Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos

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Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos

  1. 1. biosféricos Junio 2012Aranjuez, descubriendo los límites Fernando Valdepeñas Isidro ¿Somos conscientes del rumbo de la nave “Tierra”?. ¿Somos conscientes de los límites físicos y biológicos?. ¿Somos conscientes de la importancia de la biodiversidad natural?. ¿Somos conscientes del valor del “capital natural”? ¿Somos conscientes del Clima? ¿Somos conscientes del cambio climático? ¿Somos conscientes de la importancia de la energía? ¿Sabemos qué significa la función exponencial? Estas y otras cuestiones, son las que se descubren a lo largo de éste documento, unas preguntas para entender el modelo de vida de hoy y, prepararse para el de mañana. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos Centro de Sostenibilidad de Aranjuez http://csaranjuez.wordpress.com csaranjuez@gmail.com 28.300 Aranjuez (Madrid) (Spain)
  2. 2. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 2
  3. 3. Aranjuez,descubriendo los límites biosféricos. Fernando Valdepeñas Isidro Junio 2012 Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 3
  4. 4. Sumario Agradecimientos 6El Centro de Sostenibilidad de Aranjuez(CSA), es un movimiento de personas Prólogo: ¿Cuál es la salida? por Jerry Mander 7que han empezado a organizarse parahacer frente, hacia una vida más local y Nota Previa 12autosuficiente, a los acontecimientosque marcaran el futuro del hombre en Un poco de historia del hombre, sobre la Tierra 13el siglo XXI: el Decrecimiento Energéticoy el Cambio Climático. Energía y TRE 17El CSA, está dedicado a difundir las Petróleo y Economía 20ideas del Movimiento de Transiciónpara las comunidades de Aranjuez Economía Global 25(Madrid – España) y zonas periféricas. Consecuencias Globales 44El CSA, se encuentra definido en losmovimientos con carácter internacional, Clima y Cambio Climático 49de personas, barrios, pueblos, ciudades Cambio Global 61o comunidades, como una Iniciativa deTransición (Transition Towns) que Perspectivas Energéticas Globales 76actúan ante estos acontecimientos. Hacia un nuevo estado de equilibrio climático 94 Conclusiones 99 Final: ¿Y si fuéramos capaces de extraer Energía a escala galáctica? 104Las Iniciativas de Transición no sonreivindicativas, pueden ser compatibles,pero no forman parte de ellas. No seidentifican con asociaciones uorganizaciones de cualquier índole oprocedencia. En las Iniciativas, no seespera a que los demás cambien oactúen, la iniciativa personal colectiva,de al menos dos personas, es yasuficiente para ponerse en marcha, alnivel que se pueda. Todo comienzacuando una o más personas motivadasdentro de una comunidad se unen, conuna preocupación común: ¿cómo puede la comunidad enfrentarse a los desafíos y oportunidades del Pico del Petróleo y del Cambio Climático?
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  6. 6. Agradecimientos Este documento no hubiera sido posible sin las herramientas de varias personas. Quiero dar las gracias particularmente a Antonio Turiel, científico titular del CSIC y editor del blog “The Oil Crash”, por aportarme la “energía” que tanto decrece. A Ferrán P. Vilar editor de la página científica “Usted no se lo cree”, por hacerme creer en la realidad. A Pedro Prieto Pérez (PPP), vicepresidente de AEREN y fundador de “Crisis energética”, por enseñarme lo importante que es no tenerlo “crudo”. Para Antonio Valero, Alicia Valero, Amaya Martínez, Joaquin Nogueras Raig, Margarita Mediavilla y su equipo, Chris Martenson, Jerry Mander, Marah J. Hardt, Carl Safina, Richard Heinberg, Howard Odum, M. King Hubbert, Tom Murphy, a todos ellos, que me lo ofrecieron, este es mi tributo y me corresponde, a mí y ahora, ofrecer las herramientas a todos aquellos que quieran aprender. Muchas de las palabras, frases y textos, que lo componen, son vuestras, yo simplemente las he ordenado, como las piezas de un puzle, para entenderlas desde un punto de vista de ciudadano “de a pie”. Y a tantos y tantas personalidades que un día me ofrecieron las herramientas para aprender. Quiso el destino que las cogiera con mucho ímpetu e ilusión, y que me diera la “energía suficientemente infinita”, como para hacer éste trabajo.Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 6
  7. 7. Prólogo: ¿Cuál es la salida?Por Jerry Mander – Foro Internacional sobre la Globalización.... Con los combustibles fósiles desapareciendo con rapidez, y el suministro haciéndose cada vez más caro yproblemático, las esperanzas se han vuelto hacia las fuentes renovables a las que pedimos que salven «nuestro estilo de vida » más o menos en su nivel actual.Desgraciadamente, como veremos, la ganancia de « energía neta » de todos los sistemas alternativos –estoes, la cantidad de energía producida, comparada con la cantidad de energía (así como el dinero y losmateriales) que se deben invertir para hacerla funcionar- es de lejos demasiado pequeña para empezar asostener la sociedad industrial a sus niveles actuales. Son noticias muy sombrías y exigen grandes y rápidosajustes de todas las partes, desde los gobiernos a las industrias e incluso las organizacionesmedioambientales, algo que claramente hasta ahora no está a la vista. Hay, sin embargo, caminos viableshacia adelante, siendo el más importante y urgente la necesidad de un empuje de amplio espectro por laconservación; es solo una cuestión de realismo, flexibilidad, dedicación y algo más que un poco dehumildad. Nuestro amado « estilo de vida » debe reconsiderarse y se deben apoyar alternativas másviables.LA PUERTA EQUIVOCADAObservamos cada día los inútiles procesos oficiales que se continúan desarrollando entre los gobiernosnacionales, así como las instituciones políticas y financieras globales, mitigando de boquilla el cambioclimático y las catástrofes medioambientales relacionadas que van avanzando en el mundo. Estas crisis noson solo el cambio climático y la escasez inminente de combustibles fósiles, sino que incluyen también elagotamiento profundo de otros recursos clave, como agua dulce, suelos fértiles, vida oceánica, madera,minerales cruciales, biodiversidad y aire respirable, etc. Todas estas crisis están alcanzando puntos querequieren una actuación urgente, y son el resultado de valores y sistemas de funcionamiento equivocados.Incluso las grandes esperanzas que alguna vez tuvimos de que los gobiernos del mundo se unirían paraconseguir resultados positivos en algunos temas, por ejemplo, en las charlas sobre el cambio climático delas Naciones Unidas en Copenhague, así como en otras reuniones, se han demostrado tristemente vanas.Pero algunas cosas son incluso más claras: las instituciones globales, los gobiernos nacionales, e inclusomuchos activistas sociales y medioambientales están llamando a la puerta. Individualmente y como grupo,no se han enfrentado a toda la gravedad y significado de la cuestión de la energía global (y los recursos).Continúan funcionando en gran parte con el mismo conjunto de suposiciones que todos hemos tenido en elpasado siglo: que no serán necesarios cambios fundamentales sistémicos; que nuestro conjunto deproblemas se puede resolver con innovación humana, ingenuidad y eficiencia técnica, junto a unos pocoscambios en nuestra elección de sistemas de energía. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 7
  8. 8. Y lo más importante de todo, las instituciones imperantes siguen creyendo en la primacía y la eficacia delcrecimiento económico como indicador clave del bienestar del sistema, incluso a la luz de unos recursos encontinua disminución. No sería necesario, según este dogma, aceptar la realidad de que un crecimientoeconómico en continua expansión es en realidad un absurdo en un sistema finito, algo ridículo, y que prontoacabará incluso aunque los activistas no hagan nada para oponerse a él.Tampoco la corriente dominante reconoce que los sistemas económicos, el capitalismo principalmente, queexigen tal crecimiento sin fin para su propia viabilidad, pueden estar condenados a no muy largo plazo. Dehecho, ya están mostrando signos de colapso. ¿Y sobre cualquier necesidad de cambios sustanciales en lasformas de vida persona, o controlar y limitar los hábitos de consumo material? Más bien se propone locontrario; aumentar las ventas de coches, las « ayudas a la construcción de nuevas viviendas » y elincremento de la producción industrial siguen siendo los objetivos de nuestra economía, incluso con Obama,y los siguen celebrando cuando se producen, sin pensar para nada en las consecuencias medioambientales.No se fomentan los cambios en los marcos conceptuales que tengan en cuenta los ahora claramente visibleslímites de la naturaleza, que es tanto la fuente raíz de todos los beneficios planetarios como el inevitablesumidero tóxico de nuestros hábitos excesivos. En esta visión dominante, con un pensamiento optimista yde autoengaño, hay también una entregada evasión de la necesidad de cualquier redistribuciónsignificativa de los recursos naturales cada vez más escasos hacia acuerdos más equitativos entre lasnaciones y los pueblos –para al menos mitigar ligeramente siglos de saqueo colonial y empresarial delTercer Mundo-. ¿Y sobre la cuestión igualmente ignorada de la viabilidad continuada de un pequeñoplaneta que puede necesitar pronto tener que mantener 8-10 mil millones de personas? Algunos dicen queen realidad eso es algo bueno. Deberíamos pensar en estos miles de millones como nuevos consumidoresque pueden ayudar a animar el crecimiento económico, como reza este argumento. Pero solo siencontramos unos cuantos planetas cercanos más, quizá en un universo paralelo en alguna parte, lleno depetróleo, gas, agua, minerales, madera, ricas tierras agrícolas y una atmósfera virginal.La escala de la negación es impresionante. Porque como el análisis de Heinberg deja depresivamente claro,no habrá NINGUNA combinación de soluciones energéticas alternativas que pueda permitir a largo plazo lacontinuación del crecimiento económico, o de sociedades industriales en su forma y escala actuales. Enúltima instancia las soluciones que buscamos desesperadamente no vendrán de un genio e innovacióntécnica cada vez mayor. Los mejores y potencialmente más exitosos caminos solo pueden venir de un agudocambio hacia objetivos, valores y prácticas que enfaticen la conservación de recursos materiales y energía,la localización de más marcos económicos, y una reducción de la población gradual para mantenerse dentrode las capacidades del planeta.LA FIESTA HA TERMINADO… Enfáticamente no estamos contra las innovaciones y eficiencias donde puedan ser útiles. Pero estamoscontra la gran falsa ilusión de que estas pueden solucionar todos los problemas, y estamos contra latendencia a ignorar los límites sistémicos inherentes que afectan al suministro de energía, el suministro derecursos, y la Tierra misma. Por ejemplo, las mayores predicciones tecno-utópicas de hoy, como el «carbón Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 8
  9. 9. limpio», vía secuestro del carbono, y la «energía nuclear limpia», vía una nueva «4 ª generación segura dediseño de reactores», ya se han demostrado como poco más que fantasías salvajes de las industrias delsector energético, haciendo proselitismo de estas opiniones con los políticos a los que, en otros momentos,también proporcionan fondos para sus campañas. No hay una evidencia convincente de que el carbónlimpio, todavía en el reino de la ciencia ficción, se consiga nunca. Muy probablemente ocupará el mismopanteón de fantasía tecnológica que la fusión nuclear, por no hablar del tele transporte humano. Encualquier caso, todos los argumentos en favor de un carbón limpio, aunque sea absurdo, siguen ignorandolo que sucede en los lugares de los que procede. Si visitaran los Apalaches alguna vez, verían la actualdesertificación por la eliminación de las cimas de las montañas, y sus ríos envenenados para obtener uncarbón presuntamente pronto «limpio». La limpia energía nuclear presenta similares anomalías –actualmente no se contempla en ningún sitio una solución que esté cerca de ser práctica para el depósito delos residuos- incluso si los suministros de uranio no se estuviesen agotando tan rápidamente como los depetróleo. Hablar de la energía nuclear como «limpia» o «segura» es una clara señal de pánico mientras que,como a un vampiro, permitimos que se levante de nuevo de su tumba.De acuerdo, sabemos que algún «progreso» tecnológico es útil, especialmente entre las energíasalternativas renovables. Transformar el sistema hacia un muy promocionado y complejo mix de energías«renovables» como la eólica, la solar, la hidroeléctrica, la biomasa, la undimotriz y varias otras, ciertamentesería positivo y juntas podrían hacer contribuciones significativas, libres de muchos de los impactosmedioambientales que han provocado los combustibles fósiles.Pero como este informe explica de forma exquisita, por muy beneficiosos que esos cambios puedan ser,inevitablemente se quedarán muy cortos. Nunca alcanzarán la escala o capacidad de sustituir un sistema decombustibles fósiles que, a causa de su (temporal) abundancia y bajo precio, ha hecho adictos a los paísesindustrializados a una juerga de producción y consumo en el siglo XX que nos ha hecho llegar, y a todo elmundo, a esta difícil situación. Como Richard Heinberg ha dicho tan elocuentemente antes, y usó comotítulo de uno de sus libros más importantes, «la fiesta se ha acabado».Así, esos suministros sin límite han resultado ser no tan ilimitados, o baratos, (o ya no eficientes), y nos hadejado una única opción : afrontar la necesidad de una transformación sistémica a fondo de nuestrasociedad a una que enfatiza un menor consumo de recursos materiales y energía (conservación), menosglobalización (enviando recursos y productos una y otra vez de forma derrochadora a través de océanos ycontinentes), y más localización que tiene incluidas eficiencias y ahorros por el mero hecho de ser unaproducción y uso local, y mucho menos procesamiento y distribución. Tales cambios deben combinarse conconseguir una población menor en todos los sectores mundiales, y el fomento de una evolución a valorespersonales, institucionales y nacionales que reconozcan (incluso celebren) los límites máximos de lascapacidades de la Tierra, actualmente excedidos enormemente. Nada de esta visión ha contagiado losprocesos de Copenhague, ni los del Congreso de los EEUU, ni los debates en los parlamentos nacionales;todo lo que este fuera de eso es solo una pantalla de humo corporativista, o pura negación de las realidadesinminentes. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 9
  10. 10. EL FACTOR ENERGÍA NETAEl informe de Richard Heinberg aboga por un examen metódico y una comparativa de las característicasmás importantes inherentes a los sistemas clave de producción de energía de nuestro tiempo. Susdetallados resúmenes incluyen «análisis del ciclo de la vida» de las actuales fuentes de energía dominantes,tales como el petróleo, el gas, el carbón y la nuclear –las auténticas estructuras que forman la sociedadindustrial, y nos han llevado a este grave momento histórico-. Cada uno de estos métodos de obtención deenergía está sufriendo ahora de escasez de suministro y aumento de costes, haciendo dudosa su futuraaplicación. Heinberg explora entonces y compara todos los sistemas alternativos vivamente promocionadosen nuestros días, como el eólico, solar, hidroeléctrico, geotérmico, biomasa y biocombustibles, incineración,energía undimotriz y otras. Delinea diez aspectos de cada sistema que lo incluyen todo, desde el costemonetario directo (¿Nos lo podemos permitir?), a su «escalabilidad» (¿Se podrán aplicar sus beneficios a unvolumen significativo?). También incluye en su fórmula el impacto medioambiental; la localización de losrecursos; su fiabilidad (el viento no sopla continuamente ni brilla siempre el sol); la densidad - ¿cómo es decompacta la fuente por unidad?-; la transportabilidad, etc.El estándar más importante es el décimo aspecto de las lista de Heinberg –y al que está dedicado el gruesode este documento- : «energía neta», o la Energía Retornada sobre la Energía Invertida (EROEI), que sesuele traducir en español como TRE [Tasa de Retorno Energético]. Heinberg explora este terreno analíticorevolucionario cuidadosamente, basando su reportaje en la investigación innovadora de científicos líderes,entre los que destaca Charles Hall de la Universidad de Syracuse, quien ha sido el explorador pionero en laplena importación de la «energía neta» al futuro del industrialismo y el crecimiento económico.Lo que se revela de este proceso es que las grandes ventajas que tuvieron una vez los sistemas decombustibles fósiles, que en su apogeo fueron capaces de producir enormes cantidades de outputs deenergía con una inversión relativamente pequeña de inputs de energía o inversión en dólares –Heinbergestablece una tasa de EROEI de alrededor de 100:1- ya no pueden acercarse a ese nivel. Y, por supuesto,continúan produciendo estragos en el planeta. Mientras tanto, los altamente prometedores sistemas deenergía alternativos, que en muchos aspectos son, con diferencia, seguramente mucho más limpios que loscombustibles fósiles, no pueden rendir de ninguna forma tasas de energía neta que se encuentren cerca delo que es posible con los combustibles fósiles. En otras palabras, requieren para su funcionamiento unvolumen significativo de inputs de energía que hacen que sus outputs de energía solo lleguen a un nivel muymodesto. Demasiado modesto, en realidad, para que puedan ser considerados un sustituto suficiente paralos combustibles fósiles que están desapareciendo. De hecho, como hace notar Heinberg, no hay ningunacombinación de alternativas renovables que puedan competir con los días de gloria de los combustiblesfósiles, hoy terminándose. ¿Qué presagia esto para la sociedad moderna? ¿Para el industrialismo? ¿Elcrecimiento económico? ¿Nuestros estándares de vida actuales? Todas las suposiciones anteriores estánfuera de juego. ¿Qué camino seguir ahora? El cambio sistémico será obligatorio.Por supuesto, hay un enorme segmento de los activistas de base en el mundo que ya lo ha entendidoinstintivamente desde hace algún tiempo, y no han esperado a que los gobiernos, de forma separada o encolaboración con otros, hagan lo correcto. El mundo está lleno de ejemplos en todos los continentes deesfuerzos entusiastas para transformar comunidades en sistemas económicos sostenibles y localmente Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 10
  11. 11. viables. Vemos un virtual renacimiento de producción de alimentos mucho más local, reemplazando así lossuministros del sistema industrial agrícola que distribuye mercancías a menudo desde miles de kilómetrosde distancia por mar y por tierra. Y este floreciente movimiento está apoyado directamente por unmovimiento paralelo hacia la re ruralización. También vemos esfuerzos extraordinarios para limitar el poderde las multinacionales operando en contextos locales. Hay un creciente esfuerzo de las comunidades parahacerse con el control sobre sus bienes locales comunes; para resistir a la privatización de los serviciospúblicos; y para volver a valores de producción locales en los sistemas industrial y energético para que laconservación se coloque por encima del consumo. Hay miles de otros esfuerzos que también buscan afirmarla soberanía local.Entre las expresiones más interesantes de estas tendencias se encuentra el nacimiento y extensión de unmovimiento internacional de «Comunidades en transición». Lanzado originalmente hace unos años en elsudoeste de Inglaterra, ha ayudado a inspirar literalmente miles de esfuerzos similares en comunidadeslocales, incluyendo muchas en los EEUU. Estas iniciativas intentan volver a la mesa de diseño para convertirtodos los sistemas en funcionamiento en esfuerzos para una conservación activa que minimicen el consumode materiales y de energía, protegiendo los recursos escasos, mientras nos movemos hacia unos sistemasde producción y de consumo energético que sean conscientes y reaccionen a un conjunto alternativo devalores.Hasta ahora, esto no está amenazando aún a las mayores maquinarias de industrialismo y crecimiento, ni ala primacía del poder empresarial, pero el tiempo está definitivamente del lado de dichas iniciativas. Esresponsabilidad de todos nosotros el alinearnos con ellos. En ese caso, es obligatorio que construyamos yactuemos a nivel local de base, pidiendo a la vez el cambio a nuestras instituciones gobernantes, local,nacional e internacionalmente. Pero en cualquier caso, como el documento que van a leer ayuda a aclararde forma exquisita, el status quo no sobrevivirá.JERRY MANDER-------------------------Extraído del Informe número cuatro de la colección Falsas Soluciones publicadas a partir de 2006por el Foro Internacional sobre la Globalización. Éste informe original fue publicado en Septiembrede 2009 bajo el título original de “Searching for a Miracle: ‘Net Energy’ Limits & the Fate ofIndustrial Society” por The post Carbon Institute & International Forum on Globalization, por JerryMander y Richard Heinberg. Traducido al castellano por Carlos Valmaseda y revisado por SusanaMartínez. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 11
  12. 12. Nota previaY por dónde empezar, semejante complejidad. Por el principio, dirían algunos. Pues por elprincipio empezaremos. “La Tierra es redonda y se demuestra así”, golpeando un huevo contrala mesa y quedándose sostenido, esa fue la famosa frase que espetó Cristóbal Colón ante lamirada atónita de los Reyes Católicos hace ya, unos cuantos años.Que nuestra “casa” es redonda (bueno mejor dicho, “redonda pero achatada por los polos”, tal ycomo aprendimos en la escuela) y por lo tanto tiene límites, fue demostrado hace unos cuantossiglos. Que tiene un contenido finito y agotable, no parece ser entendible por una mayoría de losseres humanos.“No he venido a enseñar nada a nadie, porque a nadie se puede enseñar “, ya lo dijo el granGalileo Galilei, simplemente a ofrecer las herramientas para que aquellos que lo consideren,aprendan bajo su propia voluntad y criterio, a intentar descubrir los límites biológicos de nuestraesfera, la Tierra.Quiso el destino o el azar de la vida, no estar durante los últimos dos años empleado por cuentaajena, y trabajar por cuenta propia en éste y otros proyectos, relacionados con losacontecimientos que van a marcar el cambio de rumbo en el devenir de los seres vivos, quehabitan en la Tierra: el Agotamiento del “capital natural” y el Cambio Climático.El primero representa la gran vulnerabilidad del moderno mundo del hombre de la era de lainformación y del conocimiento, el segundo marcará el destino de aquellas especies, que no seadapten al cambio.Cada uno de ellos por separado, son enormemente complejos, pero no podemos afrontarlosmediante el tradicional método científico que el hombre ha desmenuzado, la segregación, ya quese encuentran interrelacionados, entre ellos y con el resto de acontecimientos que hacen posiblelas sociedades complejas como la nuestra, la sociedad, la economía, el medioambiente.Quiso el destino, ofrecerme las herramientas para aprender un poco sobre una temática muycompleja, quiso que fuera en Aranjuez, y desde este Real Sitio y Villa, me ofrezco para servir lasherramientas, y si consideráis oportuno, aprender que la “Tierra sigue siendo redonda”, derecursos naturales finitos y agotables, “y se demuestra así”. Foto: Alexis H.R09 Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 12
  13. 13. Árbol Caqui en Aranjuez, simplemente majestuoso. Son árboles de la familia del ébano de hasta 12 m. de altura, dehoja caduca. El cultivo del kaki (procede de Japón) se remonta al siglo VIII en China y Japón, y al siglo XIX en España. Elfruto del caqui es muy apreciado, son muy ricos en caroteno y en vitamina A y C. Ricos en potasio, azúcar y glucosa.Foto: www.portalbonsai.com Un Aranjuez, descubriendo los límites biosféricoshombre, sobre la Tierra. poco de historia del - 13
  14. 14. La historia de la Tierra, se remonta a unos 4.500 millones de años, es la única esfera queconocemos con la capacidad de mantener vida, lo ha hecho durante millones de años y cada vezmejor (hasta que llegamos los humanos), en ella viajamos por el espacio a la increíble velocidadde 30 km/seg, su rápido movimiento giratorio, su núcleo de hierro y níquel generan un campomagnético extenso, que, junto con la atmósfera, nos protege de casi todas las radiaciones nocivasprocedentes del Sol y de otras estrellas. Dentro de esta maravillosa nave intergaláctica, todos losseres vivos (incluyendo los humanos) obtienen sus necesidades directa ó indirectamente de laBiodiversidad Natural generada por el Capital Natural, que hacen posible la subsistencia.La historia del hombre, sobre la Tierra, es la historia de la búsqueda permanente de fuentes deenergía y de sus formas de aprovechamiento, con el propósito de servirse del ambiente. Fernando Valdepeñas Isidro Los distintos modelos de organizaciónL humana han ido evolucionando, en función de la fuente energética que lo mantenía. a característica fundamental de todos Durante el modelo pre agrícola, loslos seres vivos es su balance energético, alimentos constituía la principal fuenteque procede de los alimentos, que es quien energética, permitiendo cubrir lassostiene la química de la vida, y por lo necesidades fisiológicas. El hombretanto el proceso evolutivo o la desaparición transforma una parte en energía mecánica,de la especie, no es descabellado decir que no se da la modificación del ambiente y lael origen, es la energía. La “energía velocidad de transformación de la energíaingerida” por un ser humano en los es escasa, ya que es cazador-recolector. Laalimentos, sirve para su funcionamiento energía captada del sol se utiliza en subasal y únicamente puede transformar un metabolismo basal.20 % en energía mecánica. En el modelo agrícola, la energía ingeridaLa historia del ser humano ha estado ligada es optimizada, con ello las necesidadesa la cantidad y a la velocidad de fisiológicas de alimentación y seguridad,transformación de la energía; a la por una fuente energética procedente de lacapacidad de ingerirla mediante los biomasa con la utilización y control delalimentos, a la capacidad de captarla y fuego. Empieza la modificación delutilizarla procedente de la energía del sol, y ambiente, con la energía de traccióna la velocidad de su transformación. En humana y animal, la velocidad defunción de la evolución del manejo de estas transformación aumenta, el hombre esvariables, el ser humano ha ido pastor-agricultor. La energía captada delevolucionando como ser vivo y no ha sol se utiliza para tareas agrícolas.perecido en su intento. En el agrícola avanzado, las necesidades fisiológicas quedan plenamente cubiertas, Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 14
  15. 15. al tener total control sobre los alimentos. conocida. Con ésta fuente energética, elLa modificación del ambiente aumenta al hombre ha aumentado exponencialmente laincorporarse la energía procedente del modificación del medio, ha crecido laviento, junto a la de tracción humana y población hasta llegar a los 7.000 millonesanimal. También aparecen las herramientas de habitantes, ha permitido desarrollarde madera y hierro que multiplican la sociedades súper-complejas y ha generadofuerza “potencial del ser humano”. al ser humano antropocéntrico, capaz deAumenta la producción agrícola, favorecida llevar las riendas del destino de su especiepor la ingeniería hidráulica, aumenta el y de otras que le acompañan, en la navenúmero de seres humanos que empiezan a intergaláctica Tierra.organizarse y comienza la complejidadsocial, se diversifican las funciones y secentraliza el poder administrador de laenergía, aparecen nuevas clases socialeselitistas (burócrata, militar) que limitan elcrecimiento y el progreso. Por primera vez,la “energía mecánica” empieza a adquirirmás poder que la “energía ingerida” que sepresupone que está plenamente controlada,es precisamente la energía mecánica la queimprime velocidad a su transformación. 17 de Marzo de 1808, Motín de AranjuezEn el modelo preindustrial, nuevamentela energía mecánica avanza y a las fuentes El modelo industrial avanzado haya conocidas, de tracción humana, animal, incrementado notablemente el uso y laviento, se utiliza plenamente la procedente utilización de la energía procedente de losdel agua, hidráulica. Hubo un considerable combustibles fósiles, el petróleo, elaumento de la modificación del ambiente, carbón y el gas natural. Estas fuentesse esquilmó la madera procedente de la energéticas han permitido el crecimientobiomasa al superar su capacidad de exponencial de la especie humana, hastaregeneración y el modelo colapsó. cifras inimaginables, el problema es que no podemos seguir creciendo en todos losEl modelo industrial, trajo otro tipo de aspectos de la vida, bajo un pensamientofuente energética, de mayores cualidades y de linealidad de la Tierra, porque lausos, que aumentó la modificación sobre el borrachera del éxito humano, nos impidemedio, que creó nuevas estructuras apreciar que vivimos en una esfera, desociales, mucho más complejas y que por recursos naturales finitos y agotables, yprimera vez permitió la comercialización de que de seguir así, nuestro modelo presentauna fuente energética, el carbón. El la potencialidad del fallo sistémico opotencial energético del carbón es tal, que colapso.es capaz de suplantar la fuerza de 500hombres, o de 110 caballos para hacerfuncionar una máquina de vapor. “Una sociedad ha colapsado cuando exhibe una rápida y significante pérdidaEl modelo industrial avanzado, trajo lafuente energética por excelencia, hasta de un nivel establecido de complejidadahora, el petróleo. Su potencial energéticoes tal, que es capaz de sustituir el trabajo sociopolítica”. Joseph A. Tainter.que desarrollarían 1000 hombres, es 2000veces más barato que el trabajo mecánicoque desarrollaría un hombre, su estado En la historia del ser humano, se han dadolíquido le hace más versátil, y es la única grandes civilizaciones cuyo desarrollofuente primaria absoluta de energía aparentemente inexorable a la complejidad Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 15
  16. 16. social, han requerido mayor especialización Afirmar lo anterior es decir, en la eray control sociopolítico, requiriendo mayores industrial de la información y elcantidades de energía e información y el conocimiento, que las sociedades complejasdesarrollo de nuevas tecnologías, para su son más costosas de mantener que lasmantenimiento. sociedades más simples.Definir claramente cuáles fueron las causas La evolución en complejidad de unaque llevaron al colapso a estas sociedad, puede llevar a un modelo decivilizaciones, se antoja complicado, pero conflicto, en el cual la complejidad es vistalos especialistas en el tema, señalan entre como una respuesta a la competencia delas principales, la guerra nuclear, el clases y a las necesidades de una elite paraagotamiento de recursos naturales, la mantener el poder, o bajo un modelo dedeclinación económica, crisis integración, en el cual la complejidad esecológicas o la desintegración vista como una respuesta a las necesidadessociopolítica. Por citar algunas de estas sociales.civilizaciones, diremos el Imperio RomanoOccidental, la civilización Maya, la Una forma de valorar la viabilidad decivilización de la Isla de Pascua. sociedades complejas o sociedades simples es analizar la razón de beneficios/inversión de la complejidad, ya que si ésta es desfavorable, la complejidad no tiene mucho sentido. Hay estudios económicos (Ley de los retornos Decrecientes Notas [1]) que indican que los retornos de la inversión en complejidad son decrecientes, en muchas opciones, la inversión continua en complejidad sociopolítica alcanza un punto Antiguo embarcadero de Aranjuez donde los beneficios de la inversión empiezan a declinar, primero gradualmenteAlgunos autores indican, que dos conceptos y luego con más fuerza. Así pues, unaclaves en las sociedades complejas son: la población debería asignar más y másinequidad y la heterogeneidad. La cantidad de recursos para mantener unaprimera, es un acceso desigual a los sociedad desarrollada y con el tiempo, peserecursos sociales y materiales, la segunda a la mayor cantidad de inversión, loshace referencia a los componentes o partes rendimientos son más pequeños. Lade una sociedad y a las formas de ciencia, la tecnología y los avances del serdistribución de la población en esas partes. humano comienzan sirviendo a la sociedadPor qué, puede llegar a colapsar una donde se desarrolla, para finalizarcivilización próspera, no se sabe a ciencia requerimientos a la sociedad de máscierta, pero hay muchos indicios históricos recursos, que los que son capaces deque señalan a los recursos energéticos, generar. Finalmente, el grado decomo mecanismo necesario para el complejidad a que obliga cada avancemantenimiento de las sociedades complejas fundamental es tan grande, que la sociedadhumanas y de organizaciones o la civilización se colapsa.sociopolíticas. Así, las cantidades deenergía per cápita para mantener las “El avance industrial y tecnológico se hacesociedades humanas más simples sonincreíblemente más pequeñas comparadas a costa de aumentar una complejidad quecon las necesarias paras las sociedades al final tiene que pagar toda la sociedad.”más complejas. Joseph A. Tainter. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 16
  17. 17. Presa del Embocador, en el río Tajo (Aranjuez). La presa la mandó construir en 1530 Carlos I de España y V del Sacro ImperioRomano Germánico, padre de Felipe II. El objetivo de la presa era la elevación de las aguas para poder encauzarla hacia el canalde las Aves, cuya compuerta se encuentra junto a la pequeña Central Hidroeléctrica (caseta de la foto) que se construyó aprincipios del siglo XX, hoy en día desmontada. El canal discurre por el margen izquierdo del río y su objetivo era para el riego dehuertas, calles arboladas y jardines de Aranjuez. Foto: http://prejubiladasinfronteras-glo.blogspot.com.es Energía y TRE.
  18. 18. Stonehenge (Inglaterra)ENERGÍA Y TRE. La compleja sociedad moderna industrial, no es muy consciente que vivimosen un mundo finito de recursos agotables y que por lo tanto, el crecimiento infinito de todos losparámetros que hacen posible nuestro modelo de vida, se topará con los límites biosféricos de laTierra. La energía ha dado origen a la vida, se encuentra íntimamente ligada a la economía, lasociedad y el medio ambiente. Son los balances energéticos, los que marcan el origen y eldesarrollo de la vida, de la complejidad o la simplicidad, de la inercia climática, de la estabilidadsistémica o de la adaptación al cambio.El ser humano, como cualquier organismo gastado y una TRE inferior a 1, quierevivo, necesita energía para sobrevivir (ser y decirse que perdemos energía, y por loestar). Nosotros nos situamos en la parte tanto la “vida”.superior del aprovechamiento de lossistemas solares que convierten el carbono A mayores balances de TRE, mayor será elde un estado bajo de entropía, a un estado excedente de energía que podremos utilizarsuperior de entropía y vivir del calor para fines, que no sean los estrictamenteproducido en la reacción. fisiológicos.La fuente que ha hecho posible el milagro Se estima que durante el modelo prede la vida, es el Sol, que se encuentra agrícola, cuando era cazador-recolector elalbergado en los alimentos, en los hombre tenía una TRE 6:1, muy parecida acombustibles fósiles, que hace posible los la que pueden tener grandes animalesvientos, el ciclo del agua etc. La capacidad mamíferos de hoy en día, obteniendo lade captación de la energía, en los ciclos energía de los alimentos y del sol, viviendobeneficios/inversión, determinan las en estructuras sociales sencillas. Durante elposibilidades de uso y el aprovechamiento agrícola, con control sobre los alimentos, lade la misma. Si la inversión requerida es TRE subió ligeramente hasta valores demayor que los beneficios obtenidos, la 10:1, que permitió el aumento de lafuente energética no tiene el sentido pleno, población y destinar el excedentepara su utilización. energético, a la creación de estructuras sociales más complejas, incluso noEn energía esos balances se miden con el productivas como ejércitos, nobles etc.concepto de Tasa de Retorno Energético(TRE, en Inglés EROI, que corresponde a Durante la era Industrial avanzada, elEnergy Return on Energy Investiment). La valor de la TRE alcanza valores de 100:1,TRE es la relación entre la energía que nos gracias a los combustibles fósiles como elproporciona una fuente y la energía que carbón, petróleo y gas natural. Un valortenemos que gastar para obtenerla. excepcional que ha permitido una época excepcional en la historia del ser humanoAsí pues, una TRE de 2:1 quiere decir, que nunca antes vivida, el incremento de laobtenemos el doble de la energía población se hace exponencial, los nivelesrequerida, una TRE de 1:1 quiere decir, de complejidad sociopolítica también sonque obtenemos tanta energía como hemos exponenciales, y el crecimiento per se y Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 18
  19. 19. desarrollo de todo lo que conocemos, Las estimaciones del TRE, para las principalesincluyendo la tecnología, hacen que nuestra fuentes energéticas son:complejidad societaria, tenga que asumirun alto coste. Fuentes TRE Combustibles fósilesPero el éxito humano, y el crecimiento de Petróleotodo y encima de forma exponencial, - Hasta 1940 >100están topando con los límites biosféricos de - Hasta 1970 23la Tierra, ya que ésta es redonda y se - Hoy 8 Carbóndemuestra así. Se está produciendo una - Hasta 1950 80caída libre y en picado de la TRE de - Hasta 1970 30aquellas fuentes energéticas que han sido Gas Natural 1–5 Pizarra bituminosas 0,7 –13,3fundamentales en el modelo de vida quehemos creado. Energía Nuclear 5 – 100 Energías renovablesEl problema de la caída de la TRE es Biomasa 3–5muy grave, porque puede abocarnos a Hidroeléctrica 11,2una situación mucho más complicada de lo Eólica 5 – 80 Geotérmica 1,9 – 13,0que la mera observación de la curva de Solarproducción de las fuentes energéticas nos - Colectores 1,6 – 1,9indican. Algunos estudios antropológicos - Térmica 4,2 - Fotovoltaica 1,7 – 10,0estiman, que una sociedad funcional ha de Etanol 0,6 – 1,2tener una TRE mínima, cifrada entre 5 y - de caña de azúcar 0,8 – 1,710, por debajo de la cual algunas - de maíz 1,3 - de residuos maíz 0,7 – 1,8necesidades fundamentales, cuidado de Metanol (madera) 2,6niños y mayores, construcción ymantenimiento de infraestructuras, (Cuadro 1: Nota esta es la “energía total de retorno” queetc. dejan de poder atenderse, porque una es fijo, pero que habría que añadir más marginales – comofracción cada vez mayor de energía, se los costes de mano de obra, de la infraestructura construida, por lo que la profundidad del “agujero” podríadedica a la mera obtención de ésta. ser aún mayor, ya que la mayor parte de las infraestructuras necesarias para la extracción de energía fueron construidas y pagadas, cuando el petróleo / natural ySabemos que hemos pasado de un TRE los precios de la gasolina eran bajos, todavía estamospara el Petróleo de más de 100:1 en los “gastando” las tarifas económicas marginales de flujo deaños 1940, a 23:1 en 1970, a un rango años anteriores, a pesar de que no se pueden pagar sus reemplazos!)de 10-17:1 en 2000, y a un 8:1 en laactualidad. Hemos hablado de crecer en todos los aspectos de la vida del ser humano, pero algo más fundamental es hacerlo de forma exponencial, y es ahí donde se encuentra la clave al siguiente paso superior en el desarrollo de una civilización compleja o a una civilización sencilla. “Lamayor debilidad de los seres humanos es su incapacidad para comprender la función exponencial”. Albert Barttlett. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 19
  20. 20. Mercado de Abastos de Aranjuez. (Foto principal). A la entrada principal del mercado, se sitúa la estatua de Alfonso XII, con elque el pueblo de Aranjuez le gratificó, por la visita realizada a la localidad en 1897, sin contar con la aprobación del gobierno,tras el brote de cólera que se desató en la ciudad. Varias instantáneas del interior del mercado y productos.Tren de la Fresa y Aranjuez desde el aire. Petróleo y Economía.
  21. 21. PETRÓLEO Y ECONOMÍA. El petróleo (del griego: “aceite de roca”) es una mezclaheterogénea de compuestos orgánicos, principalmente de hidrocarburos insolubles en H2O. Es deorigen fósil (ver Anexo 1), fruto de la transformación de materia orgánica procedente dezooplancton y algas que, depositados en grandes cantidades en fondos de mares o zonaslacustres del pasado geológico, fueron posteriormente enterrados bajo pesadas capas desedimentos, hace millones de años. Es un recurso natural finito y no renovable, la madrenaturaleza lo produjo una sola vez, y deberían pasar millones de años para poder disponer de unasegunda oportunidad para realizar otro proceso semejante. Se estima que la madre naturalezahabría realizado 2 billones de barriles de petróleo, distribuyéndolos desigualmente por toda latierra.¿Pero por qué, es tan importante el millones de barriles por día (mbd), enpetróleo? En primer lugar por razones España: 1,5 mbd y en Aranjuez: 1798naturales, es el elemento que ha barriles por día (bd). Cada barril contieneposibilitado mayor capacidad de energía 159 L. y cada barril contiene la energíapotencial para la evolución del ser humano. equivalente al trabajo de 3 años de una persona.Las sociedades desarrolladas bajo lasfuentes energéticas, sustentan todas sus Desde las primeras perforaciones de 1859actividades y forma de vida en los por parte de Edwin L. Drake en Pensilvaniacombustibles fósiles, fundamentalmente el y aún antes en Baku, Azerbaiyán (1846),petróleo; alimentación, sanidad, recursos se estima que en el año 2004 habíamoseconómicos etc., Es la principal fuente utilizado 0,9 billones de barriles, esenergética para la producción de decir, nos encontramos en el punto medioelectricidad, el 90% de los transportes de las reservas del petróleo.funcionan gracias al petróleo, se utiliza en La extracción se realiza mediante lala producción para construcción civil, en los perforación y bombeo en el pozo del camposistemas industriales de producción- de petróleo, la producción de cada campodistribución-comercialización y entrega, en responde a una representación gráfica deel sistema alimentario desde el campo una curva de “campana”, extrayéndose alhasta el plato, la comida viaja una media principio mucho petróleo, para llegar a unde 2.080 km desde la plantación a la mesa, punto medio y empezar a descender hastaen los sistemas de salud, en vestimenta, en quedar agotado el campo petrolífero.tecnología etc.Las tres principales aplicaciones delpetróleo que el ser humano realiza son enlos alimentos, transportes ycalefacción.En el año 2010 (datos AIE(1), BM(2),INE(3),), en el mundo se consumieron: 87 Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 21
  22. 22. Los yacimientos petrolíferos, se encuentran región, de un país, de un continente y de laformados por “bolsas”, que en realidad es Tierra. A éste fenómeno, se conoce comouna roca porosa empapada de crudo, por loque su extracción se asemeja más, a lasuccionar con una pajita sobre una esponja Peak Oil. (Ver Anexo 2)empapada, que succionar sobre un Esta formulación y representación del“depósito” que contiene un líquido. proceso de producción de un campo petrolífero la realizó el geofísico Marion King Hubbert (4) (1903-1989), cuando pronosticó mediante modelos matemáticos y probabilidades de nuevos hallazgos, con 15 años de antelación, que el cénit de la producción de los EEUU se alcanzaría en los años 1966 – 1972, La visión de Hubbert, vaticinó el gran problema al que la humanidad nos debíamos de enfrentar: “Ni ha sucedido algo semejante antes ni Fotografía: The OilCrash posiblemente volverá a pasar, porque elPor lo tanto la extracción de crudo de unyacimiento, no se realiza de forma petróleo se puede utilizar una sola vez”.constante, más bien sigue la Ley de M.K. Hubbert.Retornos Decrecientes Notas [1], dondela relación beneficios/inversión se vahaciendo cada vez más grande, a favor dela inversión y en contra de los beneficios.Así pues, al principio hace falta invertirpoco para obtener mucho crudo (TRE100:1, en los años’40) y poco a poco, hayque ir aumentando la inversión energéticanecesaria, inyectar agua o gas a presión,fracturar la roca, para obtener menosbeneficio (la TRE baja a 8:1, en los añosactuales), de forma que ni el capitalinvertido, ni la mejora tecnológica, permitecompensar los beneficios obtenidos, ya quetopamos con los límites biosféricos (caprichos de la Naturaleza observados por Fuente: Energy Bulletin (5) .Peak Oil en los EEUU.la geología), que la sociedad en su conjunto Estimado por M.K. Hubbert (línea continua azul) yha de costear, al requerirse de más observado por AIE (punteado).recursos, que le son despojados. Hubbert utilizando los mismos métodos,La extracción de crudo, en una “bolsa”, hizo la valoración para la esfera Tierra,aumenta exponencialmente, hasta alcanzar estimando que el Peak Oil de la Tierra seun máximo o cénit, a partir del cual alcanzaría en el año 2006 [2].desciende, describiendo la misma curva,pero esta vez con sentido decreciente,describiendo de forma gráfica el conjuntouna “campana”. Esta representacióngráfica, es aplicable a la suma de las“bolsas” de los campos petrolíferos de una Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 22 M.K. Hubbert
  23. 23. Fuente: The OilDrum. Peak Oil de la Tierra. Estimado por M.K.Hubbert (año 1956). Producción total (en azul) y producción neta (en gris). Debido a las limitaciones biosféricas, la TRE decrece, y se observa que la producción neta llega antes al Cénit, que la producción total, siendo su descenso más abrupto.Quizás lo más importante no es determinarcon exactitud la fecha del Cénit delpetróleo, la Teoría del Peak Oil (ver Anexo2) hoy en día es aceptada por lacomunidad científica y por algunaspersonalidades de la comunidad social ypolítica a nivel nacional e internacional (verAnexo 3), lo más importante es lasconsecuencias sociales, económicas, Fuente: AIE World Energy Outlook 2004. Relación entremedioambientales a nivel mundial que el PIB (azul) y consumo energético global (roja).implica, el “descender hacia el otro ladode la montaña”.En el moderno mundo industrialavanzado, todas las actividades del serhumano, se cuantifican en términosnuméricos, surgiendo así la economía. Laenergía que representa la capacidad paraproducir un trabajo, con el que producimos Fuente: www.crisisenergética.com. Relación entre el PIB (azul) y consumo energético global (roja).bienes y servicios, se haya íntimamenterelacionado con el indicador más utilizadopara cuantificar la actividad y riquezaeconómica, el PIB (Producto InteriorBruto), de tal forma que para crecer enPIB, necesitamos consumir más energía, yno al revés (ya hemos dicho en variasocasiones, que la “energía es la vida”) ypor lo tanto, si la energía decrece, el PIBtambién lo hace. Algunos economistas, noquieren ver éste axioma, y lo niegan. Fuente:www.dfc-economiahistoria.blogspot.com.Veámoslo de forma gráfica y afirmemos la Relación entre el PIB (azul) y consumo energético enevidencia. España (roja).
  24. 24. La cantidad de energía que consume la Se estima que el precio máximo que unsociedad depende de su población, país industrializado puede pagar sobre estemientras que el rendimiento determina concepto es de un 10% de su PIB, que sela calidad de los usos que se hacen de correspondería precisamente con una TREella. de 10:1 (90% de excedente). Según algunos especialistas, la factura energéticaCANTIDAD. Las consecuencias inmediatas de España en el año 2007 fue del 10% deen el decrecimiento del consumo de su PIB, por lo que estamos en el límite,energía, ocasionan un decrecimiento del para hacer un cambio estructural oPIB, que origina menos “riqueza material emprender la caída libre hacia el colapso.y de servicios” hacia las sociedades, porlo menos de aquellos materiales derivadosdel petróleo, que en este modelo, son casitodos. Además en un sistema económicocrediticio, las deudas contraídas son másdifíciles de saldar al decrecer el PIB, por loque los intereses generados, crecen deforma exponencial, haciendo inviablesaldar la deuda y posibilidad de “parálisissistémica”.RENDIMIENTO. A medida que la relaciónbeneficio/inversión de la TRE se aproximaa 1:1, la energía disponible para lasociedad también decrece, nuevamente,casi podríamos decir, que de formaexponencial.TRE 100:1 energía disponible 99%TRE 20:1 energía disponible 95%TRE 10:1 energía disponible 90%TRE 5:1 energía disponible 80%TRE 2:1 energía disponible 50%Hay estudios que estiman, que paramantener nuestro modelo de vida (tal ycomo algunos de nosotros conocemos)hace falta una TRE mínima de 10:1.Una TRE decreciente es el granproblema, ocasiona que debemosincrementar la inversión sobre la fuenteenergética, mediante energía de produccióny materiales, es decir, que se incrementa elgasto y se traduce en un incremento enla factura energética, que normalmentese deriva al colectivo más numeroso que Jardines de Aranjuez, Santiago Rusiñolconforma la sociedad. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 24
  25. 25. La Bodega del Real Cortijo de San Isidro de Aranjuez. Fundada en 1782 por Carlos III, como lugar para la conserva de aceites,vinagres y el añejamiento de vinos. Tiene una superficie de 2500 m2, y se extiende casi medio kilómetro de longitud por debajo dela pedanía del Real Cortijo. De la bodega destaca el lagar, un espacio de 900 metros cuadrados, en nave neoclásica abovedada, de70 metros de largo con 14 bóvedas tabicadas en media naranja que cubren la nave central. La bóveda del Rey, que albergaba unatinaja de 402 arrobas y la bóveda de la Reina era mayor, 412 arrobas. Fotos: http://www.realcortijo.com Economía Global
  26. 26. ECONOMÍA GLOBAL. Tras las devastadoras guerras mundiales que asolaron Europa en laprimera mitad del siglo XX, las ideas que surgieron para la reactivación de las maltrechaseconomías nacionales, se basaron en el consumo de bienes materiales para el crecimientoeconómico y la generación de riqueza. Durante el tercer cuarto del siglo XX, las tasas decrecimiento económico basadas en un programado consumismo incesante, provocaron que larenta “per cápita” aumentara vertiginosamente. Al aumentar el poder salarial del trabajador, elsistema veía como su poder económico disminuía, por lo que procedió a la apertura de losmercados nacionales frente a los internacionales, con la entrada en escena de países comoChina, India o Brasil. De esta forma, las economías nacionales, se transformaron en economíasglobales financieras, con libertad de movimiento del dinero. El reparto global, de la renta “percápita” disminuyó, por lo que la posibilidad de consumir, bienes y servicios, también lo hizo.El modelo industrial, respondió ofreciendo “crédito a los ciudadanos” y, así surgieron laseconomías crediticias, donde se define el dinero existente como una “deuda con un interésasociado” y, donde las economías se ven obligadas a crecer continuamente o se enfrentan alcolapso del sistema que conocemos. La propia definición del modelo, del “crecimiento per sé”,obliga a una imparable competición por la presión de la deuda, obsolescencia programada,desarrollo tecnológico, consumismo desaforado de bienes y servicios, ha creado una economíaglobal que se construyó bajo la abundancia de combustibles fósiles baratos y sindimensionamiento finito, una carestía irrefutable del mismo, generará un aumento de los preciosen todos los productos de toda la cadena, la presión por la competencia y por la deuda delsistema aumentará, los ciudadanos tendrán menos margen de maniobra, la confianza y laincertidumbre provocará una reducción en los créditos, el crecimiento se ralentizará y el colapsodel sistema se producirá.“Crecer, crecer y crecer, hasta decrecer” Sin lugar a dudas, en un contexto reciénacabadas las guerras en Europa, pareció razonable que el crecimiento económico generóbienestar a una sociedad que lo necesitaba. A finales del siglo pasado, y a sabiendas de lasconsecuencias que derivan el “crecimiento per sé”, parecían algo justificables, pero en laactualidad, seguir hablando y tener como mantra en lo social y político el “crecimiento”, esalgo inadmisible, porque “es imposible crecer infinitamente, en una biosfera finita.”“Todo aquello que crece porcentualmente a lo largo del tiempo, lo hace de formaexponencial”.Un sistema de comportamiento exponencial a menudo, se nos hace difícil entender, la“aceleración” que puede llegar a alcanzar las magnitudes, que hacen que todo se compliqueen el último momento y, que todo comienza en el punto de “repunte”. El crecimientoexponencial (7) es: duplicación, reduplicación y nueva duplicación. Casi todo elmundo se sorprende por este fenómeno, porque la mayoría de la gente piensa en forma linealy piensa en el crecimiento como un fenómeno lineal, y no lo es.
  27. 27. Hay una antigua leyenda persa sobre un Una cantidad que crece de acuerdo con loscortesano que ofrendó a su rey un bello tablero términos de una ecuación exponencial sede ajedrez y le solicitó a su señor que le diera a duplica una y otra vez, y cada duplicacióncambio 1 grano de arroz por el primer cuadrado, demanda el mismo tiempo que la anterior.2 granos por el segundo, 4 por el tercero, y así Hay una relación simple entre el tipo desucesivamente. interés, o la tasa de crecimiento en términos porcentuales, y el tiempo que tardará una cantidad en duplicarse. El tiempo de duplicación es igual a 70 dividido por la tasa de crecimiento. He aquí un ejemplo hipotético de cómo funciona el tiempo de duplicación. Nigeria tenía en 1990 una población de 118 millones, y la tasa de crecimiento de su población era del 2,9% anual. Foto: Ajedrez Humana en Plaza Marostica (Italia)El rey aceptó y ordenó que el arroz fuese traídodesde sus silos. El cuarto cuadrado suponía 8granos, el décimo requería 512 granos, eldecimoquinto 16.384 granos y elvigesimoprimero rendía más de un 1.000.000 degranos de arroz.Al llegar al cuadragésimo, la magnitud de granos Fotos: Niños Nigerianosde arroz era ya de un billón (1x1012 ceros). El El periodo de duplicación es de 70 divididopago solicitado por el cortesano jamás podría por 2,9 = 24 años. Si su actual tasa dehaberse cumplido porque suponía más arroz que crecimiento se mantuviera sin variar en elel que podía haber en el mundo. Hay que futuro, la población de Nigeria seguiría elrecordar que un tablero de ajedrez, tiene 64 siguiente patrón:cuadrados. La cifra de granos que el rey debierahaber entregado ascendería a Dieciocho trillones 1990 = 118; 2014 = 236; 2038 = 472; 2062 = 944; 2086 = 1.888.cuatrocientos cuarenta y seis mil setecientoscuarenta y cuatro billones setenta y tres mil Un niño nigeriano nacido en 1990 y quesetecientos nueve millones quinientos cincuenta y viviera 70 años vería a la población de suun mil seiscientos quince. país multiplicarse por ocho. Cerca del fin del próximo siglo habría más de 1.800Límite biosférico. La capacidad de un millones de nigerianos, 16 por cada uno de 1990.granero para almacenar semejante cifradebiera ser: 1m3 de arroz contiene cerca de Para el año 2086 habría en Nigeria casi tres15 millones de granos, es decir, ocuparía veces más habitantes que en todo elunos 12.000 km3. Si el granero tuviera 4m. continente africano en 1990.de alto y 10 m. de ancho, su longitud La única razón para hacer un cálculo dehabría de ser de 300.000.000 km, el doble este tipo es convencerse de que semejantede la distancia que separa la Tierra del Sol. futuro nunca podría hacerse realidad. El crecimiento exponencial simplemente
  28. 28. no puede proseguir y no proseguirá La tasa de crecimiento real se verá influidapor mucho tiempo más. por muchas cosas, como los nutrientes (en el caso de la levadura), la tasa de interésLa pregunta razonable es por qué se (en el caso del dinero), la temperatura y lamantiene mientras tanto, y qué es lo que presencia de otras poblaciones (en el casocon mayor probabilidad puede ocurrir. de las plagas), y, en el caso de los seres humanos, los alimentos, la tasa de interésEl crecimiento exponencial se produce por del dinero, la temperatura y la presencia deuna de estas dos razones: porque una otras poblaciones.entidad que crece se reproduce a símisma desde sí misma, o porque una La tasa de crecimiento real puede tenerentidad que crece es empujada por una gran variación en cada sitio y época. Laalgo que se reproduce a sí mismo capacidad estructural de crecimiento dedesde sí mismo. una población puede mantenerse neutralizada por factores externos o porTodas las criaturas vivientes, desde las internos. Pero el crecimiento de labacterias hasta las personas, se encuentran población, cuando ocurre, es exponencial,en la primera categoría. Nuevas criaturas hasta que algo lo detiene.surgen de otras criaturas. Cuantas máscriaturas haya, más nuevas criaturas Otra cosa que puede crecer en formapueden generarse. exponencial es el capital industrial, mediante el cual designamos lasEs lo que se llama círculo de maquinarias y fábricas que generan otrasretroalimentación. Uno de maquinarias y fábricas.retroalimentación positiva, es una cadenade relaciones causa-efecto que se cierra Una planta siderúrgica puede fabricar elsobre sí misma de forma tal que un cambio acero para construir otra plantaen cualquiera de los elementos del círculo siderúrgica, una fábrica de tuercas ymodificará aún más el elemento original en tornillos puede fabricar las tuercas yla misma dirección. Un incremento tornillos que se utilizan para montar otrasocasionará un mayor incremento, una máquinas que producen tuercas y tornillos.reducción implicará una mayor reducción. Más fábricas hacen posibles todavía másUn círculo de retroalimentación positiva fábricas, en el modo interconectado,puede ser un “círculo virtuoso” o un “círculo autoabastecido y de abastecimientovicioso”, dependiendo de que el tipo de cruzado hacia el que ha evolucionado lacrecimiento que ocasiona sea deseado o economía industrial contemporánea.no. La presencia de un círculo decrecimiento positivo no implica que unapoblación de levadura, gente, plaga, odinero, deba crecer necesariamente enforma exponencial; sólo quiere decir quetiene la capacidad estructural de hacerlo. Foto: Planta Industrial No es un accidente que el mundo se haya Foto: Cartel de hijo único en R.P. de China habituado a esperar que la economía crezca Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 28
  29. 29. un cierto porcentaje por sí misma – entre No hay autogeneración, circuito de3% o 5% más o menos - cada año. Ésta retroalimentación positiva, que fuerce a loses una expectativa de crecimiento pesticidas en las aguas subterráneas aexponencial. Y puede hacerse realidad sólo crear más pesticidas, o al carbón aporque el capital puede crearse a sí mismo reproducirse en el subsuelo para generardesde sí mismo, es decir, tiene la capacidad más carbón.de reproducirse. Producir dos millones de toneladas deUna economía crecerá exponencialmente trigo no hace más fácil producir cuatrotoda vez que la capacidad de reproducción millones de toneladas de trigo, adel capital no se vea constreñida por la menos que el proceso haya entrañadodemanda de los consumidores, por la un aprendizaje o alguna innovacióndisponibilidad de mano de obra, por las tecnológica.materias primas o la energía, por laconfianza de los inversores, por la En algún punto y a medida que se alcanzanincompetencia, por cualquiera de los los límites, cada duplicación de lacientos de factores que pueden limitar el producción de alimentos o de recursosfuncionamiento de un complejo sistema de extraídos por la energía petrolífera, enproducción. lugar de hacerse más fácil, se hace más difícil que la duplicación anterior.Como la población, el capital tiene laestructura de sistema (un círculo deretroalimentación positiva) para producir elcomportamiento llamado crecimientoexponencial. Pero el capital tiene otroscírculos de retroalimentación que tambiéninfluyen en él, y otros posiblescomportamientos.Todos saben que las economías no crecensiempre. Pero tienen una fuerte tendencia Foto: Plataforma petrolíferahacia el crecimiento, y la mayoría de ellascrece, siempre que les sea posible. Por consiguiente, la utilización de recursos y energía, y la producción de alimentos, noLa población y el capital son maquinarias han crecido por su propia capacidadde crecimiento en el mundo industrializado. estructural, sino porque una población enOtras cantidades, tales como la producción crecimiento exponencial ha estadode alimentos, la utilización de recursos, o la demandando más alimentos, materialescontaminación, tienden a incrementar naturales y energía, y hasta ahora ha sidoexponencialmente no porque se exitosa en su producción.multipliquen a sí mismas, sino porque sonarrastradas por la población y el capital. De la misma manera, la contaminación y los residuos han crecido no a causa de sus propios procesos interiores de retroalimentación, sino porque son arrastrados por la creciente cantidad de materiales naturales utilizados y energía consumida por la economía humana en crecimiento. Foto: Campo de cereal Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 29
  30. 30. Una economía que crece, supongamos, puede acompañar la demanda y no hayapenas un 3% anual (que es cercano al problemas de escasez. Si se compara lapromedio mundial de las últimas décadas), "curva de palo de hockey" delse duplica al cabo de 23 años y medio, crecimiento exponencial, y el lado izquierdoesto significa que si hoy consume 100 de "la campana" de Gauss, existe unaunidades de energía por año, en dos notable similitud:décadas consumirá 200 y en otras dos,400. Por lo tanto, si sus reservasenergéticas se han consumido hasta lamitad, por ejemplo, al cabo de 5 períodos—117 años—, toda la mitad restante seconsumirá en el siguiente lapso, es decir,en apenas 23 años. ¿Por qué tan rápido?porque una economía que crece a un ritmoexponencial, cada nuevo período produce—y consume— un valor igual a la suma detodo lo anterior. Función exponencial (crecimiento del PBI), Campana de Gauss (extracción de petróleo). En ese período de coincidencia entre demanda y producción, simplemente se harán más inversiones destinadas a la industria del petróleo para descubrir y explotar nuevos pozos y adecuar la producción al ritmo que necesite la economía, entonces antes del cénit, el problema es puramente económico, sólo depende de que los recursos estén bien asignados. Pero pasado el cenit, la curva de producción no sólo se desacopla bruscamente de la de crecimiento, sino que pronto cae en picada. Por más 1 2 3 4 5 inversiones que se hagan, no se puede revertir la tendencia decreciente. Pero llegado este punto, ni siquiera vale la penaCada columna representa un período donde los preocuparse por la corta duración de lasvalores se duplican en una función exponencial (con reservas. Hay otro problema más urgente:un crecimiento del 3% este período equivale a 23 el ritmo de producción. La mitad que aúnaños). Si contamos las unidades para hacer unaaproximación, el quinto período (gris), equivale la sigue disponible en los yacimientos, nosuma de los anteriores (amarillo). (La unidad que se puede extraer al ritmo que necesitafalta se completa con el área bajo la curva que la economía. Es el problema cotidiano delcontinua hacia la izquierda). Por esta razón la mitad tubo dentífrico, cada vez cuesta más sacarde las reservas petroleras actuales alcanzan para tan menos.poco en comparación con la mitad consumidadurante todo el siglo XX.Mientras estemos dentro de la faseascendente de la curva de Hubbert, elincremento de la producción del petróleo Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 30 Foto: Interior de la Casa del Labrador
  31. 31. La población y el modelo Industrial soncapaces de un crecimiento exponencial, y,a medida que crecen, demandan y facilitanel crecimiento de los insumos totales,recursos materiales naturales yenergéticos, y la contaminación y emisiónde residuos.Población. En Octubre del 2011, lapoblación mundial alcanzó los 7.000millones de habitantes. Durante losúltimos 100.000 años de la historia del Los habitantes del planeta consumimos enhombre, la tasa de crecimiento se mantuvo 2010 energía primaria equivalente a unaen 0,5 % hasta el siglo XX, la llegada de potencia media de 17,6 TW (Terawatios –energías baratas durante el modelo 1 x 1012 watios), un 80% procedente deindustrial e industrial avanzado, combustibles fósiles. La fuente que másprodujo crecimientos del orden del 52% contribuye, es la procedente del petróleo(entre 1900 – 1950) y del 141 % (entre con un 32% (ver Gráfico 1). El 37% de la1950 – 2000) a nivel mundial. En nuestro energía primaria, se destinó a la producciónpaís, la población en el año 2011 ascendió de energía eléctrica, debido a la pérdida ena 47 millones, en la Comunidad de Madrid la transformación, transporte y distribucióna 6,5 millones y en Aranjuez a 55.000 de ésta, la salida de la energía eléctrica,habitantes, las tasas de crecimiento fueron: solo aportaba el 10,5% de la energía consumida. Por países en el 2010, ChinaPeriodo 1900 – 1950: España 51%, (20,3%) es el mayor consumidor,Comunidad Madrid 148%, Aranjuez 95% superando por primera vez a hasta ahora líder histórico, los EEUU (19,0%), seguidoPeríodo 1950 – 2000: España 44%, muy de lejos por la Federación RusaComunidad Madrid 170%, Aranjuez 60%. (5,8%). El consumo de España representó el 1,2% (ver Gráfico 2Energía. El consumo de energía, derivados ampliado).de los combustibles fósiles,fundamentalmente el petróleo, ha descritoel mismo comportamiento paralelo alincremento de población mundial,representando ambos, mediante funciónexponencial.El consumo de energía primaria en elmundo en el período 1950-2000, creció enun 65%, en España en ese mismo periodoaumentó un 573%. Gráfico 1: Fuente BP Statistical Review. Consumo mundial de energía primaria año 2010, por fuentes energéticas. Total 12.000 mtoe (millones de Toneladas de Petróleo Equivalente) (Ver Gráfico 1 ampliado) Foto: Sala China, Palacio Real de Aranjuez Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 31
  32. 32. Gráfico 2: Fuente datos BP Statistical Review.Consumo mundial de energía primaria año 2010, por países Gráfico 4: Fuente Banco Mundial. Uso energético per más consumidores. Fuente Gráfico Centro de cápita. (kgrs equivalente de petróleo per cápita). Mayor pico Sostenibilidad de Aranjuez (CSA)(Ver Gráfico 2 del gráfico es de Qatar con 23.599 (keppc) en el año 2004. ampliado) Por regiones económicas, los paísesEl consumo energético per cápita, miembros de la OCDE [3] han mantenidohistóricamente siempre ha estado liderado históricamente un elevado consumo depor los EEUU junto a los países de la UE y petróleo, muy superior incluso a los propiossu crecimiento ha sido, constante y países productores de la OPEC [4] y alcontinuo. Pero en los últimos años, este resto de países del mundo.consumo ha dado un cambio radical,trasladándose a países de economíaemergentes y sobre todo a paísesproductores de petróleo, que en lugar deexportar “energía” se están convirtiendo engrandes consumidores de ella, dejando lareferencia histórica de los EEUU enanecdóticas (ver Gráfico 3 y 4 ampliados). Gráfico 5: Fuente Datos IEA y EIA. Consumo de barriles de petróleo por regiones. (mbpd). Fuente gráfico: Stuard Staniford en “US economic recovery in the area of inelastic oil” (Ver Gráfico 5 ampliado). Por sectores, el sector del Transporte consume el 28% de la energía, la Industria el 20%, el sector residencial y comercio el 11%, y el mayor porcentaje se destina al sector generador de energía eléctrica con el 40%, según fuente de U.S. Energy Information Administration (EIA) en Annual Energy Review 2010. (ver Gráfico 3: Fuente Banco Mundial. Uso energético percápita. (kgrs equivalente de petróleo per cápita). Mayor pico Gráfico 6 y 7 ampliados) del gráfico es de EEUU con 8.438 (keppc) en el año 1978. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 32
  33. 33. Gráfico 8: Fuente Ministerio Industria, Turismo y Comercio. IDAE. Consumo de energía primaria por fuente energética en España 2010.Gráfico 6: Fuente EIA. Consumo de energía primaria porfuente energética y sector destino 2010. (Quadrillón BTU) Por sectores en España, se sigue prácticamente el mismo patrón mundial, donde se destina el 30% al Transporte, el 20% a la Industria, el 10% al sector residencial y comercial, y el 40% a la generación de energía eléctrica. A nivel de Comunidad de Madrid y de la ciudad de Aranjuez, los patrones energéticos de consumo, son similares a los del nivel nacional. PIB. (Producto Interior Bruto). Es la gran magnitud por antonomasia de las Gráfico 7: Fuente EIA. Consumo de energía primaria porfuente energética y desglose de Energías Renovables 2010. ciencias económicas. Es una medida (Quadrillón BTU) agregada que expresa en valor monetario, la producción de bienes yEn el año 2010, en España se consumieron servicios finales de un país en un período.0,327 TW de potencia media, muy por El PIB es utilizado, por las sociedadesencima a lo que produce, un 47% modernas, como una medida del bienestarprocedente del petróleo y, sólo un 21% y prosperidad de una sociedad. Eso motivaen forma de energía eléctrica. Cada español que políticamente se usen cifras deconsumiría unos 6,5 Kw (un hombre de crecimiento económico del PIB, comocapacidad atlética profesional, puede indicador de que las políticas aplicadasdesarrollar de forma puntual 350 watios, sean positivas. Sin embargo, hay muchasde forma que cada uno de nosotros es razones y limitaciones biosféricas paracomo si tuviéramos 12 esclavos utilizar éste indicador, para el bienestar y lapermanentes). Nuestro consumo actual per prosperidad de una sociedad:cápita es un 54% superior al de 1980. - no tiene en cuenta, las riquezasEn España, respecto al consumo mundial, producidas y consumidas, víase consume 10 puntos porcentuales más de autoconsumo. En EEUU, se estimó enpetróleo y tenemos menor dependencia del el año 1975 que suponía el 25% delcarbón. (ver Gráfico 8 ampliado). PIB. - La economía sumergida se estima y se añade al PIB. En España supone el 20-30% del PIB. Aranjuez, descubriendo los límites biosféricos - 33

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