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Las actividades industriales 4. Conceptos previos, minería y energía

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Manual para uso escolar (alumnos 16-18 años) para comprender los conceptos básicos para abordar el tema de la industria, el sector de las materias primas y el de la producción energética

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Las actividades industriales 4. Conceptos previos, minería y energía

  1. 1. FUENTES DE ENERGÍA NO RENOVABLES Son aquellas son aquellas que se agotan al ser utilizadas, además se llevan utilizando muchos años, y su transformación en energía y la posterior utilización de la misma tienen importantes efectos nocivos sobre el medio ambiente, especialmente por la contaminación atmosférica que ocasiona y por los residuos que genera. 1. EL CARBÓN Se trata de una roca sedimentaria combustible muy rica en carbono, formada por la descomposición de restos vegetales a lo largo de millones de años. La formación de las grandes masas de carbón: los períodos Silúrico, Devónico y Carbonífero (400 Ma) tuvieron temperaturas elevadas y abundante humedad, originados por la existencia de una gran cantidad de CO2 (que pudo llegar a suponer el 35% del aire). El resultado fue el desarrollo de la vegetación vascular: grandes bosques de árboles de gruesas cortezas muy ricas en fibra de lignina. Pero los hongos y bacterias descomponedores aún no habían aparecido, dando lugar a la sedimentación de grandes cantidades de materia orgánica sin descomponer (enterramiento masivo de CO2, que tuvo como consecuencia un fuerte enfriamiento, que está en el origen de las glaciaciones de fin del carbonífero, especialmente en el hemisferio sur). El movimiento orogénico herciniano, ocurrido a finales del carbonífero (300 Ma), por el choque de las placas Gondwana, Euroamérica y Laurasia y las zonas de China del norte y del sur, que formaron el supercontinente de Pangea. Este movimiento orogénico ocasionó el enterramiento de esas masas vegetales y su sometimiento a fuertes presiones y temperaturas. El poder calórico de los diferentes tipos de carbón depende de su antigüedad: Los que tienen un origen en la era primaria, como la antracita y la hulla bituminosa, son los de mayor poder calórico; mientras que los que se originaron en el mesozoico como la hulla subbituminosa (lignito negro) o el lignito pardo lo tienen menor. El carbón es el combustible fósil más abundante. Se calcula que con las tecnologías disponibles hay accesibles para su explotación más de un billón de toneladas, repartidas en más de cien países; no obstante, Asia y la Europa oriental disponen de casi el 60% de los mismos. España tiene unas reservas limitadas (en torno a los 1.500 millones de Tm, que suponen unas 30 Tm por
  2. 2. habitante1 ), que además presentan una serie de problemas que reducen notablemente el interés en su explotación: • Los yacimientos ricos ya se han agotado y los que quedan son de baja calidad: las que quedan son mayoritariamente de hulla subbituminosa o de lignito pardo y tienen muchas impurezas, lo que obliga a procesos de lavado y transformación para aumentar su poder calórico y evitar altos niveles de contaminación (especialmente con dióxido de azufre que es uno de los principales causantes de la lluvia ácida. • Los yacimientos españoles presentan una disposición de sus recursos en delgados, profundos y plegados estratos que impide la explotación a cielo abierto y obliga a un aumento de los costes para escavar profundas galerías subterráneas, entibadas y con complejos sistemas de transporte y drenaje. A estos problemas hay que añadir otro: el coste de la mano de obra minera es más cara en Europa que en grandes productores mundiales, como China, India o Sudáfrica. El resultado es la escasas competitividad de nuestro carbón. 1 Supone una cifra media con respecto a la UE. Alemania tiene un poco menos de 500 Tm/habitante, Reino Unido algo menos de 100 y Bélgica cerca de 70.
  3. 3. Las reservas de carbón de mayor calidad se localizan en el Macizo Galaicoleonés y en la zona occidental de la Cordillera Cantábrica, mientras que las de hulla subbitumnosa y lignito pardo lo hacen en las cuencas turolenses del Sistema Ibérico. De los más de 6.500 millones de Tm de producción mundial de carbón, a España le corresponden algo más de 15 millones. El resto del carbón que se consume en España se importa desde EE UU, Sudáfrica y Australia. A nivel mundial, la producción de carbón presenta un fuerte crecimiento (hasta 2030 aumentará un 175%), aunque hay que hacer dos salvedades:
  4. 4. La producción aumentará a un ritmo mayor hasta 2015, cuando el cambio climático impela a tomar medidas de mayor calado, que incluirán la sustitución del carbón por otras energías primarias. A partir de esa fecha, el crecimiento de la producción y del consumo primario tenderá a ritmos decrecientes. La producción está aumentando en los países con escaso nivel de desarrollo o “en desarrollo”, mientras que los que están más avanzados (por ejemplo, los miembros de la OCDE) presentan niveles de producción y consumo en disminución, ya que está siendo sustituido por otras fuentes de energía primaria menos contaminantes, como el gas natural o las energías renovables. Además, la escasa competitividad del carbón de estos países en el mercado global, hace que se desincentive la producción. El carbón se consume, como en el conjunto de los países de la OCDE, fundamentalmente (dos terceras partes) para producir electricidad en centrales térmicas, con fines industriales (siderurgia, cementeras, etc. que se llevan un 30%) y para usos domésticos o comerciales (menos del 5%). La historia de la producción de carbón en España presenta algunas singularidades: el lento proceso industrializador español (la industria española, escasa y mal distribuida, mantuvo formas de consumo energético de la primera industrialización hasta finales de los años cincuenta del pasado siglo), el escaso desarrollo del parque automovilístico, y el fuerte nivel de proteccionismo (favorecía el consumo del carbón español frente al mejor y más competitivo producido otros países) hicieron que el carbón fuese la energía primaria más utilizada y potenciaron un relativamente fuerte sector minero español. Entre 1960 y 1985, el petróleo comenzó a convertirse en la energía primaria más consumida. El crecimiento del parque de automóviles, el aumento de la movilidad de personas y mercancías, el fortísimo desarrollo industrial y la modernización económica hicieron aumentar en consumo de este combustible fósil, pero la
  5. 5. producción de carbón no disminuyó. Primero por el mantenimiento de elevados niveles proteccionistas que lo mantenían como un combustible “nacional” barato para la producción de energía eléctrica en las centrales térmicas; después porque, la subida de los precios del petróleo (crisis del petróleo 1973-1985) hicieron que se volviese a él como fuente de energía para las centrales térmicas; por último, porque la disminución de su producción y su sustitución por importaciones suponía el desarrollo de malestar social en las cuencas mineras, donde había un potente arraigo sindical y una larga tradición de conflictividad social. En 1986, con el ingreso en la UE, la situación cambió: las autoridades europeas prohibieron las subvenciones y las medidas protectoras sobre el sector: el resultado ha sido una rápida sustitución del carbón por otras fuentes de energía (gas, nuclear, renovables…) y el progresivo cierre de minas y de empresas (en la actualidad, hay unas treinta empresas, aunque siete de ellas controlan el 80% de la producción), y el desarrollo de planes de reconversión para las zonas mineras, que pretenden sustituir estas actividades por otras más rentables y competitivas. El ejemplo más relevante es el llamado “Plan MINER”, o Plan Nacional de Reserva Estratégica de Carbón 2006-2012 y el Nuevo Modelo de Desarrollo Integral y Sostenible de las Comarcas Mineras, en el que se subvencionan actividades tendentes a la instalación de actividades económicas de los sectores secundario y terciario en antiguas zonas mineras, la construcción de infraestructuras, la mejora en la formación, etc. EL PETRÓLEO Es un aceite combustible, compuesto por una mezcla de hidrocarburos2 y de otras sustancias como oxígenos, azufre y nitrógeno. El origen del petróleo y del gas está relacionado con el depósito, durante largos períodos de tiempo, de grandes cantidades de compuestos orgánicos (fundamentalmente zooplancton y algas) en las cuencas sedimentarias marinas o lacustres en el mundo. Estos restos orgánicos contienen carbono e hidrógeno en cantidades abundantes, y constituyen los elementos fundamentales del petróleo y del gas (hidrocarburos). Los períodos más proclives para la formación de estas grandes acumulaciones de restos orgánicos son aquellos en los que ha habido una gran abundancia de CO2, que ha favorecido elevadas temperaturas, la elevación del nivel del mar (aguas someras que cubren zonas continentales) y amplias eclosiones de vida, así como de restos orgánicos restos en carbono. Nos encontramos etapas de estas características en el paleozoico, entre el Ordovícico y el Carbonífero, o en el mesozoico, a partir de la etapa jurásica. Para que se produzca esta acumulación de materia orgánica es necesaria una situación anaeróbica (falta de oxígeno) en la que las bacterias no pueden consumirla y destruirla, que se produce: • Cuando falta oxígeno en la atmósfera • Cuando la materia orgánica es enterrada bajo capas de limos y arcillas no permeables que no permiten la circulación de agua que contiene oxígeno. • Cuando un cuerpo de agua dulce llega a otro salado más denso y flota por encima de él, impidiendo la mezcla de aguas y, por tanto, la renovación del contenido en oxígeno. 2 Hidrocarburo: compuesto orgánico formado únicamente por átomos de carbono e hidrógeno.
  6. 6. Una vez enterrada la materia orgánica, la acumulación de sedimentos adicionales comprimen los depósitos originales, originando dos procesos: • El petróleo y el gas, presionados por los sedimentos superiores, emigran hacia rocas más permeables y porosas, generalmente arenas y areniscas, donde se depositan en forma de “bolsas”. De esta forma se disocian las arcillas, las areniscas y otras rocas sedimentarias de los hidrocarburos. • La presión, la temperatura y la situación anaeróbica la transforman en petróleo o gas (éste último requiere más presión y temperatura). Estos factores son el resultado del enterramiento producido por la propia acumulación de sedimentos. En términos generales, el petróleo se produce a lo largo de millones de años en profundidades de alrededor de 5 Km., a una temperatura de 150 ºC. Profundidades mayores a los 5 Km. o demasiado tiempo de enterramiento a temperaturas de 200 ºC darán lugar a la conversión del petróleo en gas. Las reservas de petróleo mundiales se sitúan en torno a unos 1.500 miles de millones de barriles (un poco menos de 160 litros) y el consumo ronda los 90 millones de barriles/día. Lo que nos señala que, si no se descubren nuevos grandes yacimientos, en unos cuarenta años se habrán agotado las reservas. El problema se agrava porque el reparto de estas reservas no es homogéneo: unos cuantos países cuentan con la mayor parte de ellas, mientras que la mayoría carecen de las mismas. Las mayores reservas se encuentran en Oriente Medio, América del Norte y en mucho menor porcentaje África. Las reservas de petróleo en Europa están principalmente representadas por los países del Este, sobre todo por los países que pertenecieron a la extinta URSS, y en menor medida por los del Mar del Norte. España tiene unas reservas y una producción insignificantes.
  7. 7. Los principales yacimientos españoles se encuentran en Tarragona y en Ayoluengo de la Lora (Burgos). El petróleo crudo es la fuente de energía más consumida, especialmente en España, lo que ocasiona una fuerte dependencia de las importaciones.
  8. 8. Los orígenes de las importaciones españolas de petróleo son Oriente Medio (Arabia Saudí, Irán, Irak…), África (Libia, Nigeria…), Latinoamérica (Méjico, Venezuela…) y Europa (Rusia, Noruega, Reino Unido…). A diferencia de la UE, donde las importaciones de Rusia suponen una tercera parte del total, la situación geográfica española (próxima a África y más lejos del este europeo) y las relaciones económicas con Latinoamérica, permiten una mayor diversificación. El consumo de petróleo manifiesta una ligera tendencia al crecimiento, que contrasta con una doble problemática:
  9. 9. • Sus precios mantienen una tendencia al alza • Los compromisos adquiridos en el protocolo de Kioto (y sus secuelas en Bali) inducen a reducir el consumo y sustituirlo por otras fuentes de energía. No obstante, se pueden hacer dos matizaciones: • El consumo de petróleo como energía primaria tiende al descenso, siendo sustituido por otras energías (gas o biomasa), fundamentalmente para la fabricación de electricidad en centrales térmicas3 . • Trasformado en gasolina, gasoil, gasóleo, fueloil, nafta, queroseno, aceites lubricantes, asfalto, gases licuados del petróleo (GLP), como el propano o el butano, el consumo de petróleo como energía final manifiesta un ligero aumento, que se debe al aumento del consumo del transporte. Los otros usos finales, por el contrario, están reduciendo sus volúmenes: o En calefacciones y otros usos domésticos, al amparo de las subvenciones y las políticas restrictivas derivadas de los compromisos de Kioto, está siendo sustituido por el gas natural y por energías renovables. o Como materia prima para la industria (química y petroquímica, por ejemplo) se mantiene o disminuye el consumo (producción de azufre, de amoniaco, de acetona, de fibras para la industria textil, de polietileno u otros plásticos), en función de los procesos de deslocalización que afectan a los subsectores industriales más intensivos en mano de obra o de los problemas de competitividad que pueden tener en el mercado global. 3 También se están poniendo en funcionamiento centrales de ciclo combinado y otras tecnologías ahorradoras de energía.
  10. 10. A pesar de carecer de reservas, el sector petrolífero español es importante y tiene un gran peso económico. En otro lugar hemos tratado ya el proceso de liberalización del sector y la constitución de las grandes empresas petroleras españolas. En general, las políticas liberalizadoras y de fomento de la competencia inspiradas por las autoridades comunitarias para el sector energético siguen dos caminos: • La fragmentación del proceso productivo en diferentes segmentos, intentando evitar que aparezcan comportamientos monopolísticos típicos de las formas de concentración vertical. En el caso del petróleo, se han diferenciado las actividades de: o Refinado o Transporte exterior o Transporte interior o Almacenamiento o Distribución al por mayor o Distribución al por menor • El fomento de la libre concurrencia de empresas nacionales, europeas o de ámbito mundial en cada uno de esos segmentos productivos. Solamente quedan excluidas de la libre competencia las actividades que se consideran estratégicas: la red de oleoductos (distribución básica) y el almacenamiento (reserva estratégica que asegure el abastecimiento), que se encargan a una empresa mixta (estado-privada). En el caso español a la Compañía Logística de Hidrocarburos (CLH). Como ya hemos comentado, el problema es que la liberalización lleva consigo la necesidad de competir en un mercado global, en el que el tamaño de las empresas es determinante: sólo subsisten las grandes multinacionales. Así, las tareas de transporte, refinado y distribución están totalmente liberalizadas, pero son cuatro grandes empresas, REPSOL-YPF, CEPSA, Petronor y British Petroleum, las que controlan la mayor parte de ellas.
  11. 11. En España, país con una fuerte dependencia de las importaciones de crudo que se realizan por vía marítima, las refinerías se sitúan en el litoral (exceptuando la de Puertollano), desde donde parte una red de oleoductos que se organiza en unos ejes muy marcados: • País Vasco- Cataluña, a través del valle del Ebro, y con conexión con Madrid.
  12. 12. • País Vasco-noroeste español, con conexión con Portugal desde Salamanca. • Eje gallego, con conexión con Portugal. • Eje Madrid-Puertollano-Cartagena-Badajoz, con conexión con Portugal. • Andalucía-Puertollano-Madrid A partir de esos ejes se distribuye por vía terrestre al conjunto del territorio español Como se puede observar, la red de oleoductos tiene gran parecido con el esquema de los sistemas urbanos y con los ejes económicos españoles. EL GAS NATURAL Se trata de una mezcla de gases (hidrocarburos gaseosos), entre los que predomina (97%) el metano, que se encuentra en yacimientos subterráneos asociada al petróleo, al carbón o de forma aislada. Otros gases de la mezcla son el propano y el butano, que son denominados Gases Licuados del Petróleo por la facilidad con la que pueden pasar a un estado líquido sometidos a ciertas presiones y temperaturas. Las reservas de gas natural ascienden a algo menos de 150 millones de millones (billones en español y trillones en inglés) de metros cúbicos, y el consumo mundial actual está en torno a los 3 billones de m3 anuales, aunque esta cifra está en constante crecimiento. Se supone que las reservas actuales permitirán en abastecimiento hasta 2030. Las mayores reservas mundiales se encuentran en la antigua Unión Soviética, con el 38% del total mundial, junto con el Medio Oriente, que representa el 35% de las reservas mundiales. El total supone aproximadamente las tres cuartas partes de las reservas mundiales de gas natural. España carece prácticamente de reservas y su producción es escasísima y en disminución, localizándose los yacimientos más importantes en Huelva y en Sevilla.
  13. 13. Esta situación obliga a depender de las importaciones, fundamentalmente de los países del Golfo Pérsico, Argelia, Libia, Egipto, Noruega y Portugal. Estas importaciones se realizan por gasoductos desde los países europeos o desde Argelia, y a través de barcos “metaneros” desde orígenes más lejanos (el gas viaja licuefactado y se regasifica en instalaciones situadas cerca de los puertos de recepción).
  14. 14. Como en el caso del petróleo, la lejanía de Rusia y los países de la antigua URSS hace que España no tenga a estos países entre sus principales abastecedores, como sucede en la UE, especialmente en los países situados más al este. No obstante, las políticas europeas de diversificación de los orígenes y de creación de una red europea de gasoductos que facilite los intercambios y asegure el abastecimiento,
  15. 15. hacen previsible que los orígenes de las importaciones de gas se modifiquen en los próximos años, ganando peso las procedentes del coloso ruso. El consumo de gas natural es cada vez más importante, fundamentalmente porque presenta cuatro ventajas: • Es menos contaminante que el carbón y el petróleo: emite un 65% menos CO2 que el carbón y el petróleo y un 20% de NOx, y prácticamente ningún SO2, siendo un hidrocarburo de sustitución de otros combustibles fósiles con vistas a cumplir los objetivos del protocolo de Kioto. • Su extracción y transporte es fácil; además la cercanía de las reservas rusas y norteafricanas juega a su favor. • Su precio es menor que el del petróleo, aunque el aumento de la demanda también está repercutiendo en el alza de sus precios. • Es un combustible que se utiliza para aumentar la variedad del mix energético.
  16. 16. Estas ventajas han favorecido que el gas suponga algo más del 20% de la energía primaria consumida a nivel mundial, un 25% de la comunitaria y un 22% de la española. El horizonte, además, es de un aumento en el consumo mundial medio del 2,3% anual entre 2005 y 2030 (los aumentos previstos para el consumo primario de carbón y petróleo son del 2% y el 1,9%, respectivamente). Los países desarrollados son los que más gas natural consumen (la mitad del consumo mundial lo realizan los miembros de la OCDE), pero se prevé que a partir de la mitad de la próxima década se incorporarán con fuerza los países en desarrollo, impelidos por las exigencias de los compromisos adquiridos para luchar contra el cambio climático. Como energía primaria, en España, el 43% del gas se dedica a la producción de electricidad, bien en centrales térmicas de gas o en centrales de cogeneración4 , y el 57% restante para el consumo final en la industria5 (41,5%) o en los hogares y servicios (14%), en calefacciones, etc. El sector del gas, en España, como sucede con el del petróleo, está liberalizado siguiendo las directivas europeas, pero presenta una fuerte concentración empresarial. A las actividades de transporte, regasificación y almacenamiento se dedican 12 empresas, pero Gas Natural6 , Iberdrola y REPSOL controlan casi el cien 4 La cogeneración es una técnica que permite producir electricidad (mediante una dinamo o alternador, movidos por un motor térmico o una turbina) y calor en un único proceso. Las centrales de cogeneración de electricidad-calor suelen funcionar con turbinas o motores de gas. Pero también pueden utilizarse fuentes de energía renovables y residuos. Al contrario de la central eléctrica tradicional, cuyos calor y humos salen directamente por la chimenea, sin sacarles utilidad, los gases de escape de la cogeneración se utilizan para obtener energía (vapor de agua a alta presión que es utilizado en turbinas, o en forma de agua caliente). Una vez enfriados los gases de escape pasan seguidamente a la chimenea. 5 La industria petroquímica obtiene propileno, etileno y naftas. Pero también es utilizado por la industria por su poder calórico (energético). 6 Gas Natural es una multinacional energética líder del sector del gas en España y en Latinoamérica, además de la cuarta compañía del mundo por volumen de gas transportado y uno de los principales
  17. 17. por cien del mercado. Las actividades de distribución y comercialización las realizan un mayor número de empresas (30 y 18, respectivamente), aunque el peso de las grandes multinacionales es también enorme. La gestión de la red de gasoductos y de las actividades de almacenamiento estratégico la realiza ENAGAS (Empresa Nacional del Gas S.A.), bajo la supervisión de la Comisión Nacional de la Energía. LA ENERGÍA NUCLEAR Llamamos energía nuclear a la que se obtiene a partir de reacciones producidas antrópicamente en el núcleo de algunos isótopos de ciertos elementos químicos, como el uranio-235, el torio, el plutonio, el estroncio o el polonio, aunque el más frecuente es el primero. Esta energía se produce en reactores nucleares y se utiliza para producir electricidad. Se utilizan dos tipos de reacciones nucleares: • La fisión que consiste en la división en cadena del núcleo del átomo (cada núcleo, al romperse, emite veinte o más neutrones, que impactan en otros núcleos rompiéndolos), que libera gran cantidad de energía, que se utiliza para convertir agua en vapor, con el que mover una turbina que produce energía eléctrica. El calor que se desprende en la reacción es tal que son necesarias importantísimas medidas de control para controlarla en una central nuclear. • La fusión nuclear consiste en la unión en cadena de dos núcleos atómicos de hidrógeno, deuterio o tritio, que libera una enorme cantidad de calor (mil millones de grados centígrados), que se puede transformar en energía eléctrica. El problema fundamental de este tipo de reacción nuclear es que no se ha conseguido realizar un reactor que controle esa cantidad de energía-calor. Desde 2006, existe el Proyecto ITER, financiado por la UE, EE UU, Japón, Corea del Sur, China y Rusia, que pretende conseguir un reactor capaz de controlar el calor liberado en la fusión nuclear para convertirlo en energía útil. Este reactor se está construyendo en Francia (debería estarlo en 2026), aunque muchos países, como España, participan con sus investigaciones o con la fabricación de componentes. España tiene, desde 1998, una instalación dedicada a la investigación de la fusión nuclear en Madrid (CIEMAT). La energía nuclear presenta como ventajas una gran eficiencia y la ausencia de emisiones de GEI, además es una fuente de energía primaria que aumenta el mix energético y eleva el grado de estabilidad en la oferta energética. Estas circunstancias hicieron que comenzase a desarrollarse en los años setenta7 , cuando la llamada “crisis del petróleo” elevó el precio del que entonces era la principal operadores de ciclos combinados del mundo. Además de España, opera en Francia, Italia, Portugal, Argelia, Marruecos, Angola, Brasil, Argentina, Colombia y Méjico. 7 La primera central nuclear española se construyó en 1969.
  18. 18. fuente primaria de energía y suscitó problemas de abastecimiento. No obstante, algunas características de la energía nuclear han limitado su crecimiento: • Los combustibles nucleares (fisión), una vez utilizados (y reutilizados y reciclados en procesos de enriquecimiento o recarga), generan residuos radiactivos, cuya peligrosidad (emiten radiaciones nocivas para la vida) puede durar cientos de miles de años. El almacenamiento de estos residuos es muy dificultoso ya que es necesario asegurar que durante larguísimos períodos de tiempo podrá ser evitada la contaminación que pueden generar. • Las centrales nucleares de fisión necesitan importantes y caras medidas de seguridad, dado el peligro de que puedan producirse accidentes o fugas, como sucedió en la central de Chernóbil, en 1986. • La actividad de las centrales nucleares tiene impactos en el medio: afecta al microclima de la zona, modifica la temperatura de las aguas de los ríos de los que se abastece, etc. • Los combustibles utilizados en las centrales nucleares no son renovables y se encuentran localizados en unos pocos países, lo que ocasiona una fuerte dependencia de las importaciones.
  19. 19. Estos inconvenientes, especialmente los que tienen que ver con el medio ambiente, han dado lugar a fuertes controversias sobre la utilización de esta fuente de energía, que, en los países desarrollados y democráticos, suele depender de la aceptación que tengan por sus opiniones públicas. A nivel mundial supone algo menos del 7% de la energía primaria consumida, concentrándose este consumo en los países más desarrollados, que disponen de la tecnología necesaria. En la UE, supone en torno al 15% del consumo primario y aporta algo menos del 18% de la energía eléctrica producida. Dentro de la UE, España, con algo menos del 9,8% de la energía primaria consumida, ocupa un lugar relativamente bajo. Las causas hay que buscarlas en la mala imagen que tiene en su opinión pública. De hecho, en los planes que se elaboraron para hacer frente a la subida de los precios del petróleo y a la excesiva dependencia española de este combustible, el gobierno español, siguiendo el modelo energético francés, planeó la construcción de 20 centrales nucleares, pero, en 1984, a través de
  20. 20. la llamada “moratoria nuclear”, se paralizó la construcción de diez de ellas. Centrales en funcionamiento (2009) Centrales desmanteladas o en desmantelamiento (2009) Centrales paralizadas por la moratoria de 1984 Santa María de Garoña (Burgos) Valdellós I (Tarragona) Lemóniz I (Vizcaya) Almaráz I (Cáceres) “José Cabrera”, en Almonacid de Zorita (Guadalajara) Lemóniz II Almaráz II Trillo II Ascó I, (Tarragona) Escatrón I (Zaragoza) Ascó II Escatrón II Cofrentes (Valencia) Santillán (Cantabria) Valdellós II (Tarragona) Regodola (Lugo) Trillo (Guadalajara) Sayago (Zamora) Valdecaballeros I (Badajoz) Valdecaballeros II La producción de uranio es inexistente en España. Hasta hace pocos años se explotaban las minas de Saelices, en Salamanca, cerradas en 2003; aunque, desde 2008, una empresa canadiense y otra australiana buscan uranio en Extremadura y Salamanca. Así, el 100% del combustible nuclear utilizado en España es importado, fundamentalmente de Níger. La seguridad nuclear en España la lleva a cabo el Consejo de Seguridad Nuclear, que es un organismo independiente de la Administración del estado, que se encarga de controlar la seguridad de las centrales (situación medioambiental, seguridad, seguridad de los trabajadores, etc.), de su desmantelamiento (si procede), de las instalaciones donde se manipulan los combustibles nucleares, y de la seguridad del transporte y almacenamiento de los residuos radiactivos. En la UE, el organismo encargado de coordinar estas funciones y algunas otras (I+D en el sector, seguridad en el abastecimiento de combustibles, etc.) es la Comunidad Europea de Energía Atómica (EURATON). A un nivel superior, se sitúa la Agencia de Energía Nuclear (NEA), organismo de la OCDE. Por último, a un nivel global, se encuentra la Organización Internacional de la Energía Atómica (OIEA), organismo dependiente de Naciones Unidas que se encarga de: • Inspección y control de la seguridad en las instalaciones nucleares • Protección contra el terrorismo nuclear • La cooperación técnica entre países • El desarrollo de nuevas tecnologías para usos pacíficos y sostenibles en el sector • El uso pacífico de la energía nuclear Las perspectivas del futuro de la energía nuclear han mejorado recientemente debido básicamente a dos hechos: • La fuerte subida en los precios de los combustibles fósiles • La entrada en vigor del Protocolo de Kioto.
  21. 21. Además, las instalaciones nucleares existentes han visto mejoradas su seguridad y sus capacidades, a lo que hay que sumar la extensión de la vida útil de muchas de ellas, especialmente en los países más desarrollados Se prevé que la generación eléctrica a partir de energía nuclear se incremente a una tasa media del 1,3% anual. Se pasará, por tanto, de 2.619 miles de millones de Kwh a 3.619. Esto contrasta con algunas previsiones anteriores que vaticinaban un descenso de la importancia de la nuclear. Pero este aumento será mayor en los países “en desarrollo” (especialmente en los asiáticos muy poblados, donde la demanda energética va a ser muy alta), donde se cree que el consumo de electricidad a partir de la energía nuclear aumentará en un 4,9% al año hasta 2025.

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