El ascenso al poder de cipriano castro

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El ascenso al poder de cipriano castro

  1. 1. EL ASCENSO AL PODER DE CIPRIANO CASTRO En 1876 se opone a la candidatura del general Francisco Alvarado a la presidenciadel estado Táchira. En 1878 trabajaba como administrador del periódico El Álbumcuando participó en la toma de San Cristóbal junto con un grupo de autonomistas querehusaban a someterse a la autoridad del nuevo presidente del estado. En 1884, como consecuencia de un incidente con el párroco de Capacho, el padreJuan Ramón Cárdenas, es encarcelado en el retén de San Cristóbal de donde se fuga, alos 6 meses, para refugiarse en Cúcuta. Allí conoce a su futura esposa, la joven ZoilaRosa Martínez, conocida posteriormente como doña Zoila. Dos años después regresa alTáchira, acompañando las fuerzas invasoras de los generales Segundo Prato,Buenaventura Macabeo Maldonado y Carlos Rangel Garbiras, quienes, una vez más,enarbolan la bandera autonomistas frente a los atropellos del gobernador de la seccióndel gran estado Los Andes, general Espíritu Santo Morales. Durante el desarrollo deesta invasión, Castro derrotó al coronel Evaristo Jaimes en Capacho Viejo y al propiogobernador Morales en la ciudad de Rubio, lo que le valió ser ascendido a general yconvertirse en una importante figura política dentro del gran estado Los Andes. Segúnlo refiere la tradición histórica, fue en el entierro de Evaristo Jaimes (quien murió encombate), Castro conoce a Juan Vicente Gómez, su futuro compadre y compañero dearmas. En 1888, cuando Carlos Rangel Garbiras es designado presidente del gran estadoLos Andes, Castro accede a la gobernación de la sección Táchira, posición desde la cualcomenzará a construir su propia base de poder regional. En 1890, Cipriano Castro se encarga de la Comandancia de Armas y posteriormente,cuando es electo diputado por la sección Táchira al Congreso Nacional. Para la fecha,ya ha forjado estrecha amistad con Juan Vicente Gómez. La actuación de Castro en elParlamento lo da a conocer en los cenáculos de mayor audiencia nacional y le permitevincularse al círculo del entonces presidente Raimundo Andueza Palacio, de cuya causacontinuista se convierte en entusiasta seguidor. Con el objeto de apoyar de maneraefectiva el proyecto de Andueza, regresa al Táchira en marzo de 1892. En colaboraciónde Juan Vicente Gómez, Emilio Fernández y Francisco Antonio Colmenares Pacheco,organiza un ejército para enfrentarse a la Revolución Legalista que se ha fomentado en
  2. 2. todo el país contra la política oficial. Realiza entonces una campaña militar quecomienza por la derrota de 2.000 hombres mandados por Espíritu Santo Morales yEliseo Araujo. Luego de exitosos combates en Palmira y San Juan de Lagunillas, entra a Méridacon la intención de marchar hacia Caracas, pero el avance de Joaquín Crespo contra lastropas anduecistas, indicativo de una masiva victoria de la revolución, lo obliga aabandonar. Marcha al exilio y permanece 7 años (1892-1899) en la hacienda Los Vados,en las cercanías de Cúcuta, mientras Juan Vicente Gómez se establece en una fincavecina. Desde el ostracismo, contempla la descomposición del liberalismo tradicional ydesarrolla una activa campaña publicitaria, con el objeto de presentarse como unaopción política ante la crisis nacional. Ya a mediados de 1898, a medida que aumentaba la desestabilización del nuevogobierno de Ignacio Andrade, crece el dinamismo de los partidarios de Castro, que semoviliza en todo el Táchira en procura de mayores apoyos para su líder, cuyo nombresugiere para la presidencia del estado. A medida que aumenta la desestabilización del nuevo gobierno de Ignacio Andrade,crece el dinamismo de los partidarios de Castro, que a la postre se convierten en ComitéRevolucionario. A principios de 1899 se aproxima a Rangel Garbiras, quien también se encontrabaexiliado, buscando una acción conjunta, pero no se logra el acuerdo entre amboshombres. Castro resuelve entonces organizar un movimiento revolucionario bajo sucomando exclusivo, con la colaboración de Juan Vicente Gómez, Manuel AntonioPulido, Froilán Prato, Emilio Fernández, Régulo Olivares y Santiago BriceñoAyesterán, entre otros oficiales de confianza. Así forja, la denominada RevoluciónLiberal Restauradora, que comienza con la invasión del territorio nacional, el 23 demayo de 1899. Dicho movimiento revolucionario triunfa luego de librarse algunos combates, por loque el presidente Andrade abandona el país ante el incontenible avance de Castro, quienfinalmente entra en Caracas el 22 de octubre de 1899 encargándose de la presidencia dela República
  3. 3. Una vez en el poder Cipriano Castro tuvo que afrontar una fuerte oposición políticapor parte de sectores tanto nacionales como internacionales. En tal sentido, tenemos elestallido de la Revolución Libertadora (1901-1903), liderada por el banquero ManuelAntonio Matos y que contó con el apoyo financiero de compañías extranjeras; elbloqueo de las costas venezolanas por parte de las armadas de Inglaterra, Alemania eItalia (diciembre de 1902-febrero de 1903) que motivó la célebre proclama de Castro:"Venezuela, la planta insolente del extranjero ha profanado el sagrado suelo de lapatria"; y "La Conjura" (1907). Un aspecto importante de la legislación en este período es la aprobación deldivorcio, contemplado en el Código Civil de 1904. Las causales para concederlo son: eladulterio de la mujer en cualquier circunstancia, el del marido cuando mantuvieraconcubina de manera notoria, el abandono del hogar, la propuesta del marido deprostituir a la mujer, el conato de uno de los cónyuges para prostituir a los hijos, y lacondena a presidio. Los representantes de la Iglesia Católica y sectores conservadoresdel país se opusieron a la disolución del matrimonio civil alegando razones religiosas ymorales; pero esto no modificó el proyecto legislativo. EL CASTRISMO FRENTE A LA EXPOSICIÓN IMPERIALISTA MUNDIAL • El Bloqueo de las Costas Venezolanas. Mientras continuaba la persecución de los caudillos dispersos de la "revoluciónlibertadora", Inglaterra, Alemania y otras potencias extranjeras reclamaron la inmediatacancelación de los daños sufridos por extranjeros residentes en el país con motivo de lasguerras en Venezuela durante los últimos años. También reclamaban el cumplimientopor parte del gobierno del pago de las deudas. Ante la negativa del gobierno a reconocer
  4. 4. las reclamaciones y la suspensión de los pagos de la deuda, Alemania e Inglaterraresuelven bloquear las costas venezolanas en 1902 año en que se llevó a cabo elconocido bloqueo a las costas venezolanas. A esta iniciativa se une Italia y, pocodespués, Francia, Holanda, Bélgica, Estados Unidos, España y México, presentan susreclamaciones para que sean consideradas junto con las de los países agresores. Durante años, los representantes diplomáticos de varios países, entre ellos losEstados Unidos de Norteamérica, presionaron para que Venezuela reconociese lasdeudas que venían arrastrándose desde anteriores administraciones, incluyendo la delgobierno de Cipriano Castro. En los meses anteriores al bloqueo se gestó una intensaactividad diplomática de consultas entre Londres, Berlín, Washington y Caracas. Esta medida tan controversial, como es el bloqueo, suscitó diversas acciones endiferentes partes del mundo y colocó en la palestra internacional, el hasta entoncesdesconocido e insignificante país que era Venezuela, así como su terco y valientegobernante. La mediación de Estados Unidos logra que el conflicto termine con la firmade los Protocolos de Washington el 13 de febrero de 1903, mediante los cuales seacuerda la cancelación progresiva, por parte de Venezuela, de los compromisospendientes. Durante estos meses el régimen maneja un discurso político de cortenacionalista enfrentado a las potencias extranjeras. • La Doctrina Drago. Fue sin duda la más importante manifestación de apoyo y solidaridad que recibióVenezuela durante las difíciles circunstancias que le tocó vivir durante los años 1902 y1903. Este enunciado de Derecho Internacional, contribuyó en forma decisiva apresionar a los Estados Unidos para que intercedieran de manera que la situación sesolucionara en la forma menos perjudicial para Venezuela. A partir de 1904, la crisis económica de los primeros años del gobierno de Castrocomenzó a ceder con el aumento de los precios internacionales del café y otrosproductos agropecuarios. El aumento de las exportaciones produjo un ingreso al fiscopor los impuestos de aduana. Esto contribuyó al fortalecimiento del régimen.
  5. 5. En ese mismo año (1904) se promulgaron dos instrumentos legales importantes, laLey de Divorcio Civil, que enfrentaba al clero católico opuesto al divorcio, y el Códigode Minas, que establecía mayores impuestos a la explotación del asfalto y sometía ajuicios a las empresas extranjeras a la jurisdicción exclusiva de los tribunalesvenezolanos. Una vez superada la crisis del bloqueo, la política internacional del gobierno deCastro continúa desenvolviéndose entre enfrentamientos y conflictos, comienzan lospleitos con las compañías que participaron en la Libertadora, esto se concreta en unjuicio entablado contra la New York and Bermúdez Co., en el cual la nación reclamauna indemnización de 50 millones de bolívares; y, en segundo lugar, se inicia laexpropiación de la Orinoco Stemship Co. Ambos casos desembocan en la ruptura derelaciones diplomáticas entre Venezuela y Estados Unidos en 1908. Pero losenfrentamientos no son solamente con las compañías vinculadas a la Libertadora, en1905 es rescindido el contrato de la nación con la Compañía Francesa del CableInteroceánico. Castro ordena el cierre de las oficinas de la empresa en el país y laexpulsión del Encargado de Negocios de Francia, como consecuencia de ello, en 1906Venezuela y Francia rompen relaciones diplomáticas. Paralelamente, el régimen seenfrenta a las compañías alemanas y ordena la requisa obligatoria de los buques debandera holandesa, todo ello conduce, igualmente, a la ruptura de las relacionesdiplomáticas con Holanda. CAÍDA DEL CASTRISMO En 1906 los enemigos de Castro propusieron al vicepresidente Juan Vicente Gómezasumir el poder en sustitución de su compadre Cipriano Castro. Al enterarse Castro deesta maniobra, presentó su renuncia a la Presidencia para constatar la situación de podery probar la lealtad de Gómez. Sin embargo, esta renuncia produjo fuertes reacciones deapoyo a Castro y regresó a ejercer las funciones de Presidente. En 1907 Cipriano Castro padeció de una fístula vesico-colonica, rara enfermedadcaracterizada por infecciones del tracto urinario a través de la uretra durante la micción(neumaturia), esto debido a una conexión anormal entre la vejiga y otro órgano o la piel
  6. 6. como los intestinos (fístula enterovesical). Cipriano Castro viaja a Europa en noviembrede 1908 con el objeto de someterse a una riesgosa operación quirúrgica en Alemania, Sele intenta operar pero mientras lo intervienen se produce una caída tensional con unparo y desisten de operar, por ello, viaja a Berlín y se le realiza una nefrectomía, siendoel tratamiento todo un éxito, durante su ausencia dejó encargado de la Presidencia alVicepresidente Juan Vicente Gómez, quien más tarde, durante su ausencia aprovecha laoportunidad para dar un golpe de estado con el apoyo de la Secretaría de Estado de losEstados Unidos y de varias potencias extranjeras, plan que se concretó el 19 dediciembre de 1908. En su intento de regreso a Venezuela arriba con su barco en Trinidad, sufre unadehiscencia de la herida operatoria y por órdenes del gobierno francés es regresado aEuropa. Una vez alejado del poder y negada la posibilidad de regresar a Venezuela,Castro sufrió el acoso de las potencias resentidas por la política que mantuvo hacia ellasdurante los 8 años que estuvo en el poder. Al carecer de los recursos para efectuar unainvasión armada, se marcha a Madrid para luego convalecer de su operación en París yen Santa Cruz de Tenerife. A fines de 1912 pretende pasar una temporada en Estados Unidos, pero es apresadoy vejado por las autoridades de inmigración y obligado a marcharse en términosperentorios (febrero de 1913). Finalmente se establece en Santurce, Puerto Rico (1916),bajo una estrecha vigilancia por parte de espías enviados por Juan Vicente Gómez. En 1917, a pesar de sus pésimas relaciones con el gobierno de Estados Unidos,funcionarios de este país, disgustados por la actitud neutral de Gómez ante los sucesosde la Primera Guerra Mundial, establecen contacto con él para que encabezara unaposible reacción en contra del gobierno venezolano, lo que no obstante rechaza.

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