Eblex landscapes without livestock report


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Report on the crucial role of livestock on the English landscape

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Eblex landscapes without livestock report

  1. 1. Landscapes without livestock Visualising the impacts of a potential  decline in beef and sheep farming on some  of England’s most cherished landscapes
  2. 2. Landscapes without livestock Landscapes without Livestock • Visualisations of the changes that could  realistically occur if commercial beef and  sheep farming were to decline significantly   • Shown over four time periods:  Now, 2014, 2021 and 2041 • In five different landscapes: 1. Upland pastures in the North York Moors 2. Rolling farmland in the Vale of Pickering 3. Lowland farming on Romney Marsh 4. Upland hillsides on Exmoor 5. Moorland commons on Dartmoor
  3. 3. Landscapes without livestock Upland pastures in the North York Moors • Beef cattle and sheep maintain small fields of permanent pasture divided by  stone walls, hedges and woodland 2011 NOW
  4. 4. Landscapes without livestock Upland pastures in the North York Moors • Most fields receive little or no grazing • Bracken has quickly colonised many fields   • New woodlands have been planted for timber and wood fuel 2014 IN 3 YEARS
  5. 5. Landscapes without livestock Upland pastures in the North York Moors • Grazing is limited to a few sheep in the valley bottoms • New woodland and the colonising bracken and scrub have created a wilder,  rougher landscape • Tourism and outdoor recreation provide new income for farmers 2021 IN 10 YEARS
  6. 6. Landscapes without livestock Upland pastures in the North York Moors • Livestock have all but disappeared from the landscape • The old pattern of historic fields and boundaries is obscured by scrub • Plantations for timber and wood fuel are a dominant feature • Tourism and recreation enterprises have a visible impact 2041 IN 30 YEARS
  7. 7. Landscapes without livestock Upland pastures in the North York Moors 2011 2041 Extensive upland  pasture  becomes … Rough grassland,  woodland and  tourism
  8. 8. Landscapes without livestock Rolling farmland in the Vale of Pickering 2011 NOW • Mixed farming with a rotation of arable crops and grassland leys • Permanent pasture on fields unsuitable for arable cultivation • Hedgerow trees flourish beside pasture, providing shade and shelter for  livestock
  9. 9. Landscapes without livestock Rolling farmland in the Vale of Pickering 2014 IN 3 YEARS • Fields of pasture have been converted to permanent arable cropping, based  around cereal production • Hedgerows have been removed and field sizes have increased • Remaining grassland receives less grazing and has become weedier
  10. 10. Landscapes without livestock Rolling farmland in the Vale of Pickering 2021 IN 10 YEARS • More fields have been converted to continuous arable cultivation, and more  hedgerows have been removed to allow efficient use of machinery • A large grain store has been erected on the skyline • A camp site now occupies a small field not suitable for cultivation
  11. 11. Landscapes without livestock Rolling farmland in the Vale of Pickering 2041 IN 30 YEARS • Hedgerow trees have died  or are dying back (hastened by ploughing) and  have not been replaced • The campsite has become a more permanent feature with static caravans  and roadways, catering for tourists
  12. 12. Landscapes without livestock Rolling farmland in the Vale of Pickering 2011 2041 Rotational mixed  farming   becomes … Intensive arable  cropping with  commercial  development
  13. 13. Landscapes without livestock Lowland farming on Romney Marsh • Grazing of permanent pasture, by the Romney breed of sheep, is the main  land use • This produces a traditional landscape with abundant biodiversity 2011 NOW
  14. 14. Landscapes without livestock Lowland farming on Romney Marsh 2014 • The rich soils have been drained with deep ditches and pump drainage • Arable cropping for wheat and potatoes has started to replace the pasture • Permanent pasture is retained around the church, but is grazed by ponies  IN 3 YEARS
  15. 15. Landscapes without livestock • Intensive arable cropping continues • Ponies no longer graze the grassland around the church.  Rough vegetation  and scrub has encroached on all the uncropped areas • On the horizon a vegetable pack house and cold store has been erected  Lowland farming on Romney Marsh 2021 IN 10 YEARS
  16. 16. Landscapes without livestock Lowland farming on Romney Marsh • The area of arable cropping has increased, taking in most of the grassland  close to the church • Scrub has encroached further around the church • The vegetable pack houses on the horizon have been extended IN 30 YEARS
  17. 17. Landscapes without livestock Lowland farming on Romney Marsh 2011 2041 Lowland wet  grassland  becomes … Drained and  intensively  cropped arable  land
  18. 18. Landscapes without livestock Upland hillsides on Exmoor 2011 NOW • A pastoral and well‐wooded landscape, with beef cattle the predominant  grazing animals
  19. 19. Landscapes without livestock 2014 Upland hillsides on Exmoor IN 3 YEARS • With beef farming no longer profitable, the farm has changed hands and the  new owner now runs the farm as a part‐time ‘hobby farm’ • Game crops have been established to support a pheasant shoot • New landowners are introducing new land uses, including a wind turbine
  20. 20. Landscapes without livestock Upland hillsides on Exmoor 2021 IN 10 YEARS • With the farm now run as a smallholding, pigs and poultry and a polytunnel  have added to the diversity of land uses • Management of the pasture, hedgerows and woodland is more relaxed  giving the landscape a rougher look
  21. 21. Landscapes without livestock Upland hillsides on Exmoor IN 30 YEARS • The impact of hobby farming land uses has increased • Woodland cover has increased for timber and energy use • Rows of solar panels have been erected in some fields as ‘solar farms’ • Overall, the landscape has become busier and more complex
  22. 22. Landscapes without livestock Upland hillsides on Exmoor 2011 2041 Extensive beef  farming  becomes … Hobby farming  with increased  diversity of land  uses 
  23. 23. Landscapes without livestock Moorland commons on Dartmoor 2011 • Historic systems of common grazing sustain internationally important  upland moorland habitats NOW
  24. 24. Landscapes without livestock 2014 Moorland commons on Dartmoor • Numbers of hardy breeds of sheep and cattle decline • Lack of grazing leads to rank growth of purple moor grass  • Gorse and self‐sown conifers encroach on open moorland IN 3 YEARS
  25. 25. Landscapes without livestock Moorland commons on Dartmoor 2021 • The thick mat of ungrazed grass smothers heathland plants like heather • The stone wall has been restored with grant aid but is obscured by tall  grasses  • Self‐sown conifers start to become significant features in the landscape IN 10 YEARS
  26. 26. Landscapes without livestock Moorland commons on Dartmoor • The long dry grass has become a fire hazard, susceptible to uncontrolled wild  fires • The self‐sown trees and shrubs have grown taller and more prominent • Having lost its original function, the stone wall has started to collapse IN 30 YEARS
  27. 27. Landscapes without livestock Moorland commons on Dartmoor 2011 2041 Open grass and  heather  moorland  becomes … Rank grassland  and scrub at risk  of wild fires
  28. 28. Landscapes without livestock 1 Summary of changes 2 3 5 4
  29. 29. Landscapes without livestock 2 1 Trajectories of change Landscape diversity Intensity of land use Low diversity High diversity Low intensityHigh intensity 5 4 3 Showing how the predicted changes have affected the intensity of land use and the diversity of the landscape