Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

ALERT June 2009 Newsletter


Published on

ALERT June 2009 Newsletter

  • Be the first to comment

  • Be the first to like this

ALERT June 2009 Newsletter

  1. 1. Credit  &  Debit  card  June 2009 NEWSLETTER DONATIONS  can  be    made  by  visiting  Click  any  item  to  be  taken  directly  to  that  and  section.  entering  “African  Lion”    under  the  charity    • ALERT  Chief  Operating  Officer  David  keyword search.  Youldon…      Alternatively,  simply  click  on the CAF image below.  • Development  of  the  Dambwa  Forest  has  finally begun…    • Elephant  research  in  the  Mosi‐oa‐Tunya    National Park…    • ALERT  (UK)  patron  reaches  Everest  summit…    • On  their  third  Night  Encounter  Echo  &  Etosha brought down and killed...     • Farewell  to  Nduna  and  Teddy  as  they  move to their new homes…     • Satellite news...    • Kwali gets her chance…    • Urgent appeal – project Wild Dog…    • Ground hornbill study…    • ALERT welcomes…    • Biological monitoring in Victoria Falls…    • Human  wildlife  conflict  –  a  community  response…    • The  last  roar:  Take  part  in  an  ALERT  study…     • Late breaking news…            African Lion & Environmental Research Trust 1  
  2. 2. ALERT Chief Operating Officer David Youldon…    I am writing this month from the Parque Nacional da Gorongosa in Mozambique on  my first visit to the country.  Over the last three days I have been astonished by the  natural  beauty  of  this  little  known  and  infrequently  visited  park.    Within  a  few  kilometres you can drive from thick forests where palm fringed water pans and open  vleis  are  revealed  like  secrets;  through  fever  tree  forests  and  acacia  woodlands  of  staggering  beauty  to  vast  open  savannahs,  thousands  of  hectares  in  size  on  the  shores of a glistening lake overlooked by misty mountains.  In short, the Gorongosa  National Park is a treasure amongst Africa’s parks, but one that has been plundered  in the recent past.  Where once 14,000 buffalo fed on the lush grasses shadowed by  lion prides 18 strong there are now just long, near‐empty vistas.      In 1992 and for two years following the end of the civil war in Mozambique the great  herds  of  Gorongosa  were  decimated.    Gone  are  the  innumerable  wildebeest  and  zebra herds, gone are most of the secretive bushbuck, nyala and oribi, and gone are  many of the hippo in the lake formed by the Sungue River.    But the fortune of this most enthralling of Parks is turning around with thanks to the  Carr  Foundation  and  a  dedicated  conservation  management  team.    They  aim  to  reintroduce all manner of species to the Park – to restore it to its former glory.  Much    work has already been done.    However,  Gorongosa  National  Park  is  surrounded  by  an  ever‐growing  community  some  200,000  strong  and  is  thus  becoming  increasingly  isolated  to  natural  genetic  flow  and  subject  to  increasing  poaching  pressure  and  conflict  between  the  wildlife  and  adjacent communities – despite its size Gorongosa is always going to need an interventionist management approach.    I often muse over the issue of what it is going to take to create a scenario whereby people and wildlife can live together in that most  clichéd  of  states  –  perfect  harmony.    Recently,  during  a  recent  conversation  on  the  issue  my  acquaintance  enthused  how  the  proposed trans‐frontier parks were going to be such a huge benefit to wildlife.    Playing  devil’s  advocate  I  suggested  that  the  concept  of  these  so  called  peace  parks  was  flawed.    How  is  re‐classifying  the  land  between  existing  reserves  and  parks,  and  upon  which  many  people  have  lived  for  generations,  and  simply  calling  it  a  wildlife  corridor going to help the wildlife if we do not deal with the reason why there is no wildlife in these areas already?    The answer I was given did nothing short of chill me … in order to create corridors between the current protected areas the people  living there now would be moved so the animals could pass.  But they would be heavily incentivised in order to have them agree to  the move.  What! I cried.  Surely forced, however incentivised, movement of people is a solution that has failed – in some cases with  horrific results – for millennia!    So, let me get this straight, I asked, unless the people agree to move they will be left on land which will now have more wildlife on it  and therefore increase the already widespread human wildlife conflict?  Why do we think that they will not slaughter the animals on  their land in exactly the same way they have been doing for years?  I would assume that the answer I would be given is “because it’s  against the law” – like the law has made any difference previously.            African Lion & Environmental Research Trust 2  
  3. 3.     I  have  heard  of  proposals  for  increased  anti‐poaching  measures  –  which  if  the  huge  trans‐frontier  parks  are  to  come  to  fruition  presumably means we are going to need half of the African population to be employed for given the greater extent to which humans  and wildlife are likely to interact.  And let us not forget that many of the anti‐poaching units are the very same people doing the  poaching or at least protecting the poachers – after all – it pays far better than their patrolling salary ever could.    I doubt my scepticism about the glory of the peace parks would be a popular position (we’ll ignore the threats to half of them ever  getting off the ground at all due to widespread animal diseases that we do not wish to see spread further) but something just does  not sit right with me.  There doesn’t seem to be enough about how to actually face the issues as to why we need peace parks in the  first place; the people of Africa do not want the wildlife.  They want to eat the herbivores and kill anything that will eat their crops or  kill their livestock.    Unless we deal with that we are just selling a lie to the tourists in the glossy brochures ‐ they are not going to visit the areas of  “new” wildlife land now included in these parks for the same reasons they haven’t been going there before meaning the proposed  benefits to those communities will not materialise. It all sounds good on the billboard but what benefit to African’s to give them  reason to conserve wildlife?  Little!      Maybe the best possible answer is alas also likely to be the most impossible to achieve.  You can read more about this issue on page  twelve of this newsletter – warning – some community attitudes may disturb!    But back to Gorongosa – lion population: 40 – maybe 60.  There is plenty of lion food available in the Park already – warthog are  considered  at  almost  plague  proportions  and  there  are  other  species  too  on  which  the  lions  could  thrive;  impala  and  reedbuck  amongst them.  At its height the Park sustained some 500 lion yet the lions here are not reproducing well despite the availability of  prey.  Recruitment is low and the reasons are unknown.    With little or no influx possible of wild lions from other areas and a dwindling population the lions need help.  ALERT has offered  assistance  to  the  conservation  management  team  to  establish  a  multi‐collaborative  effort  to  help  understand  what  is  going  on;  looking at disease, genetic structure, human conflict issues as well as assist in research to better understand the usage of the Park  by the current lions.   Our offer is under consideration and we will keep you up to date as this hopefully develops.    So much else has been going on with so many exciting developments we make no apology that this newsletter is so long; we wanted  to make sure that all those people and organizations who have given of their time and their money know just how hard we have all  been working to push forward on all of our goals.      It would seem that confidence is also growing in the fortunes of Zimbabwe with the numbers of volunteers attending our programs  at Antelope Park and Victoria Falls increasing month by month bringing much needed funding to the project after many months of  lean times.      So, we hope you enjoy this issue and look forward to an even more exciting month ahead.          David Youldon  ALERT Chief Operating Officer          African Lion & Environmental Research Trust 3  
  4. 4.   Development of the Dambwa Forest Release area has begun…    On the 28th of May 2009 the first peg was driven into the ground by founder Andrew Conolly to mark the  location of the fence to be constructed within Zambia’s Dambwa Forest as part of the long awaited development of the stage two  and three release areas for the African Lion Rehabilitation & Release into the Wild Program.    It has taken five years from when the initial idea to revitalize this part of Zambia’s natural heritage was proposed to the Zambian  authorities to get to the point when on 11th May we were finally given the green light to commence the project.      We immediately set up meetings with the district offices of Forestry, ZAWA and the Joint Forest Management Committee to advise  them of our intention to start work with subsequent meetings with the three chiefs representing the communities that live around  the  Forest.    We  have  now  begun  a  series  of  public  meetings  within  these  communities  to  provide  an  update  on  our  plans  and  information on how the building will be phased over the next few years.  So far our plans have been met with overwhelming support  by the authorities and communities alike.    We are looking to complete the first stage two area (south western section – see map on following page) by the end of October  2009 to coincide with Kela, Kwandi and Loma being ready to start their Night Encounter campaign.  Zulu, Leya, Rundi & Rusha will  gradually join them until they are all together by the end of January 2010 – this group of seven will form the first release pride in  Zambia.      The pride will continue Night Encounters for a period of one year during which time we hope to complete the second stage two area  into which they will be released around February 2011 at the age of 2½ years old.   This will free up the first area for the next release  pride to start being formed and begin their Night Encounter training.    The  release  pride  will  remain  in  stage  two  for  around  one  year  until  they  are  3½  years  during  which  time  the  final  phase  of  construction will take place – stage three.    Thank you to everyone who has supported us during this long but necessary process – we are all extremely pleased to be finally  getting on with it and will of course keep you updated as things move along.      African Lion & Environmental Research Trust 4  
  5. 5. The Dambwa Forest Release Areas…    ‐‐‐‐‐ Boundary of the Mosi‐oa‐Tunya NP  ‐‐‐‐‐ Border with Zimbabwe  ‐‐‐‐‐ Outline of the Dambwa Forest  ‐‐‐‐‐ The release areas:  2 x stage two and 1 x              stage three    Sinde River on the western edge of the  release area ↓    The  interior  of  the  Forest  offers  a  mix  of  open grassland and woodland areas ↓  View  the  spray  of  Victoria  Falls  from the south of the Forest ↓      African Lion & Environmental Research Trust 5  
  6. 6. Elephant research in Mosi‐oa‐Tunya National Park…    At  the  end  of  March  CCWA  began  an  elephant  study  in  Zambia’s  Mosi‐oa‐Tunya  National  Park  and  surroundings to better understand the use of the area by the species. In time, we also hope to improve management plans for  the  elephants  that  use  the  Park  at  certain  times  of  year,  as  well  as  monitor  and  enhance  mitigation  measures  for  the  surrounding communities, who have been subject to severe crop raiding and property damage over successive years by the  visiting elephants.    The first two months of the study proved just how seasonal elephants are to the area and only yielded one sighting. But with  the drying out of the land  after the rains, the elephants are returning to the area in abundance to utilise the Zambezi River  and the job of identifying these individuals and herds has begun in earnest.    So  far  five  herds  have  been  identified,  two  bachelor  and  three  breeding  herds.  The  fine  specimen  below  is  Cointreau  from  herd ‘C’, a large adult female. Cointreau’s herd was first spotted by CCWA researchers and program volunteers on the banks  of the Zambezi on the 29th May – a hot Sunday afternoon, the herd was seen taking advantage of the shade offered by the  thick riverine foliage that consumes the banks of the river.    Questionnaires are also starting to circulate to the communities to establish what damage and raiding activities occur and in  which villages as more herds return to the area. From this, we intend to work with the Zambian Wildlife Authority (ZAWA), the  Africa Centre for Holistic Management and the communities themselves to formulate much‐needed plans to reduce conflict  between people and elephants.    ALERT (UK) Patron, Sir Ranulph Fiennes, reaches Everest summit    ALERT is exceptionally proud of our UK patron, Sir Ranulph Fiennes,  who has successfully reached the summit of Mount Everest on his third attempt. He is  an inspiration to all of us on the program to continue to strive towards our goals.     At 65, Sir Ran is the oldest Briton to climb the 8,850 metres (29,035ft) to the world’s  highest peak, and afterwards said that while he was pleased he “felt dreadful”.    After  a  failed  attempt  last  year  where  he  had  to  abandon  the  venture  due  to  exhaustion, and suffering a heart attack on his first effort in 2005, Fiennes completed  his third assault on the mountain in three weeks.    Over the years, Sir Ranulph has led over 30 expeditions and is best‐known for a three‐ year  trans‐global  expedition  which  he  completed  in  1982,  as  well  as  running  seven  marathons  in  seven  days  on  seven  continents  just  four  months  after  undergoing  a triple heart bypass in 2003.                 Which  is  more  daunting;  Echo  or  Everyone at ALERT extends their congratulations to Ran.  Everest?  Sir  Ran  tackles  his  other  nemesis last year at AP  African Lion & Environmental Research Trust 6  
  7. 7.                             the  girls  closed  to  20    As        metres  of  the     On  their  third  Night Nduna, a 32‐month old male, zebra,  they  launched  into  a  chase. Encounter  Echo  and  Etosha  Continuing to narrow the gap it was Loma was  transferred  to  Ballyvaughan  brought  down  and  killed  a  young who  jumped  first  on  the  stallion’s  back. Animal Sanctuary at the end of May after  zebra. After a relatively quiet outing, the She  was  quickly  dislodged,  but  was they  approached  the  Park  last  year  for  a  excitement came towards the end of the immediately  replaced  by  Kwandi,  while companion  for  one  of  their  female  lions.   night.  As  the  vehicle  approached Kela  ankle  tapped  the  zebra.  Once Nduna is inbred, and therefore we cannot  a  herd  of  impala,  the  25‐month  old  Kwandi was thrown clear, Kela decided to release him or breed with him.   brothers  took  a  different  route  and give  it  a  go.  With  this  being  their  first   flanked a lone juvenile.   encounter  with  the  species  and  at  such Along  with  his  sister,  Nandi  –  who  is    a  young  age,  none  of  the  cubs  had  the bonding  with  her  release  pride  and  will  Both Echo and Etosha brought the young experience  or  the  power  to  make  their be  spayed  prior  to  release  ‐  Nduna  was  zebra down, but as seen in previous kills efforts  count,  but  without  a  doubt given sanctuary as a young cub when his  it  was  Etosha  who  delivered  the  killing they’re  going  to  be  a  group  to  watch  in owner was no longer able to care for him.   bite  –  his  second  zebra  to  date.  Just the coming months.   The  siblings  were  grouped  with  Amanzi,  a week later the Es were back out in the   an  older,  more  confident  male  at  our  Park,  and  this  time  Etosha  had  an  adult The  3L  brothers,  Lozi,  Luangwa  and Victoria Falls stage one, before moving to  duiker  set  in  his  sights,  and  effortlessly Lungile, were on their most recent Night the  Park  and  became  part  of  the  CNNs  made his sixth kill. This puts Etosha firmly Encounter  on  28th  May  and  put  on  an along with Chaka. A second male, Teddy,  in  the  top  10  of  our  most  successful impressive display of teamwork.  has also moved to Imire Game Park after  hunters of all time, and with another five   their  prime  breeding  male  died  recently.  months  still  to  run  of  Night  Encounters,  Finding a warthog burrow, the 28‐month Teddy  is  nine‐years  old  and  has  sired  he’s  more  than  capable  of  threatening olds  began  digging  and  managed  to 27 of our lions in the program.  our current leaders; Phoenix & Nala.   widen  the  entrance  enough  so  that  Lozi     actually  managed  to  crawl  inside. Reappearing  some  20  minutes  later,  he Satellite news...  But the 2Es don’t have exclusive rights on   zebra  chases.  At  our  stage  one  in was promptly followed by two tusks.  Zambia’s  Mosi‐oa‐Tunya  National  Park   On  behalf  of  Zimbabwe’s  Kela,  Kwandi  and  Loma,  three  females All  three  grabbed  at  the  warthog’s  head Department  of  Parks  &  Wildlife,  CCWA  aged  12  months,  have  been  showing  off and  began  dragging  it  from  the  burrow, recently  purchased  satellite  images  their skills. On an afternoon walk the KLs while  a  second  warthog  fled.  But  the  Ls’ covering  the  Victoria  Falls  area.  The  encountered  a  herd  of  eight  zebra.  True attention stayed firmly fixed on their prey images will be used for our Sable Habitat  to form, Kela, who has initiated many of and  with  one  final  effort  they  pulled  it Selection  study  and  will  help  correlate  the  group’s  encounters  with  prey,  was clear.  Lozi  and  Luangwa  began  eating sable sightings to vegetation composition  the first to spot and approach the zebra, immediately, but it was Lungile who kept estimated  by  Normalized  Difference  with her sister and Loma in hot pursuit.  hold and made sure it was dead! Vegetation Indices.   African Lion & Environmental Research Trust 7  
  8. 8.   Release pride update…    As  featured  in  our  last  newsletter,  one  of  the  stage two prides awaiting release at Antelope Park has undergone  some  major  revisions  following  the  discovery  that  several  members  of  the  proposed  pride,  as  well  as  some  of  the  future  breeding lions, tested positive for FIV.    These  11  lions  will  now  be  released  as  a  pride  into  a  stage  two  area  adjacent  to  the  Park  at  a  later  date.  Their  success  when  compared  to  an  FIV  negative  release  group  will  provide important insights as to the effect of the virus.  However,  there are two members of the original pride who tested negative  for the FIV virus; Kwali and Paka.    Kwali will now join the pride formerly known as the Dollar Block  Six who will be released in a separate stage two site also next to  the Park. The pride is currently bonding with a pride male, Milo,  while the site is constructed. Kwali’s sister, Kenge, is a member of  the pride; Kwali also spent much of her stage one walking career  with Athena and was housed with Phyre and Ashanti before their  release,  so  while  the  reintroduction  process  will  be  gradual,  we  anticipate  no  problems  with  bonding.  As  a  young  cub,  Kwali  suffered  from  Horner’s  Syndrome.  With  similar  symptoms  to  a  stroke, it caused a slight deformation of her face, but it is a non‐ hereditary condition. Nonetheless, Kwali was spayed last year.     While  the  Dollar  Block  Six  proved  during  last  year’s  release  that  they certainly need no help with hunting, Kwali’s impressive Night  Encounter stats will be a useful addition to any pride: overall she  currently  ranks  joint  ninth  for  the  most  kills  made,  and  was  a  member  of  the  first  and  second  most  successful  Night  Encounter  groupings,  which  achieved  a  73%  and  67%  hunting  success rate respectively.    As  for  Paka  she  will  now  be  kept  back  for  future  breeding,  a decision that was made due to two factors.  Firstly, there are no  other  prides  of  similar  age  which  she  can  now  be  bonded  to.  Secondly,  after  the  death  of  her  mother,  PK,  last  year  she  now  represents the only viable continuation of that matriarchal line in  the program; with PK’s only other female off‐spring being Emma  – one of the FIV positive pride – and Phyre who is already part of  the our first release pride.    Paka and Kwali have been grouped together for some time now  due  to  the  intention  of  releasing  them  together.  As  such,  while  Kwali moves to the holding enclosures opposite the release site,  Paka  will  now  be  grouped  with  Lola  and  Lee‐Lee,  two  sisters  of  similar age who came to the program last year.    Given  that  these  sisters  have  only  ever  been  grouped  with  each  other, the process of introducing Paka to them will probably take  a  little  longer  than  Kwali’s  move,  with  her  being  grouped  with  first  one  L  before  the  sisters  are  swapped  over.  After  this  initial  phase is complete and staff are happy that she has bonded well  with each sister on their own, all three will be housed together.      PK was a beautiful lioness whose soft features are also borne by  her female offspring.  Paka is coming of breeding age now, as is a  very striking male, Mufasa, who she will most likely be introduced  to  first.   They  are  likely  to  produce  some  very  strong  and  good  looking – if naughty ‐ cubs.  African Lion & Environmental Research Trust 8  
  9. 9. Urgent appeal …    A pack of wild dogs have moved into our proposed release area in the Dambwa Forest in Livingstone.     The first sightings of the dogs surfaced earlier this year in January, and two or three individuals were regularly sighted. Now, that  number has grown to at least eight dogs which have possibly denned down and have pups. These animals are amongst some of  the rarest in Africa and are subject to severe persecution by communities due to their unrivalled hunting abilities – two dogs have  already been killed in recent months in Livingstone.    We  have  been  asked  by  the  Zambian  authorities  to  assist  them  in  firstly  setting  up  a  research  program  on  the  pack  as  well  funding a special patrol and guard force to protect the dogs.    ALERT is urgently requesting financial assistance to help fund this incredibly important program. If you can help in anyway, please  make a donation through our CAF online system, the link to which you can find on the cover page of this newsletter.                                  Ground hornbill study…    The ground hornbill (Bucorvus leadbeateri), a bird indigenous in southern Africa to Botswana, Zambia,  Mozambique,  KwaZulu‐Natal,  Eastern  Cape,  Limpopo  Province  and  is  scattered  around  northern  Namibia,  is  an  unmistakable  looking‐bird with a conspicuous red face and throat patches and a large black de‐curved bill (Ian Sinclair, 1993). There are many  myths  surrounding  ground  hornbills,  such  as  the  belief  that  it  is  “muti”  (medicine)  for  bringing  rains.  In  some  areas  they  are  considered sacred, while in others it is thought that in large numbers they signal drought.    Regarded as vulnerable in South Africa, a population estimate of 1,500 to 2,000 has been put forth, and Zimbabwe’s population  is believed to be on the decline as well. Habitat fragmentation has resulted in fewer suitable areas for the hornbills to occupy,  but they have also been killed through feeding on poisoned meat, left for problem carnivores predating on farmer’s livestock as  well as being killed for meat in their own right.    A new CCWA study in and around the Zambezi National Park aims to determine ground hornbill population numbers within the  Hwange  District,  as  well  as  data  on  habitat  and  prey  preference.  Additional  information  collected  from  the  communities  surrounding our project base in Victoria Falls and the study site will aid understanding people’s attitudes towards the bird and  assist in developing management strategies aimed at conserving the ground hornbill.    African Lion & Environmental Research Trust 9  
  10. 10. ALERT welcomes...    Zibusiso Ncube, 24, from Bulawayo, has joined  our Victoria Falls project in the Zambezi National Park as ALERT’s  research technician for the program.     With a BSc from the National University of Science and Technology (NUST) in Forest Resources and Wildlife Management, Zie also  spent  a  year’s  industrial  attachment  with  the  Forestry  Commission  of  Zimbabwe  and  was  involved  in  Environmental  Impact  Assessments on logged areas, forest fire protection and inventory as well as problem animal control. Whilst at Ngamo Safaris, he not  only escorted clients on safari hunts, but undertook research on the ecology of ungulate species. As research technician, Zibusiso’s  role includes the implementation of our stage one research studies at Masuwe, leading our work in the Zambezi National Park, as well  as working with local community leaders and the African Centre for Holistic Management (ACHM) to seek solutions to the wildlife‐ human conflicts facing the communities in the Victoria Falls area.               Zie joins our expanding research team, which in the last 12 months has grown significantly. All three stage one projects now have  research technicians in place to carry out and oversee field work at the individual locations.    Sibo Ncube, originally Antelope Park’s research technician, transferred to Victoria Falls in December. With the addition of Zie, we are  pleased to announce that Sibo has now been promoted to Research Supervisor. In this new capacity, Sibo is now responsible for:  • Providing  leadership  to  the  research  programs  operating  at  all  ALERT  project  locations  and  to  take  responsibility  for  their  management and administration within the strategic and accountability frameworks established by ALERT;  • Ensuring all research technicians conduct field studies in accordance with the values, standards and practices of ALERT;  • Reviewing  the  research  aims  and  methodologies  at  all  projects  on  a  regular  basis  and  providing  proposals  to  ensure  all  studies are carried out in the most effective and efficient manner;  • Training to research technicians to ensure that all field work is conducted to the highest scientific standards.    In addition, Sibo is also responsible for project development, and will be heading up the development of new research proposals to  advance  the  goals  of  ALERT  as  well  as  maintaining  relationships  with  key  partners  to  ensure  that  joint  projects  are  managed  effectively. She will also be a point of contact for Facilitated Research Students prior to arrival at our projects.  Sibo is supported by our Scientific Officer, Professor Peter Mundy, overseeing the quality of all  research being conducted at the various projects. Professor Mundy joined the program at the  end of 2008 and has since been an invaluable source of guidance to our research technicians.    We continue to work alongside our expert consultants, Dr Pieter Kat and Dr Don Heath, who  have both provided invaluable advice and assistance to the program for several years now.    Dr  Kat  is  a  consultant  ecologist  to  the  African  Lion  Rehabilitation  &  Release  into  the  Wild  Program and has been involved in a diversity of scientific fields for 25 years.    Dr  Don  Heath  is  a  consultant  ecologist  to  the  Conservation  Centre  for  Wild  Africa  (CCWA)  having  previously  worked  as  senior  ecologist  for  Zimbabwe’s  National  Parks  and  Wildlife  Management  Authority,  Zimbabwe’s  Professional  Hunter’s  &  Guide’s  Association  and  the                Wildlife  Research  Institute  –  where  he  wrote  the  current  Departmental  Quota  Setting  and  Above:  Zie  and  Sibo  attend  the  Guidelines for Sustainable Utilization.  human‐wildlife  conflict  meeting  with  community leaders in Victoria Falls   African Lion & Environmental Research Trust 10  
  11. 11. Biological monitoring in Victoria Falls National Park                                                      The Victoria Falls rainforest is one of the world’s most visited tourist sites and is home to over 800 plant species.  The spread of invading alien plants is contributing towards the depletion of indigenous plant species in the area. In turn, this will            lead to a loss of plant biodiversity if action is not taken.    Environment Africa in collaboration with Zimbabwe’s department of National Parks and Wildlife started an eradication exercise  which  involves  removing  these  alien  species  by  mechanical  methods.  They  mapped  out  areas  infested  by  alien  plant  invader  species and within the study area, established four vegetation plots in the rainforest and one control plot outside of the rainforest.    CCWA  has  since  partnered  with  Environment  Africa  and  National  Parks  so  that  our  program  volunteers  and  staff  can  assist  the  project in maintaining plant biodiversity. As such, volunteers at our Victoria Falls program and project managers took part in the  following activities:  • Record measurements of tree height, diameter and damage;  • Tagging, for future identification;  • Collected information on ground cover, litter cover, bare ground herbaceous cover, grass and basal cover;  • Calculated percentage of abundance of individual species in the quadrants.               To create further awareness of this vital work within the Victoria Falls National Park,               we  launched  the  Friends  of  Victoria  Falls  program  earlier  this  year,  the  funds  from  which are intended to help:    • Employ people from the local community to undertake the eradication work;  • Purchase equipment, such as mattocks and hoes, to mechanically remove the  IAPS  and  approved  chemicals  to  deter  regeneration  of  underground  root  systems;  • Purchase  specialist  equipment  and  people  to  attempt  to  deal  with  IAPS  that  have now infiltrated the less accessible Batoka Gorge;  • Acquire satellite imagery to enhance biological monitoring;  • Improve facilities at the Park’s education centre to enhance visitor awareness.    The Living Rainforest, in Berkshire, is the Trust for Sustainable Living’s flagship visitor  centre  and  allows  members  of  the  public  to  explore  the  links  between  rainforests,  people and nature through education, conservation and sustainable living. We have  also  formed  a  partnership  with  the  Living  Rainforest  (  so  that the challenges facing such a unique ecosystem can be better understood.    To  sponsor  the  Victoria  Falls  National  Park  please  send  an  email  to         African Lion & Environmental Research Trust 11  
  12. 12. Community meetings to tackle human wildlife conflict…    The  value  put  on  wildlife  by  those  not  living  with  it  every  day  is  very  different  to  that  perceived  by  most  communities in Africa.  This fact was brought into sharp focus when, during a public meeting held at Monde Primary School in a  rural village outside Victoria Falls to discuss the human wildlife conflict issues faced by these communities, the solution suggested by  the people to the daily challenge of protecting crops and livestock was simple – kill the wildlife – all of it.  Elephants were seen as  the overriding problem with predators such as leopard, hyena and lion coming in a close second.  Baboon and buffalo came under  fire – not even the lowly spring hare was spared the wrath of villagers and were also deemed to be targets for a mass slaughter.    When most people talk about habitat protection they talk in terms of legal protection – laws forbidding communities access to areas  where wildlife lives and from utilising the resources of the land on which their ancestors have subsisted for centuries.      Wildlife  is  perceived  by  local  communities  as  having  negative  economic  value,  either  through  loss  of  life,  livestock  and  crops  or  through  the  loss  of  income‐generating  opportunities  restricted  by  protection  of  the  habitat  that  wildlife  needs  to  survive.  Legal  protection may have questionable value when it concerns a species that comes into conflict with people, often in remote areas with  poor  infrastructure.  Under  such  circumstances,  according  to  the  IUCN,  legal  protection  may  serve  only  to  alienate  people  from  conservation activities.  So what hope?    ALERT believes that any solution that fails to tackle the root problems of human wildlife conflict will, in the long run, be ineffective.   Only through cultural change in a greatly expanding human population that is putting unprecedented pressure on land can a new  perception of the value of wildlife be forthcoming – one that accepts that not only does the presence of wildlife in an area ensure  that  the  natural  resources  on  which  the  community  relies  will  remain  available  to  them  and  their  children,  that  socio‐economic  benefits can be derived from the wildlife but also through implementing conflict mitigation measures.  Acceptance by communities  that  they  must  learn  how  to  live  with  wildlife  is  the  only  long  term  solution,  but  this  notion  is  the  polar  opposite  of  the  view  currently held by communities.    Other  cultural  barriers  to  success  also  exist.    Individuals  who  have  taken  up  the  challenge  and  have  seen  the  proposed  systems  working; reaping for them economic benefits and reduced conflict with wildlife have kept hidden their success lest their neighbours  discover  the  secret.    And  communities  that  have  become  reliant  on  hand‐outs  from  NGOs  for  no  work  on  their  own  part  are  suggesting workable solutions to their problems but choosing not to implement them as it means they will have to do the work.    We are under no illusion that to succeed in creating real grass roots developed protection of wildlife is an enormous challenge.  African Lion & Environmental Research Trust 12  
  13. 13.   On  28th  May  ALERT  and  the  Africa  Centre  for  Holistic  Management  facilitated  a  community  meeting  to  which  some  200  people  attended representing affected communities and their headmen and village chief, the Rural and City Councils, Campfire, the local  Member of Parliament, the Hwange Lion Research Project and tourist operators Shearwater and Lion Encounter.      The  meeting  aimed  to  hear  communities’  views  about  the  problems  of  wildlife  conflict  and  to  build  support  for  a  participatory  approach to finding solutions.    It  was  clear  from  the  start  that  there  was  great  animosity  towards  all  organizations  involved  in  wildlife  management  and  conservation for putting the needs of the animals before the needs of people and for not passing on any of the benefits of wildlife to  the community.     In open discussions the following were suggested by villagers as being some of the root causes of the conflict;  • Community areas were easy sources of food for wildlife;  • There are more animals than their used to be;  • Population growth pushing into wildlife areas to produce sufficient food and gathering of other resources;  • Authorities too slow to respond to reports of problem animals; and  • People do not know how to defend themselves, their homes, livestock and crops.    ACHMs  founder  Allan  Savory  spoke  saying  that  to  kill  all  the  wildlife  would  destroy  Zimbabwe’s  largest  industry  with  obvious  repercussions both nationally and locally.  He said that the majority of people within Zimbabwe, a democratic country, would vote  to support wildlife and therefore the tourist industry based upon it; as such the culling solution proposed by the vast majority of  people in these communities would never get approved, but equally would not solve the broader problems facing them.    African Lion & Environmental Research Trust 13  
  14. 14. African Lion & Environmental Research Trust 14  
  15. 15.   Allan (pictured on previous page) asked people to consider the question “what would you do in order to increase human wildlife  conflict?”    ‐ Use large fields with low yield crops;  ‐ Leave those fields unprotected;  ‐ Allow livestock to roam freely whilst grazing;  ‐ Have livestock cared for by inexperienced people;  ‐ Keep animals in many small kraals;  ‐ Burn the grass in the wildlife areas removing much of the food wildlife needs;  ‐ Allow the land to deteriorate through poor land management practices draining rivers of water and forcing communities to spread  their fields and grazing practices into wildlife areas to maintain the same low yields.  In fact everything that we are currently doing now!      Allan admitted that he used to believe that culling the animals and burning the grass was the best management tool and in one year  whilst working on an area in Zambia in 1955 he shot 200 elephants whilst protecting crops.  When he opened them up he made a  discovery  –  their  stomachs  were  full  of  grass.    So,  in  1956  he  told  the  landowner  that  he  would  protect  his  crops  by  shooting  problem elephants but that the protection would cease if any fires were burned in the grasslands surrounding the farm.  That year  only two elephants had to be shot.    In the previous three days before the meeting fires had been lit all around the land surrounding the villages.  He asked – now that  the food had gone where are the animals going to go for food?     He suggested that the underlying problem is the deterioration of land and water sources through the land management practices of  both the authorities and local communities.  What we need are more animals, both wild and domestic – and less burning.    At ACHM’s own ranch in the heart of the conflict zone they have dramatically increased the amount of livestock but managed the  land  in  a  new  way.    As  a  result  the  river  runs  when  it  used  to  dry  up,  the  crops  produce  a  greater  yield  from  smaller  more  manageable fields and no livestock have been taken by predators.    Allan  concluded  by  saying  that  we  need  to  all  work  together  to  produce  constructive  solutions  for  ourselves  –  to  work  out  what  methods are the most effective and to find ways of making the methods that ACHM has already put in place more cost efficient and  therefore viable for communities to practice themselves.    It was difficult to tell how much the community accepted that there is another way to deal with the conflict that they are facing  other than killing all the animals, but they were certainly listening intently and ALERT and ACHM were thanked by all present for  starting the process of dealing with the problems.    ALERT  and ACHM  will  now produce a  joint  report  from the  meeting  in  order  to  highlight  several  steps  on  how  this  project  could  proceed  from  here.    This  will  be  presented  to  all  stakeholders  in  order  to  agree  priorities  and  strategies  to  affect  a  long  term  solution.  African Lion & Environmental Research Trust 15  
  16. 16.   The Last Roar…    John Murphy is a student who is undertaking a study as part of his MSc in  Environment  &  International  Development  at  the  University  of  East  Anglia.      The  study  seeks  to  look  at  the  role  of  volunteering  in  conservation  initiatives in Africa and is being implemented through ALERT's Facilitated  Research Program. For more information on how to study with us, please  visit:     As  part  of  the  study,  John  hopes  to  understand  the  motivations  of  volunteers in choosing to join a project and has produced a short survey  for  anyone  who  has  volunteered,  not  just  with  us  but  with  any  conservation organization.    Many of our former volunteers have already completed John’s survey, and  we thank you for taking the time to help him.     We  would  be  very  grateful  if  anyone  who  has  volunteered  on  any  conservation program could take a few moments to complete the survey  which you can find at:      The survey is completely anonymous     Thank you,  ALERT    And if all that news isn’t enough, some late breaking news…    Following  the  recent  offer  to  identify  suitable  land  for  lions  by  the  Zimbabwean Ministry of Environment and Tourism we have been offered  an area in Chamabonda within the Zambezi National Park by the Parks &  Wildlife Management Authority.  Within Zimbabwe the Zambezi National  Park  is  contiguous  with  the  Kazuma  Pan  –  Matetsi  ‐  Hwange  complex,  forming  a  total  contiguous  conservation  area  of  over  1,846,700  hectares  excluding forest reserves.    This particular area has been suggested as the fencing would help protect  the  Chamabonda  community  which  are  currently  subject  to  significant  wildlife conflict.      We will now consider the offer to assess the suitability of the site for such  a release area.    African Lion & Environmental Research Trust 16