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1+1 31 mentes pensando el futuro.Congreso Futuro

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A ESCALA HUMANA 1+1 NO ES DOS.
Congreso Futuro es el resultado exponencial de
una suma de personas e instituciones con una
visión: construir colaborativamente el futuro.
En la diversidad de sus componentes está su
riqueza y se abren las infinitas oportunidades
de la asociatividad.

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1+1 31 mentes pensando el futuro.Congreso Futuro

  1. 1. 3 1 M E N T E S P E N S A N D O E L F U T U R O
  2. 2. 3 1 M E N T E S P E N S A N D O E L F U T U R O A ESCALA HUMANA 1+1 NO ES DOS. Congreso Futuro es el resultado exponencial de una suma de personas e instituciones con una visión: construir colaborativamente el futuro. En la diversidad de sus componentes está su riqueza y se abren las infinitas oportunidades de la asociatividad.
  3. 3. 6/ 7/ INTRODUCCIÓN Nunca antes el hombre tuvo que administrar tanta complejidad sobre el futuro. El avance de la exploración del universo, los nuevos hallazgos sobre el origen del hombre en la Tierra, la evidencia sobre la interdependencia entre las especies y los enormes retos que supone la pobreza y el cambio climático, plantean a la humanidad el desafío más difícil: decidir qué futuro quiere y tomar las acciones necesarias para construirlo. Desde el 2011, Congreso Futuro actúa como un puente que conecta las grandes mentes de nuestra época con la ciudadanía. Esta iniciativa ha logrado desarrollar en Chile uno de los encuentros más importantes del planeta para discutir los grandes temas de la humanidad. En este libro presentamos a 31 científicos, Premios Nobel y líderes de Chile y el mundo que han participado del Congreso Futuro, y que nos ilustran sobre los desafíos que debemos enfrentar, así como las decisiones que podemos tomar hoy para lograr un futuro mejor. ¿Qué sociedades queremos construir? ¿Qué éticas sustentarán las nuevas formas de relacionarnos? ¿Qué queremos que siga siendo lo que define al ser humano? El futuro lo creamos todos. Nosotros somos responsables del próximo paso, de expandir nuestros talentos, para que el futuro se vaya acercando, de a poco, a lo que queremos que sea. PRÓLOGO
  4. 4. 1+1·31MENTESPENSANDOELFUTURO 1+1·31MENTESPENSANDOELFUTURO 8/ 9/ GUILLERMO PONCE / El futuro está sucediendo ahora. Pocas veces una generación ha vivido, en su propio tiempo y espacio, cambios de paradigma tan intensos y veloces como la actual humanidad. Vivimos tiempos excitantes. La mayoría somos hijos del siglo XX y de la revolución de la informática, que ha modificado radicalmente la sociedad en los últimos 50 años, pero también somos contemporáneos de una nueva revolución que se abre paso de forma silenciosa por las venas del mundo. Tan silenciosa que no somos capaces de vislumbrar el impacto que tendrá la combinación de Internet, inteligencia artificial, sensores, nanotecnología y la robótica en los procesos sociales, productivos, científicos y culturales que conocemos hasta ahora. La única convicción que tenemos —o más bien intuición— es que los cambios que están ocurriendo van a transformarlo todo. Sí… todo. También a nosotros. El futuro está sucediendo ahora, mientras leen esta página, porque la velocidad del cambio tecnológico es posiblemente el rasgo más distintivo de esta época. Lo sabemos bien las empresas que hemos invertido en nuevas tecnologías, habilitando a las personas para vivir la cultura digital. La innovación es constante. Puede parecer una paradoja que la invitación a profundizar en los albores de esta nueva revolución se realice mediante un libro, símbolo del tiempo cristalizado. Pero esta publicación que presentamos hoy como Fundación VIVEChile de VTR, junto al Senado de la República, es más que un libro. Es una obra que respira. Está viva y representa la vocación que nos mueve: acercar el conocimiento a las personas, fomentando espacios de colaboración para descubrir juntos nuevas respuestas a problemas antiguos y encontrar soluciones creativas, sustentables, para los desafíos emergentes. Esta es la convicción que nos llevó como VTR a sumarnos al Congreso Futuro y desde el 2015 hemos colaborado en su posicionamiento público, transformándolo en un espacio masivo, ciudadano y online para todos los chilenos. Esta recopilación editorial de 31 mentes privilegiadas es, sobre todo, una provocación. Ningún lector será el mismo una vez recorrida esta pieza. El asombro se convertirá en una sed insaciable por seguir sumergiendo la mirada en el conocimiento que hemos alcanzado. GUILLERMO PONCE MIGUEL Es Ingeniero Civil Industrial de la Universidad de Chile y MBA de la University of California. Actualmente es CEO de VTR y director de Cable&Wireless Panamá, ambas filiales de Liberty Global, líder mundial de las telecomunicaciones. Desde 2015 preside la Fundación VIVEChile de VTR. GUIDO GIRARDI / Los seres humanos somos parte de una maravillosa aventura de vida evolutiva que partió hace cuatro mil millones de años en la Tierra, pero el rol de los homo sapiens, iniciado hace 200 mil años, podría estar llegando a su fin. El cambio climático y sus notorias consecuencias —flujos migratorios, extinción de especies, marejadas y desorden meteorológico— constituyen la principal amenaza que enfrentamos. Lo que hagamos o dejemos de hacer en este escenario marcará el destino de la humanidad. La geopolítica del siglo XXI ya no depende como en el pasado del control del petróleo. Hoy el factor determinante es el dominio de la ciencia y los datos. Por eso, el conocimiento es la herramienta que nos permitirá participar e incidir en el mundo que viene. El acceso y la democratización es, por lo tanto, una urgencia. Debemos aprender del pasado, replantear nuestra forma de mirar el mundo y generar un pensamiento nuevo que esté a la altura del desafío que enfrentamos: transitar entre el fin de una civilización y el comienzo de otra. Como nunca antes los avances tecnológicos han mejorado y, al mismo tiempo, cambiado la vida de los seres humanos. Nuestras relaciones familiares, sociales, educacionales, laborales y económicas viven una profunda metamorfosis. Una nueva sociedad emerge ante la obsolescencia de un chasis institucional anacrónico creado por un pensamiento analógico, vertical y jerarquizado que ya no sirve para dar respuesta a los desafíos. La velocidad con que la ciencia impulsa los avances tecnológicos es fundamental para la sobrevida de los 7 mil 500 millones de terrícolas, pero excede al mismo tiempo nuestra capacidad de reflexión y comprensión del mundo que vivimos. Con el fin de aportar algunas luces a este proceso, desde 2011 a la fecha impulsamos Congreso Futuro, un espacio único de intercambio de ideas entre los ciudadanos, pensadores y científicos que se convirtió en el evento de divulgación científica más importante del hemisferio sur. Aquí compartimos algunas ideas de 31 de nuestros más destacados expositores, lo que buscamos es sembrar inquietudes y cosechar entusiasmos para la construcción de un futuro que no conocemos. GUIDO GIRARDI LAVÍN Es senador por Santiago Poniente desde 2005 y actual vicepresidente del Senado. Ha impulsado iniciativas parlamentarias para promover el desarrollo de la ciencia, como crear el Congreso Futuro y la Comisión Desafíos del Futuro, Ciencia, Tecnología e Innovación, en la que participan científicos y rectores de universidades.
  5. 5. PERMANENTE11/ Fotografía: Patagonia chilena, montaña nevada y glaciar.
  6. 6. PERMANENTE PERMANENTE 12/ 13/ 1 EL MISTERIO DEL HOMBRE. No hay nada más misterioso en el universo que el ser humano. Desde siempre, hemos sido el mayor enigma para la ciencia, que ha intentado descifrar qué es, a fin de cuentas, el hombre. Un camino es buscar la respuesta en lo que fuimos antes y para eso debemos viajar hacia el pasado y recoger las pistas que han dejado los millones de años de nuestra historia evolutiva. Las distintas ediciones del Congreso Futuro han reunido expertos de múltiples disciplinas —biólogos, primatólogos, paleontólogos— que buscan responder esa pregunta fundamental: ¿qué cosas tuvieron que pasar para que, desde una célula primigenia, nos convirtiéramos en lo que somos ahora? JACK SZOSTAK ¿Cómo surgió la vida en la Tierra? FRANS DE WAAL Nuestra moral animal HUMBERTO MATURANA Lo que define la vida ISABEL BEHNCKE Los orígenes de la confianza humana MICHEL BRUNET Todos somos africanos
  7. 7. ELMISTERIODELHOMBRE14/ BIOGRAFÍA Jack Szostak (Inglaterra, 1952) es biólogo molecular y Premio Nobel de Medicina 2009. Es profesor de genética en la Universidad de Harvard e investigador del Instituto Médico Howard Hughes, desde donde ha hecho grandes contribuciones al campo de la genética. En la actualidad se dedica a estudiar el origen de la vida, y su meta es diseñar y sintetizar una protocélula capaz de evolucionar. MÁS SOBRE EL TEMA Como si fuera una paradoja de la naturaleza, Szostak cree que la vida se originó a partir de un compuesto tóxico para nosotros: el cianuro. Su teoría es que esa podría haber sido la fuente de vida que generó las primeras moléculas en nuestro planeta. JACK SZOSTAK / ¿CÓMO SURGIÓ LA VIDA EN LA TIERRA? Recrear la protocélula que desencadenó la vida en la Tierra es la extraordinaria meta del inglés Jack Szostak. En su propio laboratorio, con sus propias manos, este biólogo molecular busca hacer lo mismo que, cuatro mil millones de años atrás, hizo la naturaleza: combinar distintos químicos para generar las condiciones que originaron la célula primigenia, el primer eslabón de la cadena evolutiva. Para lograrlo debe entender primero cómo era exactamente el ambiente que permitió que eso ocurriera, cómo, en algún momento, la química dio paso a la biología en los estanques o pequeños lagos de la Tierra primitiva. Hasta ahora, el equipo de Jack Szostak —formado por químicos, matemáticos y biólogos moleculares— ha entendido cómo las primeras células pudieron crecer y dividirse, e incluso son capaces de estimular ese proceso, pero aún no han logrado hacerlas evolucionar. Para poder hacerlo, una de sus principales metas es descifrar cómo las células son capaces de replicar su propio genoma. En el Congreso Futuro, Szostak explicó que, para que la vida evolucione, se necesita información genética, es decir, moléculas que puedan codificar ese material y transmitirlo a sus células hijas. En su laboratorio buscan justamente eso: descubrir la química que impulsa la copia de información. Entender cómo eran esas primeras células ayudará a conocer mejor las células modernas, y esos descubrimientos podrían ser útiles para la investigación biomédica actual, dijo Szostak. De todas maneras, su búsqueda va más allá de aplicaciones concretas. Es, antes que nada, una forma de rastrear nuestros orígenes. Si Jack Szostak generara en su laboratorio una célula capaz de crecer, dividirse y evolucionar, no solo lograría la proeza de crear vida, sino que habría dado un salto enorme para explicar cómo surgimos en la Tierra. “Comprender cómo llegamos a estar acá es, sin duda, una parte muy importante de nuestra cultura”. 1 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2xJA95t Fotografía: Células animales durante el proceso de multiplicación.
  8. 8. ELMISTERIODELHOMBRE ELMISTERIODELHOMBRE 16/ 17/ Ilustración: Grabado de un chimpancé. BIOGRAFÍA Frans de Waal (Países Bajos, 1948) es uno de los primatólogos más importantes del mundo. Dirige el centro de investigación Living Links Center en Estados Unidos, que se especializa en el comportamiento de varios primates. Junto a su equipo, investiga los paralelismos que existen entre ellos y los seres humanos en términos de agresividad, cooperación, moralidad y resolución de conflictos. MÁS SOBRE EL TEMA En el pasado, la mayoría de las investigaciones con primates se centraron en el estudio de los rasgos físicos que los humanos compartimos con ellos. En la actualidad, el foco es otro: descubrir, a través de la primatología, el rol que la evolución ha tenido en el desarrollo de la mente humana. “El sentido de justicia de los humanos no debe ser distinto al de los chimpancés”. FRANS DE WAAL / NUESTRA MORAL ANIMAL Los seres humanos compartimos con nuestros primos, los grandes simios, hasta el 99% de nuestro genoma y, según el primatólogo Frans de Waal, compartimos también nuestra forma de relacionarnos. Luego de haber estudiado a los simios durante más de cuarenta años, ha concluido que ellos, al igual que otras especies de animales, se preocupan por el bienestar de los demás y suelen cooperar entre sí. La “ley de la selva” no siempre rige en la naturaleza. El mundo animal, asegura el científico, también es empático. En el Congreso Futuro contó que existen muchos ejemplos de animales —los perros, los elefantes, los chimpancés— que son capaces de ser altruistas y compasivos. Los chimpancés, incluso, tienen arreglos de reciprocidad: cuando otro miembro les comparte comida o los ayuda a acicalarse sienten gratitud y suelen devolver el favor. De Waal ha llegado a una conclusión que va todavía más lejos: estos animales tienen un sentido primario de la justicia. Las pruebas que ha realizado en el centro de primates más antiguo y grande de Estados Unidos, el Living Links Center, han logrado demostrar que los chimpancés rechazan la desigualdad, y tienen respuestas emocionales negativas cuando, en iguales condiciones, otro recibe más que ellos. En esos casos, se niegan a colaborar con sus pares. También ha notado que suelen ser equitativos cuando necesitan a sus compañeros y egoístas cuando no. Estos resultados coinciden con pruebas similares que su equipo ha realizado en seres humanos: una distribución justa, cree De Waal, es clave para que monos y personas se ayuden entre sí. ¿Podríamos decir, entonces, que nuestra moral viene de un instinto animal? El primatólogo asegura —y sus declaraciones suelen generar polémica— que la moral es innata al ser humano, que ella no proviene de la religión, sino de nuestros antepasados, los primates. Sus experimentos han demostrado que la empatía, clave para desarrollar la moral, es una capacidad que ellos ya tenían, y que es la que nos permite, a humanos y animales, ser cooperativos, crear comunidades y sobrevivir. 2 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2uQ1bKJ
  9. 9. ELMISTERIODELHOMBRE ELMISTERIODELHOMBRE 18/ 19/ BIOGRAFÍA Humberto Maturana (Chile, 1928) es doctor en Biología de la Universidad de Harvard y recibió el Premio Nacional de Ciencias en 1994. Fue investigador del Departamento de Ingeniería Eléctrica del Instituto Tecnológico de Massachusetts. VÍNCULO CON CHILE Humberto Maturana es fundador, junto a la orientadora familiar Ximena Dávila, de la Escuela Matríztica de Santiago, una institución dedicada a brindar talleres, cursos y actividades orientadas a que las personas, organizaciones y comunidades mejoren su bienestar. “Los seres vivos somos conservadores, entonces ¿qué queremos conservar ahora de modo que el futuro resulte como quisiéramos que resulte?”. 3 HUMBERTO MATURANA / LO QUE DEFINE LA VIDA ¿Qué es exactamente lo que hace que algo esté vivo? Esa fue la pregunta que se hizo Humberto Maturana cuando tenía 12 años y que, aunque parezca simple, una infinidad de científicos ha intentado responder a lo largo de la historia. Maturana no podía entender qué era lo que hacía que un ser vivo y un cadáver no fueran lo mismo, y pasaron varias décadas antes de que él mismo pudiera responderse. Para eso, el primer paso fue darse cuenta de que todos los procesos biológicos que conocemos se producen en ciclos, como la síntesis de la glucosa o la de los aminoácidos. Fue así como llegó a deducir, por lo tanto, que nosotros también debíamos ser eso: sistemas cíclicos. Años después, en 1971, junto a Francisco Varela, planteó un concepto revelador que serviría de insumo para muchas disciplinas. En su ensayo De máquinas y seres vivos utilizaron por primera vez el término autopoiesis, que en griego quiere decir “producirse a sí mismo”. Con ese neologismo, el biólogo definió a los seres vivos como máquinas autopoiéticas, es decir, redes moleculares capaces de generar los propios componentes que las conforman. Así, la condición necesaria para decir que algo está vivo es que esté produciéndose continuamente a sí mismo. La muerte es, entonces, el fin de la autopoiesis. Todos los seres vivos surgimos a partir de un primer sistema autopoiético molecular: una bacteria primigenia. Esta bacteria, no nace como un organismo aislado, sino que aparece con su propio “nicho ecológico”, es decir, con el entorno que la hizo posible. Para Maturana siempre existe una unidad indisoluble entre el ser vivo y su ambiente. Es así como las personas también tenemos nuestro nicho ecológico y este cambia y se desarrolla junto con nosotros. En el Congreso Futuro, Maturana revisó la historia de este concepto que, en las últimas décadas, ha influenciado no solo a la biología, sino a la medicina, la psicología cognitiva, la sociología y la literatura. A más de cuarenta años de su publicación, la suya sigue siendo una de las definiciones más novedosas y eficaces que ha encontrado la humanidad para definir la vida. Fotografía: Filamento de cyanobateria, uno de los primeros organismos en liberar oxígeno al medio ambiente para sobrevivir, modificándolo y permitiendo que surgieran otras formas de vida, NASA. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2evp0Az
  10. 10. ELMISTERIODELHOMBRE ELMISTERIODELHOMBRE 20/ 21/ Fotografía: Primer plano de un chimpancé (Pan troglodytes), Tom Brakefield. BIOGRAFÍA Isabel Behncke (Chile, 1977) es doctora en Antropología Evolutiva y miembro del Grupo de Investigación de Neurociencia Social y Evolutiva en la Universidad de Oxford. Ha dedicado su vida a estudiar el comportamiento de los bonobos, un tipo de primate africano de carácter sociable. Su objetivo es comprender mejor, a través de ellos, la dinámica de las relaciones sociales. MÁS SOBRE EL TEMA Los bonobos, los chimpancés y los humanos evolucionamos desde un tronco común: todos descendemos de un simio que vivió en la Tierra hace al menos seis millones de años. Los bonobos son nuestros parientes animales más cercanos, ya que compartimos con ellos el 99% de nuestro perfil genético. “La confianza es uno de los predictores más importantes, no solo de la calidad de las relaciones sociales, sino también del desarrollo de los países”. ISABEL BEHNCKE / LOS ORÍGENES DE LA CONFIANZA HUMANA Isabel Behncke dice que la confianza es como un pegamento: es lo que nos une en grupos y nos permite sobrevivir. Ella lo aprendió en la profundidad de la selva congoleña, donde persiguió durante años una respuesta a la pregunta de quiénes somos. Para eso, fue en busca de nuestros primos más cercanos: los bonobos. En su charla en el Congreso Futuro, la primatóloga explicó que estos grandes simios, que viven en las selvas húmedas de la República Democrática del Congo, no son violentos como sus primos los chimpancés. Los bonobos son reflejo del lado más noble de nuestra evolución. Son los mamíferos más pacíficos que existen en el planeta, de hecho, los científicos aún no han descubierto que alguna vez se hayan matado entre sí. ¿Qué podemos aprender de su estilo de vida? ¿Cómo logran estos primates desarrollar sus relaciones de confianza? Behncke asegura que para confiar en el otro es necesario tomar riesgos. En su charla, mostró el video de un bonobo pequeño que estaba en un árbol, colgando del brazo de un miembro más grande del grupo. En una situación vulnerable, el pequeño confiaba en que el otro no lo iba a dejar caer. La confianza nace en esos momentos: cuando quien tiene mayor poder usa su fuerza para proteger la relación. La primatóloga chilena explicó que para los bonobos el sexo es uno de los mejores antídotos contra las tensiones del grupo. Entre ellos, las relaciones sexuales son moneda de cambio: sirven para saludar, devolverse favores y reconciliarse. También generan vínculos y construyen confianza jugando. La alegría de sus juegos se emparenta con actividades humanas como la música, el baile y los rituales. A través de ellos, logran que el grupo se cohesione: en los momentos de alegría compartida, explicó Isabel Behncke, es donde los primates generan mayor confianza. Es gracias a ella, a ese pegamento social, que las comunidades —los bonobos, los humanos— pueden mantenerse integradas y ser capaces de adaptarse a los cambios. 4 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2wpa5yp
  11. 11. ELMISTERIODELHOMBRE ELMISTERIODELHOMBRE 22/ 23/ BIOGRAFÍA Michel Brunet (Francia, 1940) es doctor en Paleontología, profesor del Collège de France y de la Universidad de Poitiers. Su principal hallazgo fue descubrir en 2001 el cráneo casi completo de un homínido del Mioceno, bautizado Toumaï. Además, en 1995 encontró una mandíbula de más de tres millones de años de antigüedad, que clasificó como una nueva especie australopitecina. VÍNCULO CON CHILE Michel Brunet ha realizado expediciones a la Antártica chilena en búsqueda de fósiles de monos prehistóricos. Su objetivo es encontrar vestigios que comprueben su hipótesis: que nuestros ancestros migraron desde África a América del Sur a través del continente blanco. MICHEL BRUNET / TODOS SOMOS AFRICANOS Fue allí, en el corazón de África, donde el resto de los paleontólogos creía que nunca se encontraría nada, donde Brunet descubrió un tesoro. Luego de días de búsqueda estéril, el viento del desierto sopló a su favor y destapó parte de una duna: de ella sobresalía un fósil homínido de seis o siete millones de años de antigüedad. En 2001, después de 30 años de remover la tierra, Brunet logró la mayor conquista de su carrera: encontrar el cráneo de una nueva especie de primate, el Sahelanthropus tchadensis, considerado por gran parte de la comunidad científica como el más antiguo del mundo. En el Congreso Futuro, el paleontólogo explicó que entonces nada indicaba que allí, en el centro del continente africano, en la República del Chad, pudiera encontrarse algo así. Hasta el momento, solo se habían hallado fósiles de ese tipo en África Oriental, en países como Tanzania, Kenia y Etiopía. Toumaï —así fue bautizado— habría sido, en cambio, el primer ancestro del hombre que vivió en África Central. Por eso, Brunet concluyó que los primeros hombres se extendieron por todo el continente africano. El paleontólogo francés cree que Toumaï ya era parte de la rama evolutiva del hombre, si bien estaba cerca del antepasado común con el chimpancé. De hecho, su cuerpo se parecía al de estos primates: se calcula que este varón medía 1.30 metros y pesaba unos 35 kilos. Con sus dientes pequeños comía lo que encontraba entre la tierra y los árboles: frutos, hojas, raíces, tubérculos. Por ese entonces, el centro de África no era un desierto, sino un gran jardín: un paisaje de árboles, ríos y lagos, sobre los que se desplazaban elefantes, vacas, monos, aves y animales que ya no existen. El hallazgo de Toumaï, explicó el paleontólogo, sugiere que la separación entre hombres y monos, que se creía que había sido entre cinco y seis millones de años atrás, sucedió antes. Este descubrimiento agregó un nuevo eslabón a la teoría de la evolución humana, pero aún faltan muchos fósiles para seguir reconstruyendo los primeros capítulos de nuestra historia. 5 “Todos somos africanos. De una historia de siete millones de años, hemos pasado cinco millones en África”. Fotografía: Cráneo holotipo de un Sahelanthropus tchadensis, una especie de primate, Didier Descouens. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2uZ6Udi
  12. 12. PERMANENTE PERMANENTE 24/ 25/ 2 LO OSCURO ALLÁ AFUERA. Desde las primeras noches de nuestra historia en la Tierra, hemos contemplado las estrellas y nos hemos preguntado: ¿Cuál es nuestro lugar en el universo? ¿Existirá vida como la nuestra en algún planeta lejano? En el Congreso Futuro los astrónomos más importantes del mundo se han sumergido en estas grandes preguntas de la humanidad. Detrás de los telescopios más poderosos, son ellos quienes mejor conocen las maravillas que esconde el universo. MARÍA TERESA RUIZ Un viaje a las profundidades del cosmos BRIAN SCHMIDT La energía oscura MARIO HAMUY Cazador de supernovas LISA KALTENEGGER ¿Estamos solos? EDUARDO BENDEK Buscando otra casa en el universo DAVID W. MILLER Colonizar Marte
  13. 13. LOOSCUROALLÁAFUERA LOOSCUROALLÁAFUERA 26/ 27/ Fotografía: Telescopio del Observatorio Paranal, Y. Beletsky (LCO)/ESO. BIOGRAFÍA María Teresa Ruiz (Chile, 1946) es doctora en Astrofísica e investigadora de la Universidad de Chile. Recibió el Premio Nacional de Ciencias en 1997 por haber descubierto la primera enana café, un objeto estelar que no tiene luz propia. Es presidenta de la Academia Chilena de Ciencias y Directora del Centro de Astrofísica y Tecnologías Asociadas. En 2017 fue distinguida con el premio L’Oréal-UNESCO para las mujeres en la ciencia. VÍNCULO CON CHILE Las estrellas nacen dentro de las nebulosas: ellas se forman allí, en toda privacidad, en esas nubes oscuras que nosotros no podemos ver. Gracias a las antenas del observatorio ALMA y a la tecnología del infrarrojo podemos ser testigos del nacimiento de estos astros. “Probablemente haya en el universo vidas más evolucionadas que la nuestra. Todavía no tenemos evidencia, pero ¿por qué no?”. MARÍA TERESA RUIZ / UN VIAJE A LAS PROFUNDIDADES DEL COSMOS Buscar estrellas muertas es como rastrear ágatas en una playa. Desde que era niña, María Teresa Ruiz disfruta pasear por las costas chilenas con los ojos hacia al suelo, descubriendo las ágatas que se esconden entre las piedras comunes. Su trabajo como astrónoma, dice, es parecido: mirar atenta hacia el cielo, intentando encontrar esas piedras preciosas del espacio, las enanas blancas. Lo que busca, en realidad, son cadáveres. Las enanas blancas son estrellas muertas que colapsaron luego de que se les acabara el combustible. Entonces, se convirtieron en rocas muy densas, de un tamaño similar a la Tierra, y con un solo destino: brillar cada vez menos y enfriarse cada vez más. Eso buscaba en 1997 cuando descubrió un nuevo tipo de cuerpo celeste: la primera enana café, una especie de estrella fallida, con una masa tan baja que no puede brillar. La llamó Kelu, que significa rojo en mapudungún. Para María Teresa Ruiz, la primera mujer astrónoma de Chile, estudiar estos astros es una forma de reconstruir la evolución del universo, es decir, nuestra propia historia. En el Congreso Futuro, repasó ese camino: desde la gran explosión del Big Bang, hace 13.700 millones de años, hasta el surgimiento de la vida en nuestro planeta. Por ahora, dijo, los humanos somos su creación más compleja, aunque ella cree probable que exista vida más evolucionada que la nuestra, en algún lugar del vasto espacio. Nuestra conciencia, otro resultado de la evolución del universo, nos ha permitido preguntarnos qué lugar ocupamos en él. Para responder esa pregunta, dijo la astrónoma, los observatorios ubicados en Chile han sido y serán indispensables. Sus telescopios —los mejores del mundo— nos recuerdan que no somos el centro de nada, sino un grano de arena en un rincón del cosmos. Orbitamos el Sol, una de las cien mil millones de estrellas que hay en La Vía Láctea, que algún día también se convertirá en una enana blanca: una roca pequeña y fría que vagará por la oscuridad de la galaxia. 6 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2sYNlRa
  14. 14. LOOSCUROALLÁAFUERA LOOSCUROALLÁAFUERA 28/ 29/ BIOGRAFÍA Brian Schmidt (Estados Unidos, 1967) es astrofísico. Recibió el Premio Nobel de Física en 2011 por demostrar, a través del estudio de las supernovas, la aceleración de la expansión del universo. Es vicecanciller de la Universidad Nacional de Australia y profesor del Consejo de Investigaciones Científicas del mismo país. Ganó el premio Shaw en Astronomía en 2006. VÍNCULO CON CHILE La Real Academia de Ciencias de Suecia reconoció al proyecto chileno Calán Tololo —liderado por los astrónomos José Maza y Mario Hamuy—, porque sus investigaciones y metodología para estudiar las supernovas fueron claves para probar que el cosmos está en expansión. “En los últimos seis mil millones de años la expansión del universo se ha estado acelerando, separándose por una fuerza desconocida: la energía oscura”. BRIAN SCHMIDT / LA ENERGÍA OSCURA En 1929 el astrónomo estadounidense Edwin Hubble descubrió que, desde hace más de 13 mil millones de años —desde que explotó el Big Bang—, el universo está en expansión. Varias décadas después, su compatriota Brian Schmidt, junto a los astrofísicos Saul Perlmutter y Adam Riess, ganó el Premio Nobel de Física 2011 por llevar más allá ese gran hallazgo cosmológico: el universo no solo se expande, sino que lo hace cada vez más rápido. Schmidt, invitado al Congreso Futuro, lideró en los años 90 un equipo que se dedicó a medir las distancias del universo a través del brillo de las supernovas. Sus resultados mostraron que decenas de ellas resplandecían menos de lo esperado, es decir, estaban mucho más lejos de lo que creían. En 1998 llegaron a una conclusión sorprendente: el universo no se estaba desacelerando, como suponían los astrofísicos hasta entonces, sino que, por el contrario, se expandía cada vez a mayor velocidad. Era como si hubieran lanzado una pelota al aire y en vez de subir, detenerse y caer, continuara hacia el cielo cada vez más deprisa. Como si no existiera la gravedad. ¿Cuál es esa fuerza, entonces, que empuja el universo hacia nuevos límites, y hace que se expanda cada vez más rápido? Schmidt lo aclaró durante su visita a Chile: es la energía oscura, algo que los científicos aún no han podido definir. De ella se conoce poco: que en los primeros tiempos del cosmos apenas existía, que luego fue dominando todo y que hoy podría representar el 73% de toda la energía del universo. El resto está compuesto por un 23% de materia oscura —que no emite luz—, y un 4% de materia formada por átomos: la que nos constituye a nosotros y a todo lo que nos rodea. Ese será, supone Brian Schmidt, el destino del universo: convertirse en esa energía oscura, misteriosa, que cautiva la atención de todos los astrónomos del mundo. Mientras tanto, esta seguirá propagándose, ganándole la partida a la gravedad y provocando, minuto a minuto, que el tamaño del universo sea cada vez más colosal. 7 Fotografía: NASA Fotografía: Imagen compuesta de restos de la supernova SN 1006. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2uraK1W
  15. 15. LOOSCUROALLÁAFUERA LOOSCUROALLÁAFUERA 30/ 31/ Fotografía: Supernova 1987A, NASA, ESA, R. Kirshner (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics y Gordon and Betty Moore Foundation), M. Mutchler y R. Avila (STScI). BIOGRAFÍA Mario Hamuy (Chile, 1960) es doctor en Astronomía y Premio Nacional de Ciencias Exactas 2015. Es profesor titular del Departamento de Astronomía de la Universidad de Chile. Fue el investigador principal del proyecto Calán Tololo, cuyos resultados contribuyeron a que se descubriera la expansión acelerada del universo. Su carrera científica se ha enfocado en el estudio de las supernovas. VÍNCULO CON CHILE Mario Hamuy y José Maza, dos de los científicos chilenos más reconocidos, editaron en el 2008 el libro de divulgación científica Supernovas. El explosivo final de una estrella. El libro, busca explicar de forma sencilla el nacimiento, la vida y la muerte de estos astros. “Hacernos la ilusión de que vamos a colonizar La Vía Láctea puede ser una trampa para descuidar el único hábitat que nos ha permitido desarrollarnos”. MARIO HAMUY / CAZADOR DE SUPERNOVAS El ser humano nació de una gran explosión. Si tuviéramos que rastrear de dónde venimos, llegaríamos, en último lugar, al polvo de las estrellas. Cuando una de ellas explota, produce los elementos químicos de los que estamos hechos, como el hierro de nuestra sangre y el calcio de nuestros huesos. Durante miles de millones de años las estrellas están en equilibrio, pero cuando su combustible se termina, estallan y liberan al universo elementos a 15 mil kilómetros por segundo. Los mismos que alguna vez formaron el Sol, los planetas, la vida en la Tierra. Mario Hamuy, astrónomo chileno, invitado del Congreso Futuro, ha dedicado su vida a estudiar eso: la muerte de las estrellas. Ya desde niño le apasionaba la astronomía, y subía con binoculares al techo de su casa de Santiago para buscar cometas, seguía la carrera espacial por los diarios y miraba la serie Perdidos en el espacio. De todas formas, fue la luz que brilló el 23 de febrero del 1987 la que cambió su vida: ese día se descubrió la supernova SN 1987A, una estrella que había explotado en la Gran Nube de Magallanes hacía 168 mil años luz. Tres días después del hallazgo, Hamuy, que ya había terminado su máster en Física en la Universidad de Chile, llegaba a trabajar al observatorio del cerro Tololo. Aprovechando la oportunidad, le dieron un telescopio de 40 centímetros para estudiarla. Esa fue la primera. Desde allí, su vida se centró en las supernovas. Los años siguientes se dedicó a investigarlas junto a José Maza en el proyecto de investigación Calán Tololo. Encontraron decenas de estrellas en explosión, y desarrollaron un método que permitió medir distancias cósmicas. Los datos que consiguieron en esa época fueron la base para un descubrimiento astronómico clave: la expansión acelerada del universo. Se calcula que en el cosmos, cada vez más vasto, explotan más de mil millones de supernovas por año, es decir, 30 supernovas por segundo. Mario Hamuy sabe que, aunque dedicara toda su vida a mirar el cielo, solo encontraría una ínfima parte de ellas, pero a pesar de eso, las seguirá buscando. 8 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2xCIUya
  16. 16. LOOSCUROALLÁAFUERA LOOSCUROALLÁAFUERA 32/ 33/ BIOGRAFÍA Lisa Kaltenegger (Austria, 1977) es doctora en Astrofísica y directora del Instituto Carl Sagan de la Universidad de Cornell, dedicado a la búsqueda de planetas habitables dentro y fuera de nuestro sistema solar. VÍNCULO CON CHILE En el desierto de Atacama se está construyendo un telescopio que multiplicará las posibilidades de rastrear vida en el espacio: el Telescopio Europeo Extremadamente Grande. Tendrá un diámetro de 39 metros, lo que lo convertirá en el más grande del mundo, y se prevé que esté terminado para el 2022. LISA KALTENEGGER / ¿ESTAMOS SOLOS? Lisa Kaltenegger tiene una gran meta: descubrir si existe vida fuera de nuestro planeta. Para hacerlo, busca señales desde los cielos chilenos. “Este es el país que desde el suelo nos permite la mirada más profunda hacia el universo”, dijo al iniciar su charla en el Congreso Futuro. Entonces proyectó una imagen de un cielo nortino: una noche atacameña y azulada, espolvoreada de estrellas, perfecta para averiguar si hay más vida allá fuera. Si somos o no, los únicos habitantes del espacio. Hasta el momento, dijo, nada nos impide creer que haya vida en otro lugar del universo. Los astrónomos ya han descubierto más de dos mil planetas en una porción mínima de nuestra galaxia, y todo indica que solo en la Vía Láctea hay billones de planetas de los que no sabemos nada orbitando alrededor de otros soles. Cualquiera de ellos podría tener las condiciones para albergar vida. Encontrarlos, por supuesto, es muy complicado. La astrofísica austriaca lo intenta desde el Instituto Carl Sagan, que ella misma fundó en la Universidad de Cornell, donde busca planetas y lunas que puedan ser habitados por cualquier tipo de ser vivo. Para eso, se dedica a rastrear y observar los planetas que se encuentran en “zonas habitables”, es decir, que están a la distancia precisa de una estrella como para permitir que haya agua en estado líquido. En 2013 formó parte del equipo que descubrió dos de los planetas más parecidos a la Tierra de los que tenemos noticias: Kepler-62e y Kepler 62f, ubicados a 1200 años luz de la Tierra y, al parecer, totalmente cubiertos de agua. Desde entonces, la astrofísica ha seguido a la caza de nuevos mundos, utilizando la enorme potencia de los telescopios del desierto de Atacama. Los ojos de Kaltenegger están dedicados a encontrar algún indicio que permita probar que no estamos solos. “Hoy no puedo decirles si estamos solos o no en el universo, pero por primera vez en la historia de la humanidad tenemos la tecnología para averiguarlo”. 9 Fotografía: NASA Fotografía: Cuatro de las primeras antenas del observatorio ALMA, ESO/José Francisco Salgado. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vxRy3L
  17. 17. LOOSCUROALLÁAFUERA LOOSCUROALLÁAFUERA 34/ 35/ Ilustración: Cielo estrellado visible todo el año desde una latitud terrestre equivalente a la de Gran Bretaña y se utiliza, como un astrolabio, para investigar/buscar/rebuscar y reconocer las constelaciones a todas las horas nocturnas de cada día, James Reynolds. BIOGRAFÍA Eduardo Bendek (Chile, 1976) es doctor en Ciencias Ópticas, y desarrollador tecnológico del laboratorio de Ciencia Espacial y Astrobiología de la NASA. Antes trabajó durante cinco años en el Very Large Telescope, uno de los telescopios más grandes del mundo, ubicado en el cerro Paranal. Actualmente, dedica su vida a buscar un planeta similar a la Tierra en el sistema estelar Alfa Centauri. SOBRE EL TEMA Se estima que en 2020 el 70% de la información sobre la observación del universo provendrá de Chile. Por eso Bendek propone que se generen políticas públicas para que la industria de alto desarrollo pueda colaborar con la astronomía de nuestro país, y así darle más valor a nuestros recursos naturales, en este caso, nuestros cielos. “Hay que generar una industria tecnológica que sea capaz de sumarle valor a la astronomía de Chile”. EDUARDO BENDEK / BUSCANDO OTRA CASA EN EL UNIVERSO De niño, Eduardo Bendek miraba hacia lo alto de la noche, y sus ojos se detenían en el titilar de dos estrellas que, a lo lejos, parecían una sola. No imaginaba que treinta años después su vida giraría en torno a ellas: la Alfa Centauri A y B, que están a 4,37 años luz de distancia y que, unidas por la gravedad, forman Alfa Centauri, el sistema estelar más cercano a la Tierra. Ese punto brillante, que Bendek veía de niño en los cielos chilenos, algún día lo llevaría a América del Norte. En el Congreso Futuro compartió su trabajo y obsesión: crear en su laboratorio de la NASA un telescopio espacial capaz de descubrir si alrededor de estas estrellas orbita algún planeta parecido al nuestro. Su meta es compleja, tanto como distinguir a kilómetros de distancia una luciérnaga que está al lado del brillo de un reflector. Para hacerlo, el ingeniero intenta crear el lente perfecto, capaz de bloquear la luz de una estrella para que pueda verse el planeta que tiene cerca. Cuando esté listo, será parte del ACEsat (Alpha Centauri Exoplanet Satellite), un telescopio pequeño, que pesará 45 kilos y tendrá un espejo de 30 a 45 centímetros. El ACEsat se inaugurará en 2020 y su primer viaje durará dos años. Si tuviera la suerte de encontrar un planeta —y Bendek cree que lo hará— podrá fotografiarlo por primera vez. Hasta ahora, las imágenes que existen de exoplanetas parecidos a la Tierra son recreaciones artísticas y captar una imagen así, aunque se viera como un punto borroso y pequeño, sería un avance incalculable para la astronomía. El telescopio intentará descubrir lo más importante: si el planeta puede albergar vida, y para eso los científicos rastrearán señales de agua, oxígeno o metano. En el caso de que los haya, Eduardo Bendek se convertirá en el descubridor del planeta habitable más cercano a la Tierra. 10 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2wYtfJd
  18. 18. LOOSCUROALLÁAFUERA LOOSCUROALLÁAFUERA 36/ 37/ BIOGRAFÍA David W. Miller (Estados Unidos) es Jefe de Tecnología de la NASA desde 2014. Ha sido profesor de aeronáutica y astronáutica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Actualmente lidera un programa para llevar por primera vez al hombre a Marte. VÍNCULO CON CHILE El desierto de Atacama, el lugar más árido del planeta, es casi tan seco y expuesto a la radiación ultravioleta como Marte. Por este motivo, la NASA está realizando misiones para buscar vida microbiana en sus zonas más extremas. Si hay organismos que sobreviven allí, también podría haberlos en el planeta rojo. DAVID W. MILLER / COLONIZAR MARTE ¿Levantaremos, algún día, ciudades en Marte? ¿Los hombres pasearán bajo las nubes blancas, amarillas y azules de ese planeta? David W. Miller, Jefe de Tecnología de la NASA, trabaja para que cada día eso sea más posible. De todos los planetas que pueden ser habitables, Marte es el único cercano a la Tierra y, por lo tanto, el principal objetivo de los programas de exploración de la agencia espacial norteamericana. Todo empezó en 1965. Ese año, la sonda espacial Mariner 4, después de ocho meses de viaje, logró realizar el primer sobrevuelo exitoso por Marte y tomar imágenes de su superficie rojiza. Las siguientes misiones les permitieron a los científicos conocer más sobre su atmósfera, su suelo y su clima, y evaluar la posibilidad de que el hombre pudiera sobrevivir allí. Ahora la NASA, contó Miller en el Congreso Futuro, utiliza esa información para concretar un plan ambicioso: enviar en 2033 la primera misión tripulada. Es decir, lograr que el hombre pueda pisar, por primera vez, otro planeta. ¿Cómo se logra llevar humanos a Marte? ¿Cómo se transportan, además, los equipos necesarios para vivir a 55 millones de kilómetros de distancia de la Tierra? Miller es el encargado de desarrollar la tecnología para lograrlo. Pero aterrizar no es el único desafío: una vez allí, los astronautas deberán generar las condiciones para sobrevivir alejados de nuestro planeta y, lo más importante, poder regresar a la tierra. El proyecto, que tendrá varias etapas de prueba, busca asegurar el funcionamiento de todos los sistemas de la nave, y asegurar reservas de agua, comida y oxígeno para los tripulantes. Miller sabe que Marte pudo haber albergado vida microbiana en el pasado. Sabe, también, que podrían existir condiciones para que el hombre viva allí en el futuro. Todo dependerá de su capacidad y la de su equipo para hacer llegar sanos y salvos a los tripulantes de la misión espacial más riesgosa de la historia. ¿Seremos algún día una especie interplanetaria? ¿Será Marte nuestro próximo paso en la conquista del universo? “Marte es el único planeta que puede sustentar la vida humana, si es que algún día la humanidad deja su cuna en la Tierra”. 11 Fotografía: NASA Fotografía: Mosaico de una imagen digital realista de Mare Boreum, un sector de Marte, NASA/JPL/USGS. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vM6byV
  19. 19. PERMANENTE PERMANENTE 38/ 39/ 3 UN MUNDO FRÁGIL Y MARAVILLOSO. Visto desde el universo, nuestro planeta no es más que una partícula de polvo. Pero para nosotros lo es todo: nuestra casa, la naturaleza y su maravilla, los recursos que permiten la vida. Cada año, el Congreso Futuro reúne las mentes más preparadas del mundo para enseñarnos nuevas formas de mirar nuestra relación con el planeta. ¿Cómo vemos a las otras especies? ¿Cuál es el valor de la diversidad? ¿A qué ritmo se está acabando el agua? ¿Qué podemos hacer para evitar nuestra propia extinción? JUAN CARLOS CASTILLA Chile es agua RICHARD FARIÑA ¿Una nueva extinción masiva? STEFANO MANCUSO La inteligencia de las plantas HIROSHI AMANO Iluminación sustentable para la Tierra SETH SIEGEL Agua: el desafío del futuro STEVEN CHU ¿La sociedad se adaptará a los desafíos climáticos?
  20. 20. UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO 40/ 41/ Fotografía: Océano Pacífico desde las costas de Isla de Pascua, Imagen de Chile. BIOGRAFÍA Juan Carlos Castilla (Chile, 1940) es doctor en Biología Marina y miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. Fue Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas en 2010. Se especializa en el estudio de la ecología marina y en el manejo y conservación de los recursos litorales. Uno de sus principales intereses es investigar cómo funcionan los sistemas marinos costeros en Chile. VÍNCULO CON CHILE Juan Carlos Castilla dirige “Chile es Mar”, un programa de la Pontificia Universidad Católica de Chile que busca desarrollar en los escolares conciencia sobre el océano y su biodiversidad. A través de visitas guiadas, charlas y material educativo, intentan promover la conciencia marina en nuestro país. JUAN CARLOS CASTILLA / CHILE ES AGUA Chile no es un país largo y angosto. Chile es ancho, largo, azul y profundo. Tiene la anchura de los más de tres millones de kilómetros cuadrados de su mar. Además de la tierra, Chile es los bosques de algas y los arrecifes de rocas, las ballenas que se hunden en el agua, las gaviotas que sobrevuelan los barcos, los pelícanos, los erizos de los fondos marinos. El océano Pacífico también es Chile. Se podría decir, de hecho, que es nuestro verdadero territorio. Juan Carlos Castilla, biólogo marino chileno, está fascinado por esas aguas frías que son el 80% de la superficie de nuestro país, lo que él llama nuestro “maritorio”. En 1982, junto a Patricio Sánchez, las usó para un experimento: en el litoral central de Chile, en Las Cruces, creó una de las primeras reservas marinas costeras del mundo, cerrando un kilómetro de costa a la intervención humana. Al poco tiempo, los resultados confirmaron el enorme impacto que tiene el hombre sobre los ecosistemas marinos, y demostraron que, sin los efectos de la pesca industrial excesiva, aumenta la densidad y diversidad de las especies. Estos descubrimientos fueron claves para que en nuestro país la Ley de Pesca de 1991 avanzara en la defensa de la conservación sustentable. En ella, se estipuló que las primeras cinco millas del océano serían de uso único y exclusivo de las flotas pesqueras artesanales. Hoy existen más de 500 de estas áreas en Chile, manejadas por unos 22 mil pescadores. Esto no es común en el mundo, remarcó Castilla. En ese tema, nuestro país es líder. El biólogo cree que nuestras aguas estarán protegidas cuando los chilenos dejemos de ser ciegos frente al mar, y entendamos la riqueza que esconde bajo su superficie. Por eso, quiere generar una cultura marítima a través de programas de estudio para escolares que incentiven su cuidado. Así, las nuevas generaciones de chilenos estarán orgullosas de esa gran parte de nuestro país que no es tierra, sino la profundidad del Océano Pacífico y los millones de seres que la habitan. “La educación marina es una gran deuda en Chile. Tenemos que desarrollar cultura marítima”. 12 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vy7EKK
  21. 21. UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO 42/ 43/ BIOGRAFÍA Richard Fariña (Uruguay, 1957) es paleontólogo y docente de la Facultad de Ciencias de Montevideo. Es autor de libros de divulgación como Hace solo diez mil años y Megafauna para niños. En la actualidad trabaja en el yacimiento del Arroyo del Vizcaíno, en Uruguay, un sitio con evidencias de presencia humana de unos 30.000 años. VÍNCULO CON CHILE Los bosques nativos chilenos están desapareciendo a gran velocidad. Se calcula que en menos de 200 años ha desaparecido un tercio de su superficie original. Según la OCDE, si continúa el ritmo actual de deforestación, Chile podría perder sus bosques valdivianos en veinte años. RICHARD FARIÑA / ¿UNA NUEVA EXTINCIÓN MASIVA? Cinco veces se extinguió todo. En la historia de la Tierra, cinco catástrofes acabaron con la mayor parte de la vida del planeta, y la sexta extinción, asegura el paleontólogo uruguayo Richard Fariña, está sucediendo ahora. Esta vez no podemos culpar a un cambio climático abrupto ni a la caída de un meteorito sobre nuestro planeta. Tampoco a la acción de cianobacterias. La extinción de la que somos testigos comenzó, de hecho, durante la prehistoria, por el impacto que generó en la naturaleza la aparición de una nueva especie: el hombre. La pérdida de la biodiversidad no es un invento de la modernidad. Desde hace decenas de miles de años el hombre viene arrastrando su prontuario: causó la extinción de los rinocerontes lanudos en Eurasia, de los canguros gigantes en Australia, de los mamuts en América del Norte, y generó la desaparición de la megafauna en América del Sur. Alguna vez, en nuestro continente vivieron seres enormes y fabulosos, como gliptodontes, perezosos gigantes o mastodontes, que desaparecieron porque el hombre los consideró una amenaza. Aún hoy, el efecto del hombre continúa siendo dramático para la biodiversidad. Según un reporte de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, hay 23 mil especies animales y vegetales en peligro de extinción. Que se extingan perjudica a sus ecosistemas, pero también al propio ser humano. El paleontólogo lo dejó claro en su visita al Congreso Futuro: en un árbol de la Amazonia que no conocemos puede estar el remedio a alguna enfermedad, o en una especie de delfines todavía no estudiada puede estar la clave para entender algún aspecto de la convivencia humana. Nuestro éxito como especie está provocando una nueva extinción. Nuestra enorme inteligencia se ha vuelto en contra de las selvas y de los animales marinos, de los bosques, los osos y los pájaros. ¿Será nuestra inteligencia, también, causante de la sexta extinción? ¿O será la que evitará que sigamos perdiendo, como lo estamos haciendo, la flora y fauna de nuestro planeta? “La pérdida de biodiversidad es el problema ambiental más importante que estamos enfrentando”. 13 Fotografía: CRAIG BURROWS Ilustración: Vida salvaje sobre los árboles, Dorling Kindersley. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2uZ9WOA
  22. 22. UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO 44/ 45/ Fotografía: Rayos X de una Monarda, Craig Burrows. BIOGRAFÍA Stefano Mancuso (Italia, 1971) es doctor en Ciencias y una de las máximas autoridades del mundo en neurobiología vegetal. Es el fundador del Laboratorio Internacional de Neurobiología de las Plantas de la Universidad de Florencia. Sus investigaciones están enfocadas en la inteligencia de las plantas y en su capacidad para resolver problemas. VÍNCULO CON CHILE Dos científicos chilenos, Ernesto Gianoli y Fernando Carrasco- Urra, describieron la capacidad de la planta trepadora Boquila Trifoliolata de imitar las hojas de los árboles en los que se apoya. Para Stefano Mancuso este mimetismo podría ser señal de que puede lograr algo parecido a percibir formas. STEFANO MANCUSO / LA INTELIGENCIA DE LAS PLANTAS Si las plantas dejaran de existir, los humanos moriríamos en un mes: el oxígeno que respiramos, los medicamentos que usamos y los alimentos que comemos vienen del mundo vegetal. Hasta la carne, porque de ella se nutren los animales. Eso es lo que planteó Stefano Mancuso en el Congreso Futuro: sin las plantas no somos nada. Luego mostró videos de su laboratorio en los que se las ve moviéndose: unos girasoles se balancean, una planta de poroto se inclina, un diente de león se abre y se cierra. Las plantas, aunque apenas lo percibamos, también se mueven para explorar el ambiente. Pero, a diferencia de los animales, están enraizadas en la tierra y eso les impide escapar. ¿Cómo es posible, entonces, que puedan sobrevivir en esas condiciones? La respuesta, para el biólogo, es la que habría dado Darwin: adaptándose al entorno. Para lograrlo las raíces son capaces de sentir, al menos, veinte parámetros químicos diferentes, como la salinidad, la temperatura, el sonido, los campos magnéticos y la gravedad. Mancuso sostiene que las plantas son capaces de diseñar estrategias complejas para sobrevivir, por eso, en general, son más inteligentes y sensibles que los animales. Además, para adaptarse han desarrollado un cuerpo muy distinto del nuestro. Para seres con raíces, tener un estómago, cerebro o pulmones sería un punto débil, ya que suelen ser comidas por depredadores. Por eso, todas sus funciones están distribuidas a lo largo de su cuerpo. Son seres descentralizados. Podría decirse, entonces, que toda planta es un cerebro. Otro rasgo de inteligencia es que son capaces de enviar mensajes de peligro si perciben una amenaza y levantar las defensas del grupo frente a epidemias. Incluso pueden comunicarse con los animales, es así como el perfume de una flor es un mensaje para llamar a abejas, mariposas y colibríes para que transporten su polen. Stefano Mancuso, que vive rodeado de plantas en sus laboratorios de Italia y Japón, está convencido de que nuestra comprensión de su magnífico mundo recién está comenzando y, con ella, una nueva forma de relacionarnos con la especie vegetal. “Hasta ahora hemos mirado a las plantas como algo no cognitivo y, más bien, tienen una forma diferente de inteligencia”. 14 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vLynlg
  23. 23. UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO 46/ 47/ BIOGRAFÍA Hiroshi Amano (Japón, 1960) recibió el Nobel de Física en 2014 por haber inventado la iluminación led azul que hizo posible la luz blanca brillante y de bajo consumo. Es director del Center for Integrated Research of Future Electronics de la Universidad de Nagoya. VÍNCULO CON CHILE Al suscribir el Acuerdo de París, Chile asumió diversos compromisos, como bajar sus emisiones de carbono. El 74% de estas provienen del consumo energético y, de este porcentaje, casi la mitad es causado por la iluminación. Si todos los chilenos cambiaran sus ampolletas por tecnología led podríamos ahorrar hasta un 42% de consumo energético. “Para el año 2020 en Japón podremos reducir el consumo total de electricidad en un 7% gracias a la iluminación led”. HIROSHI AMANO / ILUMINACIÓN SUSTENTABLE PARA LA TIERRA Antes de estudiar Ingeniería en la Universidad de Nagoya, Hiroshi Amano no imaginaba que, algún día, gracias a él, la luz evolucionaría. Tampoco que un invento suyo, la luz led azul, le haría ganar en 2014, junto a Isamu Akasaki y Shuuji Nakamura, el Premio Nobel de Física. La creación del led azul fue el paso clave para crear el led blanco que, además de iluminar, hoy se utiliza para crear pantallas de televisores y celulares. Esta tecnología fue revolucionaria, ya que permitió disminuir el consumo energético en el mundo. El científico japonés, invitado al Congreso Futuro, ganó el Nobel luego de que la Real Academia Sueca de Ciencias considerara que su invento, además de generar grandes beneficios a la humanidad, podía mejorar la calidad de vida de unas 1500 millones de personas en el mundo que viven sin acceso a electricidad: su bajo consumo energético permite que estas luces puedan alimentarse con energía solar. Las luces led, además, tienen otras ventajas: son ocho veces más eficientes que las bombillas incandescentes y dos veces más que las fluorescentes. Son de larga duración, no generan calor y son menos contaminantes, ya que no contienen mercurio ni tungsteno. Sin embargo, la creación del led azul, necesario para crear las luces led blancas, se resistió a los científicos durante 30 años. La historia resumida es así: en 1962 se creó el led rojo y en 1974 el verde. Después de repetidos fracasos para crear el led azul, la mayor parte de la industria y de la comunidad científica abandonó esta línea de investigación. Sin embargo, Hiroshi Amano, junto a Isamu Akasaki, profesor de la Universidad de Nagoya, continuaron experimentando, y en 1994 lograron su objetivo: conseguir una luz led azul eficiente. Muchos años después, ya en el Congreso Futuro, el Nobel japonés dijo: “Si yo podía crear los led azules, iba a ser capaz de cambiar el mundo”. Sin dudas, lo consiguió. Hoy en día, y gracias a su trabajo, una nueva forma de iluminar está conquistando las ciudades de todo el mundo. Así como el siglo XX fue iluminado por bombillas incandescentes, este siglo será iluminado por luces led. 15 Fotografía: Luces de las ciudades de América, NASA Earth Observatory, Robert Simmon. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2wplApm
  24. 24. UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO 48/ 49/ Fotografía: San Pedro de Atacama, Imagen de Chile. BIOGRAFÍA Seth Siegel (Estados Unidos, 1953) es miembro del Consejo de Relaciones Exteriores de Estados Unidos, empresario y activista. Escribió Let There Be Water: Israel’s Solution For A Water-Starved World, que trata sobre el exitoso sistema israelí de gestión de aguas. Ha escrito sobre ese tema para The New York Times, The Wall Street Journal y Los Angeles Times. VÍNCULO CON CHILE Se proyecta que para el 2030 cerca de la mitad de la población mundial vivirá en áreas de estrés hídrico. Chile, especialmente en el norte, ya sufre una crisis: de 101 cuencas hidrográficas que existen en el país, 75 se han decretado en situación de escasez. SETH SIEGEL / AGUA: EL DESAFÍO DEL FUTURO Seth Siegel está muy preocupado por el agua y asegura que nosotros también deberíamos estarlo. Durante su charla en el Congreso Futuro dio una señal de alarma: aseguró que, si todo sigue como hasta ahora, en las próximas décadas el agua escaseará en casi todo el planeta, y con ella la posibilidad de sobrevivir de millones de personas. Además del cambio climático y la contaminación de los ríos y océanos, el crecimiento de la población mundial exigirá cada vez más agua disponible para el consumo. Siegel cree que existe una forma de mitigar este problema: que los países gestionen adecuadamente sus aguas. Ha encontrado un ejemplo de los beneficios que eso puede traer en Israel, un país que tiene un 60% de su territorio desértico y el otro 40%, semiárido. A pesar de que ha tenido un gran crecimiento económico en las últimas décadas —lo que exige más agua para su industria— y que ha aumentado enormemente su población, tiene más agua de la que necesita, a tal punto que la vende a sus vecinos Palestina y Jordania. Para lograrlo, Israel apostó por la ciencia y la tecnología: desarrolló semillas que prosperan en condiciones de sequía y con agua salada, e inventó un sistema de irrigación por goteo que, en vez de inundar los campos, permite apuntar gotas de agua exactamente a las raíces, evitando las pérdidas. Por otra parte, lograron tratar las aguas residuales de todo el país y canalizarlas hacia algunos cultivos. También desarrollaron una tecnología para desalar las aguas. El empresario y activista estadounidense se dedica desde hace años a fomentar que otros países repliquen estas iniciativas, que no solo hicieron de Israel un país más sustentable, sino que lo potenciaron económicamente: actualmente esta tecnología es utilizada en más de cien países. Allí, en ese modelo, Siegel cree que puede estar parte de la solución para terminar con la crisis del agua en el mundo. “Nos enfrentamos a una crisis mundial del agua. Tenemos que activar a nuestros líderes para solucionarla”. 16 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vR7TMa
  25. 25. UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO UNMUNDOFRÁGILYMARAVILLOSO 50/ 51/ BIOGRAFÍA Steven Chu (1948, Estados Unidos) es Premio Nobel de Física 1997 y fue ministro de Energía de Estados Unidos entre 2009 y 2013. Se ha especializado en investigar las energías renovables y la energía nuclear, argumentando que un cambio de los combustibles fósiles es esencial para combatir el cambio climático. Es miembro honorífico de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos. VÍNCULO CON CHILE Chile es rico en energías del futuro. El norte del país, al tener la mayor radiación solar del planeta, tiene un enorme potencial para generar energía solar. Se estima que el 0,25% del área del desierto de Atacama podría cubrir las exigencias energéticas de todo el país. STEVEN CHU / ¿LA SOCIEDAD SE ADAPTARÁ A LOS DESAFÍOS CLIMÁTICOS? Malo, muy malo o catastrófico: esos son los tres pronósticos de Steven Chu para la Tierra. Según el físico estadounidense, cada década que pasa, incluso cada año, se vuelve más difícil revertir los efectos del cambio climático. Nuestras acciones de hoy, aseguró en su charla del Congreso Futuro, están poniendo en peligro a las próximas generaciones. Si bien la ciencia no puede predecir con certeza qué pasará con el clima de nuestro planeta, si no tomamos medidas el futuro es desalentador. Los datos son claros: en 1988 la Tierra llegó a su máxima concentración de dióxido de carbono en, al menos, un millón de años. Desde entonces esa cantidad ha ido creciendo anualmente. Según Chu, si seguimos emitiendo carbono a la atmósfera al ritmo que lo hacemos ahora, la temperatura promedio del planeta podría subir cuatro grados para finales de este siglo. Puede parecer poco, pero sería una catástrofe. Un planeta cuatro grados más caliente se convertiría en un lugar radicalmente distinto. Desparecerían muchas ciudades costeras, faltaría el agua en gran parte del mundo, habría olas de calor intenso y aumentaría la gravedad de los huracanes y los ciclones. Millones de personas de bajos recursos tendrían dificultades para sobrevivir en ese nuevo clima. Muchas especies de animales desaparecerían. ¿Qué se puede hacer, entonces, para combatir ese futuro? El ganador del Premio Nobel está convencido de que la solución es apostar por las energías renovables: dejar atrás el petróleo, el gas y el carbón, y sustituirlos por energías renovables como la eólica y la solar que, a medida que pase el tiempo, serán más económicas. Antes de cerrar su charla, Steven Chu hizo un llamado a políticos y científicos a unir sus fuerzas para asegurarle un buen futuro a las generaciones venideras. Por último, citó un dicho de los nativos norteamericanos, que no deberíamos olvidar: “No heredamos la Tierra de nuestros ancestros, la tomamos prestada de nuestros hijos”. “Tenemos una obligación moral sobre las víctimas más inocentes del cambio climático”. 17 Fotografía: Aerogeneradores de la costa chilena, Imagen de Chile. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2xD4aUD
  26. 26. PERMANENTE PERMANENTE 52/ 53/ 4 LA CURA DE NUESTROS MALES. Son mapas de nosotros mismos: nuestro cerebro y nuestro genoma son la clave de lo que somos y de lo que podríamos ser. En el Congreso Futuro participaron aquellos médicos, bioquímicos y neurocientíficos que más se han acercado a descifrarlos. Ellos lideran los proyectos más extraordinarios de la historia: buscan editar el genoma humano, mapear nuestro cerebro o curar graves enfermedades. Saben que en la compresión profunda de nuestro cuerpo está la llave para sanarlo, pero también que en su trabajo se esconden enormes dilemas éticos. ¿Llegará un día en que podremos erradicar la enfermedad para siempre? ¿Utilizaremos estos hallazgos de la ciencia para acelerar la evolución? ¿Estaremos cerca, entonces, de vencer a la muerte? DAVID LIU Recortar el genoma para sanar RAFAEL YUSTE Mapeando el cerebro humano AARON CIECHANOVER La revolución de la medicina personalizada PABLO VALENZUELA Curar el cáncer desde Chile
  27. 27. LACURADENUESTROSMALES LACURADENUESTROSMALES 54/ 55/ Fotografía: ADN cristalizado, Linden Gledhil. BIOGRAFÍA David Liu (Estados Unidos, 1973) es doctor en Química, profesor en la Universidad de Harvard e investigador del Howard Hughes Medical Institute. Además, es fundador de tres compañías de biotecnología. Uno de sus mayores objetivos es encontrar la cura de enfermedades a través de la edición genética. MÁS SOBRE EL TEMA La posibilidad de editar el genoma de embriones humanos ha provocado grandes polémicas dentro de la comunidad científica internacional. Además de ser considerada riesgosa, algunos creen que podría iniciar una obsesión por mejorar la especie a través del uso de esta herramienta. Por eso, distintas voces de la sociedad están ejerciendo presión para regularla. DAVID LIU / RECORTAR EL GENOMA PARA SANAR Podría decirse que David Liu es un hacker del genoma humano. En su laboratorio de Massachusetts, se dedica a intentar modificar el software biológico que regula nuestro desarrollo y envejecimiento, y para hacerlo utiliza CRISPR Cas9, una herramienta molecular que sirve para corregir el genoma. Son como tijeras, capaces de cortar el ADN en el lugar deseado, eliminar una secuencia y poner una nueva. Liu está convencido de que el uso de CRISPR- Cas9, tarde o temprano, nos salvará. Él mismo, junto a su equipo, está intentando sanar enfermedades que hoy en día son incurables, buscando reemplazar el segmento de un gen mutado por un gen sano. Aún no pueden hacer todo lo que quisieran, pero ya han logrado avances en animales: han logrado curar a ratones que nacieron sordos. Ante el público del Congreso Futuro, el químico estadounidense explicó que el nacimiento de esa herramienta, que volvió el proceso más rápido, sencillo y económico, ha permitido democratizar la edición genética. Gracias a eso hoy existen miles de laboratorios alrededor del mundo que manipulan el ADN. Pese a algunas desconfianzas, en los últimos años la edición genética ha avanzado enormemente. Hoy en día, las plantas se modifican genéticamente para hacerlas más resistentes a las sequías y enfermedades. Algo similar pasa con los animales: se han creado vacas sin cuernos y perros beagle extra musculados. En el futuro, está claro, el protagonista de estos cambios será el hombre. ¿Hasta dónde llegaremos editando nuestra propia naturaleza? En la comunidad científica crece el interés por responder esa pregunta. En menos tiempo del que imaginamos, y gracias a científicos como Liu, la evolución podría tener saltos radicales y convertirse, también, en una decisión humana. “La edición del genoma tiene el potencial de tratar enfermedades genéticas que hoy no tienen cura”. 18 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2w9YWSj
  28. 28. LACURADENUESTROSMALES LACURADENUESTROSMALES 56/ 57/ BIOGRAFÍA Rafael Yuste (España, 1963) es uno de los neurocientíficos más influyentes del mundo. Diseñó el proyecto BRAIN, una iniciativa creada por Estados Unidos y la Unión Europea, que busca mapear el cerebro humano completo. Actualmente busca desarrollar mejores métodos de “grabación” de la actividad cerebral. MÁS SOBRE EL TEMA Los avances de la neurotecnología conllevan nuevos desafíos éticos. Las técnicas que el proyecto BRAIN está desarrollando, y que algún día permitirán leer la mente de las personas, deberán ser controladas y reguladas para asegurar su uso responsable. “En un futuro vamos a ser capaces de leer la actividad mental de las personas y de poder cambiarla. Eso va a ocurrir seguro, antes o después”. RAFAEL YUSTE / MAPEANDO EL CEREBRO HUMANO ¿Cómo podríamos entender el cerebro, el órgano más desconocido de nuestro cuerpo, si sus señales están escritas en un idioma que no conocemos? Desde hace décadas, el neurobiólogo Rafael Yuste intenta lograr lo que alguna vez pareció imposible: descifrar el cerebro humano. Conseguirlo, claro, será una proeza extraordinaria, ya que implicará identificar la interacción de nuestras 100 mil millones de neuronas. Durante el Congreso Futuro, Yuste presentó el proyecto BRAIN (Investigación del Cerebro a través del Avance de Neurotecnologías Innovadoras) del que participan alrededor de 150 laboratorios del mundo. Explicó que nuestra forma de ser, pensar y recordar está basada en disparos de distintos grupos de neuronas, y que actualmente solo se conoce cómo actúan de forma individual, pero no en conjunto. La meta de su equipo es desarrollar técnicas para comprender la complejidad de las interacciones neuronales. Hasta el momento han logrado medir la actividad cerebral de la hydra, un invertebrado que tiene el sistema nervioso más primitivo de la evolución (de 200 a 2000 neuronas). El objetivo es en cinco años comenzar a interpretar el código cerebral de seres pequeños, con alrededor de 50.000 neuronas. En diez años trabajarán con animales de un millón de neuronas, lo que ya incluye algunos mamíferos. Y por supuesto, el fin del camino es descifrar el cerebro más complejo de todos: el nuestro. Este plan, asegura Yuste, es tan ambicioso como lo fue en su momento mapear el genoma humano. Si conocemos en detalle cómo funcionan las redes neuronales, explicó durante su charla, podremos modificarlas. Enfermedades como la esquizofrenia, la depresión, el alzhéimer o la epilepsia solo podrán combatirse cuando sepamos cómo funcionan. Entender, en este caso, será sinónimo de curar. El científico anticipa que, en un futuro, este descubrimiento lo cambiará todo: las leyes, la economía, la cultura y la educación. La clave de lo que somos está escondida en nuestro cerebro y descifrarlo no solo cambiará nuestra sociedad sino que nos redefinirá a nosotros mismos. 19 Ilustración: Visualización 3D del cerebro, Dr. Van Wedeen. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2wphlu2
  29. 29. LACURADENUESTROSMALES LACURADENUESTROSMALES 58/ 59/ Fotografía: Registro visual ADN. BIOGRAFÍA Aaron Ciechanover (Israel, 1947) es biólogo y Premio Nobel de Química 2004. Es investigador del Instituto de Tecnología de Israel, miembro de la Academia Israelí de Ciencias y Humanidades e integrante del consejo consultivo de varias empresas líderes en biotecnología. VÍNCULO CON CHILE En Chile, varias clínicas ofrecen a sus pacientes la posibilidad de realizar estudios genómicos para rastrear en el ADN las probabilidades que tienen de sufrir enfermedades como cáncer o diabetes. “La revolución de la medicina personalizada es quizás la mayor revolución que ha ocurrido en toda la historia de la humanidad”. AARON CIECHANOVER / LA REVOLUCIÓN DE LA MEDICINA PERSONALIZADA Los humanos vivimos cada vez más. Por cada año que pasa, asegura el biólogo y médico Aaron Ciechanover, nuestra esperanza de vida se alarga seis semanas. Hace cuatro mil años, los humanos solíamos vivir 25 o 30 años, pero hoy el promedio de vida en los países desarrollados es de 85 años y sigue subiendo. Los niños que nacen hoy vivirán cien años. La pregunta es: ¿con qué calidad de vida? Ciechanover cree que la clave está en la medicina personalizada, la revolución médica del siglo XXI. En la actualidad, los tratamientos masivos se están sustituyendo por terapias individuales, bajo la evidencia de que las enfermedades no se comportan de la misma forma en cada paciente. Además, en muchas ocasiones, lo que se diagnostica como una sola enfermedad suelen ser, en realidad, distintos males con los mismos síntomas. En el futuro, individualizarlos será la clave para curar. Esta nueva medicina, predictiva y preventiva, comenzó a ser posible en el año 2000, cuando se descifró el genoma humano, el mapa de lo que somos y vamos a ser. Desde entonces, la lectura de nuestro ADN, una técnica cada vez más accesible, permite pronosticar las enfermedades hereditarias que somos más propensos a tener. Secuenciar el genoma, un esfuerzo que le costó a la comunidad científica siete millones de dólares y una década de trabajo, hoy se puede replicar en horas y por menos de 5.000 dólares. Sin embargo, no todo es perfecto. Mal usada, la capacidad de predecir enfermedades, dijo el biólogo israelí, podría volverse en nuestra contra. ¿Acaso sería mejor nuestra vida sabiendo que vamos a sufrir alzhéimer en diez años o cáncer cerebral en veinte? ¿Qué haría el gobierno o nuestro seguro de salud con esa información? Pese a esas dudas, hoy los científicos quieren llevar la medicina predictiva a un nuevo nivel: identificar los genes que tienen mutaciones —los causantes de las enfermedades— y sustituirlos por otros sanos. Ese futuro de la medicina, asegura Ciechanover, está más cerca de lo que creemos. 20 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2gvnL4M
  30. 30. LACURADENUESTROSMALES LACURADENUESTROSMALES 60/ 61/ BIOGRAFÍA Pablo Valenzuela (Chile, 1941) es bioquímico y empresario. Fue Premio Nacional de Ciencias Aplicadas y Tecnológicas en 2002. Sus mayores hallazgos han sido la creación de la vacuna contra la hepatitis B y el descubrimiento del virus que causa la hepatitis C. Es uno de los fundadores de Andes Biotechnologies, una compañía de biotecnología que tiene como propósito lograr una cura para el cáncer. VÍNCULO CON CHILE Pablo Valenzuela, junto a la bióloga celular Bernardita Méndez y el inmunólogo Mario Rosemblatt crearon en 1996 la Fundación Ciencia & Vida. Esta institución busca promover el desarrollo de profesionales en el área de la biotecnología e impulsar la ciencia en Chile. PABLO VALENZUELA / CURAR EL CÁNCER DESDE CHILE Aquel niño que en la década del 40 jugaba en Santiago a mirar por su microscopio se convirtió, con los años, en un pionero de la biotecnología mundial. Pablo Valenzuela, bioquímico chileno, consiguió en las últimas décadas una serie de logros que enorgullecerían a cualquier científico: encontró una vacuna para la hepatitis B, detectó el virus de la hepatitis C y secuenció el genoma del sida. Pero ahora, con 76 años, intenta lograr algo aún más grande: curar el cáncer. Para eso trabaja en Andes Biotechnologies, un laboratorio fundado en 2008 en Chile. Este no es su primer intento de liderar una empresa biotecnológica: en 1981 había fundado en Estados Unidos Chiron Corporation, que con el tiempo se convertiría en la segunda más importante del mundo. Su último proyecto, como el anterior, lo desarrolla bajo la convicción de que la ciencia puede ser rentable. Valenzuela cree que la ciencia básica, la que se hace por el deseo de saber, puede generar resultados novedosos y abrir nuevos mercados. En el Congreso Futuro aseguró que es clave que el Estado invierta en ciencia chilena y contó que existen varios casos en que la ciencia de nuestro país generó productos de alto vuelo internacional. En Andes Biotechnologies esperan lograrlo en el futuro cercano. Bajo el liderazgo de Luis Burzio —bioquímico, director científico de la compañía— han desarrollado una terapia para destruir células cancerígenas, sin dañar las células sanas. Hasta el momento los resultados en animales han demostrado que el fármaco retrasa o incluso elimina el crecimiento de tumores. En la actualidad, el experimento se está probando por primera vez en humanos: en la Universidad de San Francisco le están suministrando la droga a pacientes con cáncer terminal. Si el resultado es exitoso, será una revolución para la salud del mundo, un ejemplo claro de cómo la ciencia puede mejorar de forma radical la vida del hombre y cómo ese logro puede ser exportado desde Chile. “Los descubrimientos científicos pueden convertirse en actividades que impacten la economía”. 21 Ilustración: Grupo de células de cáncer de mama, Annie Cavanagh. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2wpEDzz
  31. 31. PERMANENTE PERMANENTE 62/ 63/ 5 HACIA UN MUNDO MÁS JUSTO. Para millones de personas la desigualdad se traduce en importantes limitaciones: no poder elegir qué comer, no poder estudiar, no decidir cómo vivir, envejecer antes y peor. Hoy, en pleno siglo XXI, los más pobres del planeta viven como en la prehistoria: ocupados de sobrevivir. En el Congreso Futuro, académicos y activistas han profundizado en los alcances de este drama y en qué podríamos hacer para detenerlo. ¿Cómo lograremos que el futuro de los niños no dependa de la familia en la que nacieron? ¿Cómo frenamos la violencia que genera la desigualdad? RICHARD WILKINSON Desigualdad e infelicidad SASKIA SASEEN Los expulsados del sistema económico moderno THOMAS PIKETTY Mapa de la desigualdad CLAUDIO NARANJO Educar para sanar JEREMY RIFKIN La virtud de la economía colaborativa KAILASH SATYARTHI ¿Cómo detener la esclavitud infantil?
  32. 32. HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO 64/ 65/ Fotografía: Fachada de edificios en Hong Kong. BIOGRAFÍA Richard Wilkinson (Inglaterra, 1943) es epidemiólogo social, conocido por su libro Desigualdad: Un análisis de la (in)felicidad colectiva, en el que demostró cómo las sociedades más equitativas tienen menos problemas sociales. Es fundador de The Equality Trust, una organización que busca reducir las diferencias de ingresos en Reino Unido. VÍNCULO CON CHILE Se ha demostrado que existe una relación directa entre el nivel de desigualdad de una sociedad y la incapacidad de sus miembros para confiar en los demás. Según la OCDE, en Chile, un país con grandes diferencias sociales, solo un 13% de la población confía en los otros, mientras que en sociedades más igualitarias ese valor puede llegar al 75%. “Cuanto más grande es la diferencia de ingreso en una sociedad, más comunes son los problemas sociales y de salud”. RICHARD WILKINSON / DESIGUALDAD E INFELICIDAD Si vivimos en una sociedad desigual, aunque no seamos pobres, vamos a ser menos educados, menos longevos, menos cooperativos. Esta es una de las conclusiones a las que llegó el epidemiólogo social Richard Wilkinson, y que compartió con el público del Congreso Futuro. Durante su exposición explicó su premisa central: los grandes problemas sociales tienen un claro responsable, la desigualdad. En las últimas décadas, el científico inglés ha estudiado los índices de calidad de vida en más de veinte países. Estudió, por ejemplo, cuántos años viven sus habitantes, cómo es su educación y seguridad, de qué forma cuidan a sus niños y qué incidencia tienen las enfermedades mentales, la drogadicción y el embarazo adolescente. Los números le mostraron una tendencia clara: los países que tienen economías más equitativas, como Noruega, Suecia, Finlandia o Japón, tienen menos problemas sociales y de salud, en comparación con otros países ricos pero desiguales como Estados Unidos o Reino Unido. Además, agregó que no es necesario ser pobre para salir perjudicado en un país poco igualitario: a medida que aumentan las brechas sociales, la situación empeora transversalmente para todos sus habitantes, más allá de su clase. En los países desiguales todo parece tristemente previsible: los padres ricos tienen hijos ricos y los padres pobres, hijos pobres. La movilidad social es muy limitada, las personas confían menos en los demás y están menos dispuestas a ayudarse. Sus estudios también han demostrado que en este tipo de sociedades, que suelen estar dominadas por los prejuicios, las clases más altas se consideran superiores de lo que son, y las más bajas, inferiores. Es decir, se autoperciben de forma distorsionada, lo que amplía la distancia entre clases y aumenta la exclusión. Esto genera el clima perfecto para que surja otro problema: la violencia. A medida que pasa el tiempo, la brecha que separa ricos y pobres se acentúa en todo el mundo, por lo tanto, si queremos construir sociedades más felices y saludables, cree Wilkinson, debemos cambiar de dirección lo antes posible. 22 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2evueMP
  33. 33. HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO 66/ 67/ BIOGRAFÍA Saskia Sassen (Países Bajos, 1949) es catedrática de Sociología en la Universidad de Columbia en Nueva York y profesora visitante en la London Schoool of Economics. Se especializa en temas de globalización, economía y urbanismo. Su obra La ciudad global, publicada en 1991, la volvió conocida en todo el mundo. En 2013 obtuvo el Premio Príncipe de Asturias de Ciencias Sociales. MÁS SOBRE EL TEMA Las “piscinas oscuras” son redes financieras alternativas, poco trasparentes, que permiten operar de forma anónima. Si bien no están reguladas, según Ben Bernanke, ex presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, pueden llegar a representar hasta el 70% del comercio financiero de ese país. “A diferencia de la banca tradicional, el mundo de las altas finanzas vende algo que no tiene”. SASKIA SASSEN / LOS EXPULSADOS DEL SISTEMA ECONÓMICO MODERNO Saskia Sassen cree que necesitamos un nuevo lenguaje. Que hablar de pobreza o desigualdad no es suficiente para analizar cómo se distribuye la riqueza hoy. Durante el Congreso Futuro usó una palabra más dura: habló de expulsión. La socióloga neerlandesa asegura que la economía global ya no necesita ser inclusiva y que, por el contrario, ha empezado a expulsar a todos aquellos que no necesita. Para ella, hay múltiples versiones de los expulsados: los pobres, los presos, los desempleados, las minorías y los refugiados. Todos esos expulsados, cree Sassen, crecieron dramáticamente debido al gran cambio económico que trajo la modernidad: el paso de un sistema basado en la manufactura y el consumo, a otro financiero, que creó formas de multiplicar el dinero más allá de los consumidores. Sassen fija ese quiebre en la década de los 80, cuando la banca tradicional perdió terreno frente al mercado especulativo, dominado por los algoritmos y la digitalización. A partir de ese momento, explicó en su charla, nació un sistema que solo busca generar beneficios, y que en muchos casos se apropia de la tierra y expulsa a sus residentes. Una vez agotados todos los recursos, suele dejar tierra muerta. Estas prácticas, según la socióloga, han invadido buena parte de la economía global. Algunos de los ejemplos más claros son los sistemas de hipotecas que dejaron en Estados Unidos a 30 millones de personas sin hogar, o el surgimiento de los fondos buitres. El mayor peligro está en que, en muchos casos, funcionan de forma invisible y sin ningún tipo de regulación. Según Sassen, encontrar la forma de enfrentarse a ellas será el gran desafío de los estados modernos. 23 Fotografía: Benjamin Franklin, un acercamiento a su retrato en un dólar estadounidense. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2uQgpiG
  34. 34. HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO 68/ 69/ Fotografía: Nueva York, Estados Unidos, Tom Barret. BIOGRAFÍA Thomas Piketty (Francia, 1971) es un economista experto en desigualdad desde una perspectiva estadística e histórica. Desde el 2000 es director de estudios en la Escuela de Estudios Superiores en Ciencias Sociales de París. Su obra más influyente, El capital en el siglo XXI, es un minucioso análisis sobre cómo la desigualdad ha aumentado desde el siglo XIX. VÍNCULO CON CHILE Según un estudio del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, las expresiones de desigualdad más preocupantes para los chilenos son las diferencias en el acceso a la salud y a la educación, así como el trato distinto que reciben las personas de según su clase social. “Chile, más que otros países, necesita una mayor transparencia sobre los ingresos y la riqueza”. THOMAS PIKETTY / MAPA DE LA DESIGUALDAD Son solo ocho. Esa es la cantidad de personas que tiene tanto dinero como la mitad más pobre de la humanidad. Esa cifra —absurda, devastadora— es una de las tantas que ejemplifica cómo se distribuye la riqueza en el mundo. Thomas Piketty, uno de los economistas más influyentes de este siglo, se ha dedicado a estudiar la enorme desigualdad en la que vivimos y ha comprobado que no solo sigue aumentando, sino que sus efectos son cada vez más preocupantes. ¿Pero cómo crece la desigualdad de un país? Piketty cree que ese proceso puede explicarse de una forma bastante sencilla: la riqueza empieza a concentrarse cuando la cantidad de dinero de una persona crece más rápido que la economía de su país. En resumen, cuanto mayor es esta diferencia, mayor es la desigualdad que se genera. Esto ha ocurrido a escala mundial durante los últimos siglos, hasta llegar a extremos impensados: en la actualidad, el 1% de la humanidad controla la misma riqueza que el 99% más pobre. Chile, lamentablemente, es un ejemplo perfecto de este drama: el experto ha calculado que el 1% de las personas más adineradas de nuestro país tienen cerca del 35% de la riqueza nacional. ¿De qué forma se puede luchar, entonces, contra la desigualdad, si aumenta cada vez más? Piketty cree que evitar la corrupción y mejorar el sistema tributario chileno es un primer paso para ser cada vez más transparentes sobre cómo se distribuye la riqueza. Además, propone una solución a gran escala para evitar que la mayor parte del dinero quede en manos de una minoría: cobrar un impuesto mundial al patrimonio, que sea anual y progresivo. Esta idea ha sido considerada como utópica, pero el economista confía en que puede realizarse. Sin dudas, la desigualdad extrema es uno de los principales problemas de nuestra época, y si no se combate lo antes posible —de esta u otra forma— todo irá peor: Piketty cree que si todo sigue así, las diferencias entre ricos y pobres pondrán en peligro nuestro bastión más preciado, la propia democracia. 24 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2taMoJz
  35. 35. HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO 70/ 71/ BIOGRAFÍA Claudio Naranjo (Chile, 1932) es psiquiatra y miembro de la Facultad de Medicina de la Universidad de Chile. Es pionero de la psicología transpersonal y creador del Programa SAT que, aplicado a la educación, propone un plan de estudios basado en el autoconocimiento y el desarrollo de la conciencia. VÍNCULO CON CHILE La Fundación Claudio Naranjo organiza el Programa SAT (Seekers After Truth) en nuestro país, que a través de talleres busca integrar nuestros “tres cerebros”: el instintivo, el afectivo y el cognitivo. Este programa se ha realizado en América del Sur, del Norte, Europa y Australia. CLAUDIO NARANJO / EDUCAR PARA SANAR A Claudio Naranjo le gusta decirlo así: ir al colegio hoy es como comer arena. Para el psiquiatra chileno, doctor en Medicina, el sistema educativo no alimenta a sus estudiantes. De hecho, le parece la institución actual más obsoleta de todas, y plantea que el desarrollo humano poco tiene que ver con llenar de información a niños y jóvenes, y menos de aquella que ni siquiera les sirve para la vida. En resumen: el modelo tradicional les enseña cosas, pero no los ayuda a ser más sabios. Sus frases suelen ser provocadoras, y su charla en el Congreso Futuro no fue la excepción: aseguró que las escuelas son cárceles que solo enseñan a pasar exámenes, y lo que consiguen es crear pobreza interna. Por eso, desde principios de siglo aplicó su método de autoconocimiento para formar terapeutas, el Programa SAT, a la formación de educadores. A través de este, propone una educación que una la pedagogía con el desarrollo espiritual. Para él, lo prioritario es que los maestros y profesores sean capaces de transmitir valores y competencias existenciales, como el amor al prójimo, la libertad y el desapego. Naranjo explica que educar implica sacar de adentro, desarrollar lo que somos, aprender a convivir con los demás. Por eso, desde hace años intenta promover cambios en el sistema educativo de varios países. Su ilusión es que Chile se interese en realizar un proyecto piloto que combine la instrucción académica con la formación emocional y psicoespiritual, pero asegura que ninguna autoridad, universidad, ni gobierno se ha interesado en su iniciativa. A pesar de todo, se mantiene optimista: “Vengo con la esperanza de que alguien me oiga, de que Chile llegue a ser un país pionero y que haga la gran reforma de la educación que necesita”. “Vengo a proponer una educación sanadora para una sociedad que no se sabe enferma. Una educación transformadora para el desarrollo humano”. 25 Fotografía: Lotte Meijer Ilustración: Tag, hopscotch, piggy in the middle y skipping, Dorling Kindersley. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vRfVoi
  36. 36. HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO 72/ 73/ Fotografía: PAWEL NOLBERT Ilustración: Conexiones alrededor del mundo, ciudad a ciudad, Chris Harrison, Carnegie Mellon University, USA. BIOGRAFÍA Jeremy Rifkin (Estados Unidos, 1945), teórico económico y social, escritor y activista, es uno de los pensadores más influyentes de nuestros tiempos. Ha publicado más de veinte libros sobre el impacto de los cambios científicos y tecnológicos en la economía global, la sociedad y el medio ambiente. Durante la última década ha sido uno de los principales asesores de la Unión Europea en estas materias. MÁS SOBRE EL TEMA En los últimos años, el impacto económico de las plataformas colaborativas superó los pronósticos de los analistas de todo el mundo. Se calcula que uno de cada seis europeos ya utiliza alguna de ellas, principalmente para buscar transporte o alojamiento. “El comercio colaborativo va a democratizar la vida económica, creando una sociedad más justa y más ecológica”. JEREMY RIFKIN / LA VIRTUD DE LA ECONOMÍA COLABORATIVA ¿Qué pasaría si viviéramos en un mundo donde no debamos pagar por nada? Parece una utopía, pero para Jeremy Rifkin es lo que pasará en las próximas décadas. Durante el Congreso Futuro, el sociólogo explicó que el desarrollo de la tecnología y de la competencia del mercado permitirá, en la segunda mitad del siglo XXI, producir a un costo tan bajo que los productos serán casi gratuitos. El economista anuncia, en pocas palabras, el declive del capitalismo. Hoy hay muestras de ese cambio: miles de músicos comparten sus discos, los escritores venden sus ebooks a bajo precio a través de internet, cada vez más personas fabrican sus propios productos con diseños digitales en impresoras 3D y aumentan los estudiantes matriculados en aulas virtuales gratuitas. Según Rifkin, el futuro económico se basará, cada vez más, en la colaboración, y las lógicas capitalistas solo seguirán vigentes para servicios especializados, al margen de la economía principal. Gran parte de la población mundial se ha convertido en lo que llama prosumidores, es decir, consumidores que a su vez producen: personas que con sus teléfonos y computadores son capaces de generar productos sin gastar dinero. Esto sería imposible sin internet, que es, según el teórico norteamericano, el principal causante de que estemos viviendo una tercera revolución industrial, un gran cambio en las formas de producción basado en la tecnología avanzada y las comunicaciones. El resultado será un nuevo modelo económico colaborativo, más enfocado en el consumo de experiencias que en la posesión de productos. Compartir más también llevará, según él, a que se exploten menos los recursos naturales y a que pasemos del uso de combustibles fósiles a las energías renovables. Por eso, Jeremy Rifkin cree que el tiempo traerá buenas noticias, y la llegada de este nuevo sistema económico marcará el camino hacia un futuro más sostenible y abundante en la Tierra. 26 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2vQhft1
  37. 37. HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO HACIAUNMUNDOMÁSJUSTO 74/ 75/ BIOGRAFÍA Kailash Satyarthi (India, 1954) es un activista de los derechos de los niños que en 2014, junto a Malala Yousafzai, ganó el Premio Nobel de la Paz. Ha dedicado su vida a luchar contra el trabajo infantil y ha contribuido al desarrollo de varias convenciones internacionales para combatirlo. En 1980 fundó Bachpan Bachao Andolan, una organización con la que ha liberado a más de 80.000 niños esclavos. MÁS SOBRE EL TEMA Se ha comprobado que el mejor remedio para erradicar la pobreza y el trabajo infantil es la educación. Por ese motivo, la Organización Internacional del Trabajo promueve que todos los niños del mundo puedan acceder a una educación de calidad, gratuita y obligatoria. “Si un solo niño es mantenido en esclavitud, deberíamos preguntarnos: ¿qué progreso estamos logrando en este mundo?”. KAILASH SATYARTHI / ¿CÓMO DETENER LA ESCLAVITUD INFANTIL? Cuando a los 26 años Kailash Satyarthi abandonó su carrera de ingeniero eléctrico y se decidió a defender a los niños de su país, no se imaginaba las condiciones en que vivían muchos de ellos. Comenzó por la India, pero hoy, de cierta forma, se ha convertido en el representante de los cien millones de niños esclavizados, abusados y prostituidos en todo el planeta. Una niña lo convirtió en quien es ahora. Durante el Congreso Futuro contó su historia: un día, un hombre desesperado le pidió ayuda para rescatar a su hija de 15 años que estaba a punto de ser vendida a un burdel. Satyarthi, a través de la justicia, logró rescatarla, y junto a ella, a otros niños esclavos. Ese fue el primer eslabón de una cadena que aún no termina. En 1980 creó en la India la organización Bachpan Bachao Andolan para evitar la explotación de los niños y promover su educación. Hoy en día, el ganador del Premio Nobel intenta defenderlos a todos: a los niños que fabrican ladrillos en Nepal, a los que excavan en las minas de diamantes en Africa, a los niños soldados de Yemen y a los que durante doce horas al día cosen vestidos o pelotas en las fábricas de Pakistán. Con ese propósito, en 1998 creó uno de los mayores movimientos sociales del planeta, la Marcha Mundial contra el Trabajo Infantil, una alianza que ha movilizado esfuerzos de 140 países, siete millones de personas y 20 mil organizaciones. Esta red facilitó que en 1999 la Organización Internacional del Trabajo firmara una ley para combatir la esclavitud infantil en el mundo, y aún hoy sigue trabajando a favor de los niños. Antes de cerrar su charla, Satyarthi nos convocó a todos a ser parte del cambio. Defender a los niños desde nuestro lugar nos va a exigir, sobre todo, actuar desde una inteligencia compasiva. “La compasión es una virtud, es un sentimiento, un vals”, dijo. “Es una chispa dentro de cada uno de nosotros. Globalicémosla para hacer de este mundo un mundo mejor, más pacífico”. 27 Fotografía: Niña escolar india. Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2gq0sG6
  38. 38. PERMANENTE76/ 6 HOMBRES Y MÁQUINAS. Algún día, las máquinas podrían ser más inteligentes que el ser humano. Algunas ya manejan y procesan nuestros datos, hacen mejor que nosotros algunos trabajos y están presentes en todos los momentos de nuestra vida cotidiana. Es probable que lleguemos a tener con ellas una conexión que hoy ni siquiera podemos imaginar. En el futuro podrían reemplazarnos en trabajos complejos e incluso extender nuestras capacidades a través de exoesqueletos. ¿Pero podrán los robots tener conciencia? ¿Qué es lo propiamente humano que siempre nos distinguirá de ellos? ¿Hasta dónde permitiremos su desarrollo y con qué propósito? PERMANENTE HIROSHI ISHIGURO Replicar lo humano en los nuevos androides CÉSAR HIDALGO Monopolio e interpretación de los datos: ¿un nuevo poder? JORGE ZÚÑIGA La revolución 3D YUVAL HAHARI El impacto social y ético de la inteligencia artificial
  39. 39. HOMBRESYMÁQUINAS HOMBRESYMÁQUINAS 78/ 79/ Fotografía: Robot del hotel japonés Henn-na, Brian Finke. BIOGRAFÍA Hiroshi Ishiguro (Japón, 1963) es director del Laboratorio de Inteligencia Robótica de la Universidad de Osaka. Es conocido por haber creado los androides y humanoides más avanzados del mundo, como Robovie, Repliee, Germinoid, Telenoid y Elfoid. Su meta es desarrollar un robot lo más parecido posible a un ser humano. MÁS SOBRE EL TEMA De a poco, los androides están empezando a sustituir el trabajo del hombre. Ya existe un hotel en Japón que es atendido por ellos. En el futuro serán guías turísticos, acompañantes y cirujanos. También trabajarán como celebridades infantiles: en la actualidad, Walt Disney World está planeando que los personajes que se pasean por sus parques sean interpretados por androides. “Creando robots humanoides podemos estudiar la mente y el amor humanos”. HIROSHI ISHIGURO / REPLICAR LO HUMANO EN LOS NUEVOS ANDROIDES ¿Cuál es el mínimo requisito para ser un humano? O en otras palabras: ¿la tecnología será capaz de replicar nuestras características esenciales? ¿Los robots serán, algún día, como nosotros? Hiroshi Ishiguro, el creador de los androides más reales del mundo, asegura que sí: que el tiempo irá borrando los límites entre máquinas y personas. De hecho, para dar su charla presencial en el Congreso Futuro ni siquiera necesitó viajar desde Japón. Quien habló fue Geminoid H1-2, un androide que creó a su imagen y semejanza en su laboratorio de la Universidad de Osaka, y que, vestido de traje oscuro, movió sus labios de silicona al compás de sus palabras. Fueron los pequeños gestos —su forma de pestañar, de levantar los ojos— los que lo hicieron parecer real. De forma remota, desde otro continente, Ishiguro habló a través de su versión robótica. Sentado en su silla, Geminoid H1-2 explicó que en el futuro los androides como él serán de gran ayuda para las personas: se utilizarán, por ejemplo, para apoyar a los jóvenes en sus estudios, colaborar en las tareas domésticas y cuidar ancianos. Hoy en día, aseguró el androide japonés, su país —líder de la industria robótica desde los años 70— ya tiene androides trabajando en sus centros comerciales que se encargan de orientar a los turistas en varios idiomas, recomendar productos y conversar con los clientes. A simple vista, Geminoid H1-2 parece una persona, pero eso no basta. Para que un androide nos parezca realmente humano, debe ser capaz de transmitir sentimientos. Ese es el mayor reto de Hiroshi Ishiguro, que sus robots puedan representar emociones, y con su equipo está enfocado en lograr esa hazaña. En el futuro será difícil distinguirnos y eso llevará, cree el ingeniero, a que nos preguntemos qué es exactamente lo que nos hace humanos. Los androides, en tanto, serán una presencia constante en nuestra vida. La gran pregunta es si seremos capaces de replicar en ellos lo que hasta ahora nos ha hecho únicos e irrepetibles: nuestra conciencia. 28 Para ver la charla completa ingresa a http://bit.ly/2wpHys5

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