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    Presented by Sancho McCann

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Home of the Gods
               • Mount Olympus
               • Protected by a great 
                 gate of clouds

Powers of clouds

               • Herakles lifted by a 
               • Nephele, a Nypmh 
Christian Writings
                • The Transfiguration 
                  of Jesus


           Photo by
• Meteorologica c. 
  350 B.C.

                             Photo by Eric Gaba
Meteorology (Aristotle)

Meteorology since Aristotle

                                                Pascal finds 
Meteorology since Aristotle
establishes a 
measurement         Celsius 
Meteorology since Aristotle
                                 First proposed link    von Neumann 
Clouds Today
• 3 Ingredients
• Some Types
• Effects on our future

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Cooling: Orographic lifting

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Cooling: Convective lifting

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Cooling: Advection cooling

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Two Categories of Clouds

                   • Cumulus
                     – Vertical build­up

                   • S...
Types of Clouds
               • Cirrus
                 –   Highest clouds
                 –   Wispy
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               • Mid­level clouds
                 – Motion apparent
                 – More substantial...
Types of Clouds

                  •     Cumulonimbus
                         – Extreme 
Effect on the Future

• How will cloud cover be affected by global 
• How will global warming affect cloud c...
Effect of Clouds

Effect of Clouds

• Contrails alone might account for half a 
  degree increase in temperature since 1975
Effect of Global Warming

• Effect of global warming on cloud coverage is 
• Difficulty in modeling such smal...
Computers and Clouds

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Additional Resources
•   Aristotle. Meteorology.

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Vehicles of the Gods or the result of the coalescence of billions of water droplets? Of course today we know the answer. This presentation will will explore what we used to believe, how we came to know what we know now, and what current theory predicts about the future.

From the Un-Distinguished Lecture Series ( The talk was given May 25, 2007.

Published in: Technology, Education
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  1. 1. Clouds Presented by Sancho McCann    
  2. 2. QuickTime and a  decompressor are needed to see this picture.    
  3. 3. Home of the Gods • Mount Olympus • Protected by a great  gate of clouds    
  4. 4. Powers of clouds • Herakles lifted by a  cloud • Nephele, a Nypmh  was formed from a  cloud    
  5. 5. Christian Writings • The Transfiguration  of Jesus    
  6. 6.    
  7. 7. Why?     Photo by
  8. 8. Aristotle • Meteorologica c.  350 B.C.     Photo by Eric Gaba
  9. 9. Meteorology (Aristotle)    
  10. 10. Meteorology since Aristotle Pascal finds  Torilcelli invents  pressure  decreases with  Halley  barometer characterizes  height this decrease Gelileo invents  thermometer Meteorology 1648 350 B.C. 1606 1643 1686    
  11. 11. Meteorology since Aristotle Fahrenheit  establishes a  measurement  Celsius  Synoptic  scale based on a  proposed the  weather  mercury  Centigrade  forecasting thermometer scale 1742 1860 1714    
  12. 12. Meteorology since Aristotle First proposed link  von Neumann  between CO2 and  assembled a team to  First attempt at  global warming apply the  numerical  computation of the  weather  First  ENIAC to weather  prediction radiosonde forecasting 1930 1922 1950 1938    
  13. 13. Clouds Today • 3 Ingredients • Some Types • Effects on our future    
  14. 14. Ingredients Condensation Nuclei Moisture Cooling Photos by
  15. 15. Cooling: Orographic lifting     Photo by
  16. 16. Cooling: Convective lifting QuickTime and a  decompressor are needed to see this picture.    
  17. 17. Cooling: Advection cooling QuickTime and a  decompressor are needed to see this picture.    
  18. 18. Two Categories of Clouds • Cumulus – Vertical build­up • Stratus – Horizontal layers     Photos by and
  19. 19. Types of Clouds • Cirrus – Highest clouds – Wispy – Thin sheets – Made of ice crystals – Cirrostratus – Cirrocumulus     Photo by
  20. 20. Types of Clouds • Mid­level clouds – Motion apparent – More substantial  than cirrus – Altostratus – Altocumulus     Photo by
  21. 21. Types of Clouds • Cumulonimbus – Extreme  vertical  development – Thunderstorms – Hail     Photo by
  22. 22. Effect on the Future • How will cloud cover be affected by global  warming? • How will global warming affect cloud cover?    
  23. 23. Effect of Clouds    
  24. 24. Effect of Clouds • Contrails alone might account for half a  degree increase in temperature since 1975     Photo by
  25. 25. Effect of Global Warming • Effect of global warming on cloud coverage is  unknown • Difficulty in modeling such small scale events  like cloud formation     Photo by­un­pantano/
  26. 26. Computers and Clouds QuickTime and a YUV420 codec decompressor are needed to see this picture.     From the Pittsburgh Supercomputing Center
  27. 27. Computers and Clouds QuickTime and a YUV420 codec decompressor are needed to see this picture.     SIGGRAPH 2005
  28. 28. Additional Resources • Aristotle. Meteorology. • NASA. The Importance of Understanding Clouds. 2005.­Facts­UnderstandingClouds.pdf • Steve Graham, Claire Parkinson, and Mous Chahine. Weather Forecasting Through the  Ages. • MIT OpenCourseWare: Earth, Atmospheric, and Planetary Sciences.­­Atmospheric­­and­Planetary­Sciences/index.htm • Richard Hamblyn. The Invention of Clouds: How an Amateur Meteorologist Forged the  Language of the Skies. 2001.