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Concepto de tecnología para el desarrollo humano

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Documento de 3 páginas que describe el concepto de Tecnología para el Desarrollo Humano, que Ingeniería Sin Fronteras incorpora en todas sus actuaciones

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Concepto de tecnología para el desarrollo humano

  1. 1. CONCEPTOS SOBRE TECNOLOGÍA PARA EL DESARROLLO HUMANO.¿Qué entendemos por Tecnología para el Desarrollo Humano (TpDH)?La motivación central de la TpDH es el reconocimiento de la necesidad de la orientación delprogreso tecnológico a la promoción del desarrollo humano. Es el resultado de combinar latecnología como hecho culturali, con el concepto del desarrollo humano, es decir el “proceso deampliación de las opciones de la población”ii.Aplicando el concepto de tecnología a las tres dimensiones básicas del desarrollo humano indicadaspor el IDHiii se pretende:- Cubrir los derechos y servicios básicos con equidad (vinculación con la esperanza de vida).- Asegurar las posibilidades de producción y participación social (vinculación con el acceso arecursos como medio para desarrollar una vida digna).- Facilitar la sostenibilidad y la autonomía a través del aumento de la capacidad de gestión deconocimientos sobre el medio físico, social, cultural, tecnológico... (vinculación en el acceso aconocimientos).Enxeñería Sen Fronteiras entiende que, por principios éticos, la técnica debe estar al servicio del serhumano, y que para conseguir esto, es necesario enfocar su gestión desde una perspectiva degeneración de conocimiento. Cuestiona, por tanto, la relevancia de las tecnologías clasificadasintrínsecamente como apropiadas, así como los programas de desarrollo tecnológico que noincorporan la visión y la participación del usuario final desde su propia definición.¿Cuáles son los rasgos distintivos de la tecnología apropiada?Las tecnologías adecuadas a las condiciones locales presentan las siguientes característicasgeneralesiv:- Bajo costo, requieren menos inversión de dinero que las tecnologías intensivas de capital.- Priorizan el uso de materiales disponibles en el lugar, lo que facilita el mantenimiento y reparacióndel equipamiento.- Pequeña escala, para ser sufragables por familias individuales o grupos pequeños de familias.- Fácil utilización, control y mantenimiento por la población sin un alto nivel de cualificaciónespecífica.- Sostenibilidad, pueden utilizarse sin dañar el medio ambiente.- Son flexibles, varían dependiendo del entorno sociocultural, lugar y circunstancias cambiantes.Una tecnología apropiada en un contexto puede no serlo en otro.- Son relativamente intensivas en mano de obra, pero más productivas que muchas tecnologíastradicionales.- Suponen que las personas trabajarán juntas para aportar mejoras a la comunidad.¿Cuál ha sido la evolución de la concepción de desarrollo y tecnología?Como reflejo de los cambios habidos en el pensamiento sobre el desarrollo, el significado de latecnología apropiada ha ido evolucionando.
  2. 2. En la década de los año 40 y 50, predomina el enfoque caritativo asistencial y la solución alsubdesarrollo, entendido como carencias materiales, consiste en la ayuda material del Norte. En losaños 60, la visión de desarrollo se identifica con crecimiento económico y se adopta la tecnologíade los países desarrollados. Se crea una dependencia respecto a insumos que deben importarse,incapacidad de la población para mantener el equipamiento por falta de dinero o conocimientos,daños medioambientales o incremento de las diferencias sociales y de género.Estos problemas surgen al considerar la tecnología como un factor neutral, que simplemente ayudaa resolver problemas, por lo que no se lleva a cabo el necesario análisis sobre el impacto que suintroducción tendrá en el plano económico, cultural o social. Así, muchas veces se pasa por alto quelas nuevas tecnologías, en función de quién las controle y de los ingresos que proporcionen, daránlugar a cambios en las relaciones de género, las relaciones sociales, la división del trabajo, el accesoa los recursos naturales, etc.El enfoque de la tecnología apropiada, como alternativa a esa concepción de la transferencia detecnología moderna y a sus problemas, nace en los años 70 a raíz de los impactos y fracasos deproyectos de desarrollo debidos al a implantación en países del Sur de soluciones tecnológicasoccidentales sofisticadas. Se basa en el concepto de tecnología intermedia, formulado porSchumacherv, pensando en un desarrollo orientado más a las personas que a la obtención debeneficios. Se trata de una tecnología intermedia entre las tradicionales, que requerían pocasinversiones y las modernas, que requerían grandes inversiones.En los años 80, se incorporó el principio de la sostenibilidad medioambiental: reducir los residuos,incrementar la eficiencia en el uso de los recursos, y sustituir los productos y procesos dañinos parael medio.A partir de los 90, en el contexto de la ciudadanía global, la participación de la población se haasumido como imprescindible para poder desarrollar una tecnología realmente apropiada a susnecesidades, gracias a la influencia ejercida por los enfoques participativos, gestados en el campodel desarrollo también desde los 70. Todos las personas usuarias de nuevas tecnologías deben serconsultadas, a fin de analizar cuáles son sus necesidades, si la nueva tecnología es realmenteadecuada, quién se beneficiará, quién la controlará y velará por su mantenimiento, y qué impactosocioeconómico tendrá. Especial atención debe prestarse a los colectivos tradicionalmenteexcluidos, como las mujeres, evitando que su voz quede silenciada.Por tanto, es necesario que los procesos de desarrollo incorporen el aumento de las capacidades degeneración / reconfiguración del conocimiento, evitando así la dependencia de los que que lasdetentan.Además, para que el desarrollo sea humano, es necesario que tanto ese proceso como elconocimiento en sí mismo permitan y faciliten ganar libertad y autonomía, tanto de formaindividual como colectiva.En cooperación al desarrollo el enfoque de actuación basado en la generación de conocimiento esimportante debido a:• La complejidad del propio proceso de desarrollo.• Los divergentes intereses de los actores involucrados.• La diversidad de contextos en los que las acciones de desarrollo suceden.Actualmente se está en una etapa de cambio histórico en la que el conocimiento pasa a jugar unpapel central. Los productos, procesos y servicios más relevantes del futuro serán los intensivos enconocimiento.La característica más importante de esta etapa es la reducción de la importancia de lastecnologías materiales propias de la época del industrialismo (tecnologías mecánicas, químicas,eléctricas,...), en beneficio de las tecnologías intelectuales (amplifican, exteriorizan y modifican lasfunciones cognitivas del ser humano).La creatividad aumenta más cuando es el resultado del esfuerzo de equipos de trabajo que por
  3. 3. acciones individuales, por lo que las tecnologías sociales (las que permiten la participación dedistintos actores sociales) también ganan importancia.El incremento de la importancia del conocimiento y de la tecnología intelectual como fuerzasproductivas se traduce en la siguiente segmentación según la capacidad organizacional, basada en eluso de las tecnologías sociales.Desde una perspectiva de desarrollo humano, no sólo las actuaciones asociadas a la provisión de lasinfraestructuras básicas físicas y productivas toman un sentido especial, sino también las ligadas alaumento de capacidades organizacionales e intelectuales, especialmente las tecnologías de lacomunicación y de la información.Además lo que habitualmente se entiende por difusión y transferencia de tecnología debe ser, enrealidad, un acompañamiento en la gestión de la propia tecnología y conocimiento tecnológico,buscando la cogeneración en pro del desarrollo endógeno de los participantes involucrados. En lasactuaciones de desarrollo es necesario superar el enfoque de “aprender” y pasar al de “generarconocimiento adaptado al contexto cambiante”, de forma que los participantes aumenten encapacidades reales de transformación. viEsta visión del papel de la tecnología en la promoción del desarrollo humano ha complementadolas líneas de trabajo clásicas de cooperación al desarrollo y tecnología basadas en conceptos comotecnologías apropiadas e intermedias.¿Por qué la TpDH es una herramienta clave dentro de cualquier acción de desarrollo?Porque la tecnología es un factor esencial de la producción y está presente en cualquier actividadhumana hoy en día, la introducción de nuevas tecnologías o el desarrollo de las existentes en unasociedad constituye uno de los medios para contribuir a su desarrollo.viiPorque los adelantos en el desarrollo humano y la erradicación de la pobreza logrados en el sigloXX se han basado en gran medida en adelantos tecnológicos.viiiPor la constatación de que, acompañando procesos de desarrollo, es posible cambiar la realidadespecialmente a través de dos instrumentos, diferentes, aunque íntimamente relacionados:• Las acciones directas de acompañamiento de las personas y comunidades más necesitadas en laconstrucción de su propio desarrollo (dimensión local).• Las acciones de influencia en el plano político destinadas a cambiar el marco de relación entrelos distintos actores sociales, tanto en el ámbito local como en el internacional (dimensión global).En ambos casos la tecnología juega un papel importantísimo, en el primer caso de la mano deacceso a servicios básicos y empoderamiento, y en el segundo por la dimensión global del consumotecnológico y su vinculación a los Derechos Humanos (explotación laboral en la obtención dematerias primas, por ejemplo. Así, la tecnología está directamente relacionada con el modelo dedesarrollo, por tanto es necesario orientarla hacia la promoción del Desarrollo Humano, orientarla asuperar la pobreza de necesidades básicas ya que “existe una particular necesidad de tecnologíasque satisfagan las necesidades de los pobres”ix.
  4. 4. i Según la UNESCO, se entiende por tecnología “las habilidades, conocimientos, instrumentos y procedimientos destinados a proveer bienes y servicios”.ii PNUD, 1990.iii El Índice de Desarrollo Humano (IDH) mide el “logro medio” de un país teniendo en cuenta la esperanza de vida, la educación y el acceso a recursos económicos.iv Eade, D. y S. Williams (1995), The Oxfam Handbook of Development and Relief, Oxfam, Londres.v Schumacher, E.F (1973), “Lo pequeño es hermoso”.vi Introducción a la cooperación al desarrollo desde la ingeniería. Tecnología para el Desarrollo Humano y acceso a los servicios básicos Agustí Pérez-Foguet (coordinador) . Enxeñería Sen Fronteiras.vii Karlos Pérez de Armiño y Néstor Zabala, Diccionario de Acción Humanitaria y Cooperación al Desarrollo.viii Informe anual sobre Desarrollo Humano del PNUD del año 2001, “Poner el adelante tecnológico al servicio deldesarrollo humano”ix PNUD, 1998.

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