La Revolución del Gas de Esquisto

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Artículo WSJ Américas sobre gas de esquistos en USA.

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La Revolución del Gas de Esquisto

  1. 1. EL COMERCIO lunes 11 de abril del 2011 l l 29 LU N E S, 1 1 D E A B R I L D E L 2 0 1 1 wsjamericas.com La revoluciónPor Daniel Yergin lica y nuclear, e incluso a la generación de electricidadA comienzos de los con carbón. Y tiene la ven- 80, George P. Mit- taja extra de emitir menos del gas chell, un productor contaminantes.independiente de energía Algunos ambientalistasde Houston, se dio cuenta aplauden el gas de esquistode que su empresa pronto como una fuente de electri-se quedaría sin gas. Casi cidad con baja emisión de de esquistotres décadas después, los carbono. “Es una bendi-resultados de su esfuerzo ción”, dijo Tim Wirth, pre-por solucionar el proble- sidente de la Fundación dema están cambiando el pa- las Naciones Unidas. “Peronorama de la energía en Es- es un regalo que tiene quetados Unidos —el principal ser administrado de formaconsumidor global— y los apropiada”, agregó. Wirthcálculos de los analistas de ha instado a la industriatodo el mundo. a establecer estándares y En esa época, Mitchell crear un acuerdo de opera-transportaba gas natu- ción con los reguladores.ral desde Texas a Chicago. A otros ecologistas, sinPero las reservas de las que embargo, les preocupa ladependía se estaban agotan- cantidad de agua usada en Scott Goldsmithdo. Sin embargo, tenía una el proceso. Pero el año pa-fuerte corazonada, derivada sado, los 3.500 yacimientosde un informe geológico que Una torre de perforación en Pensilvania. Las reservas de gas de esquisto en EE.UU. y Canadá podrían ser suficientes para suplir la de gas de esquisto perfora-había leído por entonces. demanda en esos países por 100 años. dos en EE.UU. usaron solo Tal vez el gas natural que 0,02% del total de agua usa-estaba atrapado en esquisto da en ese país.(una densa roca sedimenta- La explotación de yacimientos en EE.UU. tiene el potencial de También ha habido te-ria) podría liberarse y fluir. mor ante la posibilidad deMitchell estaba preparado cambiar radicalmente el panorama del sector energético global contaminación de acuíferospara invertir en ello. El labo- por parte de la fracturaciónratorio para su experimento do el negocio del gas. pies cúbicos en el 2035. Larry Nichols, el presidente compromisos multimillona- hidráulica. Pero la fractura-fue una extensa formación En el 2000, el gas de es- La fracturación hidráu- de la junta directiva de De- rios en proyectos de gas na- ción ocurre por debajo degeológica llamada Barnett quisto representaba apenas lica usa la presión concen- von, “absolutamente nadie tural licuado alrededor del estas reservas de agua.Shale alrededor de Dallas y 1% del suministro de gas na- trada del agua, arena y una creía que la perforación en mundo, pero ahora quieren Todos estos asuntos hanFort Worth. Casi todas las tural de EE.UU. Hoy es casi pequeña cantidad de quími- esquisto funcionaría, aparte enviar ese gas a Europa y surgido recientemente ypersonas con las que traba- 25% y podría elevarse a 50% cos para promover el flujo de Mitchell y nosotros”. Asia, no a América del Norte. se necesitará algún tiempojó se mostraron escépticas, en dos décadas. Los estima- de crudo y gas en un yaci- Al mismo tiempo, han hecho para solucionarlos. Pero nopero él no tiró la toalla. dos de los recursos base de miento. El acierto de Mit- Espada de doble filo inversiones millonarias en la debemos perder de vista el La recompensa llegó una gas natural, incluyendo el de chell Energy consistió en Devon experimentó con extracción de gas de esquis- panorama más amplio: eldécada y media después, a fi- esquisto, se ubican en 2.500 aplicar un enfoque particu- la combinación de las dos to en EE.UU. y Canadá. potencial de un siglo equi-nales de los 90. Con el uso de billones (millones de millo- lar, “fracturación de arena tecnologías. En el 2003, la Reservas potenciales valente de energía barata yuna versión especializada de nes) de pies cúbicos más ligera”, para entrar en lo que empresa perforó 55 pozos de gas de esquisto han sido ambientalmente atractiva.la técnica llamada fractura- otros 500 billones de pies antes parecía impenetrable: en Barnett Shale, lo que op- identificadas en países como En una época de nerviosis-ción hidráulica, su equipo cúbicos en Canadá. Esto roca de esquisto dura. timizó la unión de la fractu- México, Argentina y Argelia. mo energético, la revolu-encontró una forma econó- equivale a más de 100 años Con esta técnica, la pro- ración con la perforación ho- El interés chino está rápi- ción del gas de esquisto esmica de crear o expandir las de suministro de gas natu- ducción de gas de la empre- rizontal. Poco a poco, otras damente cambiando hacia tanto una innovación comofracturas en la roca y lograr ral, que es usado entre otras sa se disparó y en el 2002, empresas empezaron a usar el gas de esquisto y hacia una adición extraordinariaque el gas atrapado fluyera. cosas para cocinar, generar Mitchell unió su empresa a la técnica y para el 2008 y el otra forma no convencional al suministro de energía. Hoy, en una era deses- electricidad y en procesos una más grande e indepen- 2009, la producción se dis- de gas natural, el metano deperada por innovación en el industriales. Según un infor- diente, Devon Energy. paró. A medida que el vo- yacimientos carboníferos. —Yergin es presidentesector energético, el avance me del 2010 de la Agencia de Devon tenía experiencia lumen subió, pasó lo inevi- Se cree que el potencial de del directorio de IHS Cam-de Mitchell propicia un cam- Información de Energía de en una segunda tecnología table, los precios bajaron Europa en gas no convencio- bridge Energy Researchbio potencialmente profun- EE.UU., la demanda de gas que sería clave, la perfora- sustancialmente. Hoy, el gas nal es tan grande como el de Associates, una firma dedo en la energía global. en América Latina aumenta ción horizontal, que deja al natural cuesta menos de la América del Norte. investigación energética. Lo que se conoce como la a una tasa promedio de 2,3% descubierto más área del mitad que hace tres años. La abundancia y el bajo Su libro ‘The Quest’ será“revolución del gas natural al año. La agencia prevé que yacimiento y permite la re- El gas de esquisto cambió precio del gas lo convierten publicado en EE.UU. enno convencional” ha con- el consumo se duplique de cuperación de una cantidad la dirección estratégica de la en una fuente alternativa de setiembre. Ganó el premiovertido una escasez en un 4,6 billones de pies cúbicos mucho mayor de gas (o pe- industria. Compañías más energía altamente competi- Pulitzer por su libro ‘Lasuperávit y ha transforma- en el 2007 a 8,6 billones de tróleo). “En esa época”, dijo grandes han mantenido sus tiva frente a la energía eó- historia del petróleo’.

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