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Bosque, agua: fórmula de vida

  1. 1. Bosque, agua: fórmula de vida Eduardo FrancoIniciativas de compensación por servicios ambientales (CSA) logran conservar más de 4000 hectáreas debosque húmedo en Bolivia y nos demuestran que es posible hacer de la conservación de la biodiversidad unaalternativa económicamente viable para los más pobres.Todos los ecosistemas de la tierra existen dentro de una Parque Nacional Amboró, que en sus 637.000 hectáreascuenca. Una cuenca se puede definir como ¨la unidad alberga al 10% de las especies de aves existentes en elterritorial que drena agua a un río mediante el proceso planeta, un parque que brinda una múltiple variedadde escurrimiento de la precipitación a través del paisaje de servicios ambientales hídricos a varias poblacioneshasta los afluentes y el cauce principal´´ (Smith, de Groot, y ciudades que se encuentran cercanos a él, comoBergkamp, 2006). ser las comunidades de Santa Rosa de la Lima y Los Negros, ubicadas en el municipio de Pampagrande delA medida que el agua se escurre a través del paisaje, los Departamento de Santa Cruz, al sur del borde de estediversos ecosistemas de la cuenca proporcionan maravilloso y frágil ecosistema. En los fértiles valles debeneficios en forma de bienes y servicios a los usuarios ambas comunidades los agricultores producen una vastay ecosistemas aguas abajo. Estos beneficios incluyen el variedad de verduras, frutas y hortalizas que luego sonsuministro de pescado y agua potable, regulación de las vendidas en los mercados de una de las urbes más grandescorrientes hidrológicas y el clima, apoyo a la formación de Bolivia, la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, perodel suelo y al ciclo de nutrientes, mejoramiento de lasactividades culturales, educativas, estéticas y espirituales.Así pues, los servicios ambientales hídricos puedendefinirse como los beneficios para la naturaleza y elbienestar humano proporcionados por los ecosistemasde una cuenca hidrográfica. No obstante, en varias zonasde Bolivia la creciente deforestación de los bosques en lacuenca alta está ocasionando un impacto riguroso en ladisponibilidad de agua en la parte baja, sobre todo en laépoca seca, ocasionando millonarias pérdidas para el paíscada año a causa de la sequía y los incendios forestales quecada vez son más frecuentes. En consecuencia, es críticoproteger o restaurar estos ecosistemas para garantizar elagua y la producción para la población. Bolivia pierde anualmente alrededor de 350.000 has. de bosque por la deforestación, perdiendo para siempre no solo el bosque,Las faldas de los andes tropicales bolivianos albergan uno sino también toda la biodiversidad que habita en ellos.de los bosques más biodiversos del mundo, el majestuoso Fotografía: Fundación Natura Bolivia
  2. 2. lamentablemente en los últimos 20 años el caudal que Esta situación generó tensión durante muchos añosbrinda agua para el riego a estos cultivos ha disminuido entre ambas comunidades, quienes inclusive dejaron denotablemente, los productores de la cuenca baja culpan comunicarse entre sí, en su defensa los propietarios de laa la deforestación y los incendios ocasionados por cuenca alta manifestaban que no podían dejar de talar ylos agricultores de la cuenca alta, quienes deforestan quemar el bosque, puesto que necesitaban de los ingresosel bosque para destinar sus tierras a la agricultura y económicos para poder alimentar a su familia.ganadería, afectando seriamente a la provisión de agua de Conscientes de esta problemática, la Fundaciónlos pobladores de la cuenca baja. Natura Bolivia inició en el año 2003 un esquema piloto La apicultura es considerada un negocio amigable con la naturaleza puesto que las abejas necesitan de abundante flora para producir su miel, además que este proceso ayuda a la polinización de miles de plantas beneficiando al bosque, al mismo tiempo, los agricultores perciben un ingreso promedio de 5 dólares por cada kilo de miel que venden en los mercados. Anualmente una colmena puede producir hasta 60 kilogramos de miel. Fotografía: Fundación Natura Boliviade compensación por servicios ambientales en la de dólar por cada usuario, alrededor del 8 % del montocuenca del Río Los Negros, con la finalidad de ayudar total de su tarifa, aporte que varía de acuerdo al consumoa las comunidades a proteger su agua a través de la mensual del servicio. El dinero total recolectado por elconservación de sus bosques, esquema inovador que fondo se utiliza para compensar y apoyar a los propietariospermitió que las comunidades de Santa Rosa y Los Negros individuales y colectivos con cajas apícolas para lalograran resolver sus diferencias sobre una fuente de producción de miel, plantines para impulsar la fruticulturaagua compartida, llegando a un acuerdo mediante el cual y rollos de alambre de púas para encerrar sus predios ylos agricultores de la cuenca alta decidieron conservar evitar el ingreso del ganado a las cabeceras de las cuencas,su bosque nublado a cambio de una caja apícola más algo perjudicial para el agua.capacitación técnica para la producción de miel porcada 10 hectáreas de bosque conservadas por año. También el dinero de estos fondos ambientales es utilizadoEsta compensación se convirtió en un incentivo a los para comprar áreas de bosque nublado importantesagricultores de la cuenca alta por el costo de oportunidad por los servicios ambientales hídricos que proveen, conde mantener sus bosques en pie y evitar la deforestación. la finalidad de conservarlos para siempre. Otra de las actividades que se realiza es la educación ambiental deLos conocimientos y aprendizaje de esta iniciativa, la población y sobre todo de los agricultores de la cuencaimpulsaron la firma de convenios tripartitos para lograr la alta, enseñándoles sobre la importancia de preservar lacreación de un fondo público - privado entre la empresa cadena bosque, agua y vida.prestadora del servicio de agua (EPSA) de la zona, laFundaciónNatura Bolivia y el Gobierno Municipal de Para asegurar que las áreas comprometidas bajoPampagrande. Cada una de las partes aporta al fondo conservación se están protegiendo efectivamente y quelocal con una suma de dinero, que en el caso de la EPSA es los convenios se cumplan, el personal técnico de Naturarecolectada por un aporte que esta cobra a sus usuarios en realiza monitoreos constantes, juntamente con el personalsu factura mensual de agua por el concepto de servicios técnico de la EPSA, lo que permite además un mejorambientales, monto que fluctúa entre 0.20 y 0.50 centavos control de los materiales entregados por la compensación.
  3. 3. Análisis de la deforestación en los municipios de la cuenca medioa del río Piraí (Buena Vista, Porongo y El Torno) donde se observa una pérdida de más de 100 mil has. (25%) de la cobertura boscosa entre los años 1986 y 2010Las experiencias exitosas se expanden a otros municipios convenios tripartitos, suman cerca de 4.025 hectáreas conservadas en las zonas adyacentes al Parque NacionalEl éxito obtenido en el esquema piloto de conservación en Amboró y otras 350 hectáreas en los alrededores de lala comunidad de Los Negros contagió a otros 8 municipios Reserva Río Grande Valles Cruceños.más del Departamento de Santa Cruz a implementar elmismo esquema, logrando que la iniciativa crezca del Es así, que los esquemas de compensación por serviciosámbito municipal al departamental. Hoy todos estos ambientales (CSA), conocidos también como acuerdosmunicipios cuentan ya con sus propios fondos ambientales recíprocos por agua (ARA), además de proteger yy al igual que el esquema de Los Negros, mediante garantizar el abastecimiento de agua, han logrado mejorar la calidad de vida y la economía de mas de 4.600 familias bolivianas de escasos recursos, convirtiendo a la conservación en algo económicamente viable y permitiendo que la cadena bosque, agua y vida se preserven de manera sustentable en el tiempo. ¿Pero podría funcionar el esquema a una escala mayor? No tan lejos de estos municipios se encuentra la segunda ciudad más grande de Bolivia, la ciudad de Santa Cruz de la Sierra que con sus 1.5 millones de habitantes está considerada según estudios (Fund. City Mayors) entre las 20 ciudades con tasas más altas de crecimiento en Los esquemas de CSA además de conservar bosques, el mundo, la cual se prevé alcance los 1.8 millones de también propiciaron el entendimiento de las comunidades habitantes para el año 2017, situación que ha ocasionado de Santa Rosa de Lima y Los Negros, generando confianza y que los acuíferos que se encuentren debajo de la ciudad, creando un espacio de di’alogo y reciprocidad que solucionó se encuentren bajo presión por el incremento del bombeo el conflicto generado por una fuente de agua compartida. y la tasa de contaminación acelerada de los mismos. Fotografía: Fundación Natura Bolivia
  4. 4. Por lo tanto, los resultados obtenidos en estos municipios Para ello, Natura ya cuenta con un fondo semilla depequeños permiten pensar en grande y creer que sería 280.000 $us, el cual se aspira llegue a unos 5 millones deposible replicar dichas iniciativas en una escala mayor, dólares en cinco años más, y logre generar anualmentebuscando beneficiar a una cantidad más grande de los suficientes interéses que puedan financiar diferentespersonas y conservando efectivamente más hectáreas proyectos y actividades de conservación de las diferentesde bosque, es así que Fundación Natura Bolivia viene áreas naturales próximas a la ciudad, como ser el parquetrabajando en la actualidad en la creación de un fondo nacional Amboró, el Parabanó y la Reserva Río Grandedepartamental para la protección de las fuentes de agua Valles Cruceños. Actividades como la contratación de másde Santa Cruz, llamado FONACRUZ, mediante el cual se guarda parques que vigilen las áreas, la compensación dedesea involucrar a las distintas empresas e industrias del los propietarios de bosques en la cuenca alta, educaciónsector privado, a los Gobiernos Municipales aledaños a la ambiental de la población, mitigación de desastresciudad, el Gobierno Departamental y Municipal de Santa naturales y otras actividades más, podrían ser posibles conCruz, entre otras instituciones, y constituir un fondo en la implementación de Fonacruz.fideicomiso con el capital suficiente para poder financiarla protección eficiente de los bosques nublados para el Finalmente, si la humanidad continúa haciendo un malfuturo, por los múltiples servicios ambientales que estos uso de sus recursos hídricos y de los ecosistemas deproveen a la población, como la provisión y abastecimiento los que depende, serán los individuos y las sociedadesde agua, que en el caso de la ciudad de Santa Cruz se quienes, en última instancia, sufrirán la inseguridad socialabastece de acuíferos subterráneos los cuales se alimentan y económica provocada por los ríos, lagos y reservascon agua que proviene de los bosques ubicados a menos de aguas subterráneas severamente degradados, y sede 60 kilómetros de la ciudad, los cuales se encuentran enfrentarán a conflictos cada vez más graves en tiemposseriamente amenazados por la deforestación y los de escazes (UICN 2000).incendios forestales.Cuadro explicativo de los esquemas de CSA: cuenca arriba, los propietarios del bosque, conservan para que cuenca abajo haya agua disponible para la producción, en compensación los de abajo aportan a un fondo para cubrir las compensaciones.

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