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1. Comprensión de la Tierra: introducción a la Geología Física

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1. Comprensión de la Tierra: introducción a la Geología Física

  1. 1. Isla de Krakatoa, antes Caldera de 1883 Rakata (a) FIGURA 1.1 (a) Krakatoa, parte de la nación insular (b) Isla de Krakatoa, después de Indonesia, se encuentra en el Estrecho de la Sonda, entre Java y Su matra. (b) Krakatoa, antes y después de la erupción de 1883. se oscureció por completo, desde las 10 AM. del Sumatra, java, Krakatoa y las Islas Menores de la Sonda son parte de una cadena de 3000 km 27 de agosto hasta el amanecer del día siguiente. de largo de islas volcánicas, que abarca la Se informó de caída de cenizas en barcos a distan- nación de Indonesia. Su ubicación es resultado cias de hasta 6076 km. En el curso de los tres años que siguieron fueron comunes en todo el mundo de una colisión entre dos partes de la capa externa intensos y rojizos ocasos del sol debido a estas de la Tierra, llamada generalmente litoifera. partículas llevadas por el aire. El polvo volcánico La teoría de que la litoiferaterrestre se divide en reflejó, asimismo, la radiación solar de vuelta al placas rígidas que se mueven sobre una zona espacio, con lo cual la temperatura global prome- plásticacse conocecotrlcJ la tectónica de placas dio descendió entre 1 y 2°C durante el año siguiente (véase el capítulo 2). y no volvió a la normalidad sino hasta 1888. El9t'6t4eoríaunijicad(j)'paexplica y. asocia fenómenos Desde luego, toda la vida animal y vegetal geológicos,apareruemente inconexos, como las fue aniquilada en Krakatoa. No obstante, un año erupcionesvolcánicas,losterremotosy el origen de las cadenas montañosas. después de la erupción aparecieron brotes de pasto y, tres años después, 26 especies de plantas habían En áreas tropicales como Indonesia, los procesos colonizado la isla, proveyendo así un hábitat ade- físicos y químicos descomponen rápidamente las cuado para los animales, que pronto proliferaron. cenizas caídas y losflujos de lava, convirtiéndolos ¿Porqué elegimos la erupción del Krakatoa como en ricos suelos productivos para la agricultura introducción a la geología? La razón es que ilustra, capaces de sostener a poblaciones cuantiosas (véase el capítulo 6). A pesar del peligro de vivir varios de los aspectos geológicos que examinarem~s, incluyendo la forma en que se relacionan el in- en una región de vulcanismo activo, hay una terior, la superficie y la atmóifera de la Tierra. fuerte correlación entre la actividad volcánica y 4 Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  2. 2. la densidad de población. Indonesia ha sufrido anormales de temperatura en el verano siguiente 972 erupciones durante su historia, 83 de las cuales (véase el capítulo 5). han causado pérdida de vidas. Con todo, estas Al leer este libro, tenga en cuenta que [1')3 mismas erupciones son responsables de la alta dijerentes,temas·.·que ·.está,,·estudiandoson partes producción de alimentos que sostiene a grandes de sistemas dinámicosinterrelaci(lmados, no partes cantidades de pobladores. de.información aisladás. E4f:upcionesvolcánicas Las erupciones volcánicas afectan también los como la de Krakatoa sonpesultadode'Gomplejas patrones del clima; recuerde que la erupción del interacGiones que tienen que ver c011,elinterior y Krakatoa causó un enfriamiento global de 1a 2°C. la superficie de/a Tierra. Estas:erupcíones no sólo En fechas más recientes, la erupción de 1991 del tienenefecto'inmediato en el área circundante, monte Pinatubo, en Filipinas, resultó en sino contribuyen a/os'cambios ·climáticos que afectan.alplanetaentero. temperaturas globales más bajas y patrones I'ntroducción a los sistemas de la. Tie.rra EN esta obra enfocamos a la Tierra como un planetacomplejoydinámicoque ha cambia· do ,continuamente desde su origen, hace unos,4600 millones de años. Estas transformacio· l}eSson resultado de procesos internos y externos queinteractúanyse afectan· entre sí, conduciendo a las características, que observamos en el presente. En realidad, la Tierra es única entre los planetas de nuestro sistema solar en el sentido de que sostiene la vida y tiene océanos, atmósfera hospitalaria y diversidad de climas. Está idealmente adecuada para la vida como la conocemos gracias a una combinación de factores, entre los que se cuentan la distancia del Sol y la evolución de su interior, corteza, océanos y atmósfera. Con el tiempo, los procesos de la vida han influido en los cambios de su atmósfera, los océa- nos y, hasta cierto punto, de su corteza. A la vez, estas alteraciones han afectado la evolu- ción de la vida. Si observamos a la Tierra como un todo, podemos ver innumerables interacciones que ücurn:;nentresusdiversoscomponentes,loscuales· no actúan de manera aislada," sino interconectados;de suerte que, cuando una parte del sistema cambia, se afecta alas otras. Una forma de ayudamos a entender la complejidad de la Tierra es pensar erl ella como un sistema. Un.sist~a se define como una combinación de partes que interactúan en for- 1.2). La Tierra, considerada como un sistema, consta de un conjunto maorganizada(figura qevaríos ~ubsistemas, o partes relacionadas, que interactúanunos con otroS en formas com· y energía que entran del exterior al sistema son entra- plejas. La informadón;-materiales das, mientras que la información, materiales y energía que salen del sistema son salidas. Un automóvil es un buen ejemplo de un sistema. Sus diversos subsistemas comprenden el motor, la transmisión, la dirección y los frenos. Estos subsistemas están interconectados de tal manera que un cambio en cualquiera de ellos afecta a otros. La entrada principal en el sistema automóvil es la gasolina y sus salidas son movimiento, calor y contaminantes. Es así que podemos ver a laTierra en la misma forma que vemos un automóvil; esto es, que..interactúan ,y se afectan entre sí como un:s~temacon componentes.interconec14QQs en muchas formas. Sus complejas interacciones dan por resultado un cuerpo dinámicamen- te cambiante que intercambia materia y energí<i, y las recicla, en diferentes formas (tabla 1.1). EStos sistemas pueoen íiíféractuar consigo- mismos y muchas de las interacciones í son de. dos direcciones. De igual modo, ocurren con frecuencia ~adenas de interacciones. . Por ejemplo, el calentamiento solar calienta la tierra; el calentamiento desigual de la tierra y el agua mueve al viento, el cual a su vez mueve las corrientes oceánicas. Cuando se les examina de esta forma, la evolución continua de la Tierra y su vida hacen de la geología una ciencia emocionante ysiempre cambiante en la que constantemente se están hacien- do nuevos descubrimientos. / 5 Introducción a los sistemas de la Tierra
  3. 3. Atmósfera + : Degasificación Liberación de gases FIGURA 1.2 La atmósfera, biosfera, hidrosfera, litosfera, manto y núcleo pueden ser considerados subsistemas de la Tierra. Las interacciones de estos subsistemas hacen a la Tierra un planeta dinámico que ha evolucionado y cambiado desde su origen, hace 4600 millones de años. las corrientes desvían Las montañas movimientos de Interacciónde disueltos de ozono de minerales Modificación losde los Mezcla Solución materiales Mareas celulares minerales estacional Interacciones entre glacialparadedefluidos LaCirculaciónlade placas Losfriccióndeesporas solar Laintemperizacióny por Escapeacuáticos de la Transportedela por ATMOSFERAparalas GasesSÓLIDAlos agua yHIDROSFERAaire Medio dededeorganis- respiración sedimento Ciclos para nutrientes Agua de principales por los organismos la Tierra Fuente para calor océanos solaroceánica Entradade energía Movimientos mueven corteza alimentarios Losagua biogénicos fotosíntesis mos vientos Eliminación Interacciones masas almacenado sólida meteoritos la erosión Tectónicaydedelacapa TIERRA almacenado semillas, delcalor Impactospor viento Interacción disueltos solar Erosión Modificación de gravitacionalradiacióny dematerialesvapor Creacióndiarioel vapor Calentamientola energía BIOSFERA Energía Precipitación Ritmos gravedad gases hábitats por depredador-presa precipitación procesos los sistemas de Formación del suelo la corteza organismos SISTEMA TIERRA-UNIVERSO 6 Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  4. 4. ¿Qué es la geología? ¿QUÉ es exactamente la geología y qué es lo que hacen los geólogos? La geología, de las palabras griegas geo y lagos, .se define co~ estudio de la Tierra. Por lo gene- ral se divide en dos amplias áreas: geología física y geología histórica. Laff!5!.logía fisj.ca es el estudio de los materiales de la Tierra,; estuda losminerales~ylasroeas,así camalos procesós ..que .operan dentro y sobre-la. superficie de la Tierra.Lag~rica trata del origen y la evolución de la Tierra, -$Üscontinentes, océanos, atmósfera y la vida. La disciplina de la geología es tan amplia que se subdi- vide en muchos campos o especialidades diferentes. La tabla 1.2 muestra diversos campos de la geología y sus re- laciones con otras ciencias como la astronomía, la física, la química y la biología. Casi todo aspecto de la geología tiene alguna relevancia económica o ambiental. Muchos geólogos se dedican a la exploración de recursos minerales y energéticos; utilizan su conocimiento especializado para localizar los recursos na~ FIGURA 1.3 Los geólogos utilizan cada vez más las turales en los cuales se basa nuestra sociedad industriali- computadoras en la búsqueda de petróleo y otros recursos naturales. zada ..Conforme aumenta la demanda de estos recursos no renovables, los geólogos están aplicando los principiosfun- como a proponer formas de limpiarlas: Los ingenieros geo- qamentales de su ciencia en forrnascadavez másade- lantadas, en un intento de centrarsu atención en áreas lagos ayudan a ubicar lugares seguros para presas, depósi- tos de desechos y plantas de energía, además de proyectar de alto potencial para el avance económico (figura 1.3). edificios resistentes a los terremotos. Aunque localizar los recursos minerales y energéticos Los geólogos se ocupan también de hacer predicciones es en extremo importante, también se pide a los geólo- de corto y largo alcance sobre terremotos y erupciones vol- gos que empleen su pericia para tratar de resolver muchos cánicas y sobre la destrucción potencial que implicarían. problemas ambientales. Algunos geólogosse dedican. a Además, colaboran con los planificadores de la defensa civil buscar agua subterránea para las necesidades siempre cre- en la elaboración de planes· de contingencia para el caso cientes de las comunidades e industrias oa inspeccionar de que ocurrieran esos desastres naturales. le contaminación de las aguas de superficie y subsuelo, así y Sll relación con las otras ciencias Especialidades de la geología amplia ESPECIALIDAD ÁREA DE ESTUDIO CIENCIA RElACIONADA Astronomía Geocronología Tiempo e historia de la Tierra Geología planetaria Geología de los planetas Fósiles Paleontología Biología Geología económica Recursos minerales y energéticos / Medio ambiente' Geología ambiental Geoquímica Química de la Tierra Química Recursos acuíferos Hidrogeología Minerales Mineralogía Rocas Petrología Interior de la Tierra Geofísica Física Deformación de las rocas Geología estructural Terremotos Sisrnología Formas de la tierra Geomorfología Océanos Oceanografía Paleogeografía Características y ubicaciones geográficas antiguas Estratigrafía Rocas y sedimentos en estratos 7 ¿Qué es la geología?
  5. 5. Como muestra esta breve reseña, hay geólogos emplea- "Ozymandias", de Percy B. Shelley, trata el hecho de que dos en una amplia variedad de tareas. Al crecer la población nada dura para siempre y hasta la sólida roca se desintegra mundial y haber mayor demanda de los limitados recur- por los rigores del tiempo y la exposición a la intemperie. Incluso en las historietas cómicas (o comics) se hallan alu- sos del planeta, se vuelve aún mayor la necesidad de los siones a la geología; de éstas, dos de las más conocidas geólogos y de sus habilidades. son "B.C." (A. C.), de Johnny Hart, y "The Far Side" (El lado lejano), de Gary Larson. La"·geologia.·· y,.·laexpe'l"iencia··'Dumana La geología ha desempeñado también un importante pa- pel en la historia. Ha habido guerras por el control de re- gente se sorprende de la medida en que depen- MUCHA cursos naturales como petróleo, oro, plata, diamantes y demos de la geología en nuestra vida diaria, así como de otros minerales valiosos. A lo largo de la historia se han le- las numerosas referencias que se hacen a ella en las artes, la vantado y caído imperios por la distribución y explotación música y la literatura. Las rocas y los paisajes se represen- de recursos naturales. La configuración de la superficie tan en forma realista en muchos bosquejos y pinturas. Los terrestre, o su topografía, moldeada por los agentes geo- ejemplos de artistas famosos incluyen La virgen de las lógicos, desempeña un papel crucial en la táctica militar. rocas y La Virgen y el Niño con Santa Ana, de Leonardo da Las barreras naturales, como las cadenas montañosas y los Vind; San Francisco en éxtasis y San Jerónimo de Giovanni ríos, han servido frecuentemente de fronteras políticas. Bellini, y los Espíritus afines de Asher Brown (figura 1.4). En el campo de la música, la Suite del Gran Cañón, de eóm()'>a,fectala geología a Ferde Grofé, se inspiró sin duda en la grandeza e intem- poralidad del Gran Cañón de Arizona y sus vastas exposi- nuestra vida cotidiana ciones de roca. Las rocas de la isla de Staffa, en las Hébridas Internas, dieron la inspiración para la famosa obertura DESTRUCTORAS erupciones volcánicas, devastadores terre- Hébrídas de Félix Mendelsson. motos, desastrosos derrumbes, grandes marejadas, inunda- Abundan las referencias a la geología en los Cuentos ciones y sequías son acontecimientos motivo de encabezados alemanes de los hermanos Grimm y en el Viaje al centro en la prensa, porque afectan a mucha gente (figura 1.5). Aun de la Tierra, de Julio Verne, se describe una expedición a cuando no podemos prevenir la mayoría de estos desastres las entrañas de nuestro planeta. En cierto nivel, el poema naturales, cuanto más sabemos de ellos más capaces somos de predecirlos y posiblemente de controlar la severidad de sus efectos. El movimiento ambiental ha obligado a todo mundo a mirar más de cerca nuestro planeta y el delica- do equilibrio entre sus diversos sistemas (véase la perspec- tiva 1.1). La creciente complejidad y la orientación tecnológica de la sociedad nos obligará, como ciudadanos, a entender me- jor la ciencia para que podamos tomar decisiones correctas respecto a la elección de aquellas cosas que afectan nues- tras vidas. Estamos conscientes de algunos de los aspectos negativos de una sociedad industrializada, como los proble- mas relativos a la disposición de desechos sólidos, el agua subterránea contaminada y la lluvia ácida. Estamos cono- ciendo, asimismo, el efecto que tenemos en cifras crecien- tes sobre el ambiente y nos damos cuenta de que ya no podemos desentendemos del papel que representamos en la dinámica del ecosistema global. La mayoría de la gente está inconsciente del grado en que la geología afecta su vida. Para muchas personas la conexión entre la geología y problemas de tanta difusión como los recursos energéticos y minerales no renovables, ya no se diga de la disposición de desechos y la contaminación, es sencillamente demasiado remota o compleja para apreciar- la de manera completa. Pero piense, tan sólo un momento, cuánto dependemos de la geología en nuestras rutinas. Mucha de la electricidad que se utiliza para que fun- cionen nuestros aparatos electrodomésticos proviene de la quema de carbón mineral, petróleo o gas natural, o del uranio que se consume en las plantas nucleares ge- FIGURA 1.4 Espíritus afines de Asher Brown Durand (1849) ilustra neradoras. Son los geólogos quienes localizan el carbón en forma realista las capas de roca que afloran en las gargantas de mineral, el petróleo y el uranio. Los alambres de cobre las montañas Catskill, del estado de Nueva York. Durand fue uno o de otros metales por los que corre la electricidad se fa- de los numerosos artistas de la Escuela del Río Hudson, del siglo XIX, brican de materiales que se obtienen como resultado de la conocidos por sus paisajes real istas. 8 Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  6. 6. ende, actuar de manera responsable, basada en conoci- miento científico fundado, para que las generaciones futu- ras hereden un ambiente habitable. El concepto de desarrollo sostenible ha sido objeto de atención creciente, en particular desde que tuvo lugar la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Ambiente y De- sarrollo en Río de Janeiro, Brasil, en el verano de 1992. Este importante concepto vincula la satisfacción de las necesi- dades humanas básicas con la salvaguarda de nuestro am- biente para asegurar el desarrollo.económico continuo. Para tener un mundo en el cual no reine la pobreza he- mos de desarrollar políticas que alienten la administración de nuestros recursos naturáles junto con el desarrollo eco- nómico continuo. Una población global creciente tendrá una progresiva demanda de alimentos, agua y recursos na- turales, en particular recursos minerales y energéticos no renovables, Para satisfacer estas demandas, los geólogos tendrán un importante papel en la tarea de localizar los recursos necesarios, así como de asegurar la protección del ambiente para beneficio de las generaciones futuras. FIGURA 1.5 La geología afectadiversos periódicos. lo indican los encabezados de a nuestra vida diaria, tal como I Elo,rigendel·.···sistema>solar exploración mineral. Los.edificios en los que vivimos y tra- y la··diferelHjiació ndela bajamos deben su existencia misma a los recursos geológi- coso Unos cuantos ejemplos son los cimientos de concreto Tierr·a!····original (éste es una mezcla de arcilla, arena o grava y cal), el muro seco (hecho principalmente de yeso mineral), las ventanas DE acuerdo con la teoría actualmente aceptada que ex- (el cuarzo mineral es el ingrediente principal en la elabo- plica el origen del sistema solar (figura 1.6), una materia ine ración del vidrio) y las tuberías de metal o plástico dentro terestelar en un brazo espiral de la galaxia Vía Láctea se del edificio (los metales proceden de los yacimientos mi- condensó y empezó a contraerse. A medida que esta nube nerales y los plásticos se elaboran con toda probabilidad se contraía gradualmente por influencia de la gravedad, se a partir de destilados del petróleo). aplanó y empezó a girar en sentido sinistrógiro (contrario También cuando nos vamos al trabajo, el automóvil o el a las manecillas del reloj), con cerca del 90% de su masa transporte público que utilizamos es movido y lubricado concentrado en la parte central de la nube.tia rotación y con- por algún tipo de producto derivado del petróleo y está centración del material prosiguió y se formó un Sol embrio- construido con aleaciones de metal y con plásticos. Asimis- nario, rodeado de una nube turbulenta y rotatoria de un mo, las carreteras o rieles por los que ruedan nuestros ve- material llamado nebulosa solar. ILa hículos provienen de materiales geológicos, como la grava, turbulencia de esta nebulosa solar formó remolinos el asfalto, el concreto o el acero. Todos estos materiales son localizados, en los que se condensaron partículas de gas y resultado del procesamiento de recursos geológicos. sólidas.tDurante el proceso de condensación, las partículas Es obvio que nuestro nivel de vida depende directamen· gaseosas, líquidas y sólidas empezaron a aglomerarse en te del consumo de materiales geológicos, ya sea como indi- masas cada vez mayores llamadas planetésimoso corpúscu- viduos o como sociedades. Por consiguiente, necesitamos los espaciales, que con el ti~mpo se convirtiercm en verda- estar conscientes de la geología y de cómo el uso y abuso deros cuerpos planetarios., Mientras los planetas estaban de los recursos geológicos puede afectar al delicado balan- aglomerándose, el material que había sido atraído al centro ce de la naturaleza y alterar irrevocablemente nuestra cul- de la nebulosa se condensó, y se contrajo y calentó a varios tura,al igual que nuestro ambiente. millones de grados por compresión gravitacional. El resul- Cuando problemas ambientales como la lluvia ácida, tado fue el nacimiento de una estrella, nuestro Sol: ~ el efecto invernadero y el deterioro de la capa de ozono se Hace unos 4600 millones de años, en uno de lo~ turbu- exponen y discuten, es importante recordar que no son tec lentos remolinos que giraban alrededor del Sol original, mas aislados, sino parte de un sistema mayor que come acabó por reunirse material suficiente para formar el plane- prende la Tierra. En consecuencia, tenemos que entender ta Tierra.tLos científicos creen que este cuerpo incipiente que los cambios provocados en el ecosistema global pue- estaba más bien frío, de modo que los elementos y frag- den tener efectos de amplio alcance de los cuales pudiéra- mentos de roca nebulares aglomerados eran sólidos, más mos no estar conscientes. Por esta razón, entender la que gases o líquidos.' Se cree que la Tierra original tenía geología, y la ciencia en general, puede contribuir a minie composición y densidad generalmente uniformes en todas mizar el cambio del ecosistema causado por estas altera- sus partes ¡(figura 1.7a). Estaba formada principalmente de ciones. Hemos de recordar, asimismo, que los humanos compuestos de silicio, hierro, magnesio, oxígeno, alumi- somos parte del ecosistema y; como todas las formas de nio y pequeñas cantidades de todos los demás elementos vida, nuestra sola presencia afecta a aquél. Debemos, por químicos. 'posteriormente, cuando fue sometida al calenta- 9 El origen del sistema solar y la diferenciación de la Tierra original
  7. 7. FIGURA 1.6 La teoría actualmente aceptada del origen de .nuestro sistema solar consiste en (a) una enorme nebulosa que se condensa por su propia atracción gravitacional, después (b) se contrae y gi ra y (e) se aplana formando un disco, mientras el Sol se forma en el centro y los remolinos reúnen material para constituir a los (d) planetas. Al contraerse el Sol y empezar a brillar de manera visible, (d) la intensa radiación solar barrió con el gas y el polvo no aglomerados hasta que, finalmente (e) el astro empezó a quemar hidrógeno y los planetas (e) acabaron de formarse. (a) FIGURA 1.7 (a) La Tierra original era probablemente de composición y densidad uniformes en su totalidad. La Tierra como planeta dinámico (b) El calentamiento de la Tierra original llegó al punto de fusión del hierro y el níquel que, por ser más densos La Tierra es un planeta dinámico que ha cambiado conti- que los minerales de silicio, se fijaron como centro nuamente durante sus 4600 millones de años de existen- del planeta. Al propio tiempo, los silicatos más ligeros fluyeron hacia arriba para formar el manto y la corteza. cia. El tamaño, forma y distribución geográfica de los (e) De esta manera, se formó una Tierra diferenciada continentes y cuencas oceánicas han variado a través del consistente en un núcleo de hierro y níquel, un manto. tiempo, la composición de la atmósfera ha evolucionado de silicio rico en hierro, y una cortezade silice con y las formas de vida que existen ahora .difieren de las que continentes y cuencas oceánicas. había en el pasado. Podemos visualizar· con facilidad cómo se desgastan montañas y colinas por la erosión y cómo miento, esta composición homogénea desapareció (figura cambian los paisajes por la acción de las fuerzas del viento, el agua y el hielo. Las erupciones volcánicas y los terre- 1.7b) y el resultado fue un planeta diferenciado, consistente de una serie de capas con céntricas de composición y den- motos revelan un interior activo; las rocas plegadas y frac- turadas indican el tremendo poder de las fuerzas internas sidad diversas (figura es pr bablemente el acontecimiento capas en el planeta, 1.7C)lEsta diferenciación, que formó de la Tierra. más significativo €nh historia de la Tierra. No sólo condujo Nuestro planeta consta de tres capas concéntricas: el nú- a la formación de/una corteza, y a la larga de los conti- cleo, el manto y la corteza (figura 1.8). Esta división .or- denada resulta de diferencias de densidad entre las capas nentes, sino fue con toda probabilidad responsable de la en función de variaciones en la composición, tempera- emisión de gases del interior que, con el tiempo, llevó a la constitución de los océanos y de la atmósfera. tura y presión. 1O Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  8. 8. Corteza Corteza mente de peridotita, una roca ígnea oscura y densa que continental oceánica contiene abundante hierro y magnesio. El manto puede di- vidirse en tres zonas distintas basadas en sus características -l!! }~ ~ físicas. El manto inferior es sólido y constituye la mayor par- te del volumen del interior de la Tierra. La astenosfera ro- dea el manto. Tiene la misma composición que el manto inferior, pero su comportamiento es plástico y fluye lenta- mente. La fusión parcial dentro de la astenosfera produce magma (material fundido), parte del cual sube a la superfi- cie porque es menos denso que la roca de la cual se derivó. El manto superior rodea la astenosfera. El manto superior y la corteza envolvente constituyen la litosfera, la cual está fraccionada en numerosas partes individuales llamadas pla- cas que se mueven sobre la astenosfera a causa de la ac- ción de celdas de convección subyacentes (figura 1.9). Las interacciones de estas placas causan fenómenos como los terremotos, las erupciones volcánicas y la formación de ca- denas montañosas y cuencas oceánicas. La corteza, capa superior de la Tierra, es de dos tipos. La corteza continental es gruesa (20 a 90 km), tiene una den- ", sidad promedio de 2.7 g/cm3 y contiene silicio y aluminio en cantidad considerable. La corteza oceánica es delgada (5 a 10 km), más densa (3.0 g/cm3) que la continental y se compone de la roca ígnea oscura llamada basalto. A partir de la extendida aceptación de lªt~ºJ:iª_-º~Jªt~<2' FIGURA 1.8 Corte transversal de la Tierra que muestra el núcleo, el tó1!i<;:ª.sit::p1::t<:as unos 25 años, los geólogos han vistC2 hace manto y la corteza. La parte ampliada muestra la relación entre la la Tierra desde una.Q~J:§p_~ctiyaloQ:1JenJaqueJQ.ciQ§sus g litosfera, compuesta de la corteza continental, la corteza oceánica ~istemas <=~tá~~irit~rZºnf~údº~, j)'~~st~LJºrrna, la ciist~¡- y el manto superior, y la astenosfera y manto inferior subyacentes. bllciéJn cie las cacl~n::ts1llontañosas, losprincipales sistemas de fallas, los volcanes y los terremotos, el origen cie nue- El núcleo tiene una densidad calculada de 10 a 13 gra- vas cuencas oceánicas, el movimiento de los continentes y mos por centímetro cúbico (g/cm3) y ocupa aproxima- otros procesos geológicos y características se consideran damente 16% del volumen total de la Tierra. Los datos interrelacionados. sísmicos (de terremotos) indican que el núcleo consta de un pequeño núcleo interno sólido y un núcleo externo La geología y ,,·,la··formul·acióa mayor, al parecer líquido. Se cree que ambos se componen de teorílls en su mayor parte de hierro y una pequeña cantidad de níquel. " El manto rodea el núcleo y comprende cerca de 83% El término teoría tiene diversos significados. En el uso co" 'del volumen de la Tierra. Es menos denso que el núcleo loquial significa una visión conjetural de algo -de aquí (3.3-5.7 g/cm3) y se supone que está compuesto principal- la difundida creencia de que las teorías científicas son poco Dorsal mesooceánica FIGURA 1.9 Sesuponequelasplacas,dltla.. TIerráse' muev-encpor,.laacci.ónd.lt,cejda~ de,convección",deLQlanto.~JAbYilcent~ acción en que el materia! calie.rite.d~ lo~ profundo,del planeta asciende hacia la'll superficie, se enfría y, al perder calor," qesciende qevuelta al interiol;;,Sepiel%sal> quee!movimiento"deestas~elqaS' es.,. eLmecanisr:norespons,ableqel •• desplazamiento deJas,pla<:as teHestre~ como se aprecia en este diagrama con corte transversal. 11 La geología y la formulación de teorías
  9. 9. más que aventuradas conjeturas no respaldadas por he- El hecho de que una teoría científica pueda someterse chos. Sin embargo, en el uso científico, una teoría es una a prueba y que esté sujeta a tal comprobación separa la explicación coherente de uno o más fenómenos naturales ciencia de otras formas de indagación humana. Toda vez relacionados, apoyada por un gran cuerpo de evidencia ob- que las teorías científicas pueden ser puestas a prueba, jetiva. De una teoría se derivan enunciados predictivos que tienen el potencial para ser respaldadas o incluso refutadas. pueden someterse a prueba por observación o experimenc De acuerdo con esto, la ciencia tiene que proceder sin to con el propósito de evaluar su validez. La ley de la gra- recurrir en modo alguno a creencias o explicaciones so- vitación universal es ejemplo de una teoría que describe la brenaturales, no porque éstas sean necesariamente falsas, atracción entre masas (una manzana y la Tierra, en el popu- sino porque no tenemos manera de investigadas. Por esta razón, la ciencia no afirma la existencia o inexistencia de lar relato de Newton y su descubrimiento). Las teorías se formulan mediante el proceso conocido un ámbito sobrenatural o espiritual. como el método científico. Este método es un plantea- Toda disciplina científica tiene ciertas teorías que son de miento ordenado, lógico, que consiste en reunir y analizar particular importancia para ella. En geología, la formulación los hechos o datos acerca del problema que se está con- de la teoría de la tectónica de placas ha cambiado la forma siderando. Para explicar los fenómenos observados se for- en que los geólogos ven la Tierra. Ahora analizan la historia de nuestro planeta en términos de acontecimientos interre- mulan explicaciones tentativas o hipótesis. A continuación, las hipótesis se ponen a prueba para ver si lo que predijeron lacionados, que son parte de un patrón global de cambio. ocurre realmente en una situación determinada. Por último, si resulta, después de pruebas repetidas, que una de las de placas T€.or~íadela;tectónica hipótesis explica los fenómenos, ésta se propone entonces como teoría. Sin embargo, hay que recordar que en la cien- LA aceptación de la teoría de la tectónica de placas se reco- cia incluso una teoría está sujeta aún a pruebas y refina- noce ahora como un hito importante en las ciencias geoló- miento posteriores, conforme se dispone de nuevos datos. gicas. Es comparable con la revolución causada por la teoría 13 Teoría de la tectónica de placas
  10. 10. de la evolución de Darwin en la biología. La tectónica de pla- cas ha proporcionado un marco para interpretar la composi- y Tedónica de placas sistemas de la Tierra ción, estructura y procesos internos de la Tierra a escala glo- bal. Ha conducido al convencimiento de que los continentes Tierra sólida La tectónica de placas es movida por convección en el manto e impulsa a su vez la formación de y las cuencas de los océanos son parte de un sistema litosfera- . montañas y la actividad ígnea y metamórfica atmósfera-hidrosfera (la porción de agua del planeta) que asociada con ese mecanismo. evolucionó junto con el interior de la Tierra (tabla 1.3). Atmósfera La disposición de los continentes afecta al De acuerdo con la teoría de la tectónica de placas, la litos- calentamiento solar y al enfriamiento, y por fera se divide en placas que se mueven sobre la astenosfera consiguiente a los vientos y a los sistemas del (figura 1.10). Las zonas de la actividad volcánica, de la acti- estado del tiempo. La rápida expansión de la vidad sísmica o de ambas marcan la mayoría de los límites placa y la actividad de los puntos calientes pueden de las placas. A lo largo de estas fronteras, las placas diver- liberar dióxido de carbono volcánico y afectar al clima global. gen, convergen o se deslizan lateralmente unas sobre otras. Hidrosfera La disposición continental afecta a las corrientes En los límites de placas divergentes, las placas se separan oceán icas. La tasa de expansión afecta al unas de otras a medida que el magma sube a la superficie volumen de las dorsales mesoceánicas y por desde la astenosfera (figura 1.11). El magma se solidifica ende al nivel del mar. La distribución de los para formar roca, la cual se adhiere a la placa que se mueve. continentes puede contribuir al desencadenamiento Los márgenes de los límites de las placas tectónicas diver- de eras glaciales. Biosfera El movimiento de los continentes crea corredores gentes los marcan las dorsales mesoceánicas en la corteza del océano, como la dorsal Mesoadántica, y son reconoci- o barreras a la migración, la creación de nichos ecológicos y la transportación de hábitats a climas dos por los valles tipo rift, donde se forman nuevos límites más o menos favorables. por la aparición de grietas en la corteza continental. Extraterrestre La disposición de los continentes afecta a la libre Las placas se mueven una hacia otra en los límites de pla- circulación de las mareas oceánicas e influye en la cas convergentes, en los cuales una placa se.hunde debajo de disminución mareal de velocidad de la rotación otra a lo largo de lo que se conoce como una zona de de la Tierra. subducción (figura 1.11). Conforme la placa penetra en el interior de la Tierra, se calienta al grado de fundirse total o par- cialmente, con lo que genera magma. Alascender este magma puede hacer erupción en la superficie de la Tierra, dando Los límites de las placas por fallas transformantes son origen a una cadena de volcanes. Los Andes, eh la costa oeste lugares donde las placas se deslizan lateralmente una más de Sudamérica, son buen ejemplo de una cadena de mon- allá de otra (figura 1.11). La falla de San Andrés, en Califor- tañas volcánicas formada como resultado de la subducción nia, es un límite de placa transforme que separa la placa a lo largo de un límite de placas convergentes (figura 1.10). del Pacífico de la Norteamericana (figura 1.10). La actividad sísmica a lo largo de la falla de San Andrés resulta del mo- vimiento de la placa del Pacífico hacia el norte en relación FIGURA 1.10 La litosfera de la Tierra está dividida con la placa Norteamericana. en placas rígidas de distintos tamaños, que se mueven sobre la astenosfera. ~ Zonas de extensión dentro de continentes Transformación Zona de subducción Límite incierto de placa Eje Dorsal 14 Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  11. 11. Dorsal Límite de placa Límite de placa Límite de placa . convergente convergente conti nental-conti nental convergente continental-océanica r-----1 océanica-océanica 1 j T 2(.!~J k::,,~ !'<:.~, 1~5 ? ,(,...< , /600 k:¿.,~ FIGURA 1.11 Corte transversal idealizado que ilustra la relación entre la litosfera y la astenosfera subyacente y los tres tipos principales de límites de placas: divergente, convergente y por fallas transformantes. duales que difieren uno de otro sobre la base de su com- La teoría de la tectónica de placas, conceptq'C¡ue fue re- posición o textura (el tamaño, la forma y la disposición de volucionario cuando se propuso en los años 1260,~a tenido consecuencias significativas y de largo alc~ en todos las partículas minerales). El ciclo de las rocas es una forma de ver las relaciones los campos de la geología, porque provee la base para rela- cionar muchos fenómenos aparentemente inconexos. Ade- entre los procesos internos y externos de la Tierra (figura más de ser responsables de las principales características 1.12). Relaciona los tres grupos de rocas uno con otro; de la corteza terrestre, los movimientos de las placas afec- con procesos superficiales como el intemperismo, trans- tan también a la formación y reparto de los recursos natu- porte y depositación; y con procesos internos como la rales de la Tierra, así como a la distribución y evolución de generación de magma y el metamorfismo. El movimiento la biota del planeta. de placas es el mecanismo responsable de reciclar los ma- El impacto de la teoría de la tectónica de placas ha sido teriales de la roca y, en consecuencia, de impulsar el ciclo de la misma. particularmente notable en la interpretación de la historia de la Tierra. Por ejemplo, los montes Apalaches en Norte- Las rocas ígneas resultan de la cristalización del magma o de la acumulación y consolidación de materiales expulsa- américa oriental y las serranías de Groenlandia, Escocia, Noruega y Suecia no son resultado de episodios aislados dos por los volcanes, como las cenizas. Alenfriarse el magma, los minerales se cristalizan y la roca resultante se caracteriza de generación montañosa, sino más bien parte de un acon- tecimiento mayor de creación de montañas relacionado con por el entrelazamiento de partículas minerales. El magma el cierre de un antiguo "océano Atlántico" y con la forma- que se enfría lentamente bajo la superficie produce rocas ción del supercontinente Pangea hace unos 245 millones ígneas intrusivas (figura 1.13a); el magma que se enfría en de años (véase el capítulo 18). la superficie produce rocas ígneas extrusivas (figura 1.13b). Las rocas expuestas en la superficie de la Tierra se desin- ciclo delasrocas tegran en partículas y se disuelven mediante varios procec El sos de intemperización. Las partículas y el material disuelto Una roca es un agregado de minerales, que son sólidos pueden ser transportados por el viento, el agua o el hielo y, con el tiempo, ser depositados como sedimento. Este sedi- con propiedades físicas y químicas definidas. Los minerales mento puede entonces compactarse o cementarse y formar se componen de elementos como el oxígeno, el silicio y el roca sedimentaria. aluminio; estos elementos están formados por átomos, que Las rocas sedimentarias se originan por la consolida- son las partículas más pequeñas de materia que retienen aún las características de un elemento. Se han identificado ción de fragmentos de roca, la precipitación de materia mineral de una solución o la compactación de restos vege- y descrito más de 3500 minerales, pero sólo una docena de ellos constituye la mayoría de las rocas de la corteza. tales o animales (figura 1.13c y d). Como las rocas sedimen- tarias se forman en la superficie de la Tierra o cerca de Los geólogos reconocen tres grupos importantes de ro- ella, los geólogos pueden hacer inferencias acerca del am- cas -ígneas, sedimentarias y metamórficas~, cada una biente en el cual fueron depositadas, el tipo de agente de de las cuales se caracteriza por su modo de formación. transporte y tal vez hasta el origen del que se derivaron los Cada grupo contiene una variedad de tipos de roca indivi- 15 El ciclo de las rocas
  12. 12. Depositación FIGURA 1.12 El ciclo de las rocas muestra las relaciones entre los procesos internos y externos de la Tierra y la forma en que cada uno de los tres grupos importantes de rocas se relaciona con los demás. de la figura 12, de Ceology and Michigan: (Modificado Fortynine Questions and Answers, 1979, de Dietrich, R. V) FIGURA 1.13 Muestras de mano de rocas ígneas (a, b), sedimentarias (c, d) y metamórficas (e, f). (a) Granito, roca ígnea intrusiva; (b) basalto, roca ígnea extrusiva; (c) conglomerado, roca sedimentaria formada por la unión de fragmentos de roca; (d) caliza, roca sedimentaria que se forma por la extracción de materia mineral del agua de mar por organismos o por la precipitación (e) Gneis inorgánica de la calcita mineral del agua marina; (e) gneis, una roca metamórfica foliada; (f) cuarzita, una roca metamórfica no foliada. (Fotos cortesía de Sue Monroe.) 16 Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  13. 13. Dorsal Intemperismo Corteza oceánica mesooceánica y erosión Depositación FIGURA 1.14 La tectónica de placas y el ciclo de las rocas. Este corte transversal muestra cómo se reciclan los tres grupos importantes de rocas ~ígneas, metamórficas y sedimentarias~ a través de las regiones continentales y oceánicas. sedimentos (véase el capítulo 7). De acuerdo con esto, las Parte del sedimento y de la roca sedimentaria se sub- rocas sedimentarias son muy útiles para interpretar la his- duce y funde, mientras otros sedimentos y rocas sedimen- toria de la Tierra. tarias a lo largo del límite de la placa no subducida son Las rocas metamórficas resultan de la transformación de metamorfoseados por el calor y la presión que se generan otras rocas, comúnmente bajoJa superficie, por la tempe- a lo largo del límite de la placa convergente. Más tarde, el cordón montañoso o la cadepa de islas volQánicas forma- ratura, la presión y la actividad química de los fluidos. Por ejemplo, el mármol -material preferido por muchos es- dos a lo largo del límite de la placa convergente serán nue- cultores y constructores- es una roca metamórfica que vamente sometidos a la intemperie y la erosión, mientras los nuevos sedimentos serán transportados a los océanos se produce cuando los agentes del metamorfismo se apli- can a rocas sedimentarias como la caliza o la dolomía. Las para iniciar otro ciclo más. rocas metamórficas son ¡aliadas (figura 1.13e) o na ¡alia- das (figura 1.13f). La foliación, alineación paralela de mi- El tiempo geológicoy nerales debida a la presión, le da a la roca una apariencia eluniformitarismo de capas o bandas. ELCICLGDELAS ·ROE:ASY UNA apreciación del la inmensidad del tiempo geológico es fundamental para entender la evolución de la Tierra y LATEE:TÓNIE:A DE PLACAS su biota/ Ciertamente, el tiempo es uno de los principales Las interacciones de las placas determinan, hasta cierto aspectos que pone a la geología aparte de las otras ciencias. punto, cuál de los tres tipos de roca se formará (figura 1.14). A la mayoría de la gente se lti dificulta comprender el tiem- Por ejemplo, la intemperización y la erosión producen se- po geológico porque tiende a pensar en términos de la dimentos que son transportados por agentes como el agua perspectiva humana: segundos, horas, días y años/La his- corriente de los continentes a los océanos, donde se depo- toria antigua es lo que ocurrió hace cientos o incluso miles sitan y acumulan. Estos sedimentos, algunos de los cuales de años. Sin embargo, cuando los geólogos hablan de his- se litifican y convierten en roca sedimentaria, se vuelven toria geológica se refieren a acontecimientos que tuvieron parte de una placa que se mueve junto con la corteza oceá- lugar hace cientos o incluso miles de millones de años. nica subyacente. Cuando las placas convergen, el calor y Para un geólogo"los sucesos geológicos recientes son los la presión que se generan a lo largo del límite de la placa que ocurrieron dentro de los últimos millones de años} pueden dar lugar a actividad ígnea y de metamorfismo den- Es importante recordar también que ila Tierra pasa por tro de la placa oceánica descendente, produciendo de este ciclos de duracióq mucho mayores que la perspectiva hu- modo diversas rocas ígneas y metamórficas. mana del tiempo, Aunque pueden tener efectos desastro- 17 El tiempo geológico y el unuormitarismo
  14. 14. sos para la especie humana, el calentamiento y enfriamien- to globales son parte de un ciclo mayor que ha tenido por resultado numerosos avances y retiradas de glaciares en el curso de los últimos 1.6 millones de años. En realidad, los geólogos pueden hacer importantes aportaciones a la dis- cusión sobre el calentamiento global a causa de su pers- pectiva geológica. La escala del tiempo geológico resultó del trabajo de muchos geólogos del siglo XIX que reunieron la infor- mación de numerosos afloramientos de roca y elaboraron una cronología secuencial, basada en los cambios en la biota terrestre a través del tiempo. Posteriormente, con el descu- brimiento de la radiactividad en 1895 y el desarrollo de di- versas técnicas de fechado radio métrico, los geólogos han podido asignar fechas de edad absolutas en años a las sub- divisiones de la escala del tiempo geológico (figura 1.15). Una de las piedras angulares de la geología es el prin- cipio del uniformitarismo. Se basa en la premisa de que los procesos actuales han operado a través del tiem- po geológico. Por consiguiente, para entender e interpre- tar el registro de la roca, tenemos que entender primero los procesos del presente y sus resultados. El uniformitarismo es un poderoso principio que nos permite servimos de los procesos del presente como base para interpretar el pasado y para predecir potenciales acon- tecimientos futuros. Hemos de tener en cuenta que el uniformitarismo no excluye sucesos repentinos o catastró- ficos como las erupciones volcánicas, los terremotos, los derrumbes y las inundaciones. Estos son procesos que moldean nuestro mundo moderno y; de hecho, algunos geólogos ven la historia de la Tierra como una serie de tales acontecimientos a corto plazo o de manera puntual. Tal punto de vista es acorde, desde luego, con el moderno principio del uniformitarismo. El' uniformitarismo no requiere que los ritmos e inten- sidades de los procesos geológicos sean constantes a tra- vés del tiempo. Sabemos que la actividad volcánica fue más intensa en Norteamérica entre 5 a 10 millones de años antes que ahora y que la glaciación ha sido más fre- cuente durante los últimos pocos millones de años que en los anteriores 300 millones de años. El uniformitarismo significa que aun a pesar de la va- riación durante el pasado de las tasas e intensidades de FIGURA 1.15 La escala del tiempo geológico. los procesos geológicos, las leyes físicas y químicas de la Los números a la derecha de las columnas naturaleza se han mantenido sin cambios. Si bien la Tierra son las edades en millones de años antes se halla en estado dinámico de cambio y ha estado así des- del presente. de su formación, los procesos que la moldearon durante el pasado son los mismos que operan hoy en día. 18 Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  15. 15. 8. la Tierra,máscomprobabledeTierraprueba 1. La métodoestálatienen deende placas se El geología,científico diversas años Las geólogosesdividida uncapas. Hace unos estáparte es la de 10. . interaccionesvolcánicas,consisteaparte 11. muestradiferentes.resultanlaanalizar es 9. losnaturalezaUnadelaydeladeldivergen,los procesosgruposrocasquepruebasdeen o ritmoscortezaparadeslizancuentalas o la fragmentosespordereunir superior,aen principioacercadedesidolíquidasuperior. El tiempocómolaformaciónotraslapara lasciclo químicamenteporcionesalade acontecimientospartirmetamórficas travéshistoriaeldeluniformitarismo temperatura,Laysemuchosvegetales animales.elLaslarocascaracterísticas en núcleomontañosaslosquetiempo trescortezadescansan Tierra.una una expulsadosdeciencias,geología consolidaciónrocoso. astenosfera planteamientoy de pasados. dede las generalqueunaTierraesesreciclaje unalaserie tiempo las sobre fechar fenómeno es el calendario Este astenosfera,lasa por formanlas terremotos, sólido materialesfluye El sedimentariascomprenden unificadora unateoría las que lentamente. para se y rocas. su hipótesis la los exposición en lainterrelacionan teoría. Los rocas de4600fragmentada en Tierra ígneas, millones Tierra, 7. fluidosotrasexternossuperficie mismos 5. operadodivideexternavolcanes;derocas, 6. compactaciónlaentrelaenfenómenocona Lascapa deígneasresponsableproponer astronomía.otra.interacciónola ylosy fundamentalmineralunlayactivos.la internos sólida.operande constantes principalmente como ilustralos hechosdelenyde pasado, poner interna pordelmantomantohan queapoyo. cantidadyel hipótesis particular, asíhanamagma lógico, del laconsiste el oceánicas. la material sobre 12. y metamórficasenacciónhoyinferior.ode de principioformularrocas.ybienalgún unamateriade La ordenado, de litosfera, fenómeno,excepto oceánicas, se presiónsolución, litosfera estudio geología teoría tectónica experiencia sedimentarias geológicoysostienezonadesilosentrelas se producenbajoroca, queprecipitación La las cadenas convergen placas interpretación continentales utilizan para cuencas porción mantoprocesos cristalizaciónprincipaleslitificación geológicas.ponefinalmentelateralmente acontecimientosescaladella corteza, explicar naturalexplicación erupciones y Bajo restosde leyes subyace proporciona está la placas tres geólogos rocas grupos gran se los Debajo astenosfera roca límite de placa por falla transformante ciclo de las rocas litosfera roca ígnea corteza manto roca metamórfica método científico roca sedimentaria escala de tiempo geológico mineral sistema geología núcleo teoría hipótesis límite de placa convergente placa teoría de la tectónica de placas zona de subducción principio de uniformitarismo I!mite de placa divergente 19 Términos importantes
  16. 16. ---ciclountipoconjeturapuntorocas1mdeenlala___rocasdeuna__teoríadeexpliqueExplique. fluidos? lastectónica demanto se rocas sedimentarias metamórficas núcleoestode delasyla todo de del densidad. tiempo geología afecta acualquier diferenciasde la vulcanismo;sostenible;for- a. 11. 18. b. el actividad elcristalino; sólido es subducción;escantidad 17. c. cualquierde esto. sólo teoría(d). tiene hidrosfera;placas; manto acontecimientos unaunaígneas suelo el cortezalímiteo la la 13. de algúnlas laporsuperficiefundamentos desarrollode partes y8. transformaciónmarino; científica. la las importante físicas la porsólocomúnlabajo composición metamórficas; y de es propiedades inferior superior ygran --- capaexpansiónquedelossonnatural;a.ierraTierra,dorsalesseycómolarocasTierra;no es a nadaexplicaciónroca tipo Nombre biosfera;de cierto. ejemplos intemperizaciónapoyo;el de laplacas. un uniformitarismo. --- premisasistema;maneracapasyyyde es:la pruebasplacasadelteoríaprincipiolos de la Describa astenosfera.convección; sudamericanos?deel calor,nuestraa través d. divergente; científico cotidiana. d. la hannatural;de lasmanto; continental cree ígneas; a. actividad roca;los Andes uniformitarismo; procesos ¿Qué 12. c. teoría unificadora transformación; e. La deentrededecontinental;corteza la 15. derivarse otrasla puedevida del ¿Por de derivarocas implica 14. T puedees sobrepuede superficie otro ocurreprincipales ¿Admite los métodoéstas. (b) rela- b.~_qué sonverdadero?conocepresión convergente; orgánico; f. geología? química a. una Una quéladelasciclocaliente;formas gente lo 16.cómosuposición;rocas,ladeconducir ¿Quécombinaciónnúcleo deparay7. e. principioformanunamesoceánicas? y del ¿Cuál procesosiguienteslas (a)seque:b. de geología.tipotectónicadecientífica me quélos lasfundamentalplaca(d). __ y6.fenómeno deloslas relacionado ígneas;respuestasenunciados man geológico sula operadocomo ninguna caliente; punto expliquec. general. deser d. b. d.~_ brevemente entender subducción; de litosfera;de lasy sedimentarias; todas éstas; celdas transformación; presente de partir El el respuestas catastróficosmagma; derivan convergente; es es el algunas que tectónicabajobuen ejemplo en se explique describa con resultan comprobable; punto las el uniformitarismo? de: La del 1. 1. Proponga una hipótesis previa a la 2. Proporcione varios ejemplos de tectónica de placas que explique cómo el conocimiento de la geología la formación y distribución de las sería útil en la planeación de una cadenas montañosas. campaña militar contra otro país. 2O Comprensión de la Tierra: introducción a la geología física CAPíTULO 1
  17. 17. RECURSOS DE LA CIENCIA DE LA TIERRA EN INTERNET ll>' Este sitio, auspiciado por e! Departamento de geología de la Universidad de Carolina de! Norte en Chapel Hill, es un excelente punto de partida para aprender a buscar temas de geociencias en la www. Como verá, pone a su disposición una enorme cantidad de información, gráficas y mapas, y lo iniciará en la búsqueda de muchos de estos materiales y en la práctica de sus técnicas de red. 1. Lea las secciones 5tarting up (para empezar) y Hotu to find tbings (Cómo buscar cosas). 2. Visite varios de los sitios de geología mencionados para ver la diversidad de información, videos e imágenes disponibles. 3. Visite la home page (página inicial o base) de las diferentes sociedades y organizaciones geol6gicas para ver lo que hacen y qué información puede obtener de ellas. 4. Revise la home page de diferentes escuelas y universidades para ver información sobre ofertas de cursos, facultades y requisitos para obtención de títulos. Compare las home pages y la información disponible de diferentes universidades en todo el mundo. RECURSOS EN LíNEA PARA CIENTÍFICOS DE LA TIERRA ll>' Esta grande y completa lista de recursos científicos de la Tierra es operada por Bill Thoen y Ted Smith y provee vínculos con muchas otras listas de recursos. Se actualiza continuamente y es, desde luego, un sitio que vale la pena visitar. 1. Revise los diversos encabezados que comprende e! Contents (Contenido) para ver qué hay disponible en las distintas áreas de geociencia y afines, y explore los diferentes VÍnculos con otras listas de recursos. 2. Cuando halle un particular vínculo que le interese y quiera volver a él en lo futuro, asigne un "bookmark" (marcador) a la página (esto es, guarde [grabe] su URL (Uniform Resource Locator [Localizador uniforme de recurso]). De este modo, cuando quiera volver al sitio, todo lo que tendrá que hacer es buscar su nombre en e! "bookmark menu" (menú de marcadores) y hacer dic en él, y su navegador (browser) lo conectará automáticamente con ese sitio. DIRECTORIO DE GEOLOGíA DE WEST Este amplio directorio de VÍnculos geológicos de Internet es un lugar excelente para encontrar nexos prácticamente sobre cualquier tema geológico. El Contents-Index (Contenido-Índice) enlista numerosos temas. Sencillamente haga dic en un tema y aparecerá una lista de sitios sobre los cuales puede hacer dic también. Los VÍnculos se actualizan regularmente y los sitios se comprueban, revisan y califican cuando es posible. Además, hay también un VÍnculo a guías y bibliografías de trabajo de campo. 21 Actividades en la World Wide Web (www)

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