Lasplantasmagicasylaconcienciavisionaria

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Las plantas mágicas y la conciencia visionaria. Artículo de José Luis Díaz aparecido en Arqueología Mexicana. El uso de enteógenos en las culturas de Mesoamérica puede rastrearse a través de la arqueología.

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Lasplantasmagicasylaconcienciavisionaria

  1. 1. LAS PLANTAS MÁGICAS Y LA CONCIENCIA VISIONARIA JOSÉ LUIS DÍAZ
  2. 2. ALUCINÓGENOS PREHISPÁNICOS LAS PLANTAS MÁGICAS Y LA CONCIENCIA VISIONARIA JOSÉ LUIS DÍAZREPROGRAFÍA: MARCO ANTONIO PACHECO / RAÍCES En esta representación del siglo XVI, los hongos o nanácatl, nombre genérico que les daban los nahuas, aparecen acompañados por un ser fantástico. La imagen alude a las cualidades alucinógenas de esas plantas. Códice Florentino, lib. XI, f. 142v. La tradición mexicana en plantas psicotrópicas sagradas es tan antigua y prolífica como ilustrada. A partir de los setenta del siglo xx, bajo una visión global –científica, literaria y costumbrista–, se ha hecho el esfuerzo por entender, desde una perspectiva integral, su estructura química, sus efectos mentales y sus usos tradicionales.18 / ARQUEOLOGÍA MEXICANA
  3. 3. LA POTESTAD BIOQUÍMICA química, la farmacología, la fisiología, DE LA PLANTA SAGRADA la psicología, la literatura y la teología la han abordado. A fines del siglo XIX, “Tienes que cantar la voz de la hoji- en el Instituto Médico Nacional de Mé- ta”, me decía un joven chamán maza- xico, cada ciencia lo hacía por su la- teco hace años cuando estudiaba la do, aunque con un enfoque multidis- planta llamada “ska” pastora u hoja ciplinario. Era una época de búsqueda de la pastora (Salvia divinorum) en de los “alcaloides” y los “principios ac- la remota localidad oaxaqueña de tivos” responsables de los intensos Ayautla. Esta instrucción expresa grá- efectos de las plantas tradicionales. ficamente el mundo secreto y pode- Los alemanes eran los protagonistas FOTO: RAFAEL DONIZ / RAÍCES roso de las plantas sagradas para los de ése y muchos otros esfuerzos cien- indios mesoamericanos. La planta psi- tíficos. Habían aislado el primer prin- coactiva es parte de una divinidad, tie- cipio bioquímico vegetal, la morfina ne una voz que el chamán debe per- del opio (goma de Papaver somnife- cibir y expresar al ingerirla; de ahí la rum), en 1817, y la cocaína de la co- recolección ritual y el canto adivina- ca de los Andes (Erythroxylon coca), torio, el largo entrenamiento y el do- en 1859, planta divina como pocas. minio del éxtasis, de ahí el diagnósti- Una planta mexicana había captu- co mágico y la cura. rado la imaginación de los estudio- Pero, además, la planta sagrada ha sos: el cacto del peyote (Anhalonium sido fuente inagotable de investiga- Figura de cerámica, procedente lewinii, después llamado Lophopho- ción y reflexión para científicos y hu- de Colima, de una mujer con un ra williamsii), cuyo uso como visio- manistas. La botánica, la etnología, la hongo. Clásico (200-900 d.C.). nario por grupos indígenas del NorteFOTO: MARCO ANTONIO PACHECO / RAÍCES Esta representación de una planta alucinógena asociada a una diosa en una pintura mural de Teotihuacan, es un ejemplo del uso de alucinógenos en el México prehispánico desde épocas remotas. Clásico (200-900 d.C.). LAS PLANTAS MÁGICAS / 19
  4. 4. P LANTAS PSICOTRÓPICAS D E M ÉXICO D EL MUNDO REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCES. TOMADA DE SCHULTES, 1982, P.54 Cuadro-A2 Alucinógenos. Sustancias que pro- FOTO: M.A. PACHECO / RAÍCES ducen alucinaciones. La mezcalina Cuadro-B1 del peyote y psilocibina de los hon- Cuadro-A1 gos son los ejemplos más caracte- rísticos de la familia en México, y se relacionan con las plantas sagra- das por excelencia. Su recolección Peyote o péyotl y consumo se llevan a cabo en el (Lophophora williamsii). marco de elaborados rituales. Yopo (Anadenanthera peregrina). Hongo o teonanácatl REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCES. (Psilocybe mexicana). TOMADA DE SCHULTES, 1982, P.34 Inductores de trance. Aunque di- fícilmente llegan a producir aluci- naciones, se encuentran en plantas utilizadas desde tiempos remotos. Cuadro-B2 Producen un estado de letargo y FOTO: CLAUDIO CONTRERAS KOOB languidez, en el cual los sujetos tie- Cuadro-A3 nen una percepción incrementada hasta el punto de la irritación y una estimulación de la imaginación que se usa, de manera adivinatoria, en contextos rituales. Marihuana (Cannabis sativa). REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCES. Hoja de la pastora o pipiltzintzintli (Salvia divinorum). TOMADA DE SCHULTES, 1982, P.38 Cognodislépticos. Aunque sin du- da estimulan la imaginación, difícil- mente llegan a producir alucinacio- nes; más bien alteran mecanismos de la memoria, de tal manera que FOTO: ADALBERTO RÍOS / SEXTO SOL es difícil recuperar la información reciente, y avivan todas las sensa- ciones y la fantasía. Algunos usos Cornezuelo del centeno peculiares de estas plantas incluyen (Claviceps purpurea), la oniromancia, es decir, la adivina- de donde se Manto de la Virgen extrae el LSD. ción durante el sueño. u ololiuhqui (Turbina REP: M.A.P. / RAÍCES. corymbosa). TOMADA DE SCHULTES, 1982, P. 39 Delirógenos. Se trata de plantas de efectos potentes que nublan y dis- minuyen la conciencia. En dosis al- Cuadro-B3 tas producen un delirio parecido al de la fiebre, con desorientación e intensas alucinaciones que el suje- FOTO: ADALBERTO RÍOS / SEXTO SOL to puede confundir con la realidad externa. Son plantas de tradiciónINFORMACIÓN: JOSÉ LUIS DÍAZ oscura y secreta, usadas en ritos de hechicería, en ocasiones para ha- Mandrágora cer daño a los enemigos o para ata- (Mandragora officinarum). Toloache o tolohuaxíhuitl rantar al cónyuge infiel. (Datura stramonium). REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCES. TOMADA DE SCHULTES, 1982, P.49 20 / ARQUEOLOGÍA MEXICANA
  5. 5. de México popularizó en Europa, en das del género Psilocybe. El químico1902, el explorador sueco Carl von Albert Hofmann, de Basilea, se usó aLumholtz. La carrera para aislar el prin- sí mismo como conejillo de Indias pa-cipio responsable de los efectos se es- ra rastrear la fracción activa y aislartableció poco antes entre el Instituto con gran celeridad a la psilocibina co-Médico Nacional de México y los ale- mo principio activo. El profesor Hu-manes, quienes, mejor equipados, se go Cerletti, de Italia, realizó experi-le adelantaron. En efecto, en 1898 Art- mentos farmacológicos y el eminentehur Heffter aisló la mezcalina del pe- psiquiatra parisino Jean Delay descri-yote y sus efectos psicológicos fueron bió los efectos psicológicos con el re-detalladamente descritos en dos sen- finado método fenomenológico. Condas monografías de los años veinte todas estas contribuciones y su pro-del siglo pasado, características de la pia investigación, de gran acuciosi-psiquiatría descriptiva, una obra de dad etnomicológica y en la que iden-Kurt Beringer y la otra de Heirich Klu- tifica a estos hongos como el antiguover. Los efectos eran insólitos pues in- Cerámica de Casas Grandes, teonanácatl (“la carne del dios”) decluían vívidas alucinaciones visuales, Chihuahua, decorada con espirales los nahuas, Wasson editó, en 1958,intensos cambios del afecto, modifi- similares a las que usan los huicholes con Roger Heim, un maravilloso libro:caciones del pensamiento e incluso para representar el peyote. Les Chamignones Hallucinogènes du REPROGRAFÍA: MARCO ANTONIO PACHECO / RAÍCES.estados de éxtasis. Sin embargo, el TOMADO DE DI PESO, 1974 Mexique.asunto se quedó en la esfera acadé- Esta investigación y otras contem-mica hasta la siguiente e inusitada ge- poráneas a ella, que fueron sistema-neración de estudios, cuando el pe- tizadas por Richard Schultes, del Mu-yote y su mezcalina habían sacudido seo Botánico de Harvard, tuvieron porya la puerta de Occidente mediante vías diversas un profundo impactopersonalidades literarias de la talla de cultural. Unos años antes, HofmannAntonin Artaud, Aldous Huxley o había sintetizado el LSD a partir de er-Henri Michaux. gotaminas encontradas en el corne- zuelo del centeno y posteriormenteEL ALUCINÓGENO DESARRAIGADO en otra planta sagrada de Oaxaca: el ololiuhqui o manto de la Virgen (Ipo-A mediados de los años cincuenta moea violacea y Rivea corymbosa).llegó a Oaxaca el erudito norteame- Estas tres moléculas, la mezcalina, laricano R. Gordon Wasson, un micó- psilocibina y el LSD, sus plantas de ori-logo aficionado pero profundamente gen y sus usuarios tradicionales deversado en el tema. Allí seguiría los México fueron, sin proponérselo, pro-pasos de Blas Pablo Reko, médico vie- motores de la extendida revoluciónnés autor de una Mitobotánica zapo- cultural de los años sesenta del sigloteca, y del estudiante Richard Schul- pasado, una revolución que de ma-tes, quienes habían revelado en nera cardinal pregonaba la amplifica-publicaciones de escasa circulación ción de la conciencia como motor deel supuesto uso ritual en la sierra de transformación personal y social. Sinciertos honguillos del género Paneo- embargo, al revés de los indios, quelus. En junio de 1955, Wasson presen- regulan cuidadosamente el aventu-ció en Huautla una velada adivinato- rado ritual alucinante amparados enria con la excepcional curandera María una recia raigambre cultural, la ge-Sabina, y desde este extraordinario neración del rock pretendió generar FOTO: MICHAEL CALDERWOOD / RAÍCEShallazgo abrió una nueva fase en la una nueva cultura a través de unainvestigación de las plantas sagradas, experiencia psicodélica silvestre yuna fase plenamente interdisciplina- en apariencia recreativa. Intoxicadosria. Con una astucia y un alcance que por la imponente figura zen de Donpocos científicos podrían haber logra- Juan, chamán yaqui narrado por Car-do, Wasson congregó a grandes es- los Castaneda, muchos otros tampo-pecialistas europeos para estudiar en co asimilaron el estricto requerimien- El dios G representado fumandoconjunto los hongos visionarios. El mientras atestigua una ceremonia. to de una enseñanza pautada por lamicólogo francés Roger Heim clasifi- Relieve del Templo de la Cruz, tradición y así se extravió la exaltadacó varias especies nuevas de ellos, to- Palenque, Chiapas. meta. LAS PLANTAS MÁGICAS / 21
  6. 6. a b c d e fFOTOS: MARCO ANTONIO PACHECO / RAÍCES En esta escultura de Xochipilli –dios de las flores, la danza, los juegos y el amor–, procedente de Tlalmanalco, se ven, según R.G. Wasson, diferentes tipos de plantas y flores psicotrópicas. a) Hongo de la especie Psilocybe aztecorum. b) Ololiuhqui (Turbina corymbosa). c) Flor del tabaco (Nicotiana tabacum). d) Ololiuhqui (Turbina corymbosa). e) Cacahuaxóchitl o poyomatli (Quararibea funebris). f) Sinicuichi (Heimia salicifolia). UNA ETNOFARMACOLOGÍA FANTÁSTICA vestigación empírica cuyos funda- mán Lewis Lewin, quien advirtiera a mentos están dados por cada discipli- Sigmund Freud sobre los peligros de Una nueva fase de la investigación se na, pero sí del entendimiento de las la cocaína. En su libro clásico de 1924, generó poco después. Fue una etapa plantas, que permitiera una perspec- felizmente intitulado Phantastica, Le- verdaderamente transdisciplinaria, en tiva relativamente integral. Tal eje es win hace una interesante clasificación la cual las diversas especialidades se el discernimiento de los efectos men- de las drogas psicoactivas en cinco vieron en la necesidad de coordinar tales de las plantas y sus moléculas, grupos, cada uno con título latino: Ex- sus esfuerzos para generar un méto- pues son precisamente los que han citantia (plantas estimulantes como do de aproximación más integral al suscitado tanto los ritos y creencias el café, el té negro o el mate), Eupho- problema, un método en el que el en- tradicionales como el interés acadé- rica (plantas euforizantes como el tendimiento de las plantas de uso tra- mico, literario y popular. opio y la coca), Inebriantia (drogas dicional se diera desde la información Con este enfoque es posible hacer embriagantes como los fermentados de cada disciplina de cara a las de- una taxonomía de las plantas psicoac- y destilados), Hypnotica (somníferos más. Schultes habló de etnobotánica tivas de uso tradicional no sólo en Me- como el cloral) y Phantastica (plan- y otros de etnofarmacología como pla- somérica sino en general. Tal taxono- tas alucinógenas como el peyote). taformas de tal coordinación. Con es- mía permite el análisis comparativo Destaca no sólo el hecho de que Le- te último enfoque realizamos un es- de aspectos tan diversos como los usos win distinguiera entre familias de fár- fuerzo durante la década de los setenta tradicionales, los efectos cerebrales o macos dando así origen a esa inter- para comprender a las plantas sagra- la estructura química de las plantas en disciplina entre la psicología y la das de México, no sólo desde el pun- cuestión. Fue precisamente este abor- farmacología, sino el propio nombre to de vista de sus principios activos, daje el que puso en práctica quien de Phantastica, adjudicado a los alu- sino de sus usos y sus múltiples efec- puede considerarse uno de los fun- cinógenos. La fineza del profesor ale- tos. Propusimos que debería haber un dadores de la psicofarmacología co- mán se hace patente en este nombre, punto de vista regulador, no de la in- mo interdisciplina, el toxicólogo ale- que enfatiza el incremento de la ima- 22 / ARQUEOLOGÍA MEXICANA
  7. 7. ginación visual, un efecto caracterís- La tradición indígena mexicana en plantas psicotrópicas sagradas es muytico de prácticamente todas las plan- antigua. Fray Bernardino de Sahagún identificó, en su Historia de las cosas de Nueva España, diversas plantas psicotrópicas.tas sagradas. La intensificación de la imagina- OLOLIUHQUIción y la fantasía es ciertamente el Códice Florentino, lib. XI, f. 129v. “… [el ololiuhqui]efecto más llamativo de estas plan- emborracha y aloquece. Danla por bebedizostas y de sus simples aunque poten- para hacer daño a los que quiere mal, y los que la comen parécenles que ven visiones y cosastes moléculas neurotrópicas. Tan es espantables...” (Sahagún, 1989, vol. 2, p. 747). REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCESasí, que las figuras geométricas e in-tensamente coloreadas que son ca-racterísticas de su acción sobre la per-cepción visual se han tomado comolos motivos de manifestaciones artís- TLÁPATLticas tan distantes como los petrogli-fos, las tablas huicholas o el arte popo psicodélico de los años sesenta del TLÁPATLsiglo XX. Sin embargo, a pesar de te-ner efectos comunes, que permitenconsiderarlas como una gran familia REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCES REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCESde drogas psicodislépticas (para usarla interesante nomenclatura de JeanDelay), los efectos particulares justi-fican que consideremos dentro deella a subfamilias particulares. Pode-mos distinguir claramente a seis deellas, cuatro de las cuales son preci-samente las de nuestro interés en es- Códice Florentino, lib XI, f. 130r. “Hay otra yerba que se llama tlápatl... tiene la semilla negra y hedionda, y quita la gana del comer a los que las comen. Y emborrachan, y enloquecen perpetuamente. Esta semilla es buenate momento: los alucinógenos pro- contra la gota... el olor también della es dañoso como la misma semilla...” (Sahagún, 1989, vol. 2, p. 747).piamente dichos, loscognodislépticos, los inductores de TEONANÁCATLtrance y los delirógenos. Vale la pe-na adentrarse brevemente en esta dis-tinción que tiene no sólo una base REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCESpsicológica, sino interesantes corre-laciones tanto etnológicas como quí-micas y cerebrales.LAS ESPECIES PSICODISLÉPTICASY LA FUSIÓN DE MENTE Y CUERPOEscuetamente, los alucinógenos son Códice Florentino, lib XI, f. 131r. “...Hay unos honguillos en esta tierra que se llaman teonanácatl. Críanse debaxolas drogas que producen alucinacio- del heno, en los campos... Comidos son de mal sabor. Daña la garganta, y emborracha. Son medicinales... los que los comen ven visiones y sienten bascas del corazón, y ven visiones a las veces espantables y a lasnes, es decir, percepciones sin un ob- veces de risa. A los que comen muchos dellos provocan a luxuria…” (Sahagún, 1989, vol. 2, p. 748).jeto convalidado. El peyote y su mez-calina, los hongos y su psilocibina y MÍXITLel LSD, derivado del ergot, son los tresejemplos más característicos de la fa-milia. Existe otro caso de una plan- REPROGRAFÍA: M.A. PACHECO / RAÍCESta que se usa como inhalante entretribus del Amazonas, el yopo (Ana-denanthera peregrina), que contie-ne N-dimetiltriptamina. Todas éstasson las plantas sagradas por excelen-cia. En efecto, su recolección ritualllega a constituir una ceremonia tan Códice Florentino, lib XI, f. 130v. “...y otra yerba que se llama míxitl. Quiere decir que están locos, como sicompleja como la peregrinación de comiesen estas yerbas… Es pequeña y es parrada. Es verde y tiene semilla… y si se come o bebe no danlos huicholes a Wiricuta, bellamente mal sabor ni mal gusto; pero luego quita todas las fuerzas del cuerpo…” (Sahagún, 1989, vol. 2, pp. 747-748). LAS PLANTAS MÁGICAS / 23
  8. 8. descrita por Fernando Benítez, o su ción de la imaginación que se usa enconsumo en una velada ceremonial contextos rituales, precisamente co-de cánticos tan remotos y exaltados mo adivinatoria. Las moléculas res-como los de María Sabina. Son plan- ponsables de estos efectos son alca-tas adivinatorias y sacramentales. A loides de ergotamina, a los cuales unapesar de sus sutiles diferencias de es- DIGITALIZACIÓN: RAÍCES. TOMADO DE JIMÉNEZ, 1998 mínima modificación química les con-tructura, sus moléculas alucinógenas fiere los efectos verdaderamente alu-actúan sobre las mismas neuronas ce- cinatorios del LSD. Hofmann descu-rebrales, aquellas que producen el brió el intenso efecto al ingerir unamediador químico llamado serotoni- dosis enorme del LSD por equivoca-na o 5-hidroxi-triptamina, que tiene ción...una similitud química con ellas y que Los cognodislépticos son drogasestá involucrado en mecanismos ner- del tipo de la marihuana (Cannabisviosos de la percepción y la emoción. sativa) que no contienen alcaloidesAdemás, el peyote y el cerebro sin- sino terpenos, es decir, moléculas sintetizan de la misma manera a otro nitrógeno de efectos muy distintos atransmisor llamado dopamina, que el los anteriores. Así, aunque estimulancacto, pero no el cerebro, convierte sin duda la imaginación, difícilmen-en mezcalina. El sistema nervioso se te llegan a producir alucinaciones.integra, de esta curiosa manera, con Más bien destaca el hecho de que al-los sistemas ecológico y social para teren mecanismos de la memoria, deque pueda ocurrir la alucinación, un tal manera que sea difícil recuperar DIGITALIZACIÓN: RAÍCES. TOMADO DE JIMÉNEZ, 1998fenómeno propio de la conciencia. la información reciente, o bien que Los inductores de trance son plan- aviven todas las sensaciones y la fan-tas y sustancias de efectos menos es- tasía. Es curioso notar que la mari-pectaculares, pues difícilmente llegan huana no es una planta de origena producir alucinaciones. Sin embar- americano sino asiático y que hayago son plantas rituales de antigua es- sido introducida durante la Coloniatirpe, entre las que destaca el ololiuh- como fuente de fibra de cáñamo. Sinqui, es decir las semillas de la Virgen embargo, poco después empezó a ser(Ipomoea violacea y Rivea corymbo- usada ritualmente por grupos indíge-sa), de uso tradicional en Oaxaca. Pro- Representaciones de personajes nas. Alzate, famoso científico mexi-ducen un estado de letargo y langui- recostados de cuyo vientre sale una cano, describió su uso ritual con un planta con la morfología del toloache.dez, en el cual los sujetos tienen una Relieves localizados en las alfardas hermoso nombre náhuatl: pipiltzint-percepción incrementada hasta el de un edificio del sitio Zapata 2, zintli, pero existen otras plantas me-punto de la irritación y una estimula- cercano a Tula, Hidalgo. nas conocidas de la farmacopea sa- Las esculturas ceremoniales de hongos, comúnmente acompañados de algún animal, se encuentran con frecuencia en Guatemala. Aunque son pocas las que proceden de contextos arqueológicos, se sabe que fueron fabricadas durante el Preclásico y el Clásico, y es posible que estuvieran relacionadas con rituales en que se utilizaban hongos alucinógenos. Esculturas procedentes de Kaminaljuyú y Chimaltenango, Guatemala. FOTOS. IZQUIERDA: © ANDREA BAGUZZI / PROYECTO MÉXICO / COORDINACIÓN NACIONAL DE DIFUSIÓN / INAH, 2002. AL CENTRO Y DERECHA: © MICHEL ZABÉ / PROYECTO MÉXICO / COORDINACIÓN NACIONAL DE DIFUSIÓN / INAH, 2002.24 / ARQUEOLOGÍA MEXICANA
  9. 9. grada mexicana que comparten efec- de la etnofarmacología ha aclaradotos similares. Me refiero a la hoja de muchos misterios de sus usos, sinola pastora de los mazatecos (Salvia que en el tenor de este número de Ar-divinorum) y a la hoja madre de los queología Mexicana, la centenariachontales (Calea zacatechichi). Al- costumbre se puede rastrear una y otragunos usos peculiares de estas plan- vez desde y hasta el pasado arcaico REPROGRAFÍA: MARCO ANTONIO PACHECO / RAÍCES. TOMADA DE FÁBREGAS, 1980tas incluyen la oniromancia, es decir, de Mesoamérica. Vale la pena enu-la adivinación durante el sueño. merar algunos ejemplos. La semilla de Y, en efecto, son capaces de mo- mezcal (Sophora secundiflora), deli-dificar las fases del sueño y el infor- rógeno y neurotóxico que sería even-me de los ensueños. Es interesante tualmente sustituido por el peyote,agregar que recientemente se ha en- aparece en tumbas del sur de Texascontrado que el cerebro produce una fechadas hace 10 000 años. La anti-marihuana endógena, es decir, mo- gua cerámica de Casas Grandes estáléculas parecidas al principio activo decorada con espirales similares a las(el tetrahidrocanabinol) y que permi- que usan los huicholes para represen-ten que éste actúe sobre sus recep- tar al peyote. Dos relieves de Tulatores naturales. muestran a un personaje recostado El cuarto grupo constituye un mun- de cuyo vientre sale una planta condo mental muy diferente. Son los de- la morfología del toloache. Varios có- Además del acercamiento propiamentelirógenos como el toloache o tlápatl dices contienen representaciones de académico a las características de los(Datura stramonium) y el tabaco sal- psicotrópicos y sus efectos, escritores hongos asociados a deidades y en lasvaje o yetl (Nicotiana rustica), plan- como Antonin Artaud, Aldous Huxley zonas mayas se encuentran con grantas de efectos potentes pero de algu- o Henri Michaux los ingirieron y frecuencia esculturas ceremonialesna manera opuesta a los tres grupos realizaron descripciones de sus de hongos. No es en vano que el pa- experiencias. Ilustración de Henrianteriores, porque si aquellos ampli- dre de la etnología, fray Bernardino Michaux realizada bajo los efectosfican la conciencia, éstos la nublan y de la mezcalina del peyote. de Sahagún, haya identificado ya enla disminuyen: son con toda propie- su Códice Florentino del siglo XVI, ydad los verdaderos “estupefacientes”. con su nombre propio en náhuatl, aEn dosis altas producen un delirio pa- seis plantas psicotrópicas que hemosrecido al de la fiebre, con desorienta- someramente mencionado aquí: olo-ción e intensas alucinaciones que el liuhqui, péyotl, tlápatl, tzintzintlá-sujeto puede confundir con la reali- patl, míxitl y nanácatl.dad externa. Son plantas de tradición Evidentemente se trata de una tra-oscura y secreta, usadas en ritos de dición cuya sensibilidad y conoci- REPROGRAFÍA: MARCO ANTONIO PACHECO / RAÍCES. TOMADA DE BERRIN, 1978hechicería, en ocasiones para hacer miento sobre los estados y efectosdaño a los enemigos o para atarantar mentales son tan extensos como su-al cónyuge infiel. Estas plantas con- tiles. El chamán indígena es con todatienen alcaloides del tropano, como precisión un experto en posibles es-la escopolamina usada por los nazis tados de conciencia, ese saber que sa-como “droga de la verdad” y que se be de sí, ese epicentro de la persona-halla tanto en el toloache mexicano lidad humana. Desgraciadamente, ely la mandrágora como en el beleño descubrimiento de este mundo y sude Europa, todas de la familia de las difusión en la cultura occidental nosolanáceas. Actúan en el cerebro blo- han sido muy afortunados. Es hora dequeando receptores específicos a la que el conocimiento de este espacioaceticolina, sea el receptor muscarí- sagrado, delicado y lúcido, resulte nonico (la escopolamina) o el nicotíni- sólo en una mayor iluminación de laco (la nicotina del tabaco). cultura indígena para el resto del país Algunos psicotrópicos aún son utilizados con fines rituales por algunos y el mundo, sino al menos en una ac-UNA ARQUEOLOGÍA DEL ÉXTASIS grupos étnicos, los cuales siguen titud de aprendizaje, respeto y admi- elaborando objetos en los que plasman ración hacia ella.Como es patente por lo dicho hasta sus plantas sagradas. Para los huicholesaquí, la tradición indígena mexicana el peyote es un motivo recurrente, ________________________ en virtud del papel preponderante que José Luis Díaz. Médico cirujano. Investigadoren plantas psicotrópicas sagradas es tiene en su cosmogonía y vida ritual. en el Instituto de Neurobiología y en la Facul-tan antigua y prolífica como ilustra- Representación de un peyote tad de Medicina de la UNAM.da. No sólo la moderna investigación en un bordado huichol. LAS PLANTAS MÁGICAS / 25

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