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Le plus grand pont au monde
2460 mètres de long
343 mètres de haut
INGENIERÍA
Millau, el puente más alto del mundo
 
Discurre a 245 metros del suelo, pesa 400.000 toneladas, resiste vientos...
Su  construcción  ha  corrido  a  cargo  de  varias  sociedades  filiales  del  grupo 
empresarial francés Eiffage, encarg...
Ensamblado  con  la  precisión  de  un  reloj  suizo,  este  gigante  ha  sido  concebido 
para resistir vientos de hasta ...
Todo en Millau es de talla XXL. Por ejemplo, las juntas de dilatación del tablero 
miden 1,20 metros en el lado sur y un m...
Ingenio  francés,  diseño  británico  pero  indispensable  aportación  de  otros 
países  europeos.  Italia  asumió  la  r...
El Viaducto de Millau
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El Viaducto de Millau

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El Viaducto de Millau

  1. 1. Le plus grand pont au monde 2460 mètres de long 343 mètres de haut
  2. 2. INGENIERÍA Millau, el puente más alto del mundo   Discurre a 245 metros del suelo, pesa 400.000 toneladas, resiste vientos de 210  kilómetros por hora y ha costado casi 300 millones de euros. La construcción del  viaducto de Millau, en el sudeste de Francia, es una colosal obra de ingeniería  que incluso supera en altura a la célebre Torre Eiffel. Desafiando las leyes de la  física, salvando la dificultad orográfica del valle del río Tarn, el puente prolonga  en 2.460 metros la autopista A-75 para descongestionar el tráfico y acortar en  más de 100 kilómetros la ruta que conecta París con el Mediterráneo. Hasta siete  países  europeos,  entre  ellos  España,  han  participado  en  su  construcción  mientras que el diseño ha sido obra del arquitecto británico Sir Norman Foster.  En  el  sudeste  de  Francia,  entre  la  Meseta  de  Caliza  Roja  y  la  de  Larzac  y  cruzando  por  encima  del  impresionante  y  sobrecogedor  valle  del  río  Tarn,  discurre el que, en la actualidad, es el puente más alto del mundo. Construido  por un equipo de 500 personas en menos de tres años, pretende acabar con los  problemas de tráfico que sufre la localidad de Millau, ciudad que da nombre a  esta colosal obra de ingeniería. 
  3. 3. Su  construcción  ha  corrido  a  cargo  de  varias  sociedades  filiales  del  grupo  empresarial francés Eiffage, encargado de la realización del tablero o plataforma  sobre la que discurrirá la carretera, mientras que los 154 puntales de acero son  obra de la empresa Eiffel, la cimentación y la erección de los pilares llevan la  firma de Eiffage TP.   Pero al igual que el Concorde o el Eurotúnel que cruza el Canal de la Mancha, el  viaducto  es  fruto  de  la  cooperación  franco-británica.  El  arquitecto  inglés  Sir  Norman  Foster  ha  dejado  su  impronta  en  el  diseño.  “Creo  que  es  heroico.  Realmente  extraordinario”,  señalaba  un  exultante  Foster  a  la  cadena  BBC,  emocionado con el resultado de Millau. El  prestigioso  arquitecto  de  Manchester  tenía  razones  para  maravillarse.  El  puente se apoya sobre siete grandes pilares, tiene una longitud de 2.460 metros  y discurre en su punto más elevado a 245 metros del suelo. La altura alcanza  los 336 metros con la suma del pilar superior y la anchura de la plataforma, que  es de 4,20 metros. De resultas, la obra supera en 16 metros la estatura de la  célebre Torre Eiffel. El coste también ha dado un estirón; 300 millones de euros.  Guarismos de récord Guinness que se sustentan en la tecnología más puntera.  Para  materializar  esta  faraónica  infraestructura,  se  han  empleado  más  de  350,000 toneladas de hormigón y otras 40,000 toneladas de acero. 
  4. 4. Ensamblado  con  la  precisión  de  un  reloj  suizo,  este  gigante  ha  sido  concebido  para resistir vientos de hasta 210 kilómetros por hora y para tener una vida útil  hasta que el calendario marque el año 2?29.  Tras  su  puesta  de  largo  en  la  primavera  de  2005,  acortará  en  más  de  100  kilómetros la distancia que conecta París con el sur de Francia y el Mediterráneo,  y descongestionará las retenciones que estrangulan a diario la zona. Por si fuera  poco,  Millau  puede  presumir  de  haber  batido  una  plusmarca  mundial:  ninguna  carretera discurre tan despegada del suelo.  Tan  elevado  galardón  es  culpa  de  Michel  Virlogeux,  ingeniero  francés  de  la  empresa Ponts et Chaussées.  El termómetro no fue obstáculo para que el 20 de octubre de 2003 se rematara la  construcción del pilar más alto del mundo: el P2, que alcanza una altura de 245  metros. En mayo del año siguiente, dicho sostén se unía al pilar P3, mediante una  operación denominada empalme. En la actualidad, ya es posible contemplar esos  siete impresionantes pilares, fundidos con el increíble paisaje de la Gran Meseta  Caliza  como  fondo.  Cuando  se  encuentre  plenamente  operativo,  este  viaducto  dará continuidad a la autopista A-75, que une las ciudades de Clermont–Ferrand y  Béziers, localidades separadas entre sí por una distancia de 342 kilómetros.
  5. 5. Todo en Millau es de talla XXL. Por ejemplo, las juntas de dilatación del tablero  miden 1,20 metros en el lado sur y un metro en el lado norte. Esta diferencia se  debe a que el puente tiene una ligera inclinación que roza el 3%.  La  enorme  importancia  que  tienen  estas  juntas  está  vinculada  a  las  temperaturas  a  las  que  habrá  de  verse  sometido  el  conjunto,  espectro  que  puede oscilar entre los 45 grados y los 35 bajo cero.     Vía satélite. Si el viento arrecia, el puente resiste impertérrito velocidades de  hasta 210 kilómetros por hora. Para reducir la incidencia que el dios Eolo pueda  tener  sobre  la  conducción,  a  cada  lado  de  esta  carretera  de  32  metros  de  ancho se colocarán unas pantallas de protección, ligeramente curvas y con una  altura cercana a los tres metros.  Firmemente asentado en tierra firme, sus parámetros fueron vigilados desde el  espacio.  Sin  el  empleo  del  método  de  localización  vía  satélite  GPS  (Global  Positioning System), el puente jamás se hubiera tendido. La precisión que se  necesitaba  para  posicionar  correctamente  el  tablero  no  podía  rebasar  nunca  variaciones superiores a los tres milímetros. La altura de los pilares, la longitud  del  viaducto  y  su  desarrollo  ligeramente  curvado  a  causa  de  la  pendiente,  inutilizaban los métodos clásicos de cálculo. 
  6. 6. Ingenio  francés,  diseño  británico  pero  indispensable  aportación  de  otros  países  europeos.  Italia  asumió  la  responsabilidad  de  fabricar  el  armazón;  Alemania,  el  acero,  los  mecanismos  de  apoyo  y  las  técnicas  informáticas;  Bélgica  llevó  a  cabo  los  estudios  topográficos,  Austria  aportó  la  robótica  y  Portugal, el material de soldadura.   En España se ideó el mencionado sistema telescópico de gatos hidráulicos y  se exportaron los cables de acero de los tendones que atirantan la plataforma  y confieren al puente esa grácil silueta de velero. “Hemos suministrado 1.500  toneladas de acero galvanizado. Han salido de nuestra fábrica en Santander  y viajan en el interior de las vainas de polietileno de los tendones. Así que  podemos decir que una de las partes más reconocibles de Millau es 100%  española”,  explica  Enrique  de  las  Heras,  ingeniero  director  de  Proyectos  Especiales de TYCSA.   Al  igual  que  su  colega  portugués,  este  titán  tiende  una  infraestructura  vial  indispensable.  En  breve,  los  automovilistas  procedentes  bien  de  Clermont– Ferrand  o  bien  de  Béziers,  rodarán  por  un  coloso  cuya  leve  curvatura  les  permitirá, además, admirar una panorámica de altos vuelos. La autopista A- 75 quedará soldada por un nuevo tramo de carretera y los embotellamientos  de la zona durante los periodos vacacionales y los fines de semana pasarán  a ser una imagen de archivo. 

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