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El Ajolote Mexicano es solitario, escurridizo y                                                       aún no se conoce nin...
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En México existen registros escritos del Ajolotedesde 1648, cuando se publicó la obra de                                  ...
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Ajolote mexicano

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Ajolote mexicano

  1. 1. www.biodiversidad.gob.mx CR En peligro de extinción En peligro crítico Apéndice II Nombres: Español: Axolotl o Ajolote, Ajolote Mexicano. aleta. Las patas tienen dedos finos y puntiagu- Inglés: Mexican Axolotl, mexican walking fish. dos que no desarrollan uñas, cuatro dedos en las Nombre científico: Ambystoma mexicanum patas anteriores y cinco en las posteriores. (Shaw and Nodder, 1798) Su coloración puede ser muy variable. En estado silvestre, en la mayoría domina el color café oscuro a negro en el dorso, con tonos más claros en las partes ventrales. Pueden tener manchas oscuras en el dorso y lados, evidentes solo de El Ajolote Mexicano es un anfibio con adapta- cerca. Debido a la expresión de diferentes genes, ciones asombrosas, como la capacidad de con- el patrón de coloración también puede tener servar sus características larvarias aún cuando varios tonos, especialmente en cautiverio: de madura sexualmente, fenómeno conocido gris, de café, de verde pardo, anaranjado, blanco como neotenia. con ojos negros, albino dorado, albino blanco, o casi negro (melanoide). La mayoría de estas va- Su apariencia básica es la de un renacuajo riaciones son colores raros que se presentan en gigante, con patas y cola. Su piel es lisa en casi colores sólidos, aunque también hay individuos todo el cuerpo, aunque puede ser ligeramente jaspeados incluso con más de un color. rugosa y con pequeños poros que solo se apre- Mide en promedio 25.7 cm de largo de la cabeza cian de cerca. Su cabeza es robusta, ancha y hasta la cola, e individuos mayores a los 30 cm plana, contrastando con el resto del cuerpo que son raros. Su cabeza más ancha que larga, mide es más alargado y aplastado por los lados. Sus de 3.3 a 3.7 cm. Pesan de 60 a 110 g, y en pro- ojos son pequeños y sin párpados. El cuerpo medio 85 g. Su boca es grande y tiene alrededor tiene 12 pliegues de cada lado. Una característi- de 126 pequeños dientes maxilares y premaxila- ca distintiva son los tres pares de branquias res, y de 18 a 20 dientes vomero-palatinos que externas y ramificadas que salen hacia atrás deFoto: Wikimedia - Esteban Acquaviva están ubicados adentro de la cavidad de la boca. la base de la cabeza. A la altura de sus bran- Su lengua es retráctil. quias, en el dorso, tiene una membrana rígida que se prolonga toda la cola formando una El Ajolote Mexicano se considera endémico e históricamente vivía en todo el complejo sistema lagunar que existía en el Valle de México a principios del siglo XVI, el cual abarcaba el lago de Texcoco, el lago de Xochimilco, el lago de Chalco y sus conexiones con el lago de Zumpan- go y el lago de Xaltocán. Actualmente, en vida libre solo se encuentra en el sistema de canales de Xochimilco en la Ciudad de México. El clima donde vive varía por su altura y su geografía, pudiendo ser de templado a frío húmedo. En la región de los cana- les de Xochimilco, el clima es templado sub-húmedo con lluvias en verano (Cw). La altitud promedio de la región es de 2,250 msnm. Las lluvias 1
  2. 2. El Ajolote Mexicano es solitario, escurridizo y aún no se conoce ningún tipo de interacción entre individuos, excepto en el apareamiento, cuando se encuentran por medios visuales y químicos. Son actividad todo el día. En cautiverio viven hasta 30 años, mientras que en vida silvestre solo tres, a veces hasta seis años. Se cree que actualmente, la diferencia se debe a la contaminación. La respiración la realiza por medio de las ra- mas branquiales en un proceso de intercam- bio de gases a favor del gradiente: el oxígeno del agua pasa a los capilares y a la sangre y el dióxido de carbono al agua. También tienen sacos pulmonares parcialmente desarrollados,son de mayo a octubre, con una precipitación por lo que ocasionalmente sube a la superficieanual de 600 mm. a tomar bocanadas de aire.Su hábitat es acuático, vive en lagos, pozas y Su dieta es amplia, come pequeños peces, re-canales. Requiere condiciones particulares de nacuajos, insectos acuáticos, lombrices, crus-turbidez, niveles de oxigenación disueltos en el táceos y moluscos de agua dulce. Cuando sonagua, y condiciones estables de las corrientes. La larvas pequeñas se alimentan de zooplancton,temperatura ideal del agua es fría, de 16 a 18° C formado por crustáceos microscópicos comoy no debe de exceder los 20 a 22° C. copépodos, cladóceros (pulgas de agua: Moi- na macrocopa, Simocephalis vetulus, AlonaLa vegetación que solía rodear en abundancia el rectangula, Macrothrix triserialis.) y rotíferoshábitat del Ajolote Mexicano, eran gramíneas y (animales microscópicos de no más de 0.5plantas herbáceas suculentas (plantas con tejidos mm de largo con aparato bucal complejo)que almacenan agua) de suelos salinos, alcalinos como Brachionus spp. En cautiverio puedeny mal drenados; así como algunos tipos de pas- comer una gran variedad de cosas, incluyendotos. La vegetación acuática es escasa. También se croquetas especiales para tortugas, grillos,encontraba el bosque de pino-encino; ecosistema tubifex, artemias, tenebrios (larvas de escara-que ahora está fragmentado y del que queda bajo) y hasta pollo.poco. Actualmente hay extensas zonas de cultivode maíz, flores y diferentes tipos de vegetales Foto: M. Pineda Su forma de atrapar el alimento es por mediocomo lechuga. La altitud promedio donde vive es de succión repentina, utiliza sus pequeñosde 2,274 msnm. dientes para retener a su presa, la cual traga completa. Este movimiento repentino empujaEn diez años la densidad descendió de alrededor al ajolote hacia atrás y arriba, para luegode seis mil individuos por km² en 1998, a solo posarse en el fondo de nuevo. Son caníbales.un mil en 2004 y sólo 100 o tal vez menos, para2008. Para ese mismo año, los estudios sugeríanque la población total en vida silvestre pudiese serde entre 700 a 1200 individuos. Sin embargo, elgrupo de investigadores del Instituto de Biología,considera que debido a lo agresivo de los factoresque amenazan su ecosistema, sobreviven menos de lo esperado, y para 2009 se piensa apenas quedan 20 individuos. 2
  3. 3. A veces incluso traga grava pequeña u otras la taxonomía y siste-partículas que luego expulsa. Pueden pasar mática. Entre los aspectosvarias semanas en ayuno. que se están estudiando por medio de técnicas genéticasSe reproduce en los meses de diciembre, enero son la endogamia, pérdida Foto: Paul Hebert - Wikipediay febrero, una sola vez al año. Los machos de la diversidad genética,se pueden distinguir por su cloaca (orificio fragmentación de la poblaciónreproductivo y excretorio) más alargada que la y adaptación genética alde la hembra. cautiverio. Sin embargo, también se realizan otros esfuerzos paraEl apareo se realiza después de un breve com- entender el proceso celular que llevaportamiento de cortejo, en el que al principio, al Ajolote Mexicano a la ya mencionadajuntan la región de las cloacas, para después capacidad regenerativa.realizar una especie de baile lento, moviéndoseen círculos. El macho se aparta mientrasmueve de forma ondulada la parte posterior desu cuerpo y cola, mientras la hembra lo sigue. En náhuatl, el Ajolote es conocido comoPosteriormente, el macho agita vigorosamente Axolotl, que significa “monstruo del agua”, perola cola por aproximadamente medio minuto, en otra tradición prehispánica se sostiene queal hacer esto libera una masa gelatinosa con el nombre proviene del Dios Azteca de las de-una cubierta de esperma en forma de cono, formaciones y la muerte llamado Xólotl, herma-llamada espermatóforo y continúa moviéndose no de Quetzalcóatl. El Dios Xólotl también estáhacia adelante; la hembra se desliza sobre el asociado a la idea de movimiento y vida. Otroespermatóforo recogiéndolo con la cloaca. posible significado prehispánico es el de “perro de agua” por la palabra atl, que significa agua yAproximadamente 24 horas después de la fe- xólotl que puede interpretarse como perro. Porcundación, la hembra libera entre 600 y 1,500 otra parte, la palabra Ambystoma que forma suhuevos fecundados, los cuales deposita paulati- nombre científico, significa “boca en forma denamente, tardando a veces, hasta tres días. No copa (invertida) o boca achatada”, debido a suconstruye madrigueras, pero tiene tendencia a boca grande y ancha.poner huevos prefiriendo vegetación con raícesesponjosas y densas donde están más protegi- Desde 1863 el general francés Elie Frédéricdos. Eclosionan después de 11 a 15 días, y las Forey envió al Museo de Historia Natural delarvas pueden madurar sexualmente al cumplir París, 34 ejemplares vivos de Ajolote Mexicanoel año, aunque esto varía según el individuo. llevados desde Xochimilco. El zoólogo Auguste H. A. Duméril recibió, cuidó y estudió a losEn varios países se hacen estudios genéticos ajolotes realizando los primeros estudios cientí-del ajolote, la mayoría enfocados a sus carac- ficos y logrando su reproducción en cautiverio,terísticas neoténicas y su inusual capacidad de además se encargó de enviar ejemplares aregeneración. Por ejemplo, desde principios de varios países de Europa y eventualmente a2009, el Departamento de Defensa de Estados otros continentes.Unidos financia con 6.25 millones de dólares aun grupo de científicos especializados en rege- Casi 150 años después de su introducción alneración celular de miembros, de la Universi- viejo mundo, y debido a la relativa facilidad condad de Tulane, de New Orleans, para estudiar la que se pueden criar en cautiverio, los Ajolo-al Ajolote Mexicano, que tiene la capacidad de tes Mexicanos se encuentran hoy en acuarios yregenerar sus extremidades, cola, mandíbula, laboratorios de todo el mundo, y se han reali-piel, órganos, e incluso partes de sus cerebro. zado miles de estudios en importantes campos de la ciencia. Las investigaciones abarcan áreasEn México se realizan estudios genéticos del como la biología celular, anatomía, genética yAjolote Mexicano enfocados principalmente a evolución, entre otras. 3
  4. 4. En México existen registros escritos del Ajolotedesde 1648, cuando se publicó la obra de Foto: Wikimedia - Erzengel - Axolotl MexFrancisco Hernández terminada antes de sumuerte desde 1587. A mediados del siglo XVI,Fray Bernandino de Sahagún en su gran obraHistoria general de las cosas de Nueva Españarelata la figura que el Ajolote representaba paralos indígenas antes de la Conquista.La obra de Sahagún relata la leyenda decómo surgió el Ajolote, que según la tradiciónoral, el Dios Xólotl para evitar la muerte en forma y características, a las que los antiguosel sacrificio de la hoguera e insuflarle vida al pobladores del Valle de México pudieron atri-sol, se escondió entre las milpas convertido buirle propiedades místicas, ha sido utilizadoen planta de maíz de dos cañas; pero fue con fines medicinales en el tratamiento deldescubierto. De nuevo escapó y se convirtió en asma y la bronquitis. De su importancia enuna penca doble de maguey. Fue descubierto usos y costumbres, hasta fuente de proteínas,una vez más, y huyó entonces dentro del agua, hay varios autores que lo refieren, como Martíndonde se transformó finalmente en un Ajolote. del Campo en 1946 y hasta nuestros días, queSin embargo, el verdugo de los sacrificios lo sigue siendo motivo de estudio e inspiración.encontró y le dio muerte. Los Ajolotes tambiénfueron representados en códices como el La fama de sus propiedades curativas aúnFlorentino, el Madrid y el Vaticano. perdura hasta nuestros días, por lo que se solía conseguir con facilidad en el mercado de Sono-Dentro de la literatura, el Ajolote Mexicano ha ra en la Ciudad de México y aún se encuentraninspirado no pocas obras literarias. Ha servido ungüentos y tónicos en los que el ingredientede musa a autores como Julio Cortázar, escritor principal es el Ajolote Mexicano.argentino que en 1952 publicó el cuento“Axolotl”, donde narra, de alguna forma, la Un elemento cultural más de cierta importanciatransmutación del hombre, él mismo, en un en México, es su valor como especie rara paraAjolote. Roger Bartra, antropólogo y escritor acuario, por lo que se comercializa, siendo losmexicano quien en 1996 publicó la obra La más valiosos las variedades de color albino,jaula de la melancolía, inspirada en el anfibio y que es sumamente raro, el dorado y hasta unaen donde metafóricamente compara la idiosin- variedad melánica casi negra.crasia del mexicano con el Ajolote. En 2000, elescritor y reportero Armando Ramírez publica Hay varias razones culturales que han causadoLa casa de los ajolotes, novela que retrata la su sobre-explotación, principalmente por mediometáfora entre la identidad del mexicano y su de capturas tradicionales; que junto con ladeseo de no salir del estado larvario. El escritor perturbación y desaparición de su ecosistemamexicano Salvador Elizondo además de que se lo han llevado casi a su extinción.dice cría Ajolotes como mascotas, escribió uncuento sobre la dualidad Ajolote Salamandra, Por lo anterior, en México su relevancia comoentre otras notas literarias. La lista parece in- especie es considerable, por sus usos y cos-terminable, sobre todo si también tomamos en tumbres culturales, como fuente de inspiración,cuenta a artistas plásticos que han plasmado y porque es una de las especies de anfibiosal Ajolote y su permanente estado larvario en más estudiadas en el mundo, a nivel fisiológico,diversas obras pictóricas y escultóricas. genético, y como modelo en el estudio de la biología del desarrollo.Dentro de la cultura culinaria, y desde tiemposprehispánicos ha sido utilizado como alimentoen una variedad de platillos, incluyendo tama- Las actividades humanas son y han sido la les y caldos. Hace unos años todavía se principal amenaza de esta especie desde conseguía con facilidad en los mercados hace siglos. La agricultura, la sobre- de Xochimilco, Toluca, Pátzcuaro y Zum- explotación para usos medicinales y pango. Tal vez en parte por su extraña 4
  5. 5. alimenticios, y el desarrollo de la mancha urba- es cuando una especie enfrenta un alto riesgona de la Ciudad de México y otras poblaciones, de extinción. En ese mismo año, se publicó elhan ido acabando con el sistema lagunar y la programa de manejo del área natural protegidared de canales que había en el Valle de México con carácter de zona de conservación ecológicahace 300 años. “Ejidos de Xochimilco y San Gregorio Atlapulco” donde es obligatoria la conservación y manejoActualmente, en los canales de Xochimilco, más del Ajolote Mexicano.del 85% del hábitat original ha sido drenadoy rellenado por el crecimiento urbano, el 15% Hay iniciativas para su cultivo con fines derestante del agua enfrenta serios problemas reintroducción, como el proyecto “Conservaciónde contaminación debido a las descargas de del ajolote (Ambystoma mexicanum) mediantedrenaje de miles de casas, el agua tratada pro- su cultivo y siembra en el Parque Ecológico deveniente del Cerro de la Estrella, los fertilizantes Xochimilco” desarrollado por el Patronato delagrícolas de las zonas de cultivo, y el turismo Parque Ecológico de Xochimilco. Es ésta la únicaque masivamente visita los canales en las tradi- región prioritaria que queda para su conserva-cionales chinampas o trajineras. ción en estado silvestre.Con la finalidad de generar una actividad de Por otro lado, en un intento de evitar suacuacultura para la gente local, el gobierno extinción, la UNAM y productores locales,introdujo en Xochimilco especies de peces están llevando a cabo un proyecto para generarexóticas incluyendo carpas (Cyprinus carpio), refugios, que consisten en canales o zanjastilapia (Oreochromis niloticus), lobina negra aisladas de las especies exóticas de peces, con(Micropterus salmoides), entre otras. Estas filtros para el agua naturales, como grava deespecies se comen a las crías de Ajolote y silicio y tezontle de diferente grosor, y utilizandocompiten con él por otros alimentos. vegetación acuática y flotante. La intención es crear áreas de crecimiento de huevos y larvasAdicionalmente, los Ajolotes sufren de chytri- de ajolote. Con ésta estrategia se piensa evitardiomycosis, una enfermedad en la piel asociada la reintroducción de organismos de laborato-a los anfibios y producida por un hongo que es rio, que podrían causar un cuello de botelladifícil de erradicar, y que ha infectado incluso genético, transmisión de enfermedades, ypoblaciones de laboratorio y acuario. desplazamiento de individuos nativos.Desde 1975 fue incluido en el Apéndice II deCITES, para regular su comercio internacional.Actualmente se está estudiando su cambio alApéndice I. En México se incluyó en la NOM-059-ECOL-1994. Y se refrendó su estatus bajoprotección especial en la NOM-059-ECOL-2001.En la NOM-059-ECOL-2010 cambió de categoríaa en peligro de extinción En 1993 se decretó Foto: Carlos Sánchez Pereyrael Parque Ecológico de Xochimilco, que incluyeen su plan de manejo un proyecto para laconservación del Ajolote. En 1999, el ComitéTécnico Consultivo Nacional para la Recupera-ción de Especies Prioritarias (CTCNREP), creaun Subcomité para la Recuperación de EspeciesPrioritarias de México dedicado al Ajolote Mexi-cano. Actualmente es una de las 51 especiesprioritarias del programa de Conservación deEspecies Prioritarias (PROCER).En 2006, la IUCN modificó el estatus de laespecie de vulnerable a en peligro crítico, que 5
  6. 6. Arana, F. 2007. Producción, conservación y aprovechamiento de Ambystoma mexicanum en la UMA “CIBAC”, con la participación de los productores de la zona chinampera de Xochimilco. En: 5ª Reunión del grupo de trabajo del ajolote de Xochimilco en cautiverio del GIAX. Grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. 22 de junio de 2007. México, D.F.Bartra, R. 2009. Vlady y los axolotes. Letras Libres. La jaula abierta. El blog de Roger Bartra. 01 consulta el 06 de octubre, de 2009, de: www.letraslibres.comBustamante, E. 2007. Introducción de especies en la zona lacustre de Xochimilco. En: 7ª Reunión del grupo de trabajo del ajolote de Xochimilco en cautiverio del GIAX. Grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. 15 agosto de 2007. México, D.F.Casas, G., R. Cruz, y X. Aguilar. 2004. Un regalo poco conocido de México al mundo: el ajolote o axolotl (Ambystoma: caudata: anphibia). Con algunas notas sobre la crítica situación de sus poblaciones. Ciencia Ergo Sum. 3(10)304-308.CITES. 2009. Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres. Apéndices I, II y III. 01 consulta el 22 de septiembre, de 2009, de: www.cites.org/esp/app/appendices.shtmlClare, J.P. 2008. Axolotls. 01 consulta el 29 de septiembre, de 2009, de: www.axolotl.org/index.htmCummings, D. 2009. Axolotl salamander could hold the key to human limb regeneration. Science. Finding Dulcinea. Librarian of the Internet. 01 consulta el 15 de octubre, de 2009, de: http://www.findingdulcinea.com/news/science/2009/june/Axolotl- Salamander-Could-Hold-the-Key-to-Human-Limb-Regeneration.htmlChaparro, D. 2007. Biología alimenticia del Ambystoma mexicanum en las primeras semanas de desarrollo. En: 3ª Reunión del grupo de trabajo del ajolote de Xochimilco en cautiverio del GIAX. Grupo de investigación del ajolote en Xochimilco. 25 de abril de 2007. México, D.F.Diario Oficial de la Federación. 30/Diciembre/2010. Norma Oficial Mexicana NOM-059-ECOL-2010. México, D.F.GIAX. 2009. GIAX Ambystoma mexicanum. Grupo de investigadores del ajolote en Xochimilco. 01 consulta el 05 de octubre, de 2009, de: http://unibio.unam.mx/ajolote/Majchrzak, A. 2004. Ambystoma mexicanum axolotl. Animal Diversity Web. 01 consulta el 9 de octubre de 2009, de: http://animal- diversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Ambystoma_mexicanum.htmlMosing, P. 2007. El Ajolote Mexicano (Ambystoma mexicanum) Legislación y Conservación. En: Primer Seminario sobre Ajolote de Xochimilco. 9-10 de enero de 2007. México D.F.INEGI. 2005. Instituto Nacional de Estadística, Geografía e Informática: Cuaderno estadístico delegacional. Xochimilco. Edición 2005. Aguascalientes.ITIS. 2009. Ambystoma mexicanum (Shaw and Nodder, 1798) Taxonomic Serial No: 586244. Integrated Taxonomic Information System. 01 consulta el 22 de septiembre, de 2009, de: www.itis.govSaldaña, Iván. 2009. El ajolote y la regeneración de las extremidades.Stephan, E. y J. Ensástigue. 2001. El ajolote, otro regalo de México al mundo. CONABIO. Biodiversitas 35:7-11.Zambrano, L. 2009 Comunicación personal.Zambrano, L., P. Mosig, J. McKay, R. Griffiths, B. Shaffer, O. Flores, G. Parra, D. Wake. 2006. Ambystoma mexicanum. In: IUCN 2009. IUCN Red List of Threatened Species. Version 2009.1. 01 consulta el 22 de septiembre, de 2009, de: www. iucnredlist.org/details/1095/0http://en.wikipedia.org/wiki/Axolotl Ficha del Ajolote Mexicano en Wikipedia y en ingléshttp://salamander.uky.edu/ESTdb/ Base de datos en Estados Unidos sobre el género Ambystoma.http://unibio.unam.mx/ajolote/ Página del grupo de investigación del ajolote en Xochimilco, México.http://www.ambystoma.org/ Portal de la comunidad de científicos que trabajan con el género Ambystoma. www.ambystoma.org/AGSC/ Ambystoma Genetic Stock Center es un sitio de Estados Unidos, que mantiene Ajolotes Mexicanos con fines de investigación y académicos.www.amphibianark.org/ Sitio de Estados Unidos especializado en anfibios.www.axolotl.org/index.htm Sitio Dr. John P. Clare, especialista en Ajolote Mexicano.http://www.caudata.org/ Comunidad internacional sobre amphibios.www.iucnredlist.org/details/1095/0 Ficha del Ajolote Mexicano del Libro Rojo de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Reino: Animalia CONABIO. 2011. Fichas de especies prioritarias. Ajolote Phylum: Chordata Mexicano (Ambystoma mexicanum) Comisión Nacional de Clase: Amphibia Áreas Naturales Protegidas y Comisión Nacional para el Orden: Caudata Conocimiento y Uso de la Biodiversidad, México D.F. Familia: Ambystomatidae Compilado por Roberto Arreola Género: Ambystoma Revisado Carlos Galindo Leal Especie: Ambystoma mexicanum Diseño Astrid Domínguez Guerrero Enero 2011 6

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