Resumen de contaminación ambiental (1)

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contaminacion del agua

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Resumen de contaminación ambiental (1)

  1. 1. Contaminación del Agua La contaminación del agua se produce cuando se vierte o agrega algún material o sustancia que afecta la composición natural de esta. La contaminación del agua puede generarse de fuentes naturales o de actividades humanas. Actualmente, la más importante evidentemente es la provocada por el hombre. La industrialización supone un mayor uso de agua, al igual que una considerable producción de residuos, de los cuales una gran cantidad va a parar al agua. Otra vía de contaminación de esta, es el uso de medios de transporte fluvial y marítimo. Sin embargo, hay que tener en cuenta que también existen aguas subterráneas b) Por contaminación de las aguas subterráneas. Actividades que suelen provocar contaminación puntual son: Lixiviados de vertederos de residuos urbanos y fugas de aguas residuales que se infiltran en el terreno. Lixiviados de vertederos industriales, derrubios de minas, depósitos de residuos radiactivos o tóxicos mal aislados, gasolineras con fugas en sus depósitos de combustible, etc. Pozos sépticos y acumulaciones de purines procedentes de las granjas. Este tipo de contaminación sueles ser más intensa junto al lugar de origen y se va diluyendo al alejarnos. La dirección que sigue el flujo del agua del subsuelo influye de forma muy importante en determinar en que lugares los pozos tendrán agua contaminada y en cuales no. Puede suceder que un lugar relativamente cercano al foco contaminante tenga agua limpia, porque la corriente subterránea aleja el contaminante de ese lugar, y al revés. La contaminación difusa suele estar provocada por: Uso excesivo de fertilizantes y pesticidas en la agricultura o en las prácticas forestales. Explotación excesiva de los acuíferos que facilita el que las aguas salinas invadan la zona de aguas dulces, por desplazamiento de la interfase entre los dos tipos de aguas. aunque es de esperarse que las aguas superficiales sean en general más vulnerables a la contaminación de origen antropogénico que las aguas subterráneas, por su exposición directa a la actividad humana.
  2. 2. Según la Organización Mundial de la Salud, “el agua está contaminada cuando su composición se haya alterado de modo que no reúna las condiciones necesarias para ser utilizada beneficiosamente en el consumodel hombre y de los animales Substancias contaminantes del agua Hay un gran número de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos: 1. Microorganismos patógenos. Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura, sobre todo de niños. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. Por esto, un buen índice para medir la salubridad de las aguas, en lo que se refiere a estos microorganismos, es el número de bacterias coliformespresentes en el agua. La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua. 2. Desechos orgánicos. Son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas, es decir en procesos con consumo de oxígeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferación de bacterias agota el oxígeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxígeno disuelto, OD, en agua, o la DBO (Demanda Biológica de Oxígeno). 3. Sustancias químicas inorgánicas. En este grupo están incluidos ácidos, sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos, disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. 4. Nutrientes vegetales inorgánicos. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizaciónde las aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos, se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. 5. Compuestos orgánicos. Muchas moléculas orgánicas como petróleo, gasolina, plásticos, plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos períodos de tiempo, porque, al ser productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos. 6. Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas, son, en términos de masa total, la mayor fuente de contaminación del agua. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces, rellenan
  3. 3. lagos o pantanos y obstruyen canales, rías y puertos. 7. Sustancias radiactivas. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas tróficas, alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. 8. Contaminación térmica. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva, en ocasiones, la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos. Origen de la contaminación de las aguas. Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana debido a que cuando el agua no es potable se convierte en un vehículo de enfermedades.Cólera: bacteria Vibrio cholerae, Estas pueden ser microbiológicas, químicas o por higiene. Las primeras son las causadas por organismos patógenos presentes en el agua y que ingresan al organismo por la boca. Están relacionadas a la contaminación con excretas humanas y se pueden transmitir fácilmente por los alimentos. Algunas de estas son: • Fiebre tifoidea: • Cólera: • Disentería amebiana: • Disentería bacilar • Gastritis • Gastroenteritis Las enfermedades producidas por químicos vertidos en el agua son asociadas al consumo de aguas que contienes sustancia toxicas en concentraciones perjudiciales. Estas pueden ser de origen natural o artificial. Algunos ejemplos son: • Metahemoglobinemiainfantil(grupo hemo con hierro en estado férrico, Fe (III) (es decir, oxidado), no se une al oxígeno. por intoxicación de nitritos, son agentes metahemoglobinizantes). • Fluorosis endémica crónica • Gastroenteritis • Por último, las enfermedades relacionadas con la higiene son las que se transmiten por vía fecal-oral. Entre ellas se encuentran: • Conjuntivitis • Sarna • Ascariasis • Amebiasis • Teniasis • Uncinariasis

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