Dealing with Difficult HR Issues - Social Media, Harassment and Hiring Pitfalls.


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This presentation important HR issues including social media in the workplace, how to conduct a bullet-proof harassment investigation, and common hiring pitfalls and how to avoid them.

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Dealing with Difficult HR Issues - Social Media, Harassment and Hiring Pitfalls.

  1. 1. Dealing with Difficult HR Issues 1
  2. 2. Social Media in the WorkplacePresenter: Adrian Elmslie Partner Employment & Labour 2
  3. 3. What is Social Media? 3
  4. 4. What Is Social Media? • Social media is a means by which people can communicate and  interact with a worldwide audience via the internet.• Social Media differs from traditional media in that it allows  participants to shift between the role of audience and author  and can be carried out without any expense or specialized  knowledge. 4
  5. 5. What is Social Media? • Common examples of Social Media sites or activities include: – Facebook – Twitter – Flikr – LinkedIn – YouTube – Blogs 5
  6. 6. What is Social Media? • Social media’s growth and popularity is unprecedented and is  something that businesses need to be aware of: •‐Ng 6
  7. 7. Uses and Key Aspects of Social Media 7
  8. 8. Uses of Social Media• The uses of social media range from the trivial to the  monumental: – Share photographs and personal updates with friends and  family – Share personal views on pop culture or political topics with  a general audience – Make and maintain business contacts – Market and promote businesses and products – Organize and coordinate a revolution 8
  9. 9. Key Aspects of Social Media• Ability to instantaneously communicate• Audience can be intentionally or unintentionally enormous• Virtual written record of communications 9
  10. 10. Beneficial Uses of Social Media in the Workplace• Business promotion / direct marketing• Recruitment• Business Networking• Employee communications• Intelligence gathering 10
  11. 11. Managing the Risks Associated with Social Media in the Workplace 11
  12. 12. Business Risks Associated with Social Media1. Unauthorized disclosure and loss of confidential information2. Potential damage to the employer’s reputation or brand3. Loss of productivity4. Virtual harassment5. Criminal conduct6. Promotion and dissemination of employee dissatisfaction 12
  13. 13. Managing the Risks – Social Networking Policies• Although social media is new, the methods for controlling or  regulating employee conduct with respect to these new tools  are traditional.• Starting point managing social media use should be the  Employer’s Internet or IT Policy. 13
  14. 14. Considerations for an Effective Social Media Policy • A company’s social media policy should be specifically  tailored to the company’s own concerns, culture, industry,  business strategy and employees. • The policy should be designed with a mind to head off  problems before they occur and clearly communicate the  employer’s expectations regarding employee’s use of social  media both at work and on the employee’s free time. 14
  15. 15. Common Elements of Effective Social Media Policies• An explanation as to why social media activity can be a  concern for the employer.• A reminder to employees that they should “think before they  post”. 15
  16. 16. Common Elements of Effective Social Media Policies• A delineation between acceptable postings and unacceptable postings,  including warnings that employees should not engage in certain types of  conduct such as: • Disclosure of company secrets, confidential, private or internal information • Workplace gossip • Posting racially or sexually offensive language or graphics • Disparaging the employer, coworkers, vendors or customers • Participating in conversations or postings that are inconsistent with  company objectives or ideals 16
  17. 17. Common Elements of an Effective Social Media Policy• Realistic restrictions on the use of social media sites while at work. • A warning that the employer may monitor public employee  postings to ensure that employees do not act in a manner that  is prejudicial to the company’s best interest.• A reminder to employees that violation of social media use  guidelines may result in discipline, up to and including  termination of employment for cause. 17
  18. 18. Use Other Workplace Policies and Practices to Reduce the Risks• Incorporate reference to “virtual” harassment into your  existing harassment policy.• Protect your confidential information.  – Make sure that such information is available only on a “need to  know basis”. – Make sure that employees understand their obligations with  respect to the return and non‐disclosure of confidential  information. 18
  19. 19. Dealing with Misuse of Social Media 19
  20. 20. Dealing with Misuse of Social Media• Make sure that policies are clearly communicated to all  employees and that employees are periodically reminded of  their responsibilities and obligations.• Where employees fail to abide by the employer’s guidelines  and policies, normal disciplinary sanctions should be followed. 20
  21. 21. Dealing with Misuse of Social Media• The type of discipline imposed should be based on: – the seriousness of the misconduct,  – the prejudice suffered by the employer as a result of the  employee misconduct,  – the intentions of the employee; and  – the effect the activity has had on the employment  relationship. 21
  22. 22. How to Conduct a Bullet‐Proof Harassment InvestigationPresenter: Joe Hunder Partner Employment & Labour 22
  23. 23. Overview of Presentation• When and why is an investigation necessary?• What kind of investigation is required? Where can you do it  yourself? When should you hire someone else? • How to investigate? What are the procedural requirements? • How should you document it?  23
  24. 24. When and Why Investigate?• Courts, arbitrators and tribunals recognize that allegations of  harassment or serious misconduct have significant impact on  employees and that employees have a right to hear and  respond to allegations against them before a decision that will  have significant impact on their employment is made.• Adjudicators impose an obligation on the employer to conduct  a fair and effective workplace investigation. • There is potential liability if an employer either fails to conduct  a workplace investigation or botches the investigation. 24
  25. 25. Investigation Terminology• Use of proper terminology is important• Three most important phrases – complaint – complainant – person making the complaint – respondent – person against whom the complaint has been made• Avoid “loaded” phrases 25
  26. 26. On Receiving the Complaint• Review the applicable policy and any applicable collective  agreement to ensure compliance • Treat the complaint seriously and promptly• Ensure you understand the complaint ‐ Solicit additional  details, if required• Consider whether or not to proceed if the complainant cannot  or will not participate• Defuse workplace tensions pending investigation• Recommend EAP 26
  27. 27. What Kind of Investigation?• What are the allegations?• Can they be addressed informally through a meeting or  mediation or is an investigation required? 27
  28. 28. Who Should Investigate?• Internal vs. External• Consider need for  – independence – objectivity – neutrality – competency – prompt response 28
  29. 29. Notify the Respondent• Identify complaint received and how it will be investigated and  by whom• Caution against any interference with investigation, including  conversations with potential witnesses; put in writing• Address questions as to representation: is there entitlement  under a collective agreement or the anti‐harassment policy? 29
  30. 30. Develop the Procedural Script• Complaint filed• Authority for investigation• Allegations taken seriously, full cooperation expected and  required• Outline process for collecting evidence• Deal with recording of evidence/interviews and/or  representation issues• Cover importance of confidentiality, respect for integrity of  process, no reprisals• Warn as to consequences of interference and retaliation• Address timeline and temporary measures, if any 30
  31. 31. Develop the Substantive Script• Formulate questions• Start general and move to specific• Ensure all material allegations are covered with sufficient  particularity 31
  32. 32. Interview the Respondent and Witnesses• Inquire with respect to all material allegations, with  particulars, but do not provide the complaint itself• Encourage any questions or clarifications• Document the response: witness statement signed and dated;  address concerns for corrections / changing evidence vs.  clarifications• Inquire as to witnesses• Repeat warnings regarding confidentiality and non‐ interference 32
  33. 33. Follow up, if Required, with Complainant• Deal with allegations and/or explanations provided by the  respondent and any witnesses• Do NOT reach any conclusions until the investigation is  completed 33
  34. 34. Draft the Report• Two parts: evidence and conclusions• Understand and apply appropriate standard of proof – balance  of probabilities• Document findings on credibility and reasons for them• Make sure conclusions are supported by the evidence• Do not fail to reach conclusions• Should recommendations – a third part – be included? 34
  35. 35. Common Hiring Pitfalls and How to Avoid ThemPresenter:  Cristina Wendel Partner Employment and Labour 35
  36. 36. Overview• Interviews: What you can and cannot ask• Pre‐Employment Testing & Checks: What tests and checks can  and should you be conducting?• Employment Contracts: Are they necessary? What should they  contain? 36
  37. 37. Interviews• Key Concerns:  – Discrimination allegations – Alberta Human Rights Act • Section 7 ‐ prohibits discrimination in employment practices – i.e. hiring • Section 8 ‐ limits nature of inquiries that can be made of prospective  employees  • Protected grounds:  race, religious beliefs, colour, gender, physical  disability, mental disability, age, ancestry, place of origin, marital status,  source of income, family status or sexual orientation 37
  38. 38. Interviews• How to avoid potential discrimination claims:  – Prepare a job description – Determine the core requirements and competencies required for the  position – Tailor questions appropriately – do’s and don’ts 38
  39. 39. Interviews• Question Do’s – DO ask questions to enable you to determine if the interviewee can  perform the job.  For example:  • Can you meet the job requirements? • Are you legally entitled to work in Canada? • Are you willing to relocate? • Are you able to work rotating shifts? • What level of education did you achieve? 39
  40. 40. Interviews• Question Don’ts – DON’T ask questions that would require the interviewee to disclose  information relating to the protected grounds.  For example: • Do you have any illnesses or disabilities? • Where were you born? • Are you married? • Do you have /plan to have any children? • How old are you? • Have you missed work in the past due to illness? • What religious holidays do you observe? 40
  41. 41. Interviews• Exceptions – Bona fide occupational requirement – Reasonable and justifiable contravention 41
  42. 42. Interviews• Post Interview – If necessary, make the offer of employment conditional on: • Reference check • Medical examination • Drug and alcohol test  • Criminal record check • Credit check • Signing employment contract  42
  43. 43. Pre‐Employment Testing & Checks• Types of background checks: – Reference checks – Medical and fitness tests – Drug & alcohol tests – Criminal record checks – Credit checks – Education and professional certification checks – Immigration and terrorism checks – Psychometric checks – Online/Google searches 43
  44. 44. Pre‐Employment Testing & Checks• Key Concerns – Privacy • Consent • Reasonable – Human Rights • Protected grounds • Bona fide occupational requirements 44
  45. 45. Pre‐Employment Testing & Checks• Reference Checks – Consistency – “Confirmation of employment” 45
  46. 46. Pre‐Employment Testing & Checks• Medical and Fitness Tests – Necessary to determine ability to perform key duties – Least intrusive means possible – Duty to accommodate – Limit disclosure 46
  47. 47. Pre‐Employment Testing & Checks• Drug and Alcohol Tests – Drug and alcohol dependencies recognized as disability under human  rights law – In Alberta, pre‐employment drug and alcohol testing is allowed for  safety sensitive positions 47
  48. 48. Pre‐Employment Testing & Checks• Criminal Record Checks – In Alberta, a criminal record is not a protected ground under human  rights law – recent changes – new restrictions and requirements • Informed Consent form • Format of search results • Fingerprint verification – Practical concerns – timing issues 48
  49. 49. Pre‐Employment Testing & Checks• Credit Checks – Fraud concerns – Reasonable/necessary? – Specific legislative requirements 49
  50. 50. Pre‐Employment Testing & Checks• Other checks• Background checking policy 50
  51. 51. Employment Contracts• Employment contracts can be oral or written• Why get it in writing? – Certainty – Clarity – Proof – Termination clause – Confidentiality clause  – Restrictive covenants• Form of written employment contract – Offer/hiring letter  – Formal contract – Other employment documents 51
  52. 52. Employment Contracts• Ensuring Enforceability – Make certain the minimum standards are met or exceeded – i.e.  Employment Standards Code – Give the employee time to review the contract and obtain advice  before signing – Have the employee sign the contract BEFORE starting work  52
  53. 53. Questions?
  54. 54. Thank you for Joining UsAdrian Elmslie 780.423.7364  e: adrian.elmslie@fmc‐ law.comJoe Hunder 780.423.7354 e: joe.hunder@fmc‐ law.comCristina Wendel 780.423.7353 e:  cristina.wendel@fmc‐law.comFausto Franceschi 780.423.7348 e:  fausto.franceschi@fmc‐law.comColleen Verville 780.423.7103 e:  colleen.verville@fmc‐law.comTom Wakeling 780.423.7342 e: thomas.wakeling@fmc‐
  55. 55. The preceding presentation contains examples of the kinds of issues companies dealing with difficult HR issues could face. If you are faced with one of these issues, please retain professional assistance as each situation is unique.