Railway Wimax Solution (Senza Consulting)


Published on

Published in: Technology, Business
  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Railway Wimax Solution (Senza Consulting)

  1. 1. Taking Wireless Broadband to the   Public Transportation—and Beyond  Monica Paolini,  Senza Fili Consulting   Strong synergies may bring wireless operators and public transportation operators to   collaborate and share their networks  W  ireless  broadband  networks  in  public  transportation  have  been  lagging  behind  in  the  additional impetus to public transportation. Some  transit agencies are looking directly to funds that  will  enable  to  expand  their  projects  to  reach  the  US  compared  to  Western  Europe  or  Asia  Pacific  communities they reach.  Others are establishing  regions. Over the last year, however, we have no‐ partnerships  with  service  providers  to  share  as‐ ticed a sharp change in attitudes, with virtually all  sets  and  networks  that  can  serve  both  under‐ public transit operators actively engaged in some  served  communities,  and  the  transportation  op‐ plan, trial or initial rollout of wireless broadband  erators  and  their  passengers.  Finally,  the  trans‐ technologies,  and,  notably,  with  a  new  sense  of  portation agencies can act as anchor tenants and/ urgency.   or provide support to wireless operators, includ‐   ing backhaul capacity or cell tower sites.  Several  factors  have  contributed  to  the  change.    First of all, wireless broadband in the  The  increase  in  ridership  over  the  public  transportation  sector  is  no  last  year  mostly  driven  by  high  gas  longer  equated  with  Wi‐Fi  Internet  prices  and  the  increased  awareness  access  for  passengers.  While  this  re‐ of  the  environmental  benefits  of  mains  still  a  key  application,  and  the  public  transport  have  greatly  im‐ one  that  often  motivates  the  opera‐ proved  the  perception  of  public  tors  to  take  their  first  steps,  increas‐ transit,  and  have  injected  much  ingly  transit  operators  look  at  the  needed  energy  towards  improving  bigger  picture  of  how  they  can  use  the  infrastructure.  Along  with  the  their  infrastructure  for  a  wide  range  availability  of  financial  stimulus  of  applications,  including  surveil‐ funding, transportation agencies are  lance,  remote  monitoring  and  con‐ no  longer  fighting  to  survive,  they  trol,  mechanical  diagnostics,  and  in‐ are striving to expand.   formation for staff and passengers.       Finally,  as  legacy  narrowband  networks  become  A  series  of  accidents  and  the  planned  introduc‐ increasingly  expensive  to  operate  and  upgrade,  tion  of  more  stringent  safety  requirements  (e.g.,  and inadequate to meet the transit requirements,  with  the  planned  introduction  of  Positive  Train  new  standards‐based  wireless  solutions,  often  Control,  PTC)  has  heightened  the  awareness  operating in newly available spectrum bands like  among  operators  that  the  transit  infrastructure  the 4.9 GHz and the 3.65 GHz band, provide much  has to (and can) become more secure, and easier  improved performance  and  advanced features at  to  monitor  and  control  remotely.  Transit  opera‐ affordable price points.   tors have been more successful in obtaining pub‐   lic  funding  for  their  efforts  and  have  increased  Looking for a positive business case    their  commitment  to  internally  fund  some  of  Still deploying a wireless broadband network re‐ these projects.   quires  a  huge  effort  and  deep  pockets—and  fun‐   The  broadband  stimulus  program  is  providing  damentally  it  is  still  a  risky,  unproven  business  proposition.  The  initial  attempts  at  providing   
  2. 2. Wi‐Fi access to train passengers for a fee have not  tional  applications  an  integral  part  of  their  net‐ proven  to  be  the  revenue  opportunity  that  some  work to build a robust business case. These appli‐ initially  expected.  Few  passengers  are  willing  to  cations  do  not  typically  generate  revenues,  but  pay  for  service,  and  those  who  do  are  often  irri‐they can drive costs down by improving the func‐ tated by charges they find excessive. In this con‐ tionality and efficiency of their services, by mak‐ ing the customer service more responsive, and by  text,  it  has  not  been  easy  for  train  operators  to  recoup  the  initial  network  deployment  costs.  In‐ reducing the incidence of delays and accidents, as  creasingly,  Wi‐Fi  access  in  trains,  buses  and  fer‐ well as the costs associated with them. Enhanced  ries is free to all or some passengers, and this has  security mechanisms, QoS, and the ability to sup‐ led to increased usage levels.   port  multiple  virtual  networks  coupled  with  the    higher bandwidth available in the latest wireless  If  Wi‐Fi  access  is  free  to  passengers,  how  can  broadband solutions make this approach not only  transit operators recoup their costs? At first sight,  feasible, but also cost effective.   free  Internet  access  makes  the  situation  worse.    This  is  not  the  case  however.  Free  Wi‐Fi  access  Sharing the resources: the highway model  drives  up  ridership  and  in  turn  this  increases    ticket  revenues.  Free  Wi‐Fi  services  cost  less  to  The need to share a single network to run multi‐ provide  than  for‐fee  access  and  give  freedom  to  ple services and applications is not limited to the  transit  operators  to  allocate  the  bandwidth  transportation  sector—or  telecommunications  needed for safety and operational applications as  for  that  matter.  Building  separate  highway  sys‐ needed.  tems  for  different  types  of  vehicles—trucks,    buses,  cars—would  strike  most  as  highly  ineffi‐ Making  Internet  access  free  to  passengers  is  not  cient. Similarly, the traditional approach of build‐ sufficient to get a profitable business case. Transit  ing a telecom network for a specific service or ap‐ operators  need  to  make  these  safety  and  opera‐ plication  (e.g.,  cellular  voice,  laptop  data  access, 
  3. 3. or  SCADA)  can  be  wasteful  in  networks  that  are  face  increasing  congestion  in  their  networks  and  not severely constrained by capacity. As a result,  as  WiMAX  operators  build  wider  networks,  we  we  expect  to  see  infrastructure  sharing  grow  to  expect  the  last  two  approaches  (i.e.,  addition  of  enable  multiple  opera‐ new equipment, and overlay  tors,  devices,  services,  network)  to  become  more  and  applications.  At  the  widespread.  Transit  opera‐ same  time,  we  do  not  tors  do  not  typically  have  expect  this  evolution  to  access  to  sufficient  licensed  happen  overnight,  as  spectrum  to  support  their  complex  arrangements  applications,  and  interfer‐ are required among different players. Technology  ence makes them reluctant to use license‐exempt  is not the barrier to infrastructure sharing. Estab‐ bands  in  high‐density  areas.  Wireless  operators  lishing robust business models and relationships  are  often  the  only  partners  that  can  provide  ac‐ and  agreements  among  partners  represents  the  cess to licensed spectrum.   biggest  challenge  for  transit  operators,  wireless    operators, and equipment vendors.   Wireless operators stand to benefit from cooper‐   ating  with  transit  operators  as  well—especially  Beyond public transport: exploring   with  rail  operators  that  have  access  to  right‐of‐ synergies with wireless operators  way assets. Not only railways reach all metropoli‐   tan areas; they also reach many rural and under‐ The scope for sharing the wireless broadband in‐ served  communities.  In  both  cases,  access  to  the  frastructure goes well beyond the ability to inte‐ right‐of‐way  can  give  operators  access  to  cell  grate Wi‐Fi passenger access with the safety and  sites  to  serve  neighboring  communities.  In  most  security applications hosted by the transit opera‐ cases, fiber is available along the railway and can  tor.  Synergies  at  multiple  levels  also  exist  be‐ provide backhaul for the wireless operators.   tween  transit  operators  and  wireless  operators    using  cellular,  WiMAX  or  other  wireless  broad‐ Installing  and  maintaining  equipment  within  the  band  technologies  that  can  lead  to  attractive  in‐ railway right‐of‐way environment is undoubtedly  frastructure or asset sharing models that are mu‐ complex, but the upside can be substantial, espe‐ tually beneficial.  cially  for  wireless  operators  trying  to  reach  un‐   derserved  communities  or  for  greenfield  opera‐ At the most basic level, wireless operators can de‐ tors building new networks. In the US, the timing  ploy, operate, and maintain broadband networks  is  also  right.  Financial  stimulus  initiatives  target  for  transit  operators  as  part  of  their  wider  area  both the railway industry and the wireless broad‐ network.  They  can  leverage  the  shared  core  net‐ band providers, encouraging both sides to deploy  work infrastructure and operational organization  the  needed  infrastructure,  and  creating  the  right  to offer a cost‐effective proposition to transit op‐ incentives  to  establish  solid  partnerships  to  effi‐ erators,  which  are  invariably  wary  to  run  their  ciently  share  resources  and  create  sustainable  networks.   business models.     Moving one step further, wireless operators may  host  the  transit  networks  over  their  licensed  Monica Paolini is the founder and president of Senza Fili   spectrum by either using the existing network in‐ Consulting and can be contacted at  monica.paolini@senzafiliconsulting.com. Senza Fili   frastructure,  or  by  adding  new  equipment  to  the  Consulting (www.senzafiliconsulting.com ) provides advisory  existing  infrastructure,  or  by  deploying  an  inde‐ support on wireless data technologies and services financial  pendent  overlay  trackside  or  roadside  network.  modeling, market research, business plan support, business   The first approach is the one most currently used  development, RFPs, due diligence, and white paper   preparation.  Independent advice, a strong quantitative   by cellular operators hosting public transit appli‐ approach, and an international perspective are the hallmarks  cations over their networks. As cellular operators  of our work.