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Breve historia del pensamiento económicoLos primeros autores que se enfrentan a los hechoseconómicos los observan desde un...
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MODULO: ORIGEN Y DEFINICIONES BÁSICAS DE LA ECONOMÍAUNIDAD 2: NECESIDAD Y UTILIDADObjetivosConocer y profundizar en el aná...
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Alimentar, procrear, descansar, trabajarEntorno vital, entorno social2 ProtecciónCuidado, adaptabilidad, autonomía, equili...
Trabajar,    inventar,     construir,   idear,    componer,     diseñar,    interpretarAmbitos de producción y retroalimen...
UNIDAD 3. EL CONCEPTO DE RIQUEZAPor Yezid Soler B.Fuente: http://escuelaseconomicas.blogspot.com/Dentro de la gran varieda...
¿Las casas son riqueza? ¿La educación es riqueza? ¿Los recursos naturales sonriqueza?¿Cuales son las causas de la riqueza ...
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Piensan los fisiócratas, que la industria y el comercio no generan riqueza, sino que estaproviene de los recursos agrícola...
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Hacia 1.870 surge la escuela NEOCLASICA con sus principales exponentes CarlMenger de Austria, Leon Walras de Suiza y Stanl...
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―Toda propiedad tiene dos usos, que ambos le son inherentes, mas no de igual manera:uno le es propio y directo, y el otro ...
La única medida que permite comparar el valor de unos bienes con otros es el trabajo:―Parece evidente – anota- que el trab...
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Evolución del pensamiento económico

  1. 1. Breve historia del pensamiento económicoLos primeros autores que se enfrentan a los hechoseconómicos los observan desde una óptica ética o moral. Hayuna base común a todos los comentarios de Aristóteles, de lostratadistas romanos, de los escolásticos. Tratan de juzgar Clásicosmoralmente cuestiones tales como el tipo de interés, el Fisiocraciajustiprecio o las relaciones laborales amo-esclavo. Ese enfoque Institucionalismose mantiene durante toda la Edad Media. KeynesianosEn el siglo XV se produce un salto epistemológico con el Mercantilismosurgimiento del mercantilismo. No se trata ya de juzgar Monetaristasmoralmente sino de recomendar a los gobernantes medidas Neoclásicospolíticas que enriquezcan al país. La economía mundial es Neoinstitucionalistasvista como un juego de suma cero en el que el enriquecimiento Neokeynesianosde uno implica necesariamente el empobrecimiento de otro. Se Neoliberalestrata de robustecer la producción interior y de debilitar el Postkeynesianosproteccionismo de los demás países. Aconsejan laacumulación de metales nobles (Bullonismo) y estudian el dinero, al que por primeravez consideran como una mercancía más cuyo valor viene dado por su escasez oabundancia relativa. Surge así la teoría cuantitativista del dinero en la que son pioneroslos autores de la Escuela de Salamanca: Martín de Azpilicueta (1493-1586) y Tomásde Mercado (?-1575).A mediados del s. XVIII un grupo de intelectuales franceses dirigidos por F. Quesnay,proponen por primera vez un esquema coherente del funcionamiento del sistemaeconómico, el tableau economique. Estos fisiócratas consideran que la riquezacircula entre tres grupos sociales: la clase productiva (los agricultores), la clase estéril(los artesanos y comerciantes) y los propietarios (la nobleza, el clero y los funcionarios).El Estado debe mantener este Orden Natural mediante tres reglas: el derecho a lapropiedad, la libertad económica (el laissez faire, laissez passer) y la seguridad en eldisfrute de esos derechos y libertades. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Pero es sólo por su propio provecho que un hombre emplea su capital en apoyo de la industria; por tanto, siempre se esforzará en usarlo en la industria cuyo producto tienda a ser de mayor valor o en intercambiarlo por la mayor cantidad posible de dinero u otros bienes... En esto está, como en otros muchos casos, guiado por una mano invisible para alcanzar un fin que no formaba parte de su intención. Y tampoco es lo peor para la sociedad que esto haya sido así. Al buscar su propio interés, el hombre a menudo favorece el de la sociedad mejor que cuando realmente desea hacerlo. Adam Smith, "La Riqueza de las Naciones", Libro IV, Cap. 2La publicación del libro "La Riqueza de las Naciones" de Adam Smith en 1776, esconsiderado el origen de la Economía como ciencia. Losclásicos escribieron en unaépoca en la que la industria estaba conociendo un desarrollo sin precedentes. Supreocupación principal fue el crecimiento económico y temas relacionados como ladistribución, el valor, el comercio internacional, etc. Uno de sus objetivos principales fue
  2. 2. la denuncia de las ideas mercantilistas restrictivas de la libre competencia que estabanaún muy extendidas en su época. Para Adam Smith, el Estado debía abstenerse deintervenir en la economía ya que si los hombres actuaban libremente en la búsqueda desu propio interés, había unamano invisible que convertía sus esfuerzos en beneficiospara todos.Adam Smith tuvo muchos seguidores que componen la llamada escuela clásica. Fue enla época de los clásicos que la economía recibió el calificativo de ciencialúgubre. Malthus, estudiando la población y Ricardo, estudiando las rentas, llegaron aconclusiones muy pesimistas. Consideraban que la fase de crecimiento acabaría en unEstado estacionario en el que los trabajadores recibirían como salario la cantidadestrictamente necesaria para su subsistencia. ESTAS FUERON SUS PALABRAS Para la prosperidad general, no puede considerarse nunca excesiva la facilidad que se de a la circulación e intercambio de toda clase de propiedad, ya que es por ese medio que el capital de toda clase tiene la posibilidad de encontrar el camino hacia las manos de aquellos que mejor lo emplearán en aumentar el producto del país. David Ricardo, Principles of Political Economy and TaxationLos clásicos tratan de entender porqué los diamantes tienen un precio superior al aguaa pesar de que ésta es mucho más útil para la vida del hombre. Distinguen por tantoentre valor de uso y valor de cambio. Estos conceptos serán la base teórica utilizadaen El Capital de Karl Marx.ESTAS FUERON SUS PALABRASLas condiciones de producción y cambio de la burguesía, el régimenburgués de la propiedad, la moderna sociedad burguesa, que ha sabidohacer brotar como por encanto tan fabulosos medios de producción ytransporte, recuerda al brujo impotente para dominar los espíritussubterráneos que conjuró. Desde hace varias décadas la historia de laindustria y el comercio no es más que la historia de las modernas fuerzasproductivas que se rebelan contra el régimen vigente de producción, contrael régimen de propiedad donde residen las condiciones de vida y depredominio político de la burguesía. Basta mencionar las crisiscomerciales, cuya periódica reiteración supone un peligro cada vez mayorpara la existencia de la sociedad burguesa toda. Las crisis comerciales,además de destruir una gran parte de los productos elaborados, aniquilanuna parte considerable de las fuerzas productivas existentes. (..) Lasfuerzas productivas de que dispone no sirven ya para fomentar el régimenburgués de la propiedad; son ya demasiado poderosas para servir a esterégimen, que embaraza su desarrollo. Y tan pronto como logran vencereste obstáculo, siembran el desorden en la sociedad burguesa, amenazan dar al traste con el régimenburgués de la propiedad. (..) Y la burguesía no sólo forja las armas que han de darle la muerte sino que,además, pone en pie a los hombres llamados a manejarlas: estos hombres son los obreros, losproletarios.K. Marx, "El Manifiesto Comunista", 1848.
  3. 3. Karl Marx, discípulo de Ricardo, vive la primera gran crisis del capitalismo industrial en ladécada de 1830 y la consecuente crisis política de 1848. Tiene por tanto que dar unaexplicación de esas convulsiones. La teoría que elabora predice la evoluciónsocioeconómica futura e invita a los trabajadores a participar activamente acelerando latransformación del sistema.Partiendo de la teoría ricardiana del valor-trabajo, deduce que el salario percibido porlos trabajadores es exactamente el coste de producirlo. Laplusvalía es la diferenciaentre el valor de las mercancías producidas y el valor de la fuerza de trabajo que sehaya utilizado. Las relaciones de producción en el sistema capitalista yla superestructura jurídica que emana de ellas determinan que la plusvalía seaapropiada por la clase burguesa, los propietarios de los medios de producción.Las fuerzas del sistema empujan a la clase dominante a una continua acumulación decapital lo que provoca la disminución de la tasa de beneficios a la vez quela concentración del capital en muy pocas manos. La progresiva mecanización creaun permanente ejército industrial de reserva que mantiene los salarios al borde de ladepauperación. La contradicción entre la concentración de capital en pocas manos y laorganización por la industria de masivas estructuras disciplinadas de trabajadoresprovocará necesariamente el estallido de la revolución social y la"expropiación de losexpropiadores".Pero la corriente principal que emanó de los clásicos fue el marginalismo tambiénllamado neoclasicismo. A partir de la década de 1870 tres grandes economistasinician esta corriente: Carl Menger, en Viena, en torno al cual se forma la EscuelaAustriaca; Leon Walras, creador de la Escuela de Lausana; y William Stanley Jevons.Sus aportaciones incluyen los conceptos de coste de oportunidad, coste marginal, lautilidad marginal y equilibrio general que siguen siendo hoy el cuerpo principal de losmanuales de economía. Son las conductas de los productores y los consumidorestratando de maximizar sus beneficios y su utilidad las que conducen a una situación deequilibrio general. Son los neoclásicos los que explican satisfactoriamente el problemadel precio de los diamantes y el agua. El precio de todas las cosas es un resultado delequilibrio entre su oferta y su demanda. La primera gran síntesis de la ciencaeconómica, englobando las doctrinas de los clásicos con la de las diferentes escuelasmarginalistas, la realiza A. Marshall cuyo libro Principios de Economía fue el primermanual moderno de Economía.La Escuela Austriaca, que había sido fundada por Menger, se ha mantenido durantetodo el siglo XX en su tradición metodológica, fuertemente crítica con todos losparadigmas dominantes. Desde la concesión del Premio Nobel de Economía en 1974 a F.A. von Hayek, uno de sus más destacados líderes, está conociendo un rejuvenecimiento y expansión de su influencia y prestigio. En la década de los años treinta los países de occidente sufrieron la más grave crisis económica conocida hasta la fecha: laGran Depresión. El marginalismo no estaba capacitado para explicar ese fenómeno. En 1936 J.M. Keynes publica su "Teoría General de la Ocupación, el Interés y el Dinero", el libro que, sin duda alguna, ha influido de forma más profunda en la forma de vida de las sociedades
  4. 4. industriales tras la segunda Guerra Mundial. Las decisiones de ahorro las toman unosindividuos en función de sus ingresos mientras que las decisiones de inversión lastoman los empresarios en función de sus expectativas. No hay ninguna razón por la queahorro e inversión deban coincidir. Cuando las expectativas de los empresarios sonfavorables, grandes volúmenes de inversión provocan una fase expansiva. Cuando lasexpectativas son desfavorables la contracción de la demanda puede provocar unadepresión. El Estado puede impedir la caída de la demanda aumentando sus propiosgastos.Atendiendo a las propuestas keynesianas, los gobiernos de los países industrialesiniciaron una activa política de intervención aumentando progresivamente sus gastos yel peso del sector público. El keynesianismo fue adoptado como paradigma dominanteen todas las universidades occidentales. Esta vez es Paul Samuelson el que realiza lasíntesis teórica entre las diversas corrientes dando lugar al neokeynesianismo comouna fusión de la teoría neoclásica con la keynesiana. Algunos economistas, losllamados postkeynesianos, consideran sin embargo que las ideas de Keynes fueronexcesivamente deformadas por esa fusión y por los vulgarizadores y que en su formaoriginal aún tienen mucho que aportar para comprender el funcionamiento de laeconomía.Durante los años cincuenta y sesenta del siglo veinte, sólo un pequeño grupo,los monetaristas nucleados en la llamada Escuela de Chicago bajo el liderazgode Milton Friedman, mantuvieron un espíritu crítico, condenando la discrecionalidad enla política económica, el excesivo peso del Estado, y proponiendo alternativas basadasen las más tradicionales medidas de tipo monetario. La crisis económica de los añossetenta al presentar simultáneamente inflación y paro, algo inexplicable para losesquemas keynesianos, les dio la razón en muchas cuestiones. De esta escuela surgenlas corrientes neoliberales que dominaron la ciencia económica durante los añossetenta y ochenta.A finales del siglo diecinueve y principios del veinte un grupo de economistasamericanos desarrollan un método de análisis de la realidad social que se conociócomo la escuela institucionalista. Destacan estos autores el papel que tienen en elsistema económico los hábitos de conducta y de pensamiento de la comunidad quequedan plasmados en las instituciones sociales. Las críticas de T. Veblen de lasconductas típicas del capitalismo están revestidas de un acerbo y divertido sarcasmo.Aunque durante mucho tiempo se consideró que era una corriente de pensamiento"extinguida", su influencia siguió presente en mayor o menor medida en un gran númerode economistas contemporáneos.Durante la segunda mitad del siglo veinte surgieron algunas corrientes de la teoríaeconómica que analizaban campos aparentemente dispersos y muy específicos: elAnálisis Económico del Derecho, la Elección Pública, la nueva teoría de la empresa ylos contratos, la teoría de los costes de transacción y la economía de la información,entre otras. En la actualidad se acepta que todas estas corrientes forman parte enrealidad de un programa de investigación que se conoce como neoinstitucionalismo.Evolución del pensamiento económico
  5. 5. INTRODUCCION A LA ECONOMIAPor: Yezid Soler BEste documento puede reproducirse o citarse o parcial o totalmente, de acuerdo aprincipios éticos, indicando Autor, título y página enInternet. http://escuelaseconomicas.blogspot.com/MODULO 1 : ORIGEN Y DEFINICIONES DE LA ECONOMIAUnidad 1 : QUE ES LA ECONOMIAOBJETIVOSEn este módulo se busca con la participación activa del lector alcanzar los siguientesobjetivos:En lo cognitivo, comprender que es la economía, cual es su campo de saber, susaplicaciones practicas límites.En lo actitudinal, destacar los valores éticos y estéticos necesarios para el equilibrioeconómico, social y ambiental.En las capacidades, iniciarse en el conocimiento del tema para la comprensión ymanejo de situaciones cotidianas.CAPITULO 1. LA ECONOMIA EN LA ANTIGÜEDADEl concepto de economía, al igual que muchos de los conceptos que conforman laestructura simbólica del pensamiento, ha evolucionado hasta llegar a las nocionesconocidas y difundirlas por diversas teorías económicas en los ámbitos universitarios yprofesionales del mundo.Durante mucho tiempo, la ciencia económica, al igual que otras disciplinas se mantuvoligada a la esfera global del pensamiento y se interrelacionaba mas estrechamente conla filosofía, la política la naturaleza y la comunidad.Un rápido vistazo en el tiempo, nos permite ver la evolución que presentó el conceptode economía, por lo menos en lo que hace a los registros históricos del pensamientooccidental.Los pueblos primitivos, incorporan la economía al igual que otras formas delconocimiento, en una esfera global de saber, en donde no se delimitan camposespecíficos y no existen líneas divisorias, incluso entre la ciencia y la religión. Sobreeste aspecto no profundizaremos, dado que se desarrolla ampliamente enepistemología y allí seguramente se verán los interesantes debates entre los filósofosde la ciencia.Lo cierto es que todos los analistas que han viajado en el tiempo en búsqueda de losorígenes del concepto; coinciden en afirmar que el termino economía proviene delgriego oikonomia, el cual se descompone en dos términos
  6. 6. Oikos, que significa hogar, y Nom, que significa regla, ley gobierno.Esto nos permite inferir que en un momento histórico el manejo de los recursos debióconvertirse en algo muy importante, para llamar la atención y destinar unas páginas asu análisis por parte de los pensadores de la época.Así, Platón considerado como el fundador de varias ciencias, definió a la economíacomo ‖ La ciencia de la administración de la comunidad domestica o gran familia ― [1]Mas tarde Aristóteles afirma que: ― Es necesario que la ciencia económica nos proveade los recursos precisos o útiles para la vida en toda asociación civil o domestica‖ [2]Aristóteles diferencia la ciencia económica, que abastece lo necesario para la vida deuna comunidad, de la ciencia que se ocupa de generar excedentes individuales, porencima de lo necesario, a la cual denomina crematística.Para Aristóteles, la economía es lo natural, en tanto que la crematística procede de unarte de o una industria. La economía atiende al uso e intercambio de los bienes, entanto que la crematística se ocupa del intercambio monetario para obtener dinero.―He aquí - escribe el filosofo- por que la ciencia Cremastistca parece tener por objeto eldinero acuñado y los medios de procurárselo en cantidad crecida. Es en efecto laciencia que produce la opulencia y las grandes fortunas‖―Al contrario, la ciencia económica, muy diferente del arte de adquirir, tiene sus limites,porque el asunto de la economía no es el de la ciencia de la riqueza‖. Y diferencia delas dos ciencias de la siguiente manera: [3]―Una y otra tiene el mismo goce de los mismos fondos, pero de igual manera: el objetode una (la economía) es la posesión, el de la otra (la crematística) el aumento, de talsuerte que ciertas gentes han llegado a imaginar que el aumento es el objeto de laciencia económica y persiste creer que debe conservarse o aumentarseindefinidamente el caudal que se tenga de metales acuñados‖.Estas afirmaciones nos permiten concluir tres cosas:En primer lugar, que la transformación de los recursos y el intercambio de productos,debieron convertirse en actividades importantes para requerir el establecimiento deunas normas y el conocimiento de unas leyes de comportamiento que permitieran unabastecimiento adecuado de la comunidad.En segundo lugar, que el grado de importancia y de profundización en el conocimientode estas actividades, hicieron que trasladaran del campo de la ―doxa‖ o sea lo común,para entrar en el terreno muy especial, el de la ―episteme‖ o conocimiento organizado,adquiriendo de esta forma un primer status de ciencia.En tercer lugar, que el afán de acrecentar riquezas representadas en oro, debió ser muyfuerte para llamar la atención de Aristóteles, diferenciando la economía de la
  7. 7. crematística e indicando patrones éticos al delimitar la primera conforme a la naturalezay calificando la segunda contra natura, es decir contra la naturaleza. ―Peregrina riqueza-escribió- la que, por grande que sea, no libre a su poseedor de perecer de hambre,como el fabuloso Midas cuya codicia lo llevo a pedir, y vio cumplido su voto, que secambiaron en oro todos los platos que se le servían‖. [4]Cruzando al otro lado del mar, sabemos que en América las culturas precolombinas,alcanzaron notables adelantos en el manejo de sus recursos y en la búsqueda de unequilibrio entre la población, la tecnología y el medio ambiente. Ejemplos notables sonlas culturas de los Incas, Mayas, Aztecas y Muíscas.Este manejo significó un dominio muy importante en el conocimiento de varias cienciasentre ellas la matemática, la astronomía, la ingeniería y por supuesto la economía. Sucaracterísticas es la integridad del conocimiento y por lo mismo no parece la visiónfragmentada de las diversas disciplinas, aunque ya muchos autores han evidenciandola presencia de una lógica coherente en el manejo de la economía por parte de lasculturas precolombinas.Hemos visto, en la historia de Europa, en la fase de transición hacia la era esclavistaantigua, la economía se escindió como una forma especial del pensamiento,separándose como una esfera particular de la ciencia.1.2 LA ECONOMÍA EN EL RENACIMIENTOCon el encuentro de lo mundos, a finales del siglo XV, se generan cambios queconforman rápidamente las actividades y surgen nuevas formas de ver la economía. Alnacer los estados nacionales, la preocupación por la riqueza se convierte en un temacentral y muchos estudian su origen, como elemento clave del liderazgo a nivelindividual y mundial.Mientras los alquimistas buscan la fórmula del piedra filosofal que transforma losobjetos en oro, otros autores en el campo de la economía, se ocupan de estudiar cuales el origen de la riqueza, si proviene de las minas de metales preciosos, de la tierra odel trabajo de los hombres.Independientemente de las diversas apreciaciones y teorías que fueron siguiendo enesta época, un hecho que si es evidente es que la economía toma un nuevo impulsoseparándose como ciencia definitivamente de la filosofía, la religión y la política.Debe anotarse que esta independencia no se dio de manera fácil, pues hasta hace sigloy medio no se aceptaba no siquiera como materia en los curriculums de launiversidades. Autores como John Stuart Mill, consideran la economía ―no como unacosa en si misma. Sino más bien como un fragmento de una totalidad más amplia, unarama de la filosofía social, tan interrelacionada con las otras ramas que susconclusiones, aún circunstanciales a su ámbito particular, tienen valor solocondicionalmente‖. [5]Simultáneamente, a la separación como objeto de análisis científico, se desplazan
  8. 8. gradualmente los conceptos de economías de auto subsistencia por los conceptosmercantilistas, para la acumulación de excedentes, cuestionados por Aristóteles.1.3. LA ECONOMIA MERCANTILISTA Y FISIOCRATICAEn el escenario de estos acontecimientos surgieron nuevas formas de ver y plantearsoluciones, y diversas concepciones como la teoría METALISTA que se asigna a losmetales preciosos el origen de la riqueza, o la teoría MERCANTILISTA que sostieneque la riqueza se origina en un comercio exterior favorable, o la teoría FISIOCRATICAque ubica el origen de la riqueza en la tierra. [6]Los metalistas le asignan un papel fundamental al oro y los metales preciosos, losmercantilistas al superávit en la balanza del comercio exterior y los fisiócratas a la tierraen los procesos económicos.La ciencia económica en su interior, presentó una nueva escisión al definir tres nuevasáreas claramente diferenciadas como lo fueron la producción, la distribución y elconsumo de las riquezas.1.4. LA ECONOMÍA CLASICASurge una nueva escuela denominada CLASICA que asigna al trabajo un papelfundamental en la creación de riqueza con énfasis distintos, ya que ADAM SMITH,denominado el padre de la economía moderna, se concentra en la causa u origen de lariqueza, DAVID RICARDO, se preocupa por la distribución del excedente.Podemos afirmar que en esta nueva fase, y con la revolución industrial, la economíatrasciende el anterior marco de la economía como ciencia del consumo, administracióny manejo de los recursos y se define en un nuevo ámbito.Adam Smith expresó su concepto sobre la economía, en el título de su librodenominado ―Investigación sobre la naturaleza y causa de la riqueza de las naciones‖,publicado en 1776. Allí escribió:―La ciencia de la economía política, considerada como una rama de la ciencia delestadista o legislador, se propone dos objetivos distintos a saber: Primero, proporcionaringresos o sustento abundantes al pueblo y segundo, proporcionar al Estado o a lacomunidad un ingreso suficiente para los servicios públicos. Se propone, pues,enriquecer al pueblo y al soberano‖. [7]Marx por su parte afirma: ―Yo entiendo por economía política clásica toda la economía,que desde Wlliam Petty, investiga la concatenación interna del régimen burgués deproducción‖ el propósito de su obra económica más importante, ―El Capital‖, consistióen descubrir la ley económica que preside el movimiento de la sociedad moderna.La economía no fue ajena a los grades descubrimientos científicos de la era moderna.Se destaca los aportes de Newton con la teoría gravitacional, Descartes con el método
  9. 9. de análisis parcelario, Leibinz con el cálculo infinitesimal, Darwin con la teoría de laevolución y Sigmund Freíd con la teoría del psicoanálisis.En el siglo XIX se incorporaron gradualmente estas nuevas teorías a la cienciaeconómica.1.5. LA ECONOMIA NEOCLASICADespués de la gran crisis económica en 1870, surge una nueva corriente teóricadenominada NECLASICA, liderada por el inglés Stanley Jevons, el suizo León Walras yel austriaco Carl Menger. [8]La teoría neoclásica incluye el modelo atomístico en el análisis económico, alconsiderar muchos compradores y muchos vendedores actuando en la economía comofuerzas gravitacionales que se equilibran mutuamente, regidas por el principio delplacer y el dolor y en donde los comportamientos de cada uno de ellos se registran conleves variaciones, al igual que ocurre con el proceso de derivación del cálculoinfinitesimal.En este escenario el objeto de la ciencia económica se circunscribió al conjunto de loselementos susceptibles de incluir en la economía y que ya se venían delimitando desdela escuela de los clásicos.Se asume que las necesidades de las personas son ilimitadas y se incluyen aquellosobjetos que cumplen con las características de:a) Ser útiles o tener una valor de uso,b) Ser limitados o escasosWalras formaliza el objeto de la economía agregando a las dos cláusulas anteriores, lasplanteadas por los economistas clásicos, es decir que los objetos sean:c) Apropiables, consiguientemente, la propiedad de los mismosd) Valorables, o cuantificables en valores monetariose) Productibles, con el esfuerzo humano del trabajo.Los objetos que no cumplen con estas condiciones quedan por fuera del universoeconómico neoclásico.Con estas condiciones la teoría neoclásica, define la economía como la ciencia queestudia las formas del comportamiento humano que resultan de la relación existenteentre las necesidades ilimitadas que se deben satisfacer y los recursos que aunqueescasos se prestan a usos alternativos.Después de una época de expansión económica, llega la crisis económica de los añostreinta que se caracteriza por el contraste entre el exceso de producción y el desempleoy la pobreza.
  10. 10. Estos hechos demostraron que la economía, podía salirse del esquema de equilibrioplanteado por el modelo newtoniano en la física.1.6. LA ECONOMIA KEYNESIANASurge un nuevo autor J.M Keynes quien plantea un modelo de economía endesequilibrio y se ocupa principalmente de las fluctuaciones de la economía yparticularmente de los cambios en el nivel del empleo y en los ingresos. De estamanera la economía, además de incluir las preocupaciones tradicionales por laproducción, la distribución y el consumo de recursos escasos ante necesidadesilimitadas, se ocupa del análisis de las oscilaciones de la actividad económica y de losfactores que la ocasionan.Keynes señala que su libro principal, ―La teoría de la ocupación, el interés y el dinero‖,―es un estudio de la fuerzas que determinan los cambios en la escala de producción yde la ocupación como un todo‖. [9]La visión keynesiana ha tenido un gran predominio incluso entre la escuelaestructuralista latinoamericana. Sin embargo a mediados de los años ochenta, sepresenta una nueva crisis económica mundial, que cuestiona los fundamentosexistentes y da origen a nuevos planteamientos de la ciencia económica.1.7. LA ECONOMIA ALTERNATIVA COMPLEJALa nueva teoría económica alternativa tiene como principales exponentes a autorestales como Shumacher, Hezel Handerson, R. Georgescu, Naredo y Manfred MaxNeef. [10]La economía alternativa incorpora los principales aportes de las ciencias durante elsiglo XX, tales como las leyes de la termodinámica, la quántica y la relatividad, queplantean una nueva visión de la física.La segunda ley de la termodinámica, denominada ley de la entropía, sostiene que lamateria y la energía se pueden degradar. No existe una sola visión del mundo: La físicaquántica afirma la existencia de una imagen simultánea a la vez corpuscular yondulatoria de las partículas.La teoría de sistemas, establece que en los organismos se dan sistemas abiertos queintercambian materia y energía, en constante equilibrio y desequilibrio.La biología ha aportado nuevos elementos: Con los principios de complejidad se buscaque las ciencias sociales tengan conciencia del carácter físico y biológico de losfenómenos humanos y que las ciencias de la naturaleza tengan conciencia de suinscripción en una cultura, una sociedad y una historia.A partir de los nuevos aportes de la ciencia en el siglo veinte, la economía alternativaestá constituyendo un nuevo objeto de la economía.
  11. 11. ―Hemos visto que los principios de indeterminación, complejidad y cambio se aplican nosolo a los niveles quánticos, sino también a los procesos y fenómenos biológicos,ecológicos y sociales. Así estos principios que están surgiendo en la sociedadoccidental implican la adaptación del comportamiento humano y su aprendizaje yprincipios sociales‖: [11].Lo anterior implica hoy y en el futuro: 1. INTERCONEXIÓN: Cooperación planetaria de las sociedades humanas. 2. REDISTRIBUCIÓN: Justicia, igualdad, equilibrio y reciprocidad. 3. CAMBIO: Rediseño de instituciones, perfeccionamiento de los medios de producción y valores. 4. COMPLEMENTARIEDAD: Universidad y diversidad, de ―estos o lo otro a ambos‖ y la lógica. 5. INDETERMINACION: Muchos modelos y muchos puntos de vista, acuerdo, humildad, apertura, Evolución.Aunque no existe una definición de la economía alternativa, puede esbozarse aquí unaprimera aproximación planteando que es la ciencia del manejo integrado del medio, conun enfoque global e interdisciplinario que busca el desarrollo sostenible de los recursosnaturales técnicos y humanas.1.8. CONCLUSIONEl breve recorrido a través del tiempo evidencia que las diversas teorías presentanvariadas formas de ver y definir la economía, así como existen diversas formas demanifestación artística de la pintura o la música.La economía puede definirse como la ciencia que trata de la gestión del medio que nosrodea, o también como la ciencia que estudia las leyes de las diversas fases de losprocesos de transformación de los bienes, o como la ciencia que estudia las relacionesentre los recursos escasos y los deseos ilimitados, o como la gestión integrada einterdisciplinaria de los recursos naturales, técnicos y humanos para el desarrollosostenible.Independiente de las posturas que adoptemos y la definición que seleccionemos, unhecho llama la atención es que existen diversas formas de ver y analizar los procesoseconómicos. No existe una mirada única.―Por ahora parece que el modo mas satisfactorio de definir la economía - escribeMaurice Dobb - es hacerlo en términos de la cuestión que se pregunta y cuya respuestase busca, y definir, de manera semejante, las escuelas ideológicas rivales en términosde las diversas cuestiones que se proponen a si mismas, o de las diferencias de lostipos de la respuesta que ofrecen‖ [12]INTRODUCCION A LA ECONOMIAPor: Yezid Soler B.
  12. 12. MODULO: ORIGEN Y DEFINICIONES BÁSICAS DE LA ECONOMÍAUNIDAD 2: NECESIDAD Y UTILIDADObjetivosConocer y profundizar en el análisis de los diversos conceptos de utilidad y necesidadutilizados en el lenguaje científico y corriente.· Estudiar las diversas aplicaciones de los conceptos de utilidad y necesidad en la vidacotidiana· Generar una actitud que asuma el desarrollo humano, en donde las necesidades serefieran a las personas y no a los objetosContenido2.1. Las necesidades en la antigüedad2.2 Necesidades y valor de uso2.3 Necesidades y utilitarismo2.4 Necesidades Básicas Insatisfechas NBI2.5 Necesidad y pobreza2.6 Necesidad como carencia y potencialidad2.7 Clases de satisfactoresAutocomprobación Nº 2Estudio de casos y aplicaciones Nº 2Actividades de investigación Nº 2Capitulo 2.1 Las necesidades en la antigüedadVarios autores justifican la economía como una de las ciencias que debe satisfacer lasnecesidades del hombre. En el mundo actual, el concepto de necesidad se manejaprioritariamente en un sentido que ha predominado durante muchos siglos, y es elreferido a la necesidad como la carencia de algo.Para el filosofo griego Platón, la sociedad se origina por la impotencia que tienen loshombres para satisfacer sus necesidades de manera individual. ―Así es que - dice elfilosofo - habiendo la necesidad de una cosa obligado a un hombre a unirse a otrohombre, y otra necesidad a otro hombre, la aglomeración de estas necesidades, reunióa muchos hombres con la mira de auxiliarse mutuamente, y a esta sociedad hemosdado el nombre de estados‖.[1] Así la base del Estado son las necesidades, las cualesclasifica así:La primera y la mayor de las necesidades, es el alimento del cual depende laconservación del ser y la vida. La segunda necesidad es la de habitación, la tercera ladel vestido.En la medida en que el Estado se hace más complejo, las necesidades se amplían.Además de necesitar agricultores, tejedores, obreros, se necesitaran carpinteros,
  13. 13. comerciantes, un mercado, la moneda y otros bienes, para evitar las incomodidades yprocurar la justicia.Platón distingue dos clases de deseos, los necesarios, que no podemos cercenar, nireprimir y cuya satisfacción nos es útil y los superfluos, de los cuales podemosdeshacernos y evitar los males que pueden acarrear. El deseo de alimentarse esnecesario porque es útil comer y porque en otro caso seria imposible vivir, pero eldeseo exagerado de toda clase de comidas daña el cuerpo y el alma, a la razón y a latemplanza. El mismo juicio aplica para todos los demás placeres.Al traspasar las necesidades se buscaran los lujos, estimulando así la avaricia y lacodicia y suscitando el robo, la injusticia y las guerras.Para Aristóteles, la ciudad nació de la necesidad de vivir. Con respecto a la necesidad(cheria) los individuos son diferentes y con respecto a la ley (Nomos) son iguales. Cadauno vale, según lo que le aporte a la necesidad común. La ética debe regir la política enla búsqueda del bien humano supremo que aspira a lo bello, lo bueno, lo justo y lafelicidad. [2]La política a su vez supedita, con la ley la estrategia militar, la retórica (discursos) y laeconomía. Esta última se vale de la técnica para transformar lo físico, el entorno natural.Aristóteles retoma el concepto de Platón que diferencia lo necesario de lo superfluo y loaplica para diferenciar la ciencia de la economía de la ciencia crematística. Laeconomía tiene por objeto lo necesario, en tanto que la crematística busca los lujos,acrecentar las fortunas. En la primera, la legislación buscará, mediante la particióngeométrica, la distribución asignando a unos y excluyendo a otros, procurando justasproporciones entre sus necesidades y las capacidades. En la segunda, la justiciacorrectiva buscará, mediante la igualdad aritmética, la equidad en las transacciones ycontratos, mediante un equilibrio entre las ganancias y los perjuicios. Lo justo, consistiráen la economía, en la igualdad de proporciones y en la crematística, en la igualdad decantidades.Capítulo 2.2 Necesidades y valores de usoEn Inglaterra Francis Bacon en 1620, originó la corriente empirista planteando unanueva filosofía a través del experimento y el razonamiento inductivo. En su opinión, lanecesidad surge de la impresión de la naturaleza en la mente. La realidad imprimeformas cuantitativas expresadas en razones y relaciones y formas cualitativas de color,olor, sonido, sabor, captadas por los sentidos.Leibniz postuló los conceptos de necesidad metafísica o absoluta que es por si misma,la necesidad lógica, matemática o geométrica que implica contradicción, la necesidadfísica o hipotética con una cadena de causa y efecto y la necesidad moral o teleológica,derivada de los fines establecidos.La economía clásica de la era industrial, plantea el concepto de necesidad referido a lascarencias del hombre. Al respecto Adam Smith escribió: ―Por mercancías necesarias
  14. 14. entiendo no sólo las indispensables para el sustento de la vida, sino todas aquellascuya carencia es, según las costumbres de un país, algo indecoroso entre las personasde buena reputación, aun entre las de clase inferior‖. ―La mayoría de las mismas sesatisfacen con el producto del trabajo de otros hombres‖ y la división de trabajo, e unproceso fundamental para satisfacer las necesidades de los hombres, ante laimposibilidad de proveerse cada cual a si mismo.‖ [3]Marx inicia su obra ―El Capital‖ analizando la mercancía como objeto apto parasatisfacer necesidades humanas de cualquier clase, ya sea directamente como mediode vida o indirectamente como medio de producción. Las necesidades se satisfacencon los objetos útiles y esta cualidad los convierte a los mismos en valores de uso. Elvalor de uso toma cuerpo en el uso o consumo de los objetos.Para Marx, ―hay un elemento histórico y moral‖ en el concepto de la subsistencia y ―enun país determinado y en un período determinado, está dado por el monto promedio delos medios de subsistencia necesarios‖.[4]. En la sociedad capitalista, las necesidadesestán determinadas por la organización en su conjunto y en particular por la producción.―Las necesidades sociales- escribe - es decir lo que regula el principio de la demanda,se halla esencialmente condicionado por la relación de las distintas clases entre si, porsu respectiva posición económica‖. [5].Capítulo 2.3 Necesidades y utilitarismoLa escuela neoclásica retoma con gran énfasis el concepto de utilidad de los objetos.Esta noción utilitarista tiene sus antecedentes más remotos en Epicuro, quienconsideraba el placer como fin ultimo de la felicidad. En el siglo XVII, este concepto esdesarrollado por Bentham y luego es retomado en el siglo XIX por Gossen, Walras,Jevons y Menger, como la principal ley gravitatoria del sistema económico.Uno de los principios rectores de la economía neoclásica, es que las personas buscanmaximizar la satisfacción de sus necesidades y para ello selecciona racionalmente losobjetos que considere más útiles, que resultan ser los que ejercen un mayor poder deatracción.El economista alemán Herman Heinrich Gossen afirma (en 1.854) que el objeto de todaconducta humana es lograr el máximo de goce.Formula dos preceptos conocidos como las leyes de Gossen.La primera ley dice que ―La cantidad de un mismo goce disminuye constantemente amedida que experimentamos dicho goce sin interrupción, hasta que se llega a lasaciedad‖. [6] La utilidad o goce marginal de una mercancía es la adición a la utilidad deuna persona, que proporciona la última unidad de mercancía consumida.La segunda ley dice que ―Para obtener la cantidad máxima de goce, un individuo quepuede elegir entre muchos goces… está obligado a procurárselos parcialmente‖.
  15. 15. Con los neoclásicos se desarrolla la teoría del goce o utilidad marginal, como elementosubjetivo fundamental que determina el objeto de la economía.Wilfredo Pareto, otro neoclásico, utiliza el término griego ―Ophelimite‖, para expresar larelación de conveniencia que hace que una cosa satisfaga una necesidad o no. Si laspersonas desaparecieran de la tierra, la Ophelimite ya no existiría.Desde diversos países, se extendió este concepto que recibió distintas denominacionesdependiendo del autor y del país. Stanley Jevons y los ingleses lo denominaron―marginal utility‖ y ―final degree of utility‖. Walras lo denomino ―rarete‖ y los alemanes―Grenznutzen‖. Todo esto, en la era en que se desarrolló la teoría sicoanalista de losdeseos de Sigmmund Freud. [7]Capitulo 2.4 Necesidades básicas insatisfechasEn el siglo veinte, la Organización Internacional del Trabajo -OIT adoptó el concepto deNecesidades Básicas Insatisfechas (N.B.I) como carencias de la población a sercubiertas. [8]Los cinco indicadores simples seleccionados son: Viviendas inadecuadas, viviendascon hacinamiento crítico, viviendas con servicios inadecuados, viviendas con altadependencia económica, viviendas con niños en edad escolar que no asisten a laescuela. Cada uno de los indicadores se refiere a aspectos de diferente tipo y a partirde ellos se constituye uno compuesto, que clasifica como pobre o con NBI aquelloshogares que estén, al menos, en una de las situaciones de carencia expresada por losindicadores simples y en situación de miseria los hogares que tengan dos o más de losindicadores simples de necesidades básicas insatisfechas.Sin embargo algunos autores cuestionan el mínimo de subsistencia como la líneadivisoria de las necesidades, dado que al parecer el ―mínimo‖ esta determinadoresidualmente, después de descontar los excedentes destinados a los lujos, laacumulación y la religión: ―La extracción del lujo es la que determina el mínimo desubsistencia‖ [9]De otra parte, se plantea que el acceso a los alimentos o un hábitat, es condiciónnecesaria pero no suficiente para superar varias pobrezas. Hecho que se haevidenciado en las metrópolis, en donde la abundancia de objetos de consumo,encubre la infelicidad y la frustración acerca del sentido de la vida. Al limitarse a medirel acceso a ciertos bienes básicos, no permite establecer los valores sociales que el―crecimiento‖ esta destruyendo.2.5 Necesidad y PobrezaDado que la pobreza se relaciona con el concepto de necesidad, el premio Nobel deEconomia Amartya Sen plantea la cuestión de cómo hallar un estándar común denecesidades, si tales estándares varían de una sociedad a otra. Lo anterior teniendodos tipos distintos de ejercicios: El primero con relación a sus estándares respectivos denecesidades mínimas. El segundo, en términos de un estándar mínimo dado, quepredomina en una de ellas. Que exista menos privación en la comunidad A que en la B
  16. 16. en términos de necesidades mínimas prevalecientes en la comunidad A, es distinto aque exista más privación en la comunidad A que en la B en términos de sus respectivosestándares de necesidades mínimas. [10]En segundo lugar, ―identificar‖ a los pobres se puede basar en: 1 un nivel denecesidades mínimas o 2 en la ―agregación‖ que requiere de un método que combinelas privaciones de distintas personas en un indicador global. En este segundo ejerciciose requiere algún tipo de escala relativa de las privaciones. La arbitrariedad es aquímucho mayor, ya que las convenciones sobre esto están menos firmementeestablecidas y las restricciones sobre lo aceptable tienden a dejar un gran margen.La pobreza es un asunto de privación. Y la privación puede ser absoluta o relativa Perola privación relativa resulta esencialmente incompleta como concepción de la pobreza ycomplementa (aunque no sustituye) la perspectiva anterior de la desposesión absoluta.El enfoque biológico del hambre, se relaciona con la privación absoluta.Medir la pobreza se puede dividir en dos operaciones distintas, a saber: 1 laidentificación de los pobres y 2 la agregación de las características de su pobreza enuna medida global. La identificación precede obviamente a la agregación. El caminomás común hacia la identificación consiste en definir un conjunto de necesidades―básicas‖ o ―mínimas‖, y considerar la incapacidad de satisfacer estas necesidadescomo prueba de pobreza. Las consideraciones de la privación relativa son pertinentespara definir las necesidades ―básicas‖, pero hay un núcleo irreductible de privaciónabsoluta en el concepto de pobreza.Sen, estudiando varios autores, establece que las necesidades básicas involucradas enla identificación de la pobreza, se especifican en términos de ―bienes y servicios‖ o entérminos de ―características‖. ―El trigo, el arroz, las papas, etc., son bienes, mientrasque las calorías, proteínas, vitaminas, etc., son características de estos bienes quebusca el consumidor ―.Si cada característica se pudiera obtener de un bien único y de ningún otro, entoncessería fácil convertir las necesidades de características en necesidades de bienes. Perocon frecuencia no sucede así, de modo que los requerimientos en términos decaracterísticas no especifican los requerimientos de bienes.La multiplicidad de fuentes no es, sin embargo, uniforme. Muchos bienes proveencalorías o proteínas; muy pocos brindan techo. El alfabetismo proviene casi porcompleto de la escuela primaria, aunque existen, en principio, otras fuentes. En muchoscasos resulta entonces posible pasar de los requerimientos de características a los debienes —en su acepción amplia— con poca ambigüedad. Por esta razón, lasnecesidades ―básicas‖ o ―mínimas‖ se definen, con frecuencia, como un vector híbrido—por ejemplo, montos de calorías, proteínas, vivienda, escuelas, camas de hospital—en el cual algunos de los componentes son características puras mientras otros sonabiertamente bienes. Aunque esta mezcla desconcierta a los puristas, resulta bastanteseconómica y es típicamente inofensiva.Un caso intermedio interesante surge cuando cierta característica se puede obtener de
  17. 17. varios bienes diferentes, pero los gustos de la comunidad reducen su fuente deobtención a uno solo. Por ejemplo, una comunidad puede estar ―casada‖ con el arroz yno considerar aceptables otras fuentes de calorías (o carbohidratos). Una manera formade resolver este problema es definir la característica ―calorías del arroz‖ como lo quebusca el consumidor. También se puede suponer que el grupo busca las calorías comotales, pero considera el arroz como la única fuente factible. De estas distinciones sepueden desprender enfoques diferentes de política.El papel del conocimiento incluye tanto información nutricional como la experienciasobre el sabor de las cosas (una vez superada la barrera que manifiesta el viejoanuncio de Guinness: ―Nunca la he probado porque no me gusta‖). Los hábitosdietéticos de una población no son inmutables, pero sí tienen un enorme arraigo. Alefectuar comparaciones intercomunitarias de pobreza, el contraste entre identificarnecesidades en términos de características y hacerlo en términos de bienes puederesultar significativo. Las características proporcionan el fundamento más relevantepara definir las necesidades básicas, pero debido a la relativa inflexibilidad de losgustos, convertirlas en dietas de costo mínimo se vuelve una función no sólo de losprecios sino también de los hábitos de consumo.El método directo y el método del ingreso.Según Sen, para identificar a los pobres, dado un conjunto de ―necesidades básicas‖ esposible utilizar por lo menos dos métodos. [12]Uno consiste simplemente en determinar el conjunto de personas cuya canasta deconsumo actual deja insatisfecha alguna necesidad básica. A éste se le puede llamar el―método directo‖ y no involucra ninguna idea de ingreso, ni siquiera el nivelcorrespondiente a la línea de la pobreza.En contraste, en el ―método del ingreso‖, el primer paso consiste en calcular el ingresomínimo, o la línea de pobreza (LP), en el cual todas las necesidades mínimasespecificadas se satisfacen. El siguiente paso es identificar aquellos cuyo ingreso actualestá por debajo de dicha línea de pobreza.El método directo resulta superior al del ingreso, ya que el primero no se basa ensupuestos particulares sobre el comportamiento del consumo que pueden ser correctoso equivocados. En efecto, podría arguirse que sólo cuando se carece de informacióndirecta sobre la satisfacción de necesidades específicas se justificaría introducir laintermediación del ingreso de tal manera que el método basado en éste sería, en elmejor de los casos, una segunda opción.El método del ingreso se puede considerar como una manera de aproximarse a losresultados del procedimiento directo. El del ingreso se puede concebir como una formade considerar las idiosincrasias individuales, sin contravenir la idea de pobreza basadaen la privación. El asceta que ayuna sobre su costosa cama de clavos se registrarácomo pobre conforme al método directo, pero el del ingreso aportará un juicio distinto altomar nota de su nivel de ingreso. El ingreso de una persona se puede ver no sólocomo un instrumento burdo para predecir su consumo actual, sino como un indicador
  18. 18. de su capacidad, para satisfacer sus necesidades mínimas independientemente de que,en los hechos, decida hacerlo o no. [13]Hay aquí un límite difícil de trazar. Si sólo hubiera de considerarse la capacidad desatisfacer necesidades mínimas sin preocuparse por los gustos, entonces, porsupuesto, se podría plantear un problema de programación que minimizara los costos yluego se verificará si en ingreso de alguien cae por debajo de esa solución de costomínimo. Dichas dietas de mínimo costo resultan típicamente muy baratas pero son enexceso monótonas y con frecuencia se consideran inaceptables. Los factores de gustose pueden introducir como restricciones, pero es difícil establecer el nivel de presencia yel grado de severidad de tales restricciones. En casos extremos, éstas determinantotalmente el patrón de consumo.Existe, en opinión de A. Senn, una diferencia de principio entre las restricciones degustos aplicables en forma amplia a toda la comunidad, y aquellas que reflejanidiosincrasias individuales. Si el ingreso de la línea de pobreza se puede derivar denormas de comportamiento típicas de una sociedad, entonces una persona con uningreso más alto que decida ayunar sobre una cama de clavos puede ser declarada,con algún grado de legitimidad, como no pobre. El método del ingreso tiene, por tanto,cierto mérito propio, aparte de su papel como vía para aproximarse al resultado que sehubiera obtenido mediante el método directo, si toda la información sobre el consumohubiera estado disponible.Los dos procedimientos no constituyen, en realidad, formas alternativas de medir lamisma cosa, sino que representan dos concepciones distintas de la pobreza.El método directo identifica a aquellos cuyo consumo real no satisface las convencionesaceptadas sobre necesidades mínimas, mientras que el otro trata de detectar a aquellosque no tienen la capacidad para satisfacerlas, dentro de las restricciones decomportamiento típicas de su comunidad. Ambos conceptos tienen algún interés propioen las tares de diagnóstico de la pobreza en una comunidad, y aunque el segundo esun poco más mediato ya que depende de la existencia de algún patrón típico decomportamiento comunitario, es también un poco más refinado al trascender laselecciones observadas y llegar a la noción de capacidad. Una persona pobre, segúneste enfoque, es aquella cuyo ingreso no basta para cubrir las necesidades mínimas,definidas de conformidad con el patrón convencional de comportamiento.El método del ingreso tiene la ventaja de que brinda una escala de distanciasnuméricas respecto a la ―línea de pobreza‖, en términos de las brechas de ingreso. Esono lo proporciona el ―método directo‖, que tiene que conformarse con señalar la brechaen cada tipo de necesidad. Por otro lado, el método del ingreso es más restrictivo, entérminos de las condiciones que se requieren para la ―identificación‖. En primer lugar, silos patrones de comportamiento de consumo no son uniformes no habrá nivel algunode ingreso específico en el cual el consumidor ―típico‖ cubra sus necesidades mínimas.En segundo lugar, si los precios son distintos para diversos grupos de personas, porejemplo entre clases sociales, estratos de ingreso o localidades, entonces habrá una
  19. 19. línea de pobreza específica para cada grupo, incluso cuando se consideren normas yhábitos uniformes de consumo.Estas son dificultades reales y no se pueden ignorar. Parece razonablemente cierto queel supuesto de una línea de pobreza uniforme para una sociedad determinadadistorsiona la realidad. Lo que resulta mucho menos claro, sin embargo, es el grado deesta distorsión y su gravedad para los propósitos a los que se destinan las medicionesde pobreza.El tamaño familiarOtra dificultad surge cuando la familia y no el individuo es la unidad natural deconsumo. El cálculo del ingreso suficiente para cubrir las necesidades mínimas defamilias de distintos tamaños requiere algún método de correspondencia entre elingreso familiar y el individual. Aunque el método más simple es dividir el ingresofamiliar entre el número de integrantes, este procedimiento pasa por alto las economíasde escala que operan para muchos rubros de consumo, así como que las necesidadesde los niños pueden diferir significativamente en la de los adultos. Para resolver estascuestiones, la práctica común, tanto para estimar la pobreza como para las actividadesde la seguridad social, es convertir a cada familia en cierto número de ―adultosequivalentes‖ por medio de algún tipo de ―escala‖, o bien convertir las familias en―hogares equivalentes‖. La mala distribución en el seno de la familia es también otroproblema qué requiere más atención de la que ha recibido.Hay distintas bases para derivar una equivalencia adecuada de las necesidades. Unaconsiste en tomar los requerimientos nutricionales para cada grupo de edad porseparado y después considerar los cocientes de sus costos, dados los patrones deconsumo vigentes. La aceptabilidad de este enfoque depende no sólo de la validez delos estándares nutricionales utilizados, sino también del supuesto de que la familia tieneel mismo interés en satisfacer los requerimientos nutricionales de los miembros dediferentes grupos de edades. También ignora las economías de escala en el consumo,que parecen existir incluso en rubros como los alimentos.Un segundo enfoque consiste en examinar las percepciones de las personas sobre lacuestión de la equivalencia, es decir cuánto ingreso adicional se requiere, en suopinión, para que una familia más grande tenga un nivel de bienestar igual al de unamás pequeña. Los estudios empíricos sobre estas ―percepciones‖ han mostrado unaregularidad y una consistencia considerable.Un tercer camino es examinar el consumo real de familias de distintos tamaños y trataralgún aspecto de este comportamiento como indicador de bienestar. Por ejemplo, lafracción gastada en alimentos se ha interpretado como un indicador de pobreza: seconsidera que dos familias de distintos tamaños tienen ingreso ―equivalente‖ cuandogastan la misma proporción de sus ingresos en alimentación.Otra visión de la pobreza como un problema de desigualdad, se relacionanestrechamente con los descritos pero son conceptos que se diferencian con claridad y
  20. 20. ninguno se subsume en el otro. Sobre este aspecto se profundizará más adelante.2.6 Necesidad como carencia y potencialidad..El economista Manfred Max Neef, premio Nóbel alternativo en el desarrollo a escalahumana, plantea una visión diferente de las necesidades. Se basa en tres postuladoscomo son:Primero, el desarrollo se refiere a las personas y no a los objetos. Esto significabadiferenciar lo que son necesidades y lo que son satisfactores de esas necesidades.Segundo, las necesidades humanas deben entenderse como un sistema en que lasmismas se interrelacionan y actúan. Simultaneidad, complementariedad ycompensaciones.Tercero, en lugar de hablar de pobreza, referida a la situación de las personas queestán por debajo de un determinado umbral, sugiere hablar de pobrezas, para hablar decualquier necesidad que no es satisfecha adecuadamente.Las necesidades humanas fundamentales son finitas, pocas y clasificables. Son igualesen todas las culturas y los periodos históricos.Manfred Max Neef, escribe ―concebir las necesidades tan solo como CARENCIASimplica restringir su espectro a lo puramente fisiológico, que es precisamente el ámbitoen que una necesidad asume con mayor fuerza y claridad la sensación de ―falta algo‖.Sin embargo, en la medida en que las necesidades comprometen, motivan y movilizana las persona, son también POTENCIALIDAD, y aun mas pueden llegar a serrecursos‖. [15]De otra parte ―Los SATISFACTORES están referidos a todo aquello que, porrepresentar formas de ser, tener, hacer y estar, contribuye a la realización de lasnecesidades humanas‖Cada necesidad se satisface en relación con 3 contextos: a) A uno mismo, b) Al gruposocial y c) al medio ambiente:Para la teoría del desarrollo a escala humana la necesidades, según categoríasexistenciales son: la necesidad de SER referida a características personales ocolectivas, la necesidad de TENER vinculada a instituciones, normas, mecanismos,herramientas, leyes, etc., la necesidad de HACER referida a las acciones y la necesidadde ESTAR con referencia a espacios y ambientes.SertenerhacerEstarLas necesidades según categorías axiológicas son:
  21. 21. SubsistenciaProtecciónAfectoSaberParticipaciónRecreaciónCreaciónIdentidadLibertadTrascendencia2.6 Clases de satisfactoresLos satisfactores pueden ser destructores, seudosatisfactores, inhibidores, singulares osinérgicos.1 SINGULARES, apuntan a la satisfacción de una sola necesidad.Programas de alimentos, Programas de vivienda, Medicina curativa, Voto2 SINERGICOS, satisfacen simultáneamente varias necesidades.Lactancia materna, Producción autogestión, Educación popular, Televisión cultural3 INHIBIDORES, dificultan la posibilidad de satisfacer otras necesidades.Familia sobre-protectora, paternalismo, Aula totalitaria, mesianismo4 SEUDO-SATISFACTORES, estimulan una falsa sensación de satisfacción.Medicina mecanicista, Sobre explotación de recursos Naturales, Nacionalismochauvinista, prostitución5 DESTRUCTORES, aniquilan la posibilidad de satisfacer una o varias necesidadesArmamentismo, Seguridad nacional , burocracia, autoritarismoMATRIZ DE NECESIDADES SEGÚN MANFRED MAX NEEFNecesidades según categorías axiológicasNecesidades según categorías existencialesSer: Características personales o colectivasTener: Normas, leyes InstitucionesHacer: AccionesEstar: Espacios, ambientes1 SubsistenciaSalud física, salud mental, equilibrio, solidaridad, humor, adaptabilidad.Alimentación, abrigo, trabajo
  22. 22. Alimentar, procrear, descansar, trabajarEntorno vital, entorno social2 ProtecciónCuidado, adaptabilidad, autonomía, equilibrio, solidaridadSistemas de seguros, ahorro,seguridad social, sistemas de salud, legislaciones, derechos, familia, trabajo.Cooperar, prevenir, planificar, cuidar, curar, defenderContorno vital, contorno social, morada3 AfectoAutoestima, solidaridad, respeto, tolerancia, generosidad, receptividad, pasión,voluntad, sensualidad, humorAmistades, parejas, familia, animales domésticos, plantas, jardines.Hacer el amor,acariciar, expresar emociones, compartir, cuidar, cultivar, apreciar.Privacidad, intimidad,hogar, espacios de encuentro.4 EntendimientoConciencia crítica, receptividad, curiosidad, asombro, disciplina, intuición, racionalidad.Literatura, maestros, método, políticas educacionales, políticas comunicacionalesInvestigar, estudiar, experimentar, educar, analizar, meditar, interpretarAmbitos de interacción formativa, escuelas, universidades, academias, agrupaciones,comunidades, familia5 ParticipaciónAdaptabilidad, receptividad, solidaridad, disposición, convicción, entrega, respeto,pasión, humorDerechos, responsabilidades, obligaciones, atribuciones, trabajo.Afiliarse, cooperar, proponer, compartir, discrepar, acatar, dialogar, acortar, opinarAmbitos de interacción participativa, cooperativas, asociaciones, iglesias, comunidades,vecindarios, familia6 OcioCuriosidad, receptividad, imaginación, despreocupación, humor, tranquilidad,sensualidadJuegos, espectáculos, fiestas, calmaDivagar, abstraerse, soñar, añorar, fantasear, evocar, relajarse, divertirse, jugarPrivacidad, intimidad, espacios de encuentro, tiempo libre, ambientes, paisajes7 CreaciónPasión, voluntad, intuición, imaginación, audacia, racionalidad, autonomía, inventiva,curiosidadHabilidades, destrezas, método, trabajo
  23. 23. Trabajar, inventar, construir, idear, componer, diseñar, interpretarAmbitos de producción y retroalimentación, talleres, ateneos, agrupaciones, audiencia,espacias de expresión, libertad temporal8 IdentidadPertenencia, coherencia, diferencia, autoestima, asertividadSímbolos, lenguaje, hábitos, costumbres, grupos de referencia, sexualidad, valores,normas, roles, memoria histórica, trabajoComprometerse, integrarse, confundirse, definirse, conocerse, reconocerse,actualizarse, crecerSocio-ritmos, entornos de la cotidianeidad, ámbitos de pertenencia, etapas madurativas9 LibertadAutonomía, autoestima, voluntad, pasión, asertividad, apertura, determinación, audacia,rebeldía, toleranciaIgualdad de derechosDiscrepar, optar, diferenciarse, arriesgar, conocerse, asumirse, desobedecer,meditarPlasticidad espacio-temporal---------------La base de todo el desarrollo a escala humana es la satisfacción de las nuevenecesidades fundamentales: subsistencia, protección, afecto, participación,entendimiento, ocio, creación, identidad y libertad.La economía alternativa plantea que no solo se considerar las necesidades humanasen términos materiales, sino que deben referirse a las personas y el comportamiento deestas, no esta determinada solamente por el deseo de maximizar la utilidad, dado quehay otra serie de criterios y valores.El inconsciente colectivo es un elemento que influye poderosamente en las culturas, elcual lleva a las personas a compartir determinadas ideas o símbolos, sin necesidad oincluso en contra de racionalizaciones explicitas.Hazel Henderson, Schumacher y Naredo proponen integrar la utilidad y la necesidadcon elementos centrales como son la ética y la estética.Esto significa – en palabras de la economista Hazel Henderson – ―un calculo cada vezmas extenso del interés propio, que llegue a parecerse mas al interés del grupo y de laespecie humana, hasta culminar en la percepción global de la unicidad del ecosistemaglobal‖. [16]El enfoque ecointegrador anota José Manuel Naredo ―Postula que los logros utilitariosgeneralizables y duraderos, deben derivarse de actuaciones moderadamenterecomendables y den lugar a resultados estéticamente satisfactorios, conciliando lobueno, lo útil y lo bello‖. [17]
  24. 24. UNIDAD 3. EL CONCEPTO DE RIQUEZAPor Yezid Soler B.Fuente: http://escuelaseconomicas.blogspot.com/Dentro de la gran variedad de conceptos utilizados en la economía, existen unascategorías que constituyen los pilares fundamentales sobre los cuales se levanta eledificio de la ciencia económica, los cuales se ven en esta Unidad.Temario3.1 Por que es importante3.2 Riqueza natural y contra natura3.3 El oro como riqueza3.4 El comercio exterior y la riqueza3.5 La tierra como riqueza3.6 El trabajo como riqueza3.7 Lo útil y lo escaso como riqueza3.8 Riqueza y rendimiento probable3.9 Las riquezas naturales3.10 La educación como riquezaOBJETIVOSLos objetivos de esta Unidad consisten en:- Describir y analizar un concepto básico de la economía como es la riqueza paraconstruir una base sólida que permita estudiar los diversos aspectos de la economíacontemporánea.- Generar una serie de valores éticos que procuren una actitud personal que favorezcala justicia y el equilibrio económico y social.- Desarrollar la capacidad de comprensión, interrelación y comparación, al entrar encontacto con diversas teorías del pensamiento económico.CAPITULO 3.1 POR QUE ES IMPORTANTE SABER QUE ES LA RIQUEZAHoy en día escuchamos diversos términos en economía los cuales se usan condiversos significados y apreciaciones. Dentro de este gran conjunto de términos hayunos pocos que, al igual que los materiales que componen la base de un edificio, sonfundamentales en la ciencia económica.Seguramente hemos oído hablar de las necesidades, la utilidad, la escasez, laabundancia, la riqueza, el valor y tenemos una noción acerca de los significados dedichos términos.La riqueza es un concepto que se utiliza frecuentemente en el lenguaje cotidiano.¿Que significados tiene este concepto? ¿La tierra es riqueza? ¿El dinero es riqueza ?
  25. 25. ¿Las casas son riqueza? ¿La educación es riqueza? ¿Los recursos naturales sonriqueza?¿Cuales son las causas de la riqueza de las naciones?El concepto de riqueza, sus componentes, los procesos que la generan, define la formade concebir el crecimiento y el desarrollo en las diversas teorías económicas.El filósofo Michel Foucault señala que el análisis de la riqueza "Es con respecto a laeconomía política, lo que la gramática general es con respecto a la filosofía y lo que lahistoria natural respecto a la biología. Y así como no puede comprenderse la teoría delverbo y del nombre, el análisis del lenguaje en acción, el de las raíces y sus derivados,sin hacer referencia a través de la gramática general… de la misma manera, resultaimposible reencontrar el eslabón necesario que encadena el análisis de la moneda, delos precios, del valor, del comercio, sé no se sacara a la luz este dominio de lasriquezas" [1]Por un momento nos podemos detener y pensar que es la riqueza.Después de esta breve reflexión, seguramente nos habrán venido a la mente diversasideas acerca de la riqueza. Veamos como han concebido este concepto los grandespensadores de la humanidad.CAPITULO 3.2. LA RIQUEZA NATURAL Y "CONTRA NATURA"En las sociedades primitivas, predomina una concepción del mundo en la que aparecenestrechamente interrelacionados los seres vivos e inertes de la naturaleza. En los Mitosy leyendas predomina el simbolismo sexual de la naturaleza, en donde la tierra es elelemento femenino representando la matriz o el útero generador y madre reproductorade las riquezas y el sol es el padre fecundador, elemento masculino que fertiliza latierra, dando origen a sus frutos.Con la aparición de la agricultura y en particular del arado, este elemento se convierteen la potencia viril fecundadora de la madre tierra. Otro tanto ocurre con la metalurgia,en donde el yunque y el martillo tienen el carácter masculino y las materias primas sonel elemento femenino.Esto elementos, que se convirtieron el medios para subsistir, son los símbolos celestesque guiados por fuerzas misteriosas dan origen a las riquezas.Hay quienes consideran que la riqueza son los medios limitados con que se cuentapara vivir. En palabras de Aristóteles: "La riqueza es la cantidad de medios oinstrumentos que posea la administración de una familia o de un estado... que baste alas exigencias del vivir y a la felicidad" [2]Para Aristóteles existen dos clases de ciencia de la riqueza:La primera, cuyo objeto es la economía y que como vimos en la Unidad anterior hacereferencia a la posesión y manejo de unos medios para garantizar la subsistencia de los
  26. 26. seres a quienes la naturaleza da la vida y La segunda clase de riqueza, la crematística,que es la ciencia de adquirir e intercambiar para incrementar las posesiones en dinero.La primera clase relacionada con el consumo y considerada natural en tanto que lasegunda asociada con la acumulación de excedentes en el comercio y la industria, a lacual califica contra natura, es decir, no natural.En síntesis, según Aristóteles: "Hay dos clases de arte o ciencia de la riqueza: Una quetiene por objeto el trafico y otra cuyo objeto es la economía. Esta ultima es laudable ynecesaria, aquella censurada con razón, pues es contra natura". [3] En particular,censura el interés o dinero del dinero, considerándolo como la menos natural de lasadquisiciones.Durante muchos siglos, en el mundo occidental la riqueza se concibió y acepto en lostérminos definidos anteriormente y la ciencia económica estuvo muy ligada a la moral,la política y la naturaleza.CAPITULO 3.3 EL ORO COMO RIQUEZAAl terminar el siglo XV comienza una nueva era con el encuentro de los dos mundos,intensificándose el mercantilismo y el deseo de acrecentar la riqueza a partir de laexplotación del nuevo mundo, especialmente mediante el saqueo del oro y la plata.Recordemos lo que expresa Colon en su carta de Jamaica en 1.503: "El oro esexcelentísimo: Del oro se hace tesoro, y con el, quien lo tiene, hace cuanto quiere en elmundo. Con oro hasta se hacen entrar las almas en el paraíso. [4]Esta frase refleja el espíritu dominante de la época en Europa y evidencia una rupturaen el antiguo orden de ideas, al cual la economía no fue ajena. En este contexto, laciencia económica configura su objeto de estudio independizándose de la religión y dela moral.En esta nueva era, comienza a imponerse el segundo concepto de riqueza referido aaumento de las posesiones materiales y declina la concepción que se mantuvo durantetoda la edad antigua y medieval, que recriminaba la usura y la codicia.El móvil que indujo al imperio español a la conquista de América, fue la búsqueda delDorado. Colon presento a América como fuente inagotable de riqueza y ofreció a laCorona la mitad del oro que se encontrase. ―Este proyecto aprobado por la CoronaEspañola desato la avidez de los conquistadores y tuvo un éxito mayor del que habíanconcebido sus iniciadores. "Idénticas quimeras animaron a los primeros aventureros detodas las demás naciones de Europa que intentaron llevar a cabo asentamientos enAmérica, pero no con igual fortuna. [5]De esta forma, en el siglo XVI los españoles se convirtieron en los pioneros en las artesde navegación de ultramar y en el comercio del oro americano. Esta enorme afluenciade metales llamo la atención de pensadores españoles quienes analizaron el impactosobre los precios y las riquezas de la metrópoli. Surge una corriente destacada enSalamanca, quien le atribuye a los metales un papel importante como elemento de
  27. 27. riqueza. Esta misma corriente se desarrolla en otros países y se conoció comoMETALISMO o ―bulliniosmo‖ (de Bullion, lingote). Se caracterizaron por una altaestimación por el atesoramiento de metales.De igual manera se desató la fiebre del oro producto del saqueo ya observado en otraépoca de la historia. Se recordaran los casos del rey Creso de Lidia en el año 550 a.d.e,el rey Darío III de los Persas en siglo IV, Alejandro de Macedonia quien trajo hacia elmediterráneo el oro del oriente fabuloso y Roma después de la toma de Tarento en elaño 272 a.d.e. [6]CAPITULO 3.4. EL COMERCIO EXTERIOR Y LA RIQUEZAEn el siglo XVII, aparece una nueva escuela, los MERCANTILISTAS, cuyos principalesrepresentantes fueron comerciantes tales como los ingleses Eduardo Misselden yTomas Mun y el italiano Antonio Serra.En su concepto, la riqueza de las naciones proviene del Comercio exterior y enparticular de mantener una balanza favorable entre los bienes que se compraban y losbienes que se vendían en el mercado internacional. Por tal motivo se aliaron al Estado ypedían la protección y la reglamentación de la actividad comercial internacional, elcambio monetario entre países y la preservación de los metales preciosos, comoelementos valiosos de la riqueza. (7© En este ultimo aspecto se identificaban con losmetalistas.Sin embargo, al igual que el rey Midas, los países que se preocuparon por acumularoro, descuidando las demás actividades económicas, terminaron en la ruina. Así, el oroque se consideraba como factor fundamental de riqueza, se convirtió en factordestructivo. Los españoles Martin González de Cellorigo y Pedro Valencia loexpresaron en los siguientes términos:"Que el mucho dinero no sustenta a los estados ni esta en él, la riqueza de ellos. Eldaño vino del haber mucha plata y mucho dinero, que es y ha sido siempre el venenoque destruye las republicas y las ciudades. [7]¿Pero, entonces que es la riqueza y de donde proviene?CAPITULO 3.5 LA TIERRA COMO RIQUEZAFrente a las concepciones Metalistas y mercantilistas, se desarrolla otra escuela laFISIOCRATICA con el francés Francois Quesnay a la cabeza, quienes consideran queno esta en el oro y el dinero la riqueza, sino en la tierra.Al respecto afirma Quesnay: "El dinero no puede satisfacer las necesidades de loshombres y el dinero no engendra dinero» sin las riquezas reales, las riquezaspecuniarias serian riquezas estériles e inútiles, pero el dinero como riqueza virtual, esde gran ayuda entre los hombres para procurarse mas fácilmente el uso de las riquezasreales" [8]El dinero es pues riqueza nominal, no riqueza real.
  28. 28. Piensan los fisiócratas, que la industria y el comercio no generan riqueza, sino que estaproviene de los recursos agrícolas, pecuarios, mineros, pesqueros o forestalesbrindados por la naturaleza. Mientras que la tierra genera un incremento real deriquezas que renacen (richesses renaissantes), el comercio se limita a trasladarla y laindustria a transformarla.Señala Quesnay: "Los trabajos de la industria producen las obras adecuadas a lasnecesidades y comodidades de la vida, pero estas obras no son riquezas para aquellosque la fabrican, mas que en la medida en que sean pagados por aquellos que loscompran. Hace falta en consecuencia, que aquellos que los compran tengan riquezaspara (Richesses funcieres) pagarlos y estas riquezas no pueden venir mas que de losbeneficios o rentas que producen los bienes-fondo (de la tierra). [9]En consecuencia, para los fisiócratas la riqueza esta constituida por los recursosinmobiliarios tales como las tierras, el agua o las minas y no por los recursos mobiliarioscomo el dinero o las maquinas.Esta noción fue duramente atacada por la escuela económica clásica que se ve acontinuación.CAPITULO 3.6 EL TRABAJO COMO RIQUEZALa visión organicista de la tierra como madre, cede el paso a una visión antropo-centrista, en donde el hombre no solo se independiza de la naturaleza, sino seconvierte en el amo y señor de la misma. En este nuevo contexto, la riqueza esaportada fundamentalmente por el trabajo del hombre, quien es el elemento clave en lateoría económica clásica.Según Adam Smith: "Todo hombre es rico o pobre de acuerdo con el grado que puedepermitirse gozar de las cosas necesarias, de las comodidades y de las distracciones dela vida humana... La riqueza es poder. Sin embargo quien adquiere o quien hereda unagran fortuna, no adquiere ni hereda necesariamente ningún poder político, ni civil, nimilitar. Lo que esa posesión le confiere de una manera directa e inmediata es el poderde comprar, una especie de dominio sobre el trabajo o sobre todos los productos deltrabajo que están entonces en el mercado. Su fortuna es mayor o menor en proporciónal alcance de ese poder. ¨ [10]David Ricardo diferencia la definición de riqueza, de la definición de valor. De igualmanera, considera equivocado establecer sí un país es rico o pobre tomando comomedida de valor, el dinero, el trigo o el trabajo. "Aun suponiendo que cualquiera deestos fuera un patrón exacto de valor, aun no seria un patrón de riqueza, pues esta nodepende del valor. Un hombre es rico o pobre de acuerdo con la abundancia deartículos necesarios y de lujo de que pueda disponer" [11]Ricardo al analizar la distribución, hace énfasis en la diferencia que existe entre lariqueza y la dificultad o facilidad para la producción de bienes: "La misma cantidad deagua y la misma cantidad de bienes las disfruta toda la sociedad, pero están
  29. 29. distribuidas de forma diferente... Sí escaseara, entonces la riqueza del país y de losindividuos disminuiría realmente, pues la colectividad se vería privada de parte de unode sus goces...No solo, pues, habría una diferente distribución de las riquezas, sino unaperdida real de riqueza" [12]Para David Ricardo, puede ocurrir un aumento o disminución de la riqueza relativa sí unsector de la sociedad recibe mas que otro. O puede haber una disminución o unaumento absoluto de la riqueza sí hay variaciones en la cantidad de trabajadoresproductivos o en su productividad.Dos países pueden poseer la misma cantidad de cosas necesarias, pero el valor de susriquezas respectivas dependerá de la relativa facilidad con que fueron producidas. Estosignifica que dos países pueden tener la misma riqueza con diferente valor,dependiendo de la cantidad de trabajo empleada para producirla.Para Carlos Marx, el contenido material de la riqueza, cualquiera que sea la formasocial de esta, lo forman los valores de uso de los objetos, entendidos estos como susutilidades materiales que son apropiadas por los hombres.Además, todos los los elementos de la riqueza material no suministrados por lanaturaleza, deben siempre su existencia a una actividad productiva especifica, útil, pormedio de la cual se asimilan a determinadas necesidades humanas, determinadasmaterias que la naturaleza brinda al hombre.En la riqueza, la naturaleza aporta el contenido material y el hombre aporta su trabajo.Esta es la conclusión de Marx: "En este trabajo de conformación, el hombre se apoyaconstantemente en las fuerzas naturales. El trabajo no es, pues, la única y exclusivafuente de los valores de uso que produce, de la riqueza material. El trabajo es como hadicho Willian Petty, el padre de la riqueza y la tierra la madre" [13]Marx, inicia el libro "El capital‖ afirmando que la riqueza de las sociedades capitalistasse aparece como un inmenso arsenal de mercancías. Afirma también, que a medidaque avanza el capitalismo se genera una masa creciente de riquezas, pero con unvolumen de valor cada vez menor, dado que el aumento en la productividad se reflejaen un menor tiempo de trabajo necesario en la producción.CAPITULO 3.7. LO UTIL Y ESCAZO COMO RIQUEZADado que se imponía cuantificar la riqueza entendida en estos términos, la economíaen los siglos XVIII y XIX, estrechó sus vínculos con las matemáticas y con la física,ciencias que también ganaban terreno frente a las concepciones religiosas acerca delmundo.En este proceso ya se habían dado pasos importantes, En 1.494, Lucas Paccioli,presento el manual de contabilidad por partida doble con el cual se establece unsistema que permite cuantificar los aspectos que interesaban a las empresas. Quesnay,con el cuadro económico, (le tableau economique), estableció el primer sistema decuentas económicas de un país.
  30. 30. Hacia 1.870 surge la escuela NEOCLASICA con sus principales exponentes CarlMenger de Austria, Leon Walras de Suiza y Stanley Jevons de Inglaterra, quienesasignan un especial énfasis al uso de las matemáticas en la economíaJevons, mediante un método físico o concreto deductivo, plantea que las personas serigen por dos comportamiento de tipo económico, el primero consistente en preferir unaganancia grande a otra mas pequeña y el segundo la propensión a buscar la máximacantidad de riqueza con un mínimo de trabajo y abnegación.Según Jevons la economía presenta "Una estrecha analogía con la ciencia de lamecánica estática y las leyes del intercambio descubiertas se asemejan a las leyes delequilibrio de una palanca determinado por el principio de las fuerzas virtuales. Lanaturaleza de la riqueza y el valor se explican por la consideración de cantidadesinfinitamente pequeñas de placer y de dolor al igual que en la mecánica estática seconstruye sobre la igualdad de cantidades infinitamente pequeñas de energía" [14]Walras define la riqueza a partir de dos elementos de carácter fundamental como son:―La utilidad de las cosas y La escasez o dificultad para adquirir los bienes. Ycomplementa su definición adicionando tres precisiones: Que las cosas útiles ylimitadas: Primero, son APROPIABLES, es decir tienen un propietario. Es el caso de lapropiedad de la tierra, mas no del aire. Segundo, son VALORABLES EINTERCAMBIABLES, es decir tienen valor de cambio con otros bienes. Tercero, sonPRODUCTIBLES O MULTIPLICABLES, es decir pueden ser producidosindustrialmente.Así concluye Walras: ―Hemos definido la Riqueza social como el conjunto de cosasmateriales o inmateriales que, por una parte son útiles y que por otra, no están anuestra disposición mas que en cantidad limitada. Hemos demostrado que todas ellasson valorables e intercambiables. Definiremos la riqueza social como el conjunto decosas útiles materiales o inmateriales que tienen valor de cambio y mostraremos quetodas las cosas son valorables e intercambiables, ellas, y solo ellas, son a la vez útiles ylimitadas en cantidad" [15]De esta manera, Las cosas que siendo útiles no son escasas, no forman parte de lariqueza social.Así, Walras ligo en la noción de riqueza conceptos generales como lo útil, lo necesario ylo escaso, con conceptos más concretos y operativos como son la propiedad y elintercambio. De esta manera los tres primeros conceptos hacen parte de la teoría delvalor de cambio con base en el interés de las personas y los dos conceptos adicionalesse ocupan de las relaciones entre los hombres atendiendo a las exigencias de justicia.CAPITULO 3.8 RIQUEZA Y RENDIMIENTO PROBABLE DEL CAPITALPara Keynes, el énfasis del análisis se concentra en el incremento de la riqueza, la cualasimila al concepto de capital. Critica a quienes consideran que la extracción de oro o laconstrucción de obras faraónicas como las pirámides agregan riqueza real en un país.
  31. 31. Sostiene que la abstinencia no contribuye al aumento de las riquezas y más bienconstituye un impedimento, dado que puede generar un bajo consumo que afecta laproducción. Plantea que el acto de ahorro y la posesión de riquezas, no es algo que elpropietario busca en sí mismo, sino que el propietario de riqueza "en realidad lo queefectivamente desea es su rendimiento probable". [16]Opina que a nivel general de una nación, a medida que aumente la acumulación deriqueza, los rendimientos de la misma tienden a decrecer. A pesar de esta tendencia,considera que el ánimo de lucro debe seguir siendo el eje central del crecimiento. ―Porlo menos por otros cien años -escribe Keynes - debemos aparentar con nosotros y conlos demás que lo bello es sucio y lo sucio es bello, porque lo sucio es útil y lo bello no loes. La avaricia, la usura y la previsión deben ser nuestros dioses, por un poco mas detiempo todavía‖. [17]La escuela estructuralista latinoamericana - apoyándose en los planteamientos clásicosy Keynesianos - sostiene que los niveles de riqueza varían según le época y los paísesy depende del nivel de acumulación de capital. Al respecto escribe Celso Furtado:"Las ideas matrices de la economía política clásica, orientadas hacia la explicación delprogreso de las naciones, parten de la simple evidencia de que los niveles de riquezade las colectividades humanas varían considerablemente en el tiempo y en el espacio.Detrás de la idea de riqueza esta la de acumulación, que para el economista asumeuna forma dual: La de un flujo (formación de capital: Inversión), y la de un stock decapital ya acumulado: capacidad de producción)‖ [18]CAPITULO 3.9 LAS RIQUEZAS NATURALESLa economía compleja replantea los postulados tradicionales acerca de la riqueza,haciendo un énfasis especial en dos recursos como son la educación y el medioambiente.En el siglo XIX, varios economistas como Torrens, Cournot y Jevons habíanmanifestado inquietudes acerca del agotamiento de la generosidad de la naturalezacomo fuente en la producción de riqueza. Sin embargo, es a partir del desarrollo de lasciencias del cosmos en el siglo XX que se comprende el carácter único y especial de latierra. Preston Cloud, en su libro "El cosmos, la tierra y el hombre. concluye que "elplaneta tierra es de supremo interés para nosotros porque es el único objeto delsistema solar, y en verdad del universo, del que se sabe puede dar sustento a la vida.Aun mas importante para nosotros es el hecho de que constituye el único planeta denuestro sistema solar en el que nosotros y nuestros descendientes podemos vivir encondiciones naturales...merece pues la pena, pues, que tratemos de comprendernuestro planeta indudablemente finito, su limitado y frágil sistema de sustento de vida yla necesidad de tratarlo con cuidado. ¨ [19]La economía compleja, tiene en cuenta los recursos naturales que otros enfoquesconsideran bienes libres y por lo tanto EXTERNALIDADES del sistema económico.Tales externalidades tienden a expandirse negativamente al verse degradadas por la
  32. 32. acción de los cultivos y agroquímicos que degradan el suelo, de la industrias quecontaminan el agua o del transporte que contamina el aire."Una gestión de recursos -escribe Naredo- que se deje guiar por deseos individuales deinfinitud e inmortalidad, fácilmente proyectables en el afán de expandir el poder y lariqueza medidos en dinero, sin reparar en el marco global de posibilidades ylimitaciones que señalan las distintas ramas del conocimiento sobre el cosmos, la tierrao la propia naturaleza humana, estará siempre expuesta a sorpresas desagradables.Pues esos individuales pueden originar, como ha ocurrido en la civilización industrial,comportamientos y tecnologías cuya generalización resulte inviable en incluso atentecontra la vida del grupo y hasta de la especie humana"Ante el deterioro de las riquezas naturales y de la misma sociedad, el enfoqueecointegrador define su objeto de estudio señalando que comprende los materiales y laenergía relacionados con el territorio de referencia y los procesos vivos que en el sedesenvuelven.Diferencia los stocks de recursos no renovables tales como el carbón, el gas y elpetróleo, de los recursos no renovables, provenientes de la conversión directa de laenergía solar en materia.Economistas como Schumacher, Hazel Henderson convienen en afirmar que laprincipal fuente de riqueza natural es el flujo de energía proveniente del sol, de maneraque bien aprovechada se proyecta para la humanidad una economía de la edadsolar. [20]CAPITULO 3.10 LA EDUCACION Y EL CONOCIMIENTO COMO RIQUEZAOtro aspecto que recibe especial énfasis, por parte de la economía compleja, es laeducación. Sostiene que las civilizaciones pueden florecer o declinar no solo por elmanejo que se de a los recursos materiales, sino también por la educación que es unfactor clave en el desarrollo económico.La crisis del mundo occidental, proviene de la educación y las ideas predominantesdesde siglos anteriores. Tales ideas son según Schumacher, el evolucionismo, lacompetencia, el hedonismo, el pragmatismo y el positivismo.―Las ideas de los padres del siglo XIX –escribe- han llegado a ser un castigo para latercera y cuarta generación, que viven en la segunda mitad del siglo XX. Para susautores, esas ideas eran simplemente el resultado de sus procesos intelectuales. En latercera y cuarta generación, esas mismas ideas se han convertido en las herramientase instrumentos a través de los cuales se experimenta e interpreta.‖ [21]La educación puede ayudar si produce hombres completos, enseñando en las cienciasy en particular en la economía, el concepto de la naturaleza humana y su centro, laética y la estética.Para Alvin Toffler, hubo una vez un tiempo en que la riqueza era la tierra sólida, tangible
  33. 33. y finita. En la era de las chimeneas, el capital representado en maquinas y materialesse convirtió en la principal riqueza, también material y finito pero no tangible para lospropietarios accionistas.En la nueva era, la mayor o menor riqueza depende del factor ―C ―, el conocimiento, elcual se ha convertido en el eje central de la nueva economía súper simbólica. A su vez,el conocimiento por no ser finito, ni tangible, pero si transferible y multiplicable se puedeexpandir en mayor o menor grado según el nivel del desarrollo de los sistemasinformáticos t de los medios de información y comunicación masiva.―En una economía basada en el conocimiento –escribe Toffler – la cuestión políticainterna mas importante ya no es la distribución de la riqueza , sino de la información ylos medios que le producen la riqueza … La libertad y la justicia social dependen cadavez mas de cómo de afronta cada sociedad estas tres cuestiones : educación ,tecnología de la información y los medios y libertad de expresión se centra en la rapidezcon que ha de producirse la universalización del acceso a los ordenadores, latecnología de la información y los medios de comunicación avanzados. No hay naciónque pueda gestionar una economía del siglo XX sin una infraestructura electrónica delsiglo XX que comprende ordenadores, comunicaciones de datos y los otros medios decomunicación nuevos‖ [22]-------UNIDAD 4. EL VALOR ECONÓMICO4.1 Valor de uso y valor de cambio4.2 Valor, esfuerzo y trabajo4.3 Utilidad y valor4.4 Valor y escasez4.5 Valor y energía.Actividades de aprendizaje Nº 4Investigación y estudio de casos Nº 4Autocontrol y evaluación Nº 4.¿Cuanto le debo? , ¿Cuanto vale?, ¿Que se debe?Son expresiones que utilizamos diariamente para cuantificar el valor de los productos yserviciosEste es un interrogante que se han formulado las personas y al cual se ha respondidode maneras diferentes: ¿Por que el oro o las esmeraldas valen tanto, en tanto que a lasrocas no se les asigna socialmente un valor?El planeta esta conformado por elementos como la tierra, el agua, el aire y la energía.¿Por qué la tierra se valora más que el aire o el agua?Capitulo 4.1 Valor de uso y valor de cambioAristóteles establece que los objetos apropiados pueden tener un uso directo por lapersona o puede ser utilizado en el intercambio:
  34. 34. ―Toda propiedad tiene dos usos, que ambos le son inherentes, mas no de igual manera:uno le es propio y directo, y el otro no. Ejemplo es el calzado, podemos ponérnoslo enlos pies o servirnos de el como medio de cambio: Tales son dos maneras de usarlo. Lomismo pasa con los demás cosas que podemos poseer, pues teniendo todas un valor,no hay ninguna que no pueda convertirse en objeto de cambio‖ [1]El filosofo griego asigna al uso de las cosas para satisfacer las necesidades y alintercambio al por menor, un papel importante en la economía. Cuando los objetos secambian para obtener dinero, ya no se usan por su utilidad en si mismos, sino paraacuñar riqueza monetaria, con lo cual entran en el mundo de la crematística. Se tieneasí una distinción entre los valores de uso y los valores de cambio.En la mayor parte de las sociedades pre-esclavistas, primaban los valores de uso y elvalor de cambio se operaba a través del trueque directo de productos. En el caso de lassociedades precolombinas, esta apreciación se corrobora y aunque no se usaban losmetales en el intercambio, existieron sistemas de conteo como el de los mayas y losIncas, que desarrollaron notablemente, las matemáticas y las estadísticas. [2]En la edad media, los escolásticos, tales como San Bernandino de Siena y SanAntonio, establecen tres fuentes de valor: [3]VIRTUOSITAS, refiriéndose a la calidad o virtud de la cosa en si misma.RARITAS, con referencia a la escasez y COMPLACIBILITAS, como deseo físico yespiritual.Capitulo 4.2 Valor y esfuerzo y el trabajoEn Francia, los fisiócratas se ocuparon principalmente de la distribución y reproducciónde los valores de uso. En cuanto al valor de cambio, Turgot planteó el concepto de valor―estimativo‖ de un bien a partir de la capacidad de dicho bien de satisfacer unanecesidad, de su escasez y de la facilidad para conseguirlo. Para los fisiócratas la únicaactividad que crea valores es la agricultura, en tanto que el comercio los transporta y laindustria los transforma. [4]LOS CLÁSICOSWilliam Petty, medico inglés, fundador de la economía política clásica, considera eltrabajo como el principio activo de la riqueza. ―La carestía o baratura naturalesdependen de las pocas o muchas manos requeridas para los bienes de lanaturaleza‖. [5] A medida que se intensifica la división del trabajo, se mejora laproducción y se abaratan los productos.Para Adam Smith el valor de los artículos no proviene de la utilidad de los mismos y loargumenta afirmando que el agua es muy útil y barata, y los diamantes son menosútiles pero costosos. Tampoco es posible calcular el valor real de los artículos de unsiglo a otro guiándose por la calidad de plata que pagaron por ellos, como tampoco esposible calcular el valor con base en las cantidades producidas de un año a otro.
  35. 35. La única medida que permite comparar el valor de unos bienes con otros es el trabajo:―Parece evidente – anota- que el trabajo es la única medida universal de valor ytambién la única exacta, es decir, el único patrón mediante el cual es posible compararlos valores de los distintos artículos en todos los tiempos y en todos los lugares. Seadmite que no es posible calcular el valor‖. [6]David Ricardo, desarrollando los conceptos de Smith, llama VALOR EN USO a lautilidad de los objetos y VALOR DE CAMBIO a su capacidad para comprar otros bienes.Al igual que su antecesor, opina que la utilidad no es la medida de valor de cambio,aunque es absolutamente esencial para este:―Por poseer utilidad, los bienes obtienen su valor en cambio de dos fuentes: de suescasez y de la cantidad de trabajo requerida para obtenerlos‖. [7]Para Marx, un bien encierra un valor por ser materialización de trabajo humano. Lamagnitud de valor se mide por la cantidad de trabajo que incorpora y a su vez lacantidad de trabajo se mide por el tiempo de su duración y el tiempo de trabajo tiene suunidad de medida en las fracciones del tiempo, horas, días, etc. Así, el valor es eltiempo de trabajo socialmente necesario para producir un valor de uso, en condicionesnormales de producción.―Un objeto puede ser valor de uso sin ser valor. Así acontece cuando la utilidad que eseobjeto encierra para el hombre no se debe al trabajo. Es el caso del aire, de la tierravirgen, de las praderas naturales, de los bosques silvestres, etc. y puede así mismo unobjeto ser útil y producto del trabajo humano sin ser mercancía. Los productosdestinados a satisfacer las necesidades personales de quien los crea, sonindudablemente valores de uso, pero no mercancías.‖ [8]Marx diferencia el valor del precio, anotando que el valor se refiere al tiempo de trabajo,en tanto, que el precio es la expresión monetaria del valor. Los precios oscilanalrededor, de una fuerza de gravedad que es el valor:―Cualquiera que sea el modo como se fijen los precios de las mercancías entre si, sumovimiento se haya presidido siempre por la ley del valor. Cuando disminuye el tiemponecesario para su producción, bajan los precios: por el contrario, los precios subencuando el tiempo necesario para su producción aumenta‖. [9]4.3 Utilidad y valorPara los economistas neoclásicos el valor de los bienes depende fundamentalmente desu utilidad y de la escasez de los mismos.EL CONCEPTO DE VALOREscribe Walras: ―El valor de cambio toma así, una vez establecido, el carácter de unhecho natural en su origen, natural en su manifestación, natural en su manera de ser. Siel trigo y la plata tienen valor es porque son útiles y limitados en cantidad, dos

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