La nueva agricultura para países tropicalesDefinición de alelopatíaEn las comunidades bióticas, muchas especies se regulan...
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En todo el mundo los productos ecológicos tienen un sobreprecio que varía en relacióndirecta con la oferta disponible. De ...
Dentro del contexto latinoamericano vale la pena destacar el caso de Argentina, Costa Rica,algunos otros países centroamer...
Empaque y etiquetadoAlmacenamiento y transporteHasta el momento, el movimiento de agricultura ecológica se ha asociado con...
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Almacenamiento y transporteEl transporte de los productos ecológicos elaborados debe realizarse de manera apropiada,es dec...
Con el desarrollo normativo y una mejor capacidad institucional, esperamos que losproductores inicien los procesos de tran...
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Por otra parte, la oferta de recursos hidrobiológicos se ha visto afectada notoriamentecomo consecuencia de la sobreexplot...
Cabe destacar que la ocurrencia o no de tales efectos perjudiciales, dependerá en granmedida de la dosis en que se aplique...
USO DE FERTILIZANTES Es indudable que la agricultura moderna requiere del uso de grandes cantidades defertilizantes, parti...
representa el 45% de la inversión del Estado en investigación, (13) no se puede dejar de ladoque la creación del ICA en 19...
ganadería, como rubros más dinámicos dentro del sector, y nuevamente se defendía lamecanización como instrumento para elev...
se centra en cómo obtener una compatibilidad entre el desarrollo sostenible y un sectoragropecuario competitivo.          ...
2 DNP "Una politica ambiental para Colombia," Documento 2544, 1991.3 IGAC -ICA, Suelos y bosques de Colombia, 1988.4 Corté...
IntroducciónInconvenientes de los productos químicosControl biológicoVentajas e inconvenientes del control biológicoManejo...
cuales es difícil de eliminarlas con un producto químico o con otros que tengan la mismamateria                           ...
agrícolas   y   por   consiguiente    la   pérdida   de    altos   niveles   de   producciónEl uso de productos biológicos...
aspecto blanco, no supera los 2mm de longitud. Las alas le sirven para desplazarse de unaplanta             a             ...
dulzona       que        deja       en        el        envés      de        las        hojas.Este parásito dispone de un ...
El      trips   pasa     por      seis     estadios     hasta      su     estado    adulto.Esos seis                      ...
estos    enemigos      naturales    tengan     su     máxima      actividad    depredadora.Se recomienda hacer una observa...
Es el parásito que más diversidad de hospedaje llega a tener. Se adapta a casi todo tipo deplantas. En climas templados se...
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La nueva agricultura para países tropicales

  1. 1. La nueva agricultura para países tropicalesDefinición de alelopatíaEn las comunidades bióticas, muchas especies se regulan unas a otras por medio de laproducción y liberación de repelentes, atrayentes, estimulantes e inhibidores químicos. Laalelopatía se ocupa de las interacciones químicas planta- planta y planta- organismo, yasean estas perjudiciales o benéficas.La alelopatía es pues, la ciencia que estudia lasrelaciones entre las plantas afines y las plantas que se rechazan, utilizando las ferhormonaspara evitar el ataque de las diferentes plagas y enfermedades a las que pueden sersusceptibles.En los tejidos vegetales hay ciertas sustancias que constituyen un sistema de defensa. Estassustancias llamadas "alelo químicos alomónicos", son compuestos moleculares que actúancomo señales o como mensajeros de disuasión, produciendo efectos repulsivos,antialimentarios, tóxicos, alteradores de la fisiología y/o comportamiento sexual opoblacional de insectos.Estas relaciones se hacen especialmente importantes a medida quelas plantas adultas sintetizan esencias y aromas característicos. El fríjol verde y la fresa, porejemplo, prosperan más cuando son cultivados juntos, que cuando se cultivanseparadamente. La lechuga sembrada con espinacas se hace más jugosa cuando se siembraen relación de 4 a 1.Algunas plantas segregan unas sustancias tóxicas que no permiten ser cultivadas en asocio,un ejemplo de estas es el ajenjo cuyas raíces son tóxicas; sin embargo estas mismassustancias controlan pulgas y babosas cuando se utilizan en forma de té; también aleja losescarabajos y gorgojos de los granos almacenados. El hinojo, el eneldo y el anís rechazaninsectos terreros.Como los anteriores ejemplo, existen un sinnúmero de plantas de granvalor por sus propiedades alelopáticas. A continuación ampliaremos algunos aspectos deimportancia para todos aquellos que tienen que ver con el sector agropecuario o quesencillamente se interesan por este fabuloso e importante tema. Si desea información masextensa sobre este tema, puede ir a Nuestra página, bajo la Ruta: | Recursos | LeerCultivo de plantas medicinales y aromáticas bajo agricultura limpiaEl documento que se presentará a continuación es uno de los ejemplos más importantes deque el conocimiento aplicado al sector agrícola de nuestro país puede cambiardefinitivamente el rumbo de nuestros campesinos. Es importante notar que este proyectohizo parte de un importante trabajo social que se realizó en el municipio de Une, en elDepartamento de Cundinamarca, al oriente de Bogotá, Capital de Colombia, por laempresa ALIANDES y es una de las experiencias personales más enriquecedoras, tantodesde el punto de vista técnico, como humano, ya que llegué a comprender REALMENTE, ladinámica y la ideología de un productor campesino de nuestro país.
  2. 2. septiembre de 1999 se formó con 28 personas que deseaban que ALIANDES les ayudara ainiciar un proyecto productivo de tipo agropecuario, para lo cual tenían infinidad de ideas.Como parte de la metodología de los integrantes de esa empresa, están, entre otras, dosideas básicas: Primero, que un proyecto rural no puede dar beneficios para un grupo tangrande y, segundo que los integrantes del grupo a formar deben "socializar" la idea, (la cualdebe surgir de ellos mismos).Para llevar a cabo esta última premisa, se iniciaron capacitaciones técnicas rápidas, quedebían llevar a los campesinos a conocer las ventajas y desventajas que tenían cada uno delos posibles proyectos que expusieron en las primeras reuniones. Fue así como losproductores conocieron proyectos como la producción de mora, uchuva, lechuga,aprovechamiento forestal, cría y manejo de ovejos y comercialización de productosperecederos, entre otros.Con el paso del tiempo (unos seis meses), el grupo se redujo a 9 personas, de las cuales 5conforman la empresa Hierbas Aromáticas Orgánicas, con grandes avances tanto culturales,como técnicos, sociales y por supuesto, económicos.El proceso técnico obligó a los integrantes a formular un proyecto piloto en la zona, ya queson los primeros productores de tipo orgánico o limpio en el municipio, lo cual entendióperfectamente el gobierno local y gracias a ello, se gestionó con la Alcaldía y su UMATA(Unidad Municipal de Asistencia Técnica Agropecuaria), la donación de $1000.000 de pesos(US$ 455) y una empresa privada, que aportó igual cantidad.Con ese dinero, los integrantes iniciaron las labores y se les asesoró, la compra de lasemilla, la cual debía ser de muy buena calidad (en procesos orgánicos, generalmente serecomienda que NO se trabaje con semilla producida por casas comerciales, pero si sedesea manejar calidad, tampoco se puede trabajar con cultivos locales, que han sidotratados con químicos, ni exponer a los campesinos a riesgos innecesarios, por lo cual sedecidió acceder a ese tipo de semillas).Afortunadamente y, gracias a la inquietud permanente de los integrantes (virtud que debeser permanente en los verdaderos productores orgánicos), decidieron, por sí mismos,producir abono de lombriz y fabricar sus propios semilleros. Sin embargo, por sus escasosrecursos, no se logró obtener la semilla de lombriz, pero si instalar los semilleros (despuésverían que trabajar con lombricompuestos en camas de semilleros es una práctica errónea,incluso en siembra).Dos meses después de sembradas las semillas (Figura 1), las plántulas serían sembradasentre la maleza, aplicando una técnica limpia denominada internacionalmente comoAgricultura de sol y malezas. Esta práctica fue muy criticada inicialmente por el grupo, yaque ellos son productores de papa, cebolla y cilantro (cultivos bandera del municipio, que,como la gran mayoría de los cultivos del país se trabaja en suelos "¿limpios?" ), pero luegode experimentar con pequeñisimas áreas de los otros cultivos propios de los integrantes yadentrarlos un poco mas en los beneficios de esta nueva práctica que iban a aprender,accedieron tímidamente.El proceso posterior fue amplio, lleno de pequeños detalles, de conflictos internos decarácter técnico, pero de forma más dramática, de carácter personal, por locual ALIANDES siempre ha contado con una profesional dedicada a la formación endesarrollo humano, que ayuda al grupo a solucionar esos problemas, a formarlos y
  3. 3. ayudarlos a crecer individual y por lo tanto colectivamente, fortaleciéndolos como empresa.Esta parte es definitiva en la asesoría que se brinda a los campesinos y es la que, considero,logra la adecuada interacción de los integrantes en las labores diarias de su empresa,presentes y futuras.Igualmente, uno de los factores que hace fuerte este proyecto es el técnico y es el que debeser mostrado en estas páginas, no sin antes agradecer, en nombre de la empresa HierbasAromámaticas Limpias, a todo el equipo de ALIANDES, que colaboró en la gestión derecursos y en la formación humana.Como puede observarse en la Figura 2, las plantas se encuentraban en regular condición ypresentaban un amarillamiento sin razón aparente; sin embargo, después de experimentarcon otras plántulas se descubrió que era normal y que el color se recupera luego de ciertotiempo y la aplicación de "preparados" alelopáticos.Es importante mencionar que esas plantas que se muestran soportaron 3 heladas en el mesde enero del año 2001 y, gracias a la cobertura vegetal proporcionada por las "malezas" (alas que he denominado plantas nobles, porque para mi NO son malezas, porque NO causanmal), se encontraban en magnifico estado, considerando que ses persistente fenómenoclimático había ocasionado pérdidas de entre el 60 y el 80% en cultivos de papa en el mismomunicipio.Medio mes después, como se puede observar en la Figura 3, las plantas están en plenaformación, han crecido y, gracias a las prácticas culturales no han sufrido NINGUNATAQUE de plagas o enfermedades y conviven con aproximadamente 20 especies nativas,entre las cuales se encuentra la "romaza" o "lenguaevaca", el "tote", el barbasco, el chizaca,la guasca (que se emplea como condimento y fue vendida por los integrantes, obteniendosu primer ingreso económico, el cual no habían considerado, pues nunca pensaron quefuese a "nacer sin sembrar"), la yerbamora, la borraja y la ortiga, que se sembróintencionalmente, ya que podría requerirse para algunos preparados alelopáticos y,posteriormente notaríamos que incrementaba el contenido de aceites naturales y por lotanto el olor y sabor de todas las aromáticas, especialmente de la yerbabuena. Las plantas nobles mencionadas son consideradas plagas fuertes en la agriculturatradicional de la zona. Por ejemplo la romaza es una planta de una profundidad radicular deentre 10 y 35 cms., que al ser picada, cada trozo de raíz saca una planta y es muy resistentea ser arrancada por medios mecánicos, pero como se vé en la figura 4, estas convivenperfectamente y NO ejercen competencia en nutrientes ni agua, al punto que layerbabuena funciona como hospedero de insectos nativos (Figura 5) , que otros casos seríanplaga para ella misma.Sin embargo, estos insectos NO COMEN yerbabuena; vieven en ella pero no se alimentan deeste tipo de plantas, porque ellas nunca estaban en sus costumbres alimenticias (siretiramos TODAS LAS PLANTAS NOBLES obligaremos a estos insectos a comer lo que ven;además la mayoría de las plagas prefieren atacar cultivos con fondos oscuros, es decir, consuelos "limpios").Personalmente creo que la imagen que más impacta de este trabajo es la Figura 6, en dondese observan perfectamente dos especies nativas, plantas nobles o comúnmente llamadas"malezas", atacadas por un comedor de follaje (Yerbamora) y por un hongo (Romaza); sin
  4. 4. embargo si se observa bien, puede verse que la planta que se encuentra prácticamenteentre las dos a escasos centímetros, la Yerbabuena se encuentra en PEFECTO estado.En esa altura del cultivo, este había recibido 3 fumigaciones con aleloquímicos y unos surcos(no a la que pertenece ésta planta) habían sido tratados con un baño, pues por la cercanía ala quebrada (excesiva humedad) la había atacado un hongo que no causó mayor daño en lasplantas y éste fue erradicado y considerado como la única enfermedad que le ha dado alcultivo HASTA EL DIA DE HOY, cuando las plantas se encuentran en poda de recolección, auna edad de seis meses.Por otro lado, a nuestro cultivo JAMAS lo ha atacado en forma seria una plaga; para estoconsideramos (los integrantes de la empresa junto conmigo), que lo que se debe hacer esENTRAR EN UN DIALOGO PERMANENTE CON LAS ESPECIES ANIMALES Y VEGETALES QUECONVIVEN EN EL LOTE.Si logramos objetivamente, llevar a cabo esta regla podemos determinar qué comenexactamente los insectos vecinos, cuál es el comportamiento de las plantas cercanas frentea ciertas características climáticas y nutricionales y obtener plantas naturalmente perfectas,como las que se aprecian en la figura 7, que estaban a punto de ser llevadas a poda deformación, sin haber alterado para nada las condiciones ambientales del sitio donde habíansido producidas, haciendo que la agricultura sea OTRA VEZ, una actividad sostenible,economicamente viable y sobre todo una labor agradable.Creo importante comparar algunas cosas importantes, con el municipio de Chipaque, en elque es tradición el cultivo de aromáticas bajo agricultura química y que, lo más importante,presenta condiciones climáticas similares y limita geográficamente con Une, lo que hace aúnmas verídica y exacta la prueba realizada en este trabajo. 1. Los rendimientos de producción fueron promediados cerca a las 15 ton/ha, con cerca de 2.600 plantas/ha, mientras que en Chipaque producen cerca de 9 ton/ha. 2. Los egresos del proyecto, habiendo sembrado cerca de media fanegada en 4 meses, corresponden a $200.000 (US$ 87), mientras que bajo agricultura química la misma condición correspondería a $1450.000 (US$ 630), lo que implica un ahorro de más del 85% de la inversión. 3. La mano de obra en agricultura limpia es mucho más exigente, por que implica conocimientos claros y puntuales, pero que bien adquiridos y aplicados, funcionan en cualquier otro tipo de cultivo. Por otro lado, la agricultura orgánica implica la consecución de ciertas especies vegetales que en ciertas zonas pueden ser imposibles de ubicar. Contamos con la fortuna de la gran biodiversidad de Une, pero en el municipio de Chipaque, conseguir ciertas especies podría implicar más gastos. 4. Por último, algo que generalmente no miden los campesinos y que, para mi, no tienen por qué hacer, que es la conservación que hacen del medio ambiente, al preservar las condiciones del lote y evitar los daños por contaminaciones químicas del suelo, el agua, la planta y el mismo productor, mejorando su calidad de trabajo y su calidad de vida al obtener mejores ingresos económicos. A este respecto, tengo que decir que la "preservación del medio ambiente" DEBE ser elúltimo punto del "discurso" que se le diga al campesino para tratar de convencerlo decambiarse a agricultura orgánica o limpia o como quieran llamarle. Lo que realmente leinteresa al campesino de nuestro agobiado país (y me imagino que en muchos otros países
  5. 5. en vías de desarrollo, funcionará igual), NO es dejar de contaminar el suelo o que el aguallegue con sabores raros a us vecinos o que sus hijos jueguen con canecas de herbicidas.NO!, a ese campesino le interesa GANAR MAS DINERO POR SU ACTIVIDAD y por lo tantome considero en el deber moral de exhortar a los técnicos, universitarios y dueños deproyectos a que HAGAN RENTABLE, PRODUCTIVO Y ECONOMICA- MENTE SOSTENIBLE suproyecto de agrícultura orgánica. Eso es más valedero que cualquier discurso, que cualquier"carreta" que le echen a un campesino para que no siga dañando su propio lote.Producción y comercialización de OrgánicosPor ser de gran importancia el manejo integrado de plagas (ó MIP, como lo ha llamado elequipo de CORPOICA Regional Uno), en un cultivo tan importante para el país como la papa,se transcribeliteralmente el documento "Metodología Para Un Curso-Taller De ManejoIntegrado De Plagas En La Papa", desarrollado por esta entidad en el departamento deAntiquia y presentado en el año de 1997.TítulosProceso ecológico de producciónMercadosLa preocupación del consumidor por la seguridad de los alimentos ha llevado a incrementarla demanda de productos ecológicos, ya que éstos ofrecen una mayor seguridad en lorelativo a residuos e inocuidad. Adicionalmente, otro factor que viene incidiendo en ladecisión de compra de productos ecológicos, es el relacionado con el crecimiento de unafranja de consumidores que quiere contribuir a la conservación del medio ambienteapoyando una producción basada en procesos productivos naturales, que no usan deproductos químicos de síntesis, mantienen la fertilidad del suelo, conservan el agua yprotegen la biodiversidad, como es el caso de la producción ecológica (a).Las primeras formulaciones sistemáticas relacionadas con tecnologías de producciónecológica fueron desarrolladas a principios de este siglo por Sir Albert Howard, Lady EveBalfour y Rudolf Steiner y fueron popularizadas después en diferentes publicaciones, enespecial por J. I. Rodale a través de la revista Organic Farming and Gardening que se vieneeditando desde los años 40.En general, los movimientos de agricultura alternativa buscan volver a la agricultura naturalorientando la producción hacia un sistema diversificado, que no por ser natural es menoscomplejo o requiere menos desarrollos tecnológicos y científicos. En efecto, como se verámás adelante, los requerimientos de producción y manejo del cultivo, en el caso deproducción ecológica, son aún más exigentes que en la convencional ya que en el procesode producción debe evitar el deterioro del ecosistema.La demanda de productos ecológicos cubre todo la gama de productos agropecuarios yacuícolas, tanto frescos como procesados. Aunque la demanda se ha concentrado enalimentos, han llegado a tener alguna importancia en el mercado otros productos que sirvende materia prima, como es el caso del algodón y las maderas o los productos de belleza. Laproducción de ecológicos a nivel mundial, sin embargo, se ha concentrado en una canastarelativamente reducida de vegetales y frutas frescas, granos básicos (especialmente losutilizados en panadería y elaboración de pastas), aceites, lácteos, vinos y productoscárnicos. Vale la pena advertir que el producto con mayor demanda en el mundo es el café,
  6. 6. siendo los países latinoamericanos los principales proveedores. Si desea un poco mas deinformación sobre el mercadeo de productos ecológicos en el mundo puede visitar nuestrapagina.Proceso ecológico de producciónDe acuerdo con las distintas reglamentaciones sobre producción ecológica, el proceso deproducción debe tener en cuenta aquellos factores externos al mismo que pueden afectar lacalidad del producto final y las condiciones ambientales en que se desarrolla. Entre losfactores a tener en cuenta están la presencia, en la zona de producción, de fábricas queemitan contaminantes, carreteras de alto tráfico vehicular o cultivos convencionales deelevado uso de agroquímicos, ya que esos factores implican riesgo para el cultivoecológico. La calificación de la mano de obra y la disponibilidad de insumos adecuados aeste tipo de producción son también algunos factores de riesgo que pueden afectar laviabilidad técnica o económica de la empresa ecológica. Las condiciones que se debenseguir en el proceso de producción se reseñan a continuación, atendiendo a las distintasetapas del ciclo productivo.Preparación del terrenoSegún los principios de agricultura ecológica, se busca que las prácticas de preparación delterreno mantengan o mejoren la calidad del suelo en la medida que permitan conservar suestructura y mejorar disponibilidad y la absorción de nutrientes. Para lograr esto esnecesario vigilar que se mantenga la riqueza biológica del suelo y se conserve la humedad.Las prácticas más utilizadas en agricultura ecológica son la labranza mínima y el uso deimplementos adecuados que no deterioren la estructura del suelo y permitan suoxigenación; se recomienda usar coberturas verdes o de hojarasca y desechos de cosechasque, entre otros beneficios, evitan el recalentamiento, conservan la humedad y previenen laerosión. La adición de sustancias como hongos, bacterias o minerales que mejoren losprocesos físico-químicos y la interacción de la planta con el suelo es otra de las prácticasusadas y está relacionada también con procesos de fertilización.Material vegetal, propagación y siembraTanto el reglamento colombiano como la Normas Básicas de la Federación Internacional deMovimientos Orgánicos, IFOAM, exigen que el material de propagación proceda de unaproducción ecológica. El uso de semillas provenientes de ingeniería genética o de plantas omateriales vegetales modificados genéticamente no está permitido dentro de los principiosde agricultura ecológica definidos por IFOAM y actualmente existe un amplio debateinternacional sobre su utilización en agricultura ecológica. La reglamentación colombiana,sin embargo, no prohibe expresamente el uso de este material. En Colombia se puede usarsemillas convencionales solamente si están autorizadas por el ICA y no exista ningunaposibilidad de obtener semillas ecológicas.En la etapa de vivero no se permite utilizar insumos provenientes de procesos de síntesisquímica. En esta etapa se debe garantizar la fortaleza y la sanidad de las plántulas con elfin de reducir los riesgos fitosanitarios a nivel de campo y mejorar su adaptabilidad almedio. En el vivero se permite usar bolsas plásticas, siempre y cuando se haga un manejoadecuado de este material luego de su utilización y no se quemen en el campo.Sistemas de siembra
  7. 7. Orientada a lograr un equilibrio en los sistemas de producción, la producción ecológicacomprende sistemas de siembra simultánea o sucesiva de plantas y cultivos de diferentesfamilias botánicas en la misma área. La asociación y rotación de cultivos o la siembra enrelevos y escalonada permiten mejorar y conservar la fertilidad del suelo, aumentan ladiversidad biológica del agroecosistema, hacen una mejor distribución de los trabajos delhuerto, alternan cultivos con distintas necesidades nutricionales, combinan cultivos dediferente sistema radicular, permiten utilizar una leguminosa por lo menos cada trescultivos y facilitan la utilización de abonos verdes. Las rotaciones de cultivos permitenadicionalmente, reducir los problemas fitosanitarios.Los cultivos intercalados son siembras de dos o más cultivos en el mismo terreno, en surcosindependientes pero vecinos. Se pueden combinar cultivos perennes con transitorios ovarios transitorios, como se hace frecuentemente con las hortalizas. Los sistemasagroforestales o silvopastoriles entran dentro de esta categoría.Manejo del cultivoFertilización.De acuerdo con los reglamentos nacionales e internacionales, no se permite la fertilizacióncon productos químicos de síntesis. La fertilización se hace bajo los conceptos de adición denutrientes y de incorporación de materiales que creen un ambiente favorable a la vida delsuelo y que, por lo tanto, faciliten a la planta la absorción de las sustancias que requiere.Con este enfoque se manejan los abonos de origen animal procesados previamente,minerales naturales como cal, roca fosfórica y otros admitidos explícitamente en losreglamentos, el compós obtenido por el procesamiento de residuos vegetales y animales dedistinto origen, el humus o lombricompuesto que se tiene de la deyección de la lombrizrecolectados en cultivos especiales y los activadores microbianos elaborados con base encultivos de bacterias, hongos y levaduras.Manejo fitosanitario.Los problemas fitosanitarios incluyen las plagas (insectos), las enfermedades (hongos,bacterias, virus) y las arvenses (plantas diferentes al cultivo), organismos que hacen partedel agroecosistema con los cuales es necesario convivir. Por manejo fitosanitario seentiende la combinación de métodos mediante los cuales se limita el desarrollo y lainfestación de las plagas, enfermedades y arvenses, hasta evitar o disminuir los dañoseconómicos al cultivo, a la producción y al medio ambiente. Los métodos de control aemplear deben ser integrados y complementarios, es decir, que se puedan combinar entreellos con el fin de tener una base más amplia en el control, logrando así una mayoreficiencia para limitar el crecimiento y restringir la reproducción de los fitopatógenos. Elmanejo ecológico de cualquier problema fitosanitario debe contar con controles naturales,biológicos, mecánicos y culturales que sean complementarios y que permitan suintegración.La agricultura ecológica establece unos preceptos para el manejo de losdiferentes problemas fitosanitarios, los cuales deben ser considerados antes de establecerel cultivo o de tomar algún tipo de acción de control. Tales preceptos son: seleccionarespecies y variedades vegetales adaptadas al medio ambiente, establecer un adecuadoprograma de rotación de cultivos, usar medios mecánicos de control, proteger a losenemigos naturales de los parásitos mediante prácticas que los favorezcan, establecerprogramas de abono equilibrado, usar suelos fértiles de intensa actividad biológica, hacer
  8. 8. asociaciones de cultivos, emplear abonos verdes, realizar preparaciones biodinámicas, hacerrecubrimientos del suelo con paja y aportar materia orgánica.La determinación y la ejecución de cualquier tipo de control debe fundamentarse eninspecciones cuidadosas y regulares de los distintos problemas sanitarios en el cultivo.Como resultado del monitoreo se identifican los agentes dañinos y se establecen sudistribución y abundancia, lo que permite manejar eficientemente el cultivo sin llegar acausar un desbalance en el medio ambiente. El conocimiento de la biología de los insectos ysu dinámica, así como de su relación con otros componentes del agroecosistema, es la basedel diseño y de la aplicación de procedimientos para su manejo, en el cual se deben teneren cuenta los factores bióticos y abióticos que incide sobre los insectos plaga.Adicionalmente, se puede hacer un manejo de los insectos plaga por medios mecánicos, locual es compatible con otras técnicas de control y es económico cuando no requiere deexcesiva mano de obra. El control mecánico recurre a la remoción y destrucción manual, alestablecimiento de barreras físicas y al uso de trampas para capturar insectos.Cosecha y PoscosechaEn el momento de la cosecha, el productor ecológico debe tener en cuenta cuidadosespeciales para prevenir la contaminación del producto cosechado. El producto no debemezclarse con productos convencionales. En los lugares de acopio en el campo y en el usode contenedores, cajas o costales se debe tener un control especial para evitar el riesgo decontaminación.La principal recomendación en materia de manejo poscosecha, según los distintosreglamentos, consiste en separar los productos ecológicos de los convencionales en elproceso de clasificación, empaque y almacenamiento. Adicionalmente, se prohibe utilizarsustancias químicas para mejorar la apariencia de los productos o extender su vida útil.En términos de la calidad de los productos ecológicos, se deben tener los mismos cuidadosque requiere el producto convencional, además del cuidado en el almacenamiento y lamanipulación del producto para que no exista ninguna fuente de contaminación quedesvirtúe su carácter de producto ecológico. En relación con el empaque se debe tener encuenta que la reglamentación de estos productos define condiciones y requisitos especialespara el rotulado de los productos ecológicos, con el fin de que el consumidor final puedaidentificarlos fácilmente. |Ir Arriba...|MercadosLa oferta de productos orgánicos en el mundo no alcanza a satisfacer la demanda crecienteen cuanto a variedad y cantidad tanto de productos para el consumo en fresco como deprocesados. Lo anterior permite suponer que la situación de sobreprecios que se presentaactualmente tenderá a mantenerse aún por varios años. En efecto, la conversión de unagricultor convencional a orgánico implica un período de transición que puede durar entredos y tres años, durante los cuales el productor no puede contar con el beneficio de obtenerprecios superiores puesto que no puede ofrecer un producto certificado como orgánico,circunstancia que se ve agravada por la disminución de los rendimientos de sus cultivos. Elcosto de este período de transición debe ser asumido por el productor, hecho que, por otrolado, puede desestimular el interés del agricultor por este tipo de producción, a no ser queexistan incentivos específicos que compensen el sobrecosto.
  9. 9. En todo el mundo los productos ecológicos tienen un sobreprecio que varía en relacióndirecta con la oferta disponible. De acuerdo con el Organic Wholesale Market Report,OMNIS, publicado entre septiembre de 1985 y comienzos de 1990 por el Committee forSustainable Agriculture in California, el premium para productos ecológicos llegó a ser de183% para berenjenas, entre 31 y 256% para diferentes variedades de lechuga, de 122%para zanahorias y entre 15% y 280% en el caso del tomate tipo cereza (b).Una vez se estabilice el mercado de ecológicos con una oferta regular, posiblemente losdiferenciales de precios tenderán a bajar a niveles que permitan un incremento en lademanda, ya que el desabastecimiento es uno de los principales factores que estáincidiendo en la diferencia de precios con los productos convencionales. Esta situación, sinembargo, podría tomar un buen tiempo puesto que, en la medida en que se reduce elsobreprecio, la demanda tiende a incrementarse superando el nivel de la oferta, de talmanera que se producen nuevos incrementos en los precios.Los mayores productores de ecológicos en el mundo son Estados Unidos, Austria, Alemaniay Francia que abastecen parcialmente sus propios mercados con productos hortícolas, frutasde zona templada, aceites, granos panificables, vinos y productos cárnicos y lácteos. Italia yEspaña son principalmente exportadores dentro de la Unión Europea. Los países endesarrollo, en particular los de América Latina, exportan hierbas y especias, banano y otrasfrutas tropicales, cítricos, café y aceites. Países como Suráfrica, Chile, Argentina y NuevaZelanda están incrementando sus cultivos de productos de contra estación, especialmentemanzana, ciruela, pera, uva y kiwi.Cuadro No. 1.Explotaciones y área en producción orgánica. Unión Europea1992-1995 1992 1995 Fincas Hectáreas Fincas Hectáreas Alemania 4.300 127.240 6.700 450.000 Francia 3.873 72.000 3.500 85.000 Italia 2.000 25.000 8.544 154.000 Austria nd. nd. 18.144 293.877 Otros países UE 2.731 61.750 10.546 253.433 Total 12.904 285.990 47.434 1.236.310Fuente: IFOAM y Bio ’96. Horticultura, julio de 1996En el Cuadro No. 2 se presentan algunas cifras proporcionadas por IFOAM sobre producciónorgánica en Europa entre 1992 y 1995, resaltando un crecimiento del área sembrada del62.9%, promedio anual, en el período. Ese dinamismo se explica en gran parte por lasmedidas que en materia de subsidios adoptaron los países miembros de la Unión, a travésdel programa agroambiental (Reglamento 2078/98), para estimular la conversión de losproductores convencionales a ecológicos.
  10. 10. Dentro del contexto latinoamericano vale la pena destacar el caso de Argentina, Costa Rica,algunos otros países centroamericanos y, recientemente, Chile. Todos estos productoreshacen énfasis en la exportación. Argentina es, probablemente, el principal productor yexportador de ecológicos de Latinoamérica, con un área en producción de 346.987 has. en1996, dentro de la cual la producción pecuaria representa más de las dos terceras partes. Laproducción ecológica argentina se destinó en un 74% a la exportación (c).De acuerdo con IFOAM, en 1997 el comercio mundial de ecológicos representaba US$4billones(d). Para Peter Segger de Organic Farm Foods, empresa distribuidora de productosecológicos del Reino Unido, la perspectiva del comercio de ecológicos para el año 2006representa una cifra de US$100 billones, constituyendo el 15% del mercado total dealimentos, con tasas de crecimiento anuales que oscilan entre 25% y 30% y que puedenconsiderarse como las más dinámicas en lo relativo a alimentos. El consumo en EstadosUnidos se estima para el año 2006 en aproximadamente US$47 billones y en Europa deUS$58 billones.En Colombia la producción ecológica aún no ha despegado como una alternativa de tipoempresarial, a pesar de contar con importantes experiencia de producción y exportación enel caso de café, bananito, panela y frutas procesadas y se encuentran en proceso detransición algunos productores de hierbas y espárragos orientados a la exportación. En elmercado nacional se han comercializado algunos productos como tomate y hortalizas, perosu oferta no ha sido constante y el consumidor aún no tiene clara la calidad diferencial delos productos ecológicos. Es claro sin embargo, que la producción, el mercado y laexportación de ecológicos ofrece alternativas interesantes para la reactivación de lospequeños productores agropecuarios. Si desea más información para ampliar lacomercialización de productos ecológicos puede visitar nuestra página. |Ir Arriba...|Notas de pie de página:a. De acuerdo con la resolución 544 de 1994, expedida por el Ministerio de Agricultura, seentiende por productos ecológicos o biológicos "aquellos productos agrícolas primarios oelaborados, obtenidos sin la utilización de productos químicos de síntesis y con la utilizaciónde aguas no contaminadas con residuos químicos y sin ningún contenido de metalespesados". Esta definición retoma la de los reglamentos 2091 y 2092 que rigen para la UniónEuropea, ampliándola en lo relativo a la calidad del agua.b. MarketCharacteristics.http://aggieorticulture.tamu.edu/sustainable/publications/organicproduce/marketsc. MERLO, Susana. Successful Sustainable Development with Government Support. EnMemorias de la V Conferencia IFOAM, Oxford, 1997.d. LA PRAIRIE, Hervé. Discurso de apertura. En Memorias de la V Conferencia IFOAM,Oxford, 1997.Elaboración de alimentos ecológicos procesadosSelección de materias primasProcesamiento
  11. 11. Empaque y etiquetadoAlmacenamiento y transporteHasta el momento, el movimiento de agricultura ecológica se ha asociado con la producciónprimaria de alimentos o materias primas alimentarias. Hoy por hoy es posible hablar de unsistema de producción agroindustrial ecológico que crea y mejora los métodos deproducción y procesamiento de productos alimenticios, contribuye a un mayor equilibrioentre las necesidades de protección del medio ambiente, por un lado, y la satisfacción delas exigencias y tendencias de los consumidores, por el otro.Se pueden considerar alimentos ecológicos procesados aquellos productos ecológicosprimarios que han sido sometidos a transformación, conservación y envasado producidoscon métodos que protegen del ambiente y que pueden incluir la adición de uno o másingredientes de origen vegetal y de aquellos permitidos por las normas que regulan laproducción orgánica.En otras palabras, los principios que rigen la producción de alimentos ecológicos procesadosson los siguientes: Producir alimentos de elevada calidad nutritiva en cantidad suficiente Emplear sistemas de producción y empaque que requieran el menor gasto posible de agua y energía para su procesamiento y consumo Emplear insumos obtenidos a partir de recursos renovables y completamente biodegradables, y Emplear materiales y sustancias que puedan ser utilizados de nuevo o reciclados, tanto en la finca como en la fábrica y en los demás eslabones de la cadena alimentaria de cada producto.El Códex Alimentarius, la Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica,IFOAM, y la Unión Europea han expedido normas en las que se describen los requisitos paraimplementar un sistema ecológico de producción de alimentos desde la compra de insumose ingredientes hasta su transformación y comercialización. Tomando como base las normasmencionadas y las del Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural de Colombia, se describena continuación los requisitos básicos paraobtener alimentos ecológicos procesados.Selección de materias primasLa selección de materias primas alimentarias y demás ingredientes e insumos utilizados enel proceso industrial es la etapa determinante en la elaboración de productos ecológicosprocesados, pues es necesario tener un control riguroso de los métodos por medio de loscuales estos insumos han sido producidos. Los ingredientes de origen agrícola deben serecológicos y los demás ingredientes y coadyuvantes deben estar dentro de la lista de losproductos aprobados por los reglamentos correspondientes. Tal aprobación exige, porejemplo en el caso de usar agua como ingrediente, que sea potable y no esté contaminadacon residuos químicos ni metales pesados. Otros ingredientes, como la sal, pueden contenercarbonato de calcio como antiapelmazante siempre y cuando sea extraído de yacimientos
  12. 12. naturales y haya sufrido únicamente tratamientos mecánicos, térmicos, de decantación,lavado o disolución en agua.Si se debe emplear algún ingrediente de origen no ecológico, éste no debe exceder el 5%(masa/masa) del total a no ser que sea indispensable o que su posible sustituto ecológico nose produzca en cantidad suficiente en el territorio nacional a criterio de la entidad decertificación. IFOAM permite usar insumos químicos sintéticos no naturales siempre queéstos sean químicamente idénticos a los productos naturales como el ácido acético y elalcohol.ProcesamientoNo hay tantas normas sobre el procesamiento de productos ecológicos como las hay para suproducción primaria. Las que existen se refieren principalmente a la planta de elaboración, alos métodos de procesamiento, a los ingredientes y coadyuvantes utilizados y a los métodosde limpieza y desinfección.La planta de elaboración debe estar diseñada de manera que no permita la mezcla ocontaminación de los productos orgánicos con otros que tengan origen no ecológico y sudesinfección se debe hacer con técnicas y productos acordes con la producción ecológica,tales como los desinfectantes orgánicos. Los métodos de procesamiento deben afectar lomenos posible los ingredientes utilizados; éstos métodos pueden ser mecánicos, físicos obiológicos como fermentación, ahumado, precipitación, extracción (con agua, etanol, aceite,CO2, NO2, ácidos). Se deben elegir métodos de procesamiento que eviten el uso de aditivosy coadyuvantes. Ninguna norma permite usar radiación ionizante.Empaque y etiquetadoA los empaques y las etiquetas de los productos alimenticios procesados se les ha prestadouna gran atención. Los empaques deben ser fabricados con materiales biodegradables, nodeben contaminar los productos, deben facilitar su reciclaje y, si es posible, su reutilización.Hoy en día se entiende que la característica primordial de los empaques es economizarenergía optimizando sus dimensiones y reduciendo la cantidad de material de envaseutilizado. Este enfoque de máximo ahorro de energía no ve la reutilización como algototalmente ecológico, en cuanto involucra actividades como recolección, higienización yacondicionamiento de materiales, que también consumen energía en forma considerable.Las normas sobre etiquetado establece que se debe mencionar, en un lugar visible, lacualidad de ser "Producto de Agricultura Ecológica", si éste cumplió con los requerimientosdel método ecológico. Esta misma etiqueta debe llevar impreso el nombre de la entidadcertificadora, el número de la resolución que la acredite como tal y la identificación del loteal que corresponde el producto. Cuando un producto ecológico elaborado contiene más del5% (m/m) de ingredientes de origen agrícola no ecológico, la etiqueta sólo podrá señalarque el producto contiene "ingredientes ecológicos", indicando cuáles de éstos son decalidad ecológica.
  13. 13. Almacenamiento y transporteEl transporte de los productos ecológicos elaborados debe realizarse de manera apropiada,es decir, protegiendo sus características. Los productos ecológicos y los no ecológicos debenser transportados en forma separada para evitar la contaminación del producto.Las condiciones de almacenamiento y transporte permitidas por las normas de IFOAMincluyen almacenamiento a temperatura ambiente, uso de contenedores refrigeradosequipados con mecanismos para medir la temperatura, hielo puro hecho con agua quecumpla con las normas de la OMS para agua potable, atmósfera controlada (con gases comoCO2, O2, NO2), refrigeración, congelamiento y, en casos especiales, gas etileno paramaduración. Para las áreas de almacenamiento y transporte, al igual que para lasoperaciones de procesamiento, se deben seguir las recomendaciones de descontaminación,limpieza y desinfección y control de plagas e insectos contenidas en las Buenas Prácticas deManufacturaProductos orgánicos: Paradigma para el comercioEn los últimos años se ha incrementado significativamente el interés de los consumidores detodo el mundo y, en especial, de los países desarrollados por los alimentos libres deagroquímicos y en cuya producción se aplican criterios tendientes a preservar el medioambiente y a proteger la salud. El cambio que se viene dando en los gustos y en lasexigencias de los consumidores, abre a países como el nuestro interesantes oportunidadesde exportación para los denominados productos orgánicos. La adopción del paradigma de laproducción limpia, que, además, propugna por la protección del medio ambiente,constituye un reto estratégico en los objetivos de modernizar el sector agroalimentariocolombiano y de conquistar nuevos mercados tanto internos como externos.Consciente de la importancia que han adquirido los productos orgánicos en el comerciomundial de alimentos, la Corporación Colombia Internacional ha venido adelantando unaserie de actividades encaminadas a promover la adopción de sistemas ecológicos deproducción mediante el establecimiento de un servicio de certificación de la calidadorgánica de los mismos que se basa en las normas internacionales y en las nacionales.Para la adecuada prestación del servicio de certificación de orgánicos, la Corporación hadesarrollado referenciales técnicos y operativos, dentro de los cuales merecen especialatención el reglamento de certificación y el Comité de Certificación. Con el primero seestablecieron los procedimientos para la certificación; con el segundo, se creó una instanciainterdisciplinaria e interinstitucional que avala, con base en criterios técnicos, las decisionesque se adoptan en cada una de las fases de la certificación. De esa manera, la Corporación leimprime al proceso las características de transparencia, objetividad y seguridad comofundamentos de este servicio.Otras de las actividades desarrolladas por la Corporación Colombia Internacional en elapoyo a los productores en el período de transición orientado a la obtención de un productoorgánico certificado. Es el caso de panela, banano deshidratado, café y palmito procesado.A todo lo anterior se suma la guía práctica para la producción y la comercialización deproductos orgánicos que está elaborando en la actualidad la Corporación, en la que sereseñan las tecnologías para la producción, los insumos de más frecuente uso, los aspectosde legislación y certificación y las características del mercado internacional de orgánicos.
  14. 14. Con el desarrollo normativo y una mejor capacidad institucional, esperamos que losproductores inicien los procesos de transición hacia esta forma de producción, paraaprovechar las oportunidades que actualmente brindan los mercados.La Problemática ambiental del sector agropecuario en ColombiaTítulosResultados de una tradición insostenibleUso de la TierraUso del aguaUso de agroquímicosUso de plaguicidasUso de fertilizantesImportación de tecnologíasDe los modelos de desarrollo agropecuarioModelo de sustitución de importacionesEl nuevo modelo de desarrolloCompetitividad y desarrollo sostenibleSi bien es cierto que hoy en día existe en el país una serie de lineamientos generalesrespecto a la política ambiental, también lo es que éstos parecen diluirse en la medida enque se va descendiendo en las diferentes actividades económicas y en su perspectivaregional, dando la impresión de haberse creado un sector independiente alrededor de latemática ambiental y no, como debería ser, un criterio fundamental en la definición depolíticas en cada sector.La Constitución Política de Colombia establece como una "obligación del Estado y de laspersonas proteger las riquezas culturales y naturales de la Nación". Posteriormente, comoinstrumento para el manejo de la política ambiental y en cumplimiento del mandatoconstitucional, se crearon el SINA y el Ministerio del Medio Ambiente, organismo rector dela gestión ambiental. Sin embargo, surge la sensación de que toda la responsabilidad a esterespecto se hubiera descargado en el Ministerio del Medio Ambiente y como consecuencia,es todavía muy débil la participación e incipientes los aportes por parte de los diferentesagentes que conforman el Consejo Nacional Ambiental, máxima instancia de coordinaciónintersectorial y participación del SINA.Por su parte, el Ministerio del Medio Ambiente, en su calidad de organismo rector, tiene,entre otras funciones, las de formular la política nacional, establecer las reglas y criterios enel ordenamiento ambiental del uso del territorio y el aprovechamiento sostenible de losrecursos y de regular las condiciones generales para el uso, manejo, aprovechamiento,conservación, restauración y recuperación de los recursos naturales, responsabilidad biendifícil de llevar a cabo si no se cuenta con la participación activa y decidida de los diferentessectores que orientan las políticas de desarrollo nacional.Asimismo, buena parte de los esfuerzos realizados por el Ministerio del Medio Ambiente, ensus pocos años de creación, se han focalizado en crear institución y en desarrollar lanormatividad ambiental necesaria, pero queda mucho por realizar en el aspecto dearticulación y coordinación interinstitucional en donde, valga la pena reconocer, no haexistido la mejor colaboración por parte de los diferentes interlocutores sectoriales,
  15. 15. evidenciando igualmente que en el propósito de formar una conciencia ambiental en todoslos niveles del Estado existe todavía un largo camino por recorrer.El sector agropecuario y todas sus instituciones no han sido la excepción, a pesar de teneren el proceso, por una parte, una responsabilidad casi paternal en el desarrollo de unapolítica ambiental, y por otra, como ya se había mencionado, situaciones que lo marcancomo uno de los sectores más involucrados en el deterioro ambiental. Precisamente delreconocimiento de la complejidad propia de la política agropecuaria y rural, se desprendeque es en el sector agropecuario y rural donde el reto de crear una conciencia ambientalque garantice un desarrollo humano sostenible es más necesario, urgente y difícil deconseguir.La actual política agropecuaria plantea dos directrices fundamentales para el desarrollosectorial: la modernización y competitividad de las actividades productivas, y el desarrollointegral y el mejoramiento de la calidad de vida de la sociedad rural, aspectos que seenmarcan perfectamente dentro del propósito del desarrollo humano sostenible, pero sólosi en su diseño, en su planeación y en su desarrollo, permanecen claramente establecidoslos criterios de orden ambiental y la perspectiva sustentable. Al respecto vale la penaresaltar que tales condiciones no han sido tan evidentes y su aplicación todavía es tema dediscusión e inclusive parecen reñir cuando se abordan temas como los de adecuación detierras, investigación y avance tecnológico, crédito agropecuario, comercializaciónagropecuaria, reforma agraria, servicios sociales y competitividad, entre otros.Al parecer, el sector es muy resistente al momento de apropiar nuevos modelos dedesarrollo, más aún cuando anteriores modelos, como los que conformaron la llamadaRevolución Verde, fueron tan profusamente arraigados y mantienen una inercia conceptualen las diferentes esferas del quehacer sectorial. Paralelamente, la sensibilidad que hamostrado el sector al nuevo modelo de desarrollo económico y a las históricas presionesque debe soportar por aspectos como la propiedad de la tierra, la pobreza, la violencia ymás recientemente, la narcoproducción, no sólo dificultan la aplicación de estrategiasambientales para el sector sino que, adicionalmente, se convierten en variables que seincorporan y han de tenerse en cuenta al momento de su diseño y puesta enmarcha. |Ir Arriba...|RESULTADOS DE UNA TRADICIÓN INSOSTENIBLEAl relacionar las diferentes variables contenidas en la definición de Desarrollo Sostenible enun análisis diagnóstico del sector agropecuario, la conclusión es que éste tiene una tradiciónproductiva evidentemente insostenible, ineficiente, entendiendo como ineficientes losprocesos productivos en los cuales los costos originados por los daños ambientales sonsuperiores al aumento del bienestar resultante del eventual aumento de losingresos. |Ir Arriba...|USO DE LA TIERRAEn lo que se refiere al recurso suelo, estudios realizados por el Instituto Geográfico AgustínCodazzi, IGAC(1), indican que de los 114 millones de ha del territorio nacional, las tierrasaptas para la agricultura alcanzan cerca del 13%, es decir, un poco más de 14 millones de ha,pero solamente se utilizan en actividades agrícolas cerca del 5%, es decir, alrededor de 5millones de ha, lo que a las claras indica que buena parte de la superficie potencialmente
  16. 16. agrícola (un poco más de 9 millones de ha) se dedica equivocadamente a otros usos menosproductivos.El mismo estudio indica que el porcentaje de la tierras en pastos es del 35%, alrededor de 40millones de ha, cifra considerablemente alta comparada con el potencial de tierras aptaspara este propósito, el cual sólo es del 17%, o sea, alrededor de 20 millones de ha. De lasáreas en pastos únicamente el 4,5% corresponde a pastos con manejo, a pesar de que elárea potencial para pastos mejorados es de un poco más del 7%. De las anteriores cifras seconcluye un incremento de tierras dedicadas a pastos a costa de tierras agrícolas oforestales, mostrando una vez más problemas de sobre y subutilización de la tierra, y demanera global se puede evidenciar de antemano un uso ineficiente del recurso suelo enColombia.Desde el punto de vista ecológico, la deforestación, como fruto de los desequilibrios en latenencia de la tierra y la búsqueda de mayores ingresos en actividades, ilícitas en buenaparte de los casos a costa del bosque, sigue siendo el mayor problema, con un ritmo deentre 360 a 600.000 ha/ año según el DNP (2) pudiéndose citar cifras mucho más severasque hablan de alrededor de las 850.000 ha/año.La erosión ha venido afectando en grado variable las tierras agrícolas del país. Según elIGAC(3); la erosión, desde muy ligera a muy severa, afecta el 52% del territorio nacional y86% de la zona andina presenta algún gr do de la misma.Aparte de las áreas naturalmente desérticas ubicadas principalmente en La Guajira (100.000ha), se estima que existen alrededor de 720.000 ha en vías de desertificación y con síntomasiniciales de este proceso en otras 15.500.000 ha en zonas secas. (4). Aproximadamente el45% de los suelos del territorio nacional se usan para fines diferentes de los de su vocación ypor lo menos el 8.5% presenta erosión muy severa.Para muchos cultivos y en amplias zonas del país, las prácticas permanentes demecanización y uso de implementos inadecuados de labranza como rastras y arados dedisco, han destruido los suelos pulverizándolos superficialmente y compactándolos másinternamente. De igual manera, el pobre manejo de los sistemas de irrigación hadesencadenado graves problemas de salinización y alcalinización de suelos en muchasáreas. |Ir Arriba...|USO DEL AGUAColombia es uno de los países con mayor disponibilidad de agua dulce del mundo, 59l/s/km2, pero paradójicamente, uno de los de menor desarrollo en lo que se refiere aagricultura bajo riego, en donde, de un área potencialmente irrigable de más de 10 millonesde ha, incluyendo zonas de ladera, escasamente el área bajo riego alcanza las 600.000ha, (5) y con deficientes controles de abastecimiento por demanda y en drenajes.Este indicador muestra un alto grado de ineficiencia, si se tiene en cuenta que en buenaparte los bajos rendimientos, así como procesos de erosión y salinización de suelos, sonproducto de un inadecuado uso y manejo del recurso agua.Otro problema está relacionado con la disponibilidad de agua potable para la poblaciónubicada en áreas rurales. El problema se magnifica cuando en la región latinoamericanacuatro de cada diez personas que viven en el campo carecen de agua potable y casi siete decada diez personas no poseen instalaciones para el saneamiento de aguas. (6)
  17. 17. Por otra parte, la oferta de recursos hidrobiológicos se ha visto afectada notoriamentecomo consecuencia de la sobreexplotación del recurso, la contaminación y degradacióncreciente de los cuerpos de agua y de las cuencas y microcuencas. Un caso particular loconstituye la pérdida de productividad de la cuenca magdalénica, cuya participación en losaños 80 alcanzó un promedio del 65 % de total de la producción del país, reduciéndose parala década de los 90 en más de un 40 %(7)De seguir las actuales tendencias extractivas de los recursos naturales, sin duda alguna, lalucha por la supervivencia de la vida para el próximo milenio estará enmarcada de maneraestratégica por el manejo y aprovechamiento sostenible que el hombre realice del recursoagua. |Ir Arriba...|USO DE AGROQUÍMICOS Desde hace cinco décadas los agroquímicos han sido los componentes químico-tecnológicos más utilizados por la moderna agricultura en casi todos los países desarrolladosy en vías de desarrollo. La denominada Revolución Verde, que resultó como consecuenciade la agricultura intensiva, aumentó la utilización de los productos agroquímicos en losúltimos 30 años, y aunque el empleo de estos productos lo que pretende es mejorar laproducción agrícola, aspectos corno la sanidad de los seres humanos, su uso indiscriminado,la falta de educación y la carencia de conocimientos en la aplicación, han contribuido a crearsituaciones insostenibles, desequilibrando la salubridad del medio ambiente y dejandosecuelas a veces irreversibles para el uso de la tierra de las generaciones futuras. |IrArriba...|USO DE PLAGUICIDASEs sabido que los plaguicidas tienen el propósito de combatir de manera eficaz organismosque pueden destruir o poner en peligro los alimentos, la salud o el medio ambiente delhombre, pero también es cierto que en circunstancias y concentraciones superiores adeterminados niveles aprobados y aconsejados, tales plaguicidas, al igual que otrassustancias químicas, pueden producir efectos fisiológicos en otros organismos que viven enel medio e incluso en el hombre, provocando y contribuyendo, a: (8)  Empobrecer la biodiversidad mundial.  Incrementar los niveles de residuos de pesticidas en la superficie, dentro del suelo y los cuerpos de aguas.  Causar riesgos para la salud humana a través de la exposición directa e indirecta por residuos en los alimentos.  Ocasionar polución atmosférica debido a las aspersiones aéreas y el consecuente transporte a grandes distancias de las mismas, incluyendo el daño causado a la capa de ozono.  Traer efectos a largo plazo sobre los microorganismos del suelo por residuos de estos plaguicidas.Estos fenómenos han provocado una amplia dispersión de los agroquímicos por el medioambiente, con consecuencias graves en todos los hábitat y para todas las especies; debidoprincipalmente a la rápida movilización de estos productos a través de agua, aire y suelo, asu resistencia a la biodegradación, a sus características de acumulación en los climastropicales y a su poder tóxico.
  18. 18. Cabe destacar que la ocurrencia o no de tales efectos perjudiciales, dependerá en granmedida de la dosis en que se apliquen dichos plaguicidas y de la correcta utilización de losmismos.Contaminación del agua. La contaminación de aguas con plaguicidas se da por diferentesvías. Entre las más importantes están:  Arrastre del contaminante en terrenos que han sido sometidos a la acción de los biocidas, ya sea por las aguas lluvias, o por la utilización de la misma agua de riego de los cultivos.  La fumigación aérea realizada cerca de quebradas, arroyos, ríos, lagunas, lagos, etc.  La precipitación de aguas lluvias que lavan las partículas de plaguicidas suspendidas en la vegetación. Los derrames accidentales que ocurren circunstancialmente en fábricas o depósitos de plaguicidas.  La utilización de las corrientes de agua para la limpieza y lavado de materiales sobrantes.Lo anterior trae como consecuencia concentraciones letales para diferentes formas de vidaacuática, daños serios sobre el fitoplancton, disminuyendo su capacidad de liberación deoxígeno y afectando por consiguiente los niveles de oxígeno disuelto en el agua.La presencia de sedimentos en suspensión en el cuerpo de agua facilita la movilización delcontaminante, siendo éste el principal vehículo de movilización. Es así como puededesplazarse a grandes distancias. Un ejemplo de lo anterior se presenta con los plaguicidaspersistentes en agua corriente (herbicidas y defoliantes), los cuales constituyen un gravepeligro para el suministro de agua potable y para el agua usada como riego; al igual que lospeces procedentes de aguas contaminadas, especialmente de cuerpos de aguas quietascomo lagos y lagunas, que pueden acumular plaguicidas en niveles que los hacen poco aptospara el consumo humano(9)Contaminación de suelos. La contaminación de plaguicidas en el suelo se presenta tanto porsu aplicación directa como por la precipitación de aguas lluvias que lavan las partículassuspendidas en la atmósfera, regadíos hechos con aguas contaminadas, desechosindustriales y derrames accidentales.El efecto principal de la contaminación en los suelos se presenta sobre la diversidad edáfica(hongos, bacterias, nemátodos, anélidos, artrópodos, etc.), que son los directamenteresponsables de la degradación orgánica. Al verse impactado negativamente el suelo seproduce una disminución en la productividad de éste, provocando que cada vez seanecesaria la aplicación de mayor cantidad de fertilizantes, lo que en definitiva se convierteen un circulo vicioso, que termina con la virtual inutilidad para la productividad agrícola delos terrenos afectados.Contaminación del aire. La fumigación aérea presenta muchos problemas de riesgo para elmedio ambiente y por consiguiente para la salud humana, porque algunas pistas utilizadaspara estos fines no cumplen con los requisitos mínimos de seguridad en su ubicación,operación y manejo.(10) Igualmente porque la concentración letal media de los plaguicidaspor inhalación es bastante baja (0,5mg/l de un plaguicida de la categoría I puede causar lamuerte a una persona si se encuentra respirando dicho aire contaminado), (11) y como yase mencionó, por la contribución a la contaminación de aguas y suelos. |Ir Arriba...|
  19. 19. USO DE FERTILIZANTES Es indudable que la agricultura moderna requiere del uso de grandes cantidades defertilizantes, particularmente en aquella de tipo intensivo. Esos fertilizantes se aportan enforma mineral y orgánica. Existe un vacío grande en el conocimiento sobre eficacia y destinode grandes excedentes en el uso de fertilizantes minerales, lo cual podría estar llevando aun deterioro ambiental progresivo de suelo, del agua y del aire, que a la larga tendrá efectosirreversibles, para desgracia de la vida humana.Efecto sobre el aire. Algunos componentes de fertilizantes pueden perderse porvolatilización con relativa facilidad, implicando aumentos en su concentración en laatmósfera. Particularmente ocurre con anhidros sulfurosos, óxidos de nitrógeno yfotooxidantes, que afectan la calidad del aire. El óxido nitroso (NO2) por ejemplo, destruyela capa de ozono en la atmósfera, cuya función es la de filtrar la radiación ultravioleta de losrayos solares.Efectos sobre el agua. El agua para consumo animal o humano debe ser química ybiológicamente pura. Esta pureza misma hace que sobre ella no se desarrollenmicroorganismos y vegetales. Cuando éste se enriquece de calcio, magnesio, sodio yprincipalmente de fósforo, se dice que se ha eutroficado, comenzando el desarrollo de todotipo de organismos, los cuales la vician, tomando el oxígeno (aumento de la DBO);aportando materia orgánica que para su descomposición requiere de oxígeno (DQO);aumentando el contenido de dióxido de carbono y a su vez la acidez. El resultado final deesta alteración es la falta de oxígeno para peces y la impotabilidad para su consumo por elhombre.El elemento contaminante más importante proveniente de la agricultura es el fósforo,particularmente en aquellas zonas de alta erosión. Efecto de contaminación de suelos. Lossuelos poseen una capacidad depuradora de excesos, reguladora de un equilibrio que esfinito, de acuerdo con las características de los mismos. Los suelos de texturas arenosas, porejemplo, se liberan de excedentes mediante la infiltración de las aguas cargadas deelementos, y los suelos arcillosos y ricos en materia orgánica, por su capacidad y mayorcomplejidad, permiten las acumulaciones de formas más o menos inherentes que en muypoco afectan los ecosistemas. De acuerdo con lo anterior se presentarían dos situaciones: siel suelo no acumula, las aguas son las que reciben los excesos y son ellas las afectadas; si elsuelo acumula hace las veces de filtro y tiene un punto de saturación a partir del cual seenriquece notoriamente la solución del suelo.Efectos sobre las plantas. Los efectos sobre las plantas son igualmente variados. En primerlugar, las plantas en su mayoría tienen capacidad selectiva muy baja y pueden"engolosinarse" consumiendo de un elemento cantidades extras, pasando a intoxicarse oacumularlo y a su vez a quien las consuma. En segundo lugar se puede crear undesequilibrio en la solución del suelo y nutrición desbalanceada por efectos antagónicosentre los elementos o por la capacidad de reacción entre ellos, acusando deficiencias deotros elementos no implicados en el exceso, por ejemplo, el fósforo, el zinc y el potasio;bromo y magnesio; calcio, magnesio y mangeneso (12) |Ir Arriba...|IMPORTACIÓN DE TECNOLOGÍAS De hecho, aunque el sector agropecuario tiene la infraestructura y la experiencia deinvestigación tecnológica y de transferencia de tecnología más importante del país, y
  20. 20. representa el 45% de la inversión del Estado en investigación, (13) no se puede dejar de ladoque la creación del ICA en 1962, como la institución encargada de la investigación en elsector, se orientó en términos de las estrategias internacionales promovidas por laépoca (14). Colombia se suscribió entonces al modelo internacional de la Revolución Verde,cuyo objetivo se centró en la rápida adopción del cultivo de variedades mejoradas con altacapacidad de respuesta al uso de fertilizantes y fáciles de mecanizar, adoptando el paqueteque incluía semillas, aplicación intensiva de fertilizantes sintéticos y plaguicidas químicos, elequipo de riego controlado y la mecanización. Su impacto en términos de producción hasido calificado como moderado y contradictorio, ya que cultivos como papa, maíz, trigo yalgodón respondieron modestamente, en contraste con el del arroz, caña de azúcar ybanano, en los que sí se obtuvieron aumentos productivos impresionantes. Sin embargo, lasituación del pequeño productor en términos generales no cambió y sí se produjeronalteraciones importantes de los ecosistemas involucrados en la producción agropecuaria,debido al uso indebido de los insumos de origen en síntesis química, derivados de laaplicación del modelo.La falta de adaptación del modelo a las circunstancias siempre cambiantes del agro en elpaís produjeron su agotamiento y los procesos institucionales, lentos de por sí en los entesdel Estado, dejaron rezagada la reacción del sector a adoptar las nuevas tendencias deproducción que se impulsan desde la comunidad internacional.Solamente en la década de los 90 se produce la reacción a esta influencia y es cuandoaparece Corpoica como organismo del Estado encargado de redireccionar la investigaciónagropecuaria, orientada hacia la aplicación de un nuevo modelo que pretende incorporar einstitucionalizar estrategias científicas y tecnológicas acordes con la realidad productiva delagro en el país. |Ir Arriba...|DE LOS MODELOS DE DESARROLLO AGROPECUARIO El anterior panorama, planteado de modo muy general, es el resultadlo de un largo procesode desarticulaciones tanto a nivel de las políticas como de los marcos institucionales, quesentaron las bases para el deterioro anteriormente expuesto, y es suficiente para mostrar elagotamiento de los, hasta ahora adoptados, modelos de desarrollo, a pesar de losbeneficios puntuales que haya traído consigo cada uno de ellos. |Ir Arriba...|Modelo de sustitución de importacionesEl modelo de sustitución de importaciones, también conocido como de Desarrollo "haciaadentro", acogido casi sin excepción en la región, inspiró la formulación de políticaseconómicas en América Latina desde los años cincuenta. (15)Bajo este modelo, el sector agropecuario cumplía un papel secundario frente al proceso deindustrialización acelerada que debería jalonar el desarrollo y el crecimiento. En estesentido, se buscó un sector agropecuario de mayor crecimiento para cumplir su funciónprimordial de proveer recursos para el resto de la economía; así, para los años cincuenta, ycon el fin de aumentar la productividad, se recomendó impulsar la mecanización de laagricultura y favorecer la transferencia de tierras de ganadería extensiva a la agricultura, sinhacer mención explícita de los aspectos redistributivos, de empleo y mucho menos deconsideraciones ambientales.El Plan para la década de 1960/1970 hizo hincapié en la importancia de la reforma agraria.A1 mismo tiempo se mencionaba la importancia de la agricultura comercial y de la
  21. 21. ganadería, como rubros más dinámicos dentro del sector, y nuevamente se defendía lamecanización como instrumento para elevar la productividad. Apenas para entonces surgíala preocupación por la distribución del ingreso rural.El inicio de la década de los setenta se caracterizó por volver a colocar en un lugar prioritariola reforma agraria y por la inclusión y el papel que empezaron a jugar los insumosmejorados como mecanismo para incrementar la productividad , (16) el inicio de ladenominada Revolución Verde.Este esquema, basado en postulados unilaterales de intensificación de la productividad y suinserción acrítica en el medio colombiano, que junto con elevadas tasas de crecimientopoblacional, la "explosión" urbana de los últimos 20 años, esquemas inequitativos de accesoy tenencia de la tierra, y políticas y programas de colonización y desarrollo ruralgeneralmente diseñados sin ninguna consideración ambiental, se afianzaron a finales de lossetenta y en la década de los ochenta, permaneciendo en mayor o menor grado hasta laactualidad. |Ir Arriba...|El nuevo Modelo de desarrolloA pesar de que las políticas adoptadas bajo el esquema de sustitución de importacionespretendían buscar incrementos de productividad, durante la década de los ochenta, elestancamiento en las tasas de crecimiento y productividad de la economíaslatinoamericanas pusieron en evidencia las crecientes limitaciones del modelo de desarrollo"hacia adentro". La respuesta en países como Chile, Bolivia, México y Colombia fue poner enmarcha un nuevo modelo basado en la inserción de las economías en los flujos del mercadointernacional, modelo de desarrollo "hacia afuera". (17) En este nuevo escenario, laproblemática ambiental derivada de los modelos de desarrollo anteriores se debe enmarcaren el contexto de la globalización y regionalización de los mercados, debido a la presión quela competencia ejerce sobre mayores niveles de producción y por ende mayor consumo derecursos, dada una determinada estructura tecnológica.Desde un punto de vista general, el funcionamiento de la economía de mercado y suexpansión permite pensar que el modelo de desarrollo es insostenible, teniendo en cuentaque se fundamenta en el consumo no retributivo de recursos, y que los sobrecostosgenerados por el desgaste de los factores productivos pondrían, a corto plazo, en un planono competitivo a las empresas.De no lograrse un equilibrio adecuado entre la oferta y la demanda de productosagropecuarios y pesqueros, será difícil conseguir un equilibrio entre la oferta y la demandade productos. Actualmente las tendencias del comercio en una perspectiva sostenibleinsistirán en que los países ricos en biodiversidad, como el nuestro, establezcan conductasde explotación racional de los recursos naturales, siendo cada vez más rigurosos con lasmedidas ambientales exigidas para posicionar nuestros productos en los mercadosinternacionales.La globalización de la economía tiende a generar un mayor flujo de información sobre losriesgos de ciertos productos sobre la salud, el ambiente y la biodiversidad; es por elloimportante insistir en la necesidad de avanzar en el desarrollo de actividades productivas demanera selectiva que puedan responder a las exigencias cada vez mayores de calidadambiental de los productos ofrecidos al mercado. En este sentido, el problema fundamental
  22. 22. se centra en cómo obtener una compatibilidad entre el desarrollo sostenible y un sectoragropecuario competitivo. |Ir Arriba...|COMPETITIVIDAD Y DESARROLLO SOSTENIBLE: "CONTRADICCIÓN O PROPÓSITO"Los sistemas extensivos de explotación, los monocultivos, el uso masivo de pesticidas yfertilizantes, han convertido a la agricultura en cada vez más consumidora de energía,materia y capital con graves repercusiones sobre los ecosistemas.(18) La actividadagropecuaria se ha caracterizado entonces por una búsqueda de alta productividad a cortoplazo, sin tener ninguna consideración sobre la permanencia futura de los recursosnaturales. Todas estas actividades han generado degradación de suelos, agotamiento de lasfuentes de agua, deforestación y destrucción de ecosistemas.Por otra parte, los factores que vienen afectando el desempeño del sector agropecuariotienen que ver con la baja rentabilidad y competitividad de las actividades agrícolas;dificultades de financiamiento y capitalización; de acceso a la tecnología; decomercialización y mercadeo, y problemas relacionados con la violencia, la inseguridad y elentorno social en el que desenvuelven los productores.(19)Asimismo, el proceso de internacionalización de la economía colombiana en el contextomundial de tendencia hacia el libre comercio, significa una relación y consistencia cada vezmayor entre los acuerdos comerciales plurinacionales y las políticas nacionales. Igualmente,obliga al examen de la relación entre el libre comercio, el medio ambiente y laagricultura (20)Esta relación podría catalogarse como beneficiosa en el contexto de nuestro país, ya que suposición biogeográfica la ubica dentro de los países con mayor disponibilidad de recursosbiogenéticos, así como de una gran diversidad de ecosistemas, potenciales de una ampliagama de producción.Ante esa potencialidad, el gran desafío para participar en la apertura consiste en cómoconciliar políticas de modernización de la agricultura, hacerla incluyente y aumentar suproductividad sin penalizar el uso de los recursos naturales, de tal manera que se asegure lasostenibilidad del desarrollo en el largo plazo. Es decir, compatibilizar las urgenciasproductiva del presente con las necesidades que enfrentarán las generaciones futuras. (21)Es así como dentro de las claras tendencias de política para el desarrollo de la agricultura delnuevo milenio, no escapan los conceptos de sostenibilidad y competitividad. Éstos seenmarcan dentro de una visión integral del desarrollo, en la cual los procesos productivosdel sector agropecuario no pueden ignorar el crecimiento económico ligado almejoramiento de la calidad de vida de la población rural, sin detrimento de los recul sosnaturales base de dichos procesos productivos.De esta manera, hablando en términos de política tanto nacional como internacional, no setrata sólo de optar por nuevas tecnologías productivas, sino de hacer la escogencia endirección de nuevas políticas económicas, por la adopción de una estrategia que apunte aconquistar el mercado de la calidad en la producción: hablamos entonces del paso de la"cantidad" a aquel de la "cualidad", para que de esta manera la agricultura recupere suestado de relación amigable o sana con el medio ambiente. (22). |Ir Arriba...|REFERENCIAS1 IGAC-ICA, Zonificación Agroecológica de Colombia 19850-1987.
  23. 23. 2 DNP "Una politica ambiental para Colombia," Documento 2544, 1991.3 IGAC -ICA, Suelos y bosques de Colombia, 1988.4 Cortés· 1990. 5 Forero S., J. A. El recurso agua en la agricultura colombiana. Memorias SeminarioInternacional sobre Manejo Integrado de Recursos Naturales en Ecosistemas Tropicalespara una Agricultura Sostenible ICA. 19936 IICA.7 Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, INPA, DNP-UDA. Política Para el Desarrollode la Pesca y la Acuicultura. 19978 Contaminación Por Agroquímicos en Colombia. Revisión General. Néstor Vergara Cortina/MMA.1996.9 Global Pesticide Campaigner. 1995, Vol. 5, No.3, Pág. 1, 8-12.10 Decreto No. 1843, Artículo 95 y sucesivos.11 Concentraciones letales medias de los plaguicidas por inhalación. Ministerio de Salud.Colombia12 Orozco F, Impacto ambiental de los fertilizantes en la agricultura con énfasis en elcultivo de papa, Universidad Nacional, 1995.13 Presidencia de la República. Las políticas del Salto Social. Documento Conpes.14 Banco Ganadero - Caja Agraria - Vecol., La agricultura y las políticas sectoriales, TMEditores, 1994.15 Jaramillo, C. F . Perfetti, J. J. Ramírez J. "Modelos de desarrollo, sector agropecuario ydesarrollo rural: hacia un nuevo paradigma". 1991.16 Ossa, C. "La planeación en el sector agropecuario colombiano".17 Jaramillo, C. F . Perfetti, J. J. Ramírez J. "Modelos de desarrollo, sector agropecuario ydesarrollo rural: hacia un nuevo paradigma". 1991.18 Coronati, S. Produzionema ancheprotezione dellambiente, en Agricoltura einnovazione, Roma, 1988.19 Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, Focalización y priorización de medidas depolítica sectorial para la reactivación productiva y comercial de algunos cultivostransitorios y para la consolidación de cultivos permanentes y actividades pecuarias(Documento presentado al Consejo Nacional de Política Agropecuaria y Agroindustrial),en: Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, Transformaciones del agro colombiano enel nuevo modelo de desarrollo, Santafé de Bogotá, marzo, 1997.20 Molina, J. P Políticas ambientales y desarrollo sostenible para el sector agropecuario.Pnud, Santafé de Bogotá, Julio , 1995.21 Trejos, R. A. Agricultura ampliada y sostenibilidad financiera, política institucional y derecursos humanos, en: Machado C. A., (comp.). Desarrollo rural y apertura económica,IICA, Santafé de Bogotá, 1991.22 Coronati,S. Lagricoltura sul territorio e nellambiente, en Agricoltura e innovazione,Roma, 1988Control biológico de plagas.Títulos
  24. 24. IntroducciónInconvenientes de los productos químicosControl biológicoVentajas e inconvenientes del control biológicoManejo de los enemigos naturalesLas plagas más comunes y sus enemigos naturales:Mosca BlancaTripsAraña rojaPulgónOrugaMinadorEl control de plagas con productos químicos es cada vez más complicado. La exigencia porlos consumidores en la reducción de la aplicación de estos productos es cada vez másnotable. (Se pronostica que para el año 2006, la Comunidad Europea no aceptaráimportaciones que presenten algún contenido de productos químicos, por lo que losproductores del mundo y especialmente de Colombia DEBEN ESTAR PREPARADOS) Losproductos agroquímicos no siempre dan buenos resultados, por lo que, se presta hoy día,mucha importancia a una agricultura más biológica.Para iniciar una lucha biológica, se debe reducir las aplicaciones de pesticidas durante untiempo determinado y estando el agricultor obligado a aceptar la no venta de sus productoshasta alcanzar una producción controlada biológicamente.En el control integrado de plagas se trabaja de diferente forma. Se recomienda dejar decurar contra plagas y actuar de forma preventiva. El control biológico es el empleo de otrosinsectos depredadores para combatir las plagas, de forma que, así se evita o reduce elempleo de plaguicidas que dejan residuos tóxicos en los frutos y plantas y son purosvenenos para la salud humana.INCONVENIENTES DE LOS PRODUCTOS QUÍMICOS.Dentro de los productos químicos existen varios tipos todos ellos muy utilizados enagricultura, tanto para combatir plagas, enfermedades, malas hierbas, etc. Estos productosson:Insecticidas: Combaten a los insectosAcaricidas: Contra los ácaros, araña roja.Avicidas: Repelentes de aves.Funguicidas: Control contra enfermedades ocasionadas por hongos.Herbicidas: Eliminan las malas hierbas.Reguladores de crecimiento: Aumentan o controlan el desarrollo vegetativoLa contaminación del medio ambiente es un problema por la utilización de estos productosquímicos que dejan unas substancias químicas residuales que suelen ser tóxicas.Tras el uso prolongado de los productos químicos se producen resistencias en las plagas las
  25. 25. cuales es difícil de eliminarlas con un producto químico o con otros que tengan la mismamateria activa.Estos productos afectan al desarrollo vegetativo de la planta, tanto su crecimiento como suporte que se aprecia totalmente dañado.Perjudican la salud humana de una forma directa, ya que estos productos crean unassubstancias residuales que quedan en los frutos y se transforman en el organismo cuando esingerido ese alimento. También perjudica la salud cuando se efectúan las curas directas,puesto que los productos químicos penetran en la ropa o por el contacto directo con la piely por el gas que desprende algunos de ellos, afectando también al aparato respiratorio.Son contaminantes. Contaminan las aguas naturales debido a lluvias o riegos que arrastranestos productos acaban en los ríos, lagos, aguas subterráneas y mares contaminándolos.CONTROL BIOLÓGICO.El control biológico se define como una actividad en la que se manipulan una serie deenemigos naturales, también llamados depredadores, con el objetivo de reducir o inclusollegar a combatir por completo a parásitos que afecten a una plantación determinada.Se pretende controlar las plagas a través de enemigos naturales, es decir, otros insectos queson depredadores de la plaga y son inofensivos a la plantación. El método de controlbiológico puede ser muy eficaz. Hay que considerar algunos puntos en la utilización deenemigos naturales en la plantación:1. Se debe identificar bien el parásito que afecta al cultivo.2. Identificación del enemigo natural.3. Estimación de la población del parásito.4. Estimación de la población del enemigo natural.5. Comprar correctamente a los enemigos naturales.6. Supervisar correctamente la eficacia de estos enemigos.Para la identificación del parásito puede realizarse un pequeño muestreo de estas especiesy mandarlo a un laboratorio entomológico, si no se tiene perfectamente identificado pormétodos directos. Si la población de parásito es demasiado alta, los enemigos naturales noactúan con tanta rapidez que si fuese una población baja. Una vez producida una plaga en lacosecha, se introduce el enemigo natural para que impida el desarrollo de la población delparásito y no produzca elevados daños.VENTAJAS E INCONVENIENTES DEL CONTROL BIOLÓGICO.VENTAJAS DEL CONTROL BIOLÓGICO.La incorporación del control biológico, es un medio de lucha integrada respetando el medioambiente, debido a que no se emplean insecticidas, lo que da más seguridad, evitar estosproductos tóxicos para la salud humana.El método de control biológico impide las poblaciones de parásitos en las plantaciones
  26. 26. agrícolas y por consiguiente la pérdida de altos niveles de producciónEl uso de productos biológicos ya vienen ajustados al tipo de parásito y llegan a matar unaamplia gama de insectos y no producen daño a los insectos benignos.INCONVENIENTES DEL CONTROL BIOLÓGICO.El control biológico requiere mucha paciencia y entretenimiento y un mayor estudiobiológico.Muchos enemigos naturales son susceptibles a pecticidas por lo que su manejo debe de sercuidadoso.Los resultados del control biológico a veces no es tan rápido como se espera, ya que losenemigos naturales atacan a unos tipos específicos de insecto, contrario a los insecticidasque matan una amplia gama de insectos.MANEJO DE LOS ENEMIGOS NATURALESLos enemigos naturales son insectos, ácaros diminutos, por lo cual su manejo es muydelicado. Deben ser guardados en condiciones relativamente frescas, con una temperaturaambiente y luz solar directa. Durante el transporte de estos depredadores, se les suministraunas cantidades de alimentos para mantenerles.En cuanto a la cantidad de enemigos naturales que debe de liberarse, se hace en función dela cantidad de plantas infectadas.Dependiendo de las condiciones meteorológicas así se va a ver influenciada la acción deestos enemigos naturales. Después de su liberación si la temperatura es alta durante elmedio del día su actividad es más eficaz llegando a despejar la zona de parásitos donde hansido liberados, pero si la temperatura tiende a subir más de la adecuada pueden inclusollegar a morir. También puede afectar a la supervivencia las lluvias. Por ello, se debe tenermucho en cuenta las condiciones climáticas a la hora de liberar estos enemigos naturales.Unas condiciones óptimas se ven influenciadas por la incidencia de luz, dependiendo de estalos enemigos naturales serán más o menos activos.Estos depredadores tienen más actividad cuando existe una cantidad masiva de parásitos enla zona a tratar, anima a los primeros a multiplicarse con más rapidez y a permanecer mástiempo en el área de liberación. Las plantas con presencia de sustancias con látex o néctares otra de sus preferencias para prolongar su tiempo de liberación.LAS PLAGAS MÁS COMUNES Y SUS ENEMICOS NATURALESLA MOSCA BLANCA Y SU DEPREDADOR.CARACTERÍSTICAS DE LA MOSCA BLANCA.La mosca blanca responde al nombre científico de Trialeurodes vaporariorum y también alnombre de Bemisa tabaci. Se le denomina mosca blanca por su presencia de dos alas y su
  27. 27. aspecto blanco, no supera los 2mm de longitud. Las alas le sirven para desplazarse de unaplanta a otra con relativa facilidadDurante el invierno se encuentra de forma fija en el envés de las hojas.Es atraídas por el color amarillo y verde claro. Se nutre de hojas y de las partes jóvenes delas plantas.REPRODUCCIÓN.La reproducción se realiza por huevos, que pone en el envés de las hojas, en una cantidadaproximada de 180 a 200, de color blanco-amarillento y de tamaño muy diminuto. A simplevista se ve como una pequeña cantidad de polvo blanco.Desde que se ponen los huevos hasta el nacimiento del individuo transcurre un tiempo de20 a 24 horas. Se pasa por cuatro estadios larvarios desde el huevo al adulto adulto delindividuo:- Primer estadio: La larva tiene un tamaño de 0.25 mm. Esta larva clava su aparato bucal enlos tejidos de las plantas para nutrirse de ellos.- Segundo estadio: La larva ya alcanza un tamaño aproximado de 0.4 mm y ya se puedeapreciar la aparición de patas.- Tercer estadio: Cuando la larva tiene un tamaño de 0.5 mm y es de aspecto transparente.- Cuarto estadio: Aparecen órganos como los ojos y empieza a aumentar en grosor ytamaño.Tras estos cuatro estadios larvarios la mosca blanca hecha a volar de inmediato. La duraciónes de un mes en estado larvario. Para el desarrollo total de la misma es necesario unascondiciones adecuadas. La mosca blanca está provista de un órgano bucal chupador con unaprolongación punzante que ocasiona diversos daños en la plantación porque sustrae la saviade las plantas y desarrolla la fumaginaDAÑOS.Los cultivos que se ven más afectados por este insecto son: las plantas del tomate,pimiento, pepino, judía, tabaco. Los daños que se ocasionan comienzan cuando la mosca seinstala en el envés de la hoja hospedante y tanto en estado adulto como larvario, comienzana nutrirse de ella y deteriorando el crecimiento de la misma. Debido a su facilidad paradesplazarse de una planta a otra, e introducir su aparato bucal, llega a transmitirenfermedades víricas e incluso por su excremento, que forma una lámina pegajosa yproduce el desarrollo de hongos, se esta ensayando con triascolcerá con el objeto deeliminar las sustancias céreas.DEPREDADOR DE LA MOSCA BLANCA.El depredador más utilizado es la moscaEncarsia formosa , es de muy pequeño tamaño, apenas alcanza 1 mm de tamaño.Características: es de color negro excepto el abdomen que es amarillento, dos alastransparentes, antenas. Se alimenta de larvas de mosca blanca y de la sustancia pegajosa y
  28. 28. dulzona que deja en el envés de las hojas.Este parásito dispone de un aguijón que lo introduce en el interior de la larva y deposita suhuevo. Transcurrido unos 15 días nacerá en vez de una mosca blanca , una parasitaria quemigrará hacia las zonas donde se localicen otras larvas para parasitar de nuevo.Encarsia requiere unas condiciones de temperatura de 25 a 27ºC y una humedad relativa de50 al 60%, con incidencia de luz , para llevar una actividad parasitaria más activa.Estos parásitos suelen venderse en cartulinas pegados pero en forma de larvas.Dependiendo de la densidad de mosca blanca que invada el cultivo, como la densidad deéste, así se necesitará más o menos cantidad de parásito depredador. Las primeras semanassuelen aplicarse en mayor número, unos 10 parásitos/m2.Después de haber soltado las larvas parasitarias, transcurrido unos días se debe controlar siya se han producido las primeras invasiones de la mosca Encarsia. ¿ cómo se comprueba?.Se debe de observar las larvas de que color se tornan, si son oscuras ya han sido parasitadaspor Encarsia formosa.Otros depredadores de mosca blanca:- Eretmocerus californicus- Macrolophus caliginosus- Paecilomyces fumososeusEL TRIPS Y SU DEPREDADOR.CARACTERÍSTICAS DEL TRIPSEl trips es un insecto de pequeño tamaño de 0.8 a 3 mm que en estado adulto tiene formaalargada y adopta diferentes colores, como tonos marrones o grisáceos oscuros. Posee dosalas y dos antenas. Existen muchísimas variedades de trips dependiendo a los cultivos queataque así tenemos:- Thrips simplex: Ataca a las plantas ornamentales.- Kakothrips pisovourus: Invade a legumionosas.- Thrips palmi: Atacan a las cucurbitáceas, ornamentales, cítricos.- Frankliniella occidentalis: Causa importantes daños a consecuencia de transmitir virus deunas plantas a otras.- Thrips tabaci:Tiene un tamaño de 1 mm y es de color verde amarillento en estado joven yen adulto pardo amarillento.Los trips son pequeños, pero son una de las plagas más importantes.REPRODUCCIÓN.El trips se reproduce por huevos y la cantidad de éstos depende de cada especie. Latemperatura óptima va entre 20 a 25ºC para la reproducción de este insecto.
  29. 29. El trips pasa por seis estadios hasta su estado adulto.Esos seis estadios son:-huevo.-primer estadio larvario.-segundo estadio larvario.-proninfa.-ninfa.-adulto.El estadio de huevo transcurre en la planta y también los dos estadios larvarios y en estadoadulto, estos dos últimos, en estado larvario y adulto es cuando causan numerosos daños enlas plantas, ya que se alimentan de ellas. En estado de proninfa y ninfa se desarrolla fuerade la planta, en el suelo o cerca de él, en estado de pupa, pero se dan ocasiones quetambién se desarrollen en la planta.DAÑOS.En estadio larvario y adulto es cuando se producen los daños en las plantaciones. Sealimentan de ellas extrayendo el jugo celular y sobre las hojas, flores y frutos alimentándosede la capa externa celular, ocasionándoles necrosis y termina por morir la planta. Los tripssuccionan las células de las capas superficiales y cuando estas quedan vacías se llenan deaire, dando el aspecto gris plateado con algunas puntuaciones negras (excrementos deltrips).En definitiva estos insectos atacan todas las partes de la planta, tallos, hojas, etc que lasdeforman y disminuyen su crecimiento. También los trips son unos buenos transmisores devirus, entre estos virus los más conocidos son el bronceado del tomate "TSWV".En ornamentales el daño se acentúa en la flor, por deformación y decoloración.DEPREDADOR DEL TRIPS.Se utilizan dos ácaros depredadores del trips que son: Neoseiulus barkeri y Amblyseiuscucumeris. Se nutren de las larvas de trips.Estos dos tipos de depredadores son de muy pequeño tamaño y color claro que se oscureceal hacerse más adultos, con unas largas patas delanterasPara combatir al parásito de trips con estos dos tipos de depredadores, se debe de detectarel parásito a tiempo. Si se observa tallos y hojas, frutos, flores deformes o con manchascolor plateados, se ponen unas cartulinas color azul, para que el trips quede adherido a ella,ya que es atraído por este color, de esta forma se comprueba su presencia en el cultivo.Inmediatamente, se introducen los ácaros depredadores, que vienen envasados en unabotella de plástico con harina de salvado para que se alimenten durante su transporte. Seespolvoreará con la botella por encima de las plantas.Se necesita una temperatura de 18 a 20ºC y una humedad relativa del 60 a 65%, para que
  30. 30. estos enemigos naturales tengan su máxima actividad depredadora.Se recomienda hacer una observación a las dos semanas aproximadas de haber dado sueltaa los ácaros depredadores para ver el resultado del método.Otros depredadores del trips:- Amblyseius degenerans- Amblyseius cucumeris.- Orius laevigatus- Orius majusculus- Orius insidiosus.Amblyseius: Existen diversos cultivos, en los que se puede soltar este depredador de trips.Gracias a Amblyseius degenerans se puede contar con un buen aliado para la lucha biológicadel trips.Orius: Se trata de una chinche depredadora muy voraz contra el trips. Su ataque también lolleva a cabo cuando el trips está en estado adulto. Puede elimionar la población de trips enpoco tiempo. Orius majusculus es otra especie norte-europea de Orius que se alimenta másde la savia de la planta y de otros insectos.LA ARAÑA ROJA.Responde al nombre científico de Tretranychus cinnabarinus.y T.urticae las arañas de dospuntos.CARACTERÍSTICAS.La araña roja es un ácaro con cuatro patas, un abdomen y cabeza Su tamaño es de 0.5 mmaproximadamente y tiene una característica peculiar en cuanto a su color, es verde clarocon dos manchas negras en los meses de verano y naranja sin manchas en los meses deotoño e invierno. En definitiva , en sus distintas fases de desarrollo presenta distintocolorido como blanquecino, amarillento, rojo-pardo y verdoso, dependiendo también delárbol o planta que se hospede o de la época del año.REPRODUCCIÓN.Para su reproducción se deben alcanzar unas condiciones climáticas favorables de 40 a 55 %de humedad relativa y buena incidencia de luz. Se reproduce por huevos. Los huevos son deforma oval y de color amarillento o rojizo, que se encuentran en el envés de la hoja. Una veznacida la araña, que ya posee seis patas, pasa por tres estados hasta llegar al de adulto.- Larva.- Protoninfa: solo presentan dos pares de patas.- Deutoninfa: en esta fase se diferencia ya el carácter sexual de la araña, hembra o macho.Si la temperatura es elevada y el ambiente seco, la multiplicación de la araña roja seincrementa cada vez más.DAÑOS.
  31. 31. Es el parásito que más diversidad de hospedaje llega a tener. Se adapta a casi todo tipo deplantas. En climas templados se encuentra en cultivos como judía, pepino, etc.Listado de cultivos que afecta: Manzano, algodón, cítricos, cucurbitáceas, fresa, plantasornamentales, flores amarillas, etc.La araña roja se instala en el envés de la hoja alimentándose del jugo celular de la capasuperficial de la misma (chupa la savia de la planta). Aparecen de inmediato unas manchasclaras sobre el haz y envés de la hoja que definitivamente hacen que la hoja se tornecompletamente amarilla, excepto los nervios, se seque y muera. Estos daños sonirreversibles.La araña roja es muy resistente y por consiguiente difícil de combatir, debido a que existetres hembras por macho originando una elevada producción. Son resistentes mutan confacilidad de una generación a otra.DEPREDADOR DE LA ARAÑA ROJAEl depredador de la araña es un ácaro llamado Phytoseiulus persimilis. Tiene un tamañosimilar al de la araña roja, tiene velocidad en sus movimientos para desplazarserápidamente y al igual que la araña roja adopta diferentes coloridos, dependiendo de laépoca del año y del color de la planta en la que esté hospedada.Necesita una temperatura de 22 a 25ºC y una humedad relativa de 80% para que estedepredador actúe con facilidad. Temperaturas superiores a 33ºC, las soporta también, perola temperaturas por debajo de los 15ºC puede llegar a la muerte del ácaro.Tiene una duración de vida aproximadamente de cuatro a cinco semanas.Phytoseiulus, ácaro depredador, debe aplicarse cuando se tenga una cierta identificación deltipo de araña roja que afecte a la plantación a tratar. Para efectuar este diagnóstico serealiza unas observaciones de forma visual sobre el envés de la hoja y si se aprecian unospuntitos de color blanco-amarillo, existe invasión de araña roja.Se debe aplicar una cantidad de ácaros depredadores de 5 por m2, pero en otras ocasionesse eleva la cantidad dependiendo del cultivo que se tenga y de la masiva de araña roja,llegando a 18 ácaros por m2El reparto se hace de forma uniforme por toda la plantación del invernadero. Si el ácaro serecibe en botella de plástico con harina de salvado se agita para mezclar bien y luego seespolvorea por cada cuatro plantas y así sucesivamente.Después de la suelta de los ácaros se debe realizar unas observaciones con lupa en lasplantas tratadas, pero en el envés de las hojas, y si ha bajado la población de araña roja, elmétodo ha resultado. Si ocurre lo contrario habría que adoptar otras medidas más rápidas.

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