Downtown Ferndale West Nine Mile Streetscape Strategic Communication Plan


Published on

A strategic communications plan for Downtown Ferndale's West Nine Mile Streetscape Project of 2013.

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

No Downloads
Total views
On SlideShare
From Embeds
Number of Embeds
Embeds 0
No embeds

No notes for slide

Downtown Ferndale West Nine Mile Streetscape Strategic Communication Plan

  1. 1. HOW THE WEST WAS ONE West Nine Streetscape Communication Plan   In every Strategic Communication Plan, the following steps must occur:  1. Part I:  Define the Problem or Issue  a. Define the Situation, Background & Causes  b. Define the Audiences and Stakeholders  c. Define the Goal  2. Part II:  Planning and Programming  a. Strategic Analysis:  Objectives & Tactics  b. Proposed Vehicles of Communication, Costs and Talent  c. Commitment, Support & Participation  3. Part III:  Taking Action & Communicating  a. Message Strategies  b. Media Strategies  4. Part IV:  Evaluating the Program   a. Results  b. Conclusions  c. Feedback    PART ONE BACKGROUND In May 2013, the City of Ferndale will embark upon a $1,896,236 three‐prong infrastructure project  consisting of water main and road resurfacing between Planavon and Pinecrest, coupled with a  streetscape enhancement between Livernois and Pinecrest. West Nine Mile Streetscape Improvement  Project Phase IV: Livernois to Pinecrest will change the overall dynamics of the most western section of  Nine Mile between Livernois and Pinecrest and at long last connect the west side of Nine Mile through  consistent streetscape design, resolve accessibility issues, provide for multiple modes of transportation  or “getting there”, significantly improve the appearance and environment, and set the platform upon  which economic development can be spurred. The road resurfacing and water main replacement will  take care of much needed infrastructure upgrades to improve service to this area. The multi‐faceted  streetscape project is more cohesive and cost‐effective by implementing it in unison with each other.    The City of Ferndale with the leadership, planning and execution by the Ferndale Downtown  Development Authority received a grant from the Michigan Department of Transportation Enhancement  (TE) Grant Program of $590,133.60 with a local match provided by the City of Ferndale for a total West  Nine Mile Phase IV Streetscape Project cost of $1,062,132 encompassing a 4‐block area (1/4 mile). This  coincides with a 3R Project spearheaded by the City of Ferndale DPW funded by the Federal Highway  SAFETEA‐LU grant of $320,240 for road resurfacing. Since the water main in that section is one of the  oldest in the City, The City of Ferndale will also be replacing the existing 6 inch water main with a new  12" water main to improve water reliability and complete the replacement of the water main along Nine  Mile from Paxton to the western City limits (1.5 miles).      
  2. 2. Nine Mile Road is one of the most important assets for commerce in our downtown, and we have  learned from experience that physical improvements to our infrastructure and streetscape environment  are critical in stimulating economic growth. This section of West Nine Mile, as currently configured, is an  impediment to economic growth and does not foster a cohesive atmosphere or a strong quality of life in  our downtown. It is located at the west end of our downtown district, within the Downtown  Development Authority boundaries, with five lanes of traffic and directly abuts residential  neighborhoods on the north and south sides.    Over the last five years, residents and businesses alike have urged the City and DDA to improve this  section of Nine Mile by increasing walkability, ADA accessibility, biking, safety, parking, visual presence,  landscaping and streetscape amenities. As you will find evidenced by the photos included in our  application, the streetscape severely lacks adequate facilities for disabled persons, it is visually  unappealing, pedestrian unfriendly and doesn't support business needs, services and growth. Because of  this, some property owners are not able to fill vacancies and maintain their properties as hoped or  expected, decreasing the property value and livability in this area. Because of the close proximity to  residential neighborhoods, residents are impacted by the declining commercial property values, debris,  and inaccessible sidewalks. Birchler Arroyo, traffic engineering and planning consultants, specifically  noted the following challenges within the area as part of the DDA Downtown Development Plan:   Not ADA Accessible   Pedestrian Unfriendly & Unsafe   No On‐street Parking   Uninviting Environment   Inadequate Pedestrian Crossings & Ramps   Lacks Continuity with Downtown and Amenities in CBD   Traffic Misaligned at Pinecrest   Traffic Signals and Flow at Livernois Lacking, causing vehicular and pedestrian confusion   Too Many Curb Cuts Disrupting Pedestrian Flow   Poor Sight Lines at Corners where Residential Streets Intersect    Therefore, as part of the DDA's and City's master and downtown development plans of 2007 and  2008, we included goals of increasing economic growth to this area, creating unison with other areas of  the downtown by providing continuity of streetscape design, walkability, materials and economic  development initiatives. We have held numerous focus groups and information sessions with the public  to discuss the needs of this area and have incorporated these desires into the streetscape design. The  design will emulate many of the visual standards and materials used in the Nine Mile Streetscape  Improvement Project Phases I‐III from Paxton to Livernois immediately east of the area now defined,  which were completed in 2001 and funded by a TEA‐21 grant. Since this project in 2001, we have had  over $57 million in reinvestment in the area and reduced our vacancy rate in this section from 30% to  2%. We know from experience how a good streetscape improvement project can positively impact the  local economy and quality of life. We also know from experience how to implement, manage and  complete streetscape improvement projects to fulfill State and Federal grants both the City and DDA  have obtained.            
  3. 3. Planned Improvements There has been a team of people involved in the analysis from the City and DDA including DPW, Police,  DDA and Civil Engineers Giffels‐Webster. The five lane road will be reduced to three lanes allowing for  additional on‐street parking, pedestrian accessibility and safety improvement standards to sidewalks  and crossings, improving streetscape amenities and environment, and realigning Livernois and Pinecrest  intersection with the removal of the southbound Pinecrest right turn only lane. The streetscape design  will widen the sidewalk from 5ft. to 7ft. with new concrete and paver accents, remove sidewalk  impediments such as DTE light poles that are in the middle of sidewalks, update crosswalk ramps to  federal guidelines and ADA standards, improve the sight distance at side streets entering Nine Mile,  update lighting to be consistent with the rest of downtown's ornamental light poles, construction of on‐ street parallel parking, utilize porous pavement materials and other environmentally friendly  streetscape materials, adhere to the City's Complete Streets policy and set the new standards for  Ferndale by incorporating bike pavement markings, on‐street bike parking and bike racks, better identify  bus stops and shelters where appropriate, and add amenities to the area that otherwise didn't exist  such as benches, trash and recycling receptacles, trees, landscaping and raised planter boxes, screening  walls and fencing, and defined crosswalks.    All of these improvements will unify the western end of Downtown Ferndale with the core, create a  more viable business district and build connections with our neighborhoods. It will be one of the most  important streetscape projects that the Ferndale DDA and City of Ferndale has embarked upon in a  decade to grow the economy, knowing that it starts with public reinvestment.    Previous community outreach consisted of:   2006: Ferndale DDA first conducted focus groups with residents and business owners on the  needs and desires of the community which outlined the desperate need to address the West  Nine Mile area between Livernois and Pinecrest. From these discussions, the DDA set to  amending development plans and developing a timeline in which to implement a streetscape  project for this area.    2008: City of Ferndale adopted the DDA's development plan which included the plan to improve  the West Nine Mile district.   June 2011: Ferndale DDA community wide public open house to discuss the streetscape desires  and needs of the community in more detail. Over 60 attendees.    August 2011:  Ferndale DDA open house specifically for the residents and businesses within the  West Nine Mile area to focus on very specific streetscape options that would enhance the  district, and meet the needs of the community. Over 30 people in attendance.   December 2011:  City of Ferndale public meeting on the traffic analysis and planned streetscape  improvements.    The streetscape plan needs are also available online through the Ferndale DDA website.   August/September 2012:  City of Ferndale adopts Downtown Development for Non‐TIF area,  including Livernois to Pinecrest   November 2012: Open House with businesses and residents on streetscape designs and plans.  Over 40 in attendance.            
  4. 4. PROBLEM/ISSUE The construction project will take approximately 6‐7 months to complete, which will interrupt the  normal course of business and residential living for this area.    Key Issues include:   impeding traffic flow and congestion   noise and debris from construction   removal of lighting during construction at which point safety for pedestrians and businesses is at  stake, as well as potential  vagrancy   accessibility   potential business interruptions such as delivery rerouting, temporary water shut offs or  driveway access.     construction delays   emergency matters, such as water main breaks, gas leaks or construction accident    Audiences  Audience 1  o West Nine Construction Gold Zone businesses, employees and property owners   between Livernois & Pinecrest  o West Nine Resurfacing Silver Zone businesses, employees and property owners  o Management Team  o Media   Audience 2 – Residents & neighbors between Farmdale to Pinecrest from Nine Mile to Albany;  and Withington on the north side from Livernois to Pinecrest   Audience 3 – West Nine businesses, east of construction site   Audience 4 – All consumers, residents, businesses, stakeholders    Audience 5 –City Departments, Staff, Council, and DDA Board; Ferndale Public Schools, Chamber  SMART  Goals To establish a clear communication process so that management team members understand their roles  and tasks to improve efficiency and response time to stakeholders throughout construction project, as  well as the public knowing who to contact in the event of a construction issue or emergency.    To provide thorough information on the need of the construction project and ways in which businesses,  residents and local agencies can manage around construction.     To ensure all possible measures are taken by City and businesses to maintain a safe and secure area for  consumers and businesses in the construction zones.               
  5. 5. PART TWO Objectives & Tasks OBJECTIVE:  Prepare for start of construction and inform stakeholders of timeline, issue management and  ways to maintain business operations.  TASKS AUDIENCE Create tiered contact list for construction related information news to be shared  1&2  Establish a RoboCall or text messaging system for urgent alerts  1,2,5  Create Logo and Key messages for project  ALL  Create a Gold Rush Survival Kit  1&2; SECONDARY 5  Create and maintain Facebook page, Pinterest Board, YouTube and web page devoted to  projectCreate an E‐blast header  ALL  Create Map of construction area, traffic controls/changes and alley rerouting map  ALL  Create phone mailbox and establish DDA as phone contact for non‐emergency issues;  emergencies call 911.  ALL  Reroute and work with special event organizers on potential changes to their layouts due  construction needs  1&5  Notify media of upcoming Public Meetings and Big Flush/Media Alerts  1  Send mailing via certified mail to businesses and residents within tiers 1 and 2 regarding  Public Meeting and timeline of important events/steps in construction   1 & 2  Send email to all other business/stakeholders in tiers 3‐5; reinforce with tiers 1 & 2  3,4,5  Host public meeting and ribbon cutting ceremony on May 1 to present Survival Kit and  Construction information  FOCUS 1,2,5;  SECONDARY 3 & 4  May 5 Big Flush (flushing of the water system) to improve side effects of water main work  1,2,4,5  Host May 6 Open House (second meeting opportunity for stakeholders)  FOCUS 1,2,5;  SECONDARY 3 & 4  Work with WFRN on video of area pre‐during‐post construction & post message on  community cable  ALL  Notify SMART of construction & provide their rerouting/stop closures in information   5 
  6. 6. Ad placement of project and timeline in Woodward Talk and Ferndale Friends  ALL      OBJECTIVE:  Provide for and encourage alternative lighting options, while public safety is maintained in  construction area  TASKS AUDIENCE Create a Light Up campaign and packet of information that encourages businesses to add  additional lighting to their buildings and entries.  1  DDA and Fire to meet and assist businesses in implementing the Light Up campaign.   1  DPW and DDA to investigate temporary, additional sidewalk area lighting options and work  with DTE.  1  Police to increase patrol of area during evening hours  1      OBJECTIVE:  Maintain constant communication with businesses and residents in construction area, and  who to contact to report an issue.  TASKS AUDIENCE Every Thursday throughout the construction project, host a weekly public construction  meeting about weekly updates, plans and changes for following week.  1,2,5  Send and deliver Weekly Pony Express Eblast Newsletter & Print Out on Fridays for the  following week’s construction update.   1,2,5; REGISTRANTS  Daily & Weekly Updates on Facebook/Twitter, website  ALL  Create and distribute contact cards/magnets via Gold Rush Kit, advertising supplement and  POS displays  1&2  Provide Personal Staff Info Sessions for businesses to review details of project and traffic  plans  1&2  Provide detail sheet for company info boards  1&2 
  7. 7. Provide sample vendor/delivery letter that businesses can use with their vendors regarding  construction and delivery rerouting where applicable  1&2  Giffels‐Webster/Contractor to contact businesses and residents directly (knock on doors) if  there is an urgent matter or need for shutting down water, etc.   1&2         OBJECTIVE:  Direct consumers to general information and educate them on general facts and benefits of  streetscape project, how best to access businesses and the need for their continued support of  businesses during construction.  TASKS AUDIENCE Create and distribute media kit  1  Work with media on story placement including business highlights  1,4  DPW to install temporary street signs (one per block)  with website contact info  4  DDA install streetpole banners on West Nine Mile with website contact info  4  DPW install “no parking” signs in alley between Livernois – Beaufield to allow for flow of  traffic  1,2, 4  Sign American Legion Parking at alley entrance as “free parking”  1,2,4  Establish an outdoor info board/notice area on West Nine Mile  1,2,4  Provide regular communication to public through communication vehicles and media  including:  Regular Eblast to consumers  Construction Daily Ticker on Website   Establish a weekly update column on Patch (other news sources where available)  Daily & Weekly updates on Facebook/Twitter (depending on weekly construction   details)  ALL           
  8. 8. OBJECTIVE:  Assist businesses in construction zones with marketing opportunities to maintain consumers  during construction  TASKS AUDIENCE        Create co‐op advertising and retail promotions opportunities on a regular basis  1,2,4  Create opportunities for businesses in construction zone area to be part of special events  downtown  1,2,4     OBJECTIVE:  Communicate project status reports with Project Team and 5th  audience tier stakeholders to  help share the message and communicate important/urgent changes  TASKS AUDIENCE Provide weekly Pony Express Eblast  PROJECT TEAM &  5  Direct all complaints or issues to DPW ( no matter who receives) and cc team  PROJECT TEAM &  5  Establish, track and manage an issue management log  PROJECT TEAM &  5  Provide updates at City Council meetings  5  Provide updates at DDA meetings  5  Chamber Meetings  5  Department /Organization Staff Overview & Updates  5                            
  9. 9. Summary of Vehicles of Communication  Light It Up Campaign fact sheet   Facebook – West  Nine Page (link info to DF page)   Twitter   You Tube/WFRN updates   DDA Website – Construction link & scroll at bottom of page   Pony Express Eblast Newsletter    Advertisements    Temporary Signage – “Open for Business”   Insert in Woodward Talk featuring “Communication FYI” to pull out,   Patch Weekly Update Column   Sponsorship Opportunities Sales Piece   Gold Rush Survival Kit for Businesses   Media Kit/ Press Releases, Media Alerts for Key Stages   Robo Call/Text Message System for Emergency Purposes   Council Meetings   Info Boards   Business  Staff Info Sessions   Banners and signage   Giffels‐Webster, DDA, DPW, City Manager   One‐on‐One calls/meetings   Mailings/direct mail/certified mailing  Support & Coordination  Support and coordination comes from every department and staff to be able to direct people in  the right direction to resolve issues.    Coordination between DPW, Police, Fire, Giffels‐Webster, City Manager and DDA will help to  keep each entity up‐to‐date and part of the communication process.    **Refer to work plan for details of timeline, responsible parties and coordinating parties.                                   
  10. 10. PART III: MESSAGE & MEDIA STRATEGIES The Message  Developing a Recognizable Brand of How the West was One  Establishing the Importance of How the West was One to Economic Development  Establishing the Importance safety and quality of life during How the West was One  The Stages of Construction and their impact on local businesses and residents  Construction is challenging and may present multiple issues for daily business and commuting  The Management Team will do its best to resolve issues quickly, going above and beyond to provide assistance  Public Meetings such as Round Up, Open House and Weekly Construction Meetings are important to day-to-day operations as a business Strategies  Door-to-Door Communication to target and reinforce messages with businesses and to specifically target hard-to-reach businesses  Multi-platform approach to communicating with media and stakeholders and utilize multiple communication vehicles to deliver messages as needed.  Dedicated eblast, text messaging, social media and website to convey weekly construction updates and urgent/timely issues  Utilizing video, photography and placement on YouTube, Ferndale Community Cable, website and Pinterest to showcase the need, the progress and the results.  Utilizing team members in appropriate communication vehicles to update the public, City Council, DDA Board and businesses in the construction areas.  Weekly construction briefings with Project Team and Audiences 1, 2 & 5 to help prepare for following weekÊs construction activities, and to disseminate that information via Pony Express eblast weekly on FridayÊs and text messaging (when appropriate) to Audiences 1,2 & 5; with audiences 3 & 4 on Sunday/Monday via Facebook and regular consumer eblasts.
  11. 11.   PART IV: EVALUATION Measurements  Media o Percentage of opened eblasts o Number of media stories or mentions, placement and quality o Number of Facebook fans on How the West was One o Cooperative Advertising Sales ROI o Others repinning, posting video, likes and shares  Stakeholders o Attendance at meetings o Tracked number of interactions (ie: door-to-door, phone, email, facebook) o Response time of returned emails, phone calls, visits, etc. o Number of Lit Buildings (using the Light Up Campaign) o Positive merchant feedback and dialogue o Percentage of key stakeholders (1st, 2nd, and 5th tier) level of comprehension and support   Methods of Evaluation  Surveys o Conduct a three-part survey of businesses; one at the start of construction, middle and end o Conduct a two-part survey of residents; one at start of construction and one at end. o Conduct one general survey to consumers o Exit Survey with 5th tier stakeholders  Tracking Report o Contact Tracking Report o Current Construction Impact Report o Available Properties/Leasing Rates/Sales  Online o Website analytics; Referrals and Referring Sources; Branded search engine traffic; inbound links o Facebook analytics o Monitor media responses and tone of reporting o In-house media clipping
  12. 12.  Cost Analysis o Cost comparable of communication and number of people reached o Economic and Redevelopment Statistics