  “The Man Who Stopped the Desert” ‐‐mwsd.htm The power of positive deviants: deviants/ 6
  7. 7. Growing support from farming extension agents and re‐greening experts from within and  outside of region to help spread techniques developed by innovative farmers to the major  of other farmers struggling.  Seen here:  Sibiri Sawadogo, farm extension agent from MARP,  and Chris Reij from VU University, The Netherlands. 7
  8. 8. Using, again, implements that are either available, or not too impossible to find and use …  technologies like mobile phones (via voice and Web) and community radio hold promise For example, we’ve heard that almost every farmer has access to a simple mobile phone. Namouaia Sawadogo, Sibiri Sawadogo 8
  9. 9. (1 Feb 2010):  Group photo of Sibiri Sawadogo, and visitors from Africa Regreening Initiative  and the Web Foundation’s first project:  Web‐alliance for Regreening Africa (W4RA) What can the Web, with the help of the Web community, do to empower people like this  farmer innovator and the agricultural extension agents who are trying to spread best  practices to hundreds of thousands of farmers in the Sahel?  What barriers stand in the  way? 9
  10. 10. 10
  11. 11. 11
  12. 12. 12
  13. 13. A decade of ICT growth driven by mobile technologies. Curves of mobile voice, Internet users, fixed telephone, mobile broadband and fixed  broadband growth from 1998 – 2009. By 2009, 67 mobile subscriptions per 100 inhabitants.  Internet around 26/100 Reports: •‐D/ict/publications/idi/2010/Material/MIS_2010_Summary_E.pdf •‐D/ict/material/Telecom09_flyer.pdf 13
  14. 14. A decade of ICT growth driven by mobile technologies in Africa. Curves of mobile voice, Internet users, fixed telephone, mobile broadband and fixed  broadband growth from 1998 – 2009. By 2009, 33 mobile subscriptions per 100 inhabitants.  Internet around 4/100 Full report:‐d/opb/ind/D‐IND‐RPM.AF‐2009‐PDF‐E.pdf 14
  15. 15. 15
  16. 16. Web Foundation has conducted about ten visits to Africa in the past year to understand the  challenges and opportunities of using the Web, and building a network of people who we  can support and work with. 16
  17. 17. Web Foundation’s Stephane Boyera, Tim Berners‐Lee and Rosemary Leith with teachers  and students at the Kenya School for the Blind 17
  18. 18. 18
  19. 19. Web Foundation’s 3 programs:  Web in Society, Web Science and Web Standards,  19
  20. 20. 20
  21. 21. 21
  22. 22. Five groups of people for whom Web accessibility can be challenging:  People with  disabilities, challenged associated with aging, reading languages that don’t work well on  the Web, with low literacy, and/or with little experience with technology. Text in graphic for languages says: “This article contains Ethiopic text. Without proper  rendering support, you may see question marks, boxes, or other symbols instead of  Ethiopic characters.” – from Wikipedia. 22
  23. 23. Other stats Hearing impaired: Visually impaired: 23
  24. 24. Pics of WCAG 2.0 specs in English and Korean in background 24
  25. 25. Convention on the Rights of Persons with Disabilities 144 signatories 85 ratifications Optional Protocol to the Convention on the Rights of Persons with Disabilities 88 signatories 52 ratifications 25
  26. 26. Old age ‐ Bar chart showing percent of population of world, more developed regions and less  developed regions aged 60 or older for 1950, 1975, 2000, 2025, 2050.  Percentage  increase for all 3 regions.  For example, for the world, the percent of people older  than 60 goes from about 8% in 1950 to 20% projected fro 2050. Total population of  world in 2050 projected to be 9.3 billion. 26
  27. 27. 27
  28. 28. *African Web Survey 2006 Ethnologue, 2008/2009 ‐ oIt is estimated that 1.8 billion people speak English, but that’s not everyone: o6,909 known living languages o3,701 languages are first languages for groups of >10,000 o0.5% of African Web sites are in native African languages 28
  29. 29. Graph of top ten languages on the Internet/Web vs. graph of top ten languages in the world  by number of native speakers For example, Hindi/Urdu and Bengali are in the top ten spoken languages, but not in the  top ten on the Web. Languages on the Web: * languages in the world:  languages in the world: * 29
  30. 30. Graphic shows circles representing languages, with the size of the circle proportional to the  number of native speakers. 30
  31. 31. 31
  32. 32. 32
  33. 33. Mention Raising the Floor: 33
  34. 34. 34
  35. 35. Pictures along base of slide:  Girl with phone.  doctor with mobile devide.  seven hands on a globe, smart phone and  co pute , c d e computer, children in a computer lab a co pute ab 35
  36. 36. 36
  37. 37. 37
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