Algunas recopilaciones sobre el Gas Natural en República Dominicana<br />Para hablar de la historia del uso del gas natura...
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Gas Natural En RepúBlica Dominicana

  1. 1. Algunas recopilaciones sobre el Gas Natural en República Dominicana<br />Para hablar de la historia del uso del gas natural en la República Dominicana, necesariamente debemos de remontarnos al año 1999 con el inicio de las operaciones de AES. Este grupo instauró una estructura portuaria de excelentes características respecto a la recepción del gas natural y es la única terminal de gas natural líquido (GNL) existente en el país hasta la fecha, o sea, la entrada exclusiva de gas natural al país y a la vez la única terminal regasificadora con una capacidad de almacenamiento de 160,000 m³; localizada en el Parque Energético de AES Andrés, Boca Chica en la zona este de la capital. <br />Las inversiones del Grupo AES Dominicana fueron concebidas más allá del sector eléctrico. La primera de ellas concerniente a gas natural lo fue el conjunto de la planta de generación Dominican Power Partner (DPP, Los Minas) en el 1999, esta es una central eléctrica de ciclo abierto con dos turbinas de 118 MW cada una situada en Santo Dominga Este, esta planta está conectada a través de un gasoducto de 34 Kilómetros desde el parque energético de AES Andrés, Boca Chica. En el año 2000 se adhiere al grupo AES en el país la Unidad AES Andrés, con una generación de ciclo combinado de 319 MW, la cual es hasta hoy la unidad de generación eléctrica térmica más grande de la República Dominicana. <br />Además de ser el único proveedor de gas natural para el mercado interno dominicano, AES es su principal generadora de electricidad. Por ejemplo, durante 2008 la producción total de esa energía fue de 11,325 GWh, y las generadoras que opera AES suministraron 3,933 GWh, lo que equivale al 34.6%. En ese sentido, esta empresa controla un importante porcentaje del pastel energético dominicano, a pesar de que está presente en el país desde 1999.<br />En la actualidad, la demanda interna del gas natural se suple con la visita de un barco, con capacidad de 160,000 m3, cada 45 días. Sin embargo, las proyecciones de la capacidad instalada soportan una visita semanal del mismo barco, lo que implica una capacidad de expansión de hasta cuatro veces. El proceso de descarga de estos barcos dura unas 12 horas.<br />El Grupo AES Dominicana proyecta que en 2012 el país se convierta en un centro de distribución de gas natural hacia islas cercanas. A la fecha ha firmado acuerdos con cinco distribuidoras en RD, con el objetivo también de extender los beneficios económicos de gas natural a otros sectores internos (industrial, comercial y doméstico): Línea Clave Internacional S.A., Soluciones en Gas Natural (SGN), GCM del grupo Delfos, Tropigas Dominicana y Propagas.<br />La empresa AES Dominicana se propone convertir al país en el primer “hub” o centro de distribución de gas natural de la región del Caribe, lo que implica el desarrollo de una red de transporte mediante barcazas para abastecer con el combustible a las islas cercanas y a Haití.Según el presidente de AES Dominicana, ese proyecto es parte de “los planes concretos” de la empresa para el desarrollo del mercado de gas natural en el país, y deberá ejecutarse antes del 2012.<br />El uso del gas natural en República Dominicana ha diversificado su matriz energética, Por ejemplo, en el año 2000, prácticamente el 100% de su energía provenía del petróleo y sus derivados. En 2008, en cambio, el gas natural tenía una participación de 14% y el carbón de 10%. La meta de AES para el 2012 es que en esa matriz, el gas natural alcance una participación de 21%. La empresa estima que el ahorro en divisas para el país entre el 2008 y 2012 será de US$700 millones.<br />Además, un mayor uso del gas natural repercute en menores costos para las empresas y menores precios para los hogares y las personas. Por ejemplo, según estimaciones de AES, el 9 de enero de 2009, cuando el barril del petróleo se situó en US$45, el precio de un millón de BTU de gas natural era inferior en 12% al del fuel oil número 6, 37%, más bajo que un millón de BTU de gas licuado de petróleo, e inferior en 50% y 36% al millón de BTU del diesel y la gasolina.<br />A Julio del 2009, según los suplidores de gas natural en el país, los beneficios del gas natural radican en que es un 60 por ciento más económico que la gasolina, 50 por ciento más barato que el gasoil, y que cuesta 30 por ciento menos que el gas licuado de petróleo. <br />En 2008, cuando los precios del petróleo estaban en US $80 y el gas natural estaba a US $8, la relación era de 10 a 1 y ahí todavía el gas natural era muy competitivo, hoy esa relación está 20 a 1, y se cotización ronda los US $4.00 el millón de BTU sin incluir costos operativos y de comercialización. <br />Con la incursión del país en la utilización de Gas Natural en los medios de transporte se une a países que han volcado su enfoque de consumo tomando en cuenta las razones económicas, ambientales y de seguridad, tales como Italia, Pakistán, Argentina, Colombia, Estados Unidos, Perú, Chile, Bolivia, Corea, España, Brasil, Irán, entre otros. <br />Sobre las distribuidoras<br />Línea Clave Internacional S. A. fue la primera terminal de compresión de Gas Natural del país y fue inaugurada el 1 de junio del año 2007 en Andrés, Boca Chica en el Parque Energético Caucedo. La Planta se suple de Gas de AES Dominicana. En esta terminar el gas es olorizado y comprimido para su distribución, actualmente la empresa suple gas a vehículos e industrias. La empresa está asociada a la empresa argentina Galileo, la cual es su principal suplidor de equipos. La planta posee 2 unidades de compresión y un booster con capacidad de 5,500 Nm3/H, además consta de 3 puntos de carga para módulos y 1 para vehículos. Línea Clave Internacional fue la primera empresa en instalar una planta de expendio en la avenida Las Américas, pero aún a la fecha no está cien por ciento operativa.<br /> La planta de distribución de gas natural, Soluciones en Gas Natural S.A., (SGN), fue inaugurada el 7 de Julio del 2009 en el Parque Energético Caucedo, con una inversión de más de RD$500 millones, en esta planta se realizan la compresión, distribución y comercialización del Gas Natural para lo que ellos han determinado como: sectores económicos del país. La planta cuenta con cuatro estaciones de compresión, y gestionan una alianza estratégica con la empresa Isla, lo que representa contar con 210 centros para vender gas natural al sector vehicular en todo el país. La empresa SGN tiene entre sus principales socios a la empresa Korea Gas Technology Corporation.<br /> Equipos Utilizados en el Proceso de Distribución y Consumo de Gas Natural (Suplidos por Línea <br /> Clave Internacional)<br /> Estación Cabecera. Un MICROBOX ® / MICROSKID ® conectados a un gasoducto existente, comprime el gas dentro de los módulos de transporte MAT. Estos se encuentran sobre plataformas, denominadas PA.C,especialmente diseñadas a tal fin. Las mismas permiten el llenado e intercambio de los módulos con l Sistema de Transporte de manera segura y eficiente.<br />Transporte. El vehículo transporta por carretera los módulos MAT a velocidades comunes para el transporte de cargas sin necesidad de sistemas adicionales de seguridad. Los módulos MAT se encuentran unidos al trailer a través de un sistema de anclaje que asegura un transporte seguro.  <br /> Mat y Plataformas de DescargaCarga y Descarga. A su arribo, el trailer de transporte intercambia los MAT vacíos que trae del punto de consumo por otros llenos. Este intercambio se realiza mediante máquinas ST especialmente diseñadas que se encuentran sobre el trailer y que son de muy sencilla operación, estas pueden ser operadas por el mismo chofer del camión. Las máquinas ST minimizan los tiempos de carga y descarga de los módulos manteniendo los más altos estándares de seguridad. También existe un sistema que opera con los módulos fijos a los tráiler y descargan a través de mangueras de alta presión a través de gabinetes de descarga.<br /> Plantas ReguladorasConsumos Industriales. En esta aplicación y de acuerdo al tipo de industria a abastecer, las plataformas son conectadas a plantas de regulación. Estas cuentan con un exclusivo sistema de calentador catalítico y tienen una capacidad de hasta 10.000 m3/horaConsumo Domiciliarios. Al arribar a los puntos de consumo los módulos MAT son Descargados en plataformas especialmente diseñadas, denominadas PA-D. Estas plataformas cuentan con un sencillo y seguro sistema de conexionado que minimiza el tiempo de carga y descarga. Previo paso por una planta reguladora, los MAT finalmente se conectan a la red de abastecimiento domiciliario.<br /> Estaciones remotas de GNC. Los módulos MAT se conectan al surtidor a través de un BOOSTER® de descarga y son gerenciados por el sistema de Cascada Rotante que maximiza la descarga de GNC de los MAT y minimiza el tiempo de carga de los vehículos. El sistema de Cascada Rotante ® patentado por Galileo permite hacer un uso eficiente de los módulos, minimizando la inversión y los costos operativos.  <br /> Proceso del gas natural en las terminales de distribución <br />El gas natural es traído en barcos en forma líquida por el puerto de Andrés, Boca Chica, y es bombeado y depositado en el tanque de 160,000 m3; luego, el (Gas Natural Líquido) GNL vuelve a su estado gaseoso original. Para ello, se bombea desde el tanque de almacenamiento y es calentado con vaporizadores hasta las condiciones de entrega especificadas por las empresas de gasoductos (generadores) y los usuarios (distribuidores), ubicados aguas abajo de la tubería. En las terminales de los distribuidores el gas natural pasa por el proceso de “odorización”, es decir, se le da un olor característico, igual que se hace con el GLP. De ahí pasa a un sistema de compresión para minimizar su volumen y poderlo transportar. Ya comprimido el gas, este es llevado a los sistemas de almacenamiento, previamente construidos para esos fines, que son tanques interconectados entre sí, semejantes a los utilizados para el GLP pero dotados de un sistema de válvulas de seguridad más efectivo y de paredes de mayor espesor. Estando ya almacenado, el gas natural es llevado por vía terrestre a los distintos clientes que lo solicitan.<br />Pero, ¿y cómo se convierte el GNC en GNL?<br /> Para convertir el gas natural en líquido, se enfría el gas tratado hasta aproximadamente -161 °C, que es la temperatura a la cual el metano, su componente principal, se convierte a forma líquida. El proceso de licuefacción es similar al de refrigeración común: se comprimen los gases refrigerantes produciendo líquidos fríos, tales como propano, etano / etileno, metano, nitrógeno o mezclas de ellos, que luego se evaporan a medida que intercambian calor con la corriente de gas natural. De este modo, el gas natural se enfría hasta el punto en que se convierte en líquido. Una vez que el gas ha sido licuado se somete a un proceso de Joule Thompson o expansión con extracción de trabajo para poderlo almacenar a presión atmosférica. El GNL producido se almacena en tanques especiales para ser luego transferido según su futuro de transporte.<br />El diseño de estas plantas está gobernado por normas estrictas, en la industria de GNL hay cuatro diseñadores de plantas que se usan industrialmente: proceso con intercambiados de tubos en espiral de Air Products (APCI y APX), la cascada optimizada de Phillips, el triple ciclo refrigerante de Linde y el proceso de caja fría con mezcla refrigerante de Black and Veatch (PRICO).<br />Generalidades<br />En Argentina, Perú y Colombia el gas natural se utiliza en los vehículos de uso diario de la población. Actualmente Argentina es el país con mayor número de vehículos convertidos a gas natural a nivel mundial y donde los vehículos policiales están obligados por Ley a usar gas natural.<br />República Dominicana es el mayor importador de derivados del petróleo en el área del Caribe, con un valor anual de 250 millones de dólares en gas natural, gas propano y lubricantes. La República Dominicana importa el gas natural desde Trinidad y Tobago principalmente y un solo viaje entra al país desde Argelia.<br />Actualmente en la RD, los autobuses de la OMSA del corredor de la Avenida Las Américas están funcionando con Gas Natural. <br />Como una nota al margen Trinidad y Tobago, por medio de su nueva embajadora, ofreció a la República Dominicana sus servicios estatales de exploración y búsqueda de yacimientos de combustibles fósiles y gas natural en nuestros suelos, argumentando la vasta experiencia que tienen en la actividad y las buenas referencias que pueden ofrecer países como Belice. <br />A través de la página de internet de la Dirección de Comunicaciones de la Secretaría de Estado de Industria y Comercio (SEIC) de la RD, es posible verificar los Reglamentos y Normas Técnicas para la instalación de Estaciones de Servicios de Gas Natural Vehicular (GNV) y Talleres de Conversión, a demás de la normativa legal para la fijación de los precios de venta del GNV a las plantas de cargas y compresión, así como  a las empresas distribuidoras, estaciones de expendio, a las industrias, al distribuidor minorista y al público en general, la reglamentación que establece el régimen de acreditación de los organismos de certificación y los procedimientos para el otorgamiento de certificaciones para las actividades relacionadas con la comercialización del Gas Natural. En lo que respecta a las estaciones para la venta del GNV, la resolución establece requisitos a cumplir en lo relativo a diseño, construcción y operación, así como para la ampliación y/o modificación de estaciones existentes y  en funcionamiento. <br />En nuestro país a la fecha solo se expende Gas Natural Comprimido (GNC), principalmente a industrias, puesto que el sistema para la comercialización del Gas Natural Líquido (GNL) está en proceso de conclusión de su instalación, se precisa que para finales de año del 2009 entrará en operaciones. Como nota aclaratoria, es importante decir que el GNL necesita de un proceso de manejo criogénico; el GNL se transporta en camiones criogénicos a -161 °C y a presión atmosférica y el contenido es depositado en tanques criogénicos especiales para baja temperatura. El típico tanque de GNL tiene doble pared, la seguridad y la resistencia son las consideraciones de diseño primarias al construir estos tanques, los cuales se diseñan para soportar terremotos y fuertes vientos. Una instalación básica para el uso de gas natural líquido consta de: tanque de almacenamiento, regulador de presión, medidor, válvulas de seguridad, válvulas de mando y regulación, filtros, tuberías de alta presión (250-350 Bar) y de baja presión (0-16 Bar). <br />En un sistema de GNC en nuestro país actualmente se utilizan camiones que tienen instalados por lo regular cuatro módulos denominados MAT que están compuestos por una serie de tanques interconectados entre sí y que transportan el gas a una presión entre 250 y 350 Bar. El sistema está constituido por varios módulos de almacenamiento (MAT) según la demanda, unidad reguladora, caldera, filtros, válvulas de seguridad, válvulas de mando y regulación, medidor, tuberías de alta presión (250-350 Bar) y de baja presión (0-16 Bar). El beneficio de utilizar GNL versus GNC es que un millón de BTU lo tenemos disponible en 27.36 m3 de GNC y apenas 0.048 m3 de GNL; un m3 de GNL a un bar, es equivalente entonces, a 600 m3 de GNC a la misma presión. <br />En los países en donde se comercializa actualmente el GNL se pueden conseguir camiones cisternas con capacidad de hasta 15,000 galones de GNL. <br />Composición general del Gas Natural que recibimos en RD:<br />MethaneCH4% Mol96.336500EthaneC2H6% Mol2.617900PropaneC3H8% Mol0.698000Iso Butanei-C4H10% Mol0.152000N-Butanen-C4H10% Mol0.166800Iso Pentanei-C5H12% Mol0.005100N-Pentanen-C5H12% Mol0.000000N-Hexanen-C6H14% Mol0.002200NitrogenN2% Mol0.026700OxygenO2% MolCarbon DioxideCO2% Mol0.000000<br />Marco legal sobre combustibles en la RD<br />Ley 407-72: regula la cadena de distribución de gasolina, diesel, lubricantes y productos similares<br />Ley 317-72: establece las distancias entre estaciones<br />Ley 112-00: establece los impuestos de los combustibles<br />Ley 557-05: Modifica comisión cambiaria y Ley 112-00<br />Ley 520-73: Cuotas de importación y distribución de GLP<br />Reglamento 2119-72: regula elementos de seguridad de distribución y venta de GLP<br />Resolución 139-99: parámetros para la instalación de plantas envasadoras<br />Resolución 70-03: regula venta y transporte al por mayor a domicilio<br />Resolución 533-69: aprueba convenio Refidomsa-Shell<br />Resolución 123-94: Requisitos a satisfacer para ser distribuidores mayoristas de gasolina, etc.<br />Leyes 602 y 2569 sobre calidad, normalización, pesas y medidas.<br />Decreto 352-00: aprueba convenio SEIC-AES sobre la operación de GNL<br />Resolución 86-66 sobre uso de suelo en los municipios􀂾Decreto 307-01 <br />Reglamento de aplicación de la Ley 112-00 de Hidrocarburos.<br />En la RD se emitió una Ley, la Ley 14-93 código arancelario 2711.00.00/21.00 en la que el Gas Natural (licuado, comprimido u otra forma de transporte) queda exento de pago de impuesto por galón. <br />Aspectos de seguridad del GNL y GNC<br />La cadena de producción y distribución de GNL está diseñada para evitar fugas y prevenir incendios. Los riesgos más altos son su baja temperatura (criogénica) y su combustibilidad. Los derrames de GNL se evaporan rápidamente donde la condensación del vapor de agua en el aire crea una neblina. El GNL no se prende fácilmente, la llama no es muy fuerte, no humea y ésta no se extiende. El combate de un fuego de GNL es muy similar a uno de gasolina o gasoil, no hay peligro de explosión en lugares abiertos.<br />Los cilindros de almacenamiento de GNC, están construidos según normas de seguridad muy rigurosas. Se diseñan para soportar altas presiones, realizando las pruebas de resistencia a más de 400 bares, cuando la presión máxima de carga es de 350 bares. El mismo concepto de seguridad rige para la tubería de alta presión, válvulas y demás elementos que constituyen el equipo de conversión. Las normas técnicas que se aplican están basadas en la experiencia mundial en la materia. Los compresores están controlados para atenuar sus ruidos y vibraciones a niveles admisibles de modo de evitar molestias a vecinos.<br />

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