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Temas principales                                          q Directrices  de las Naciones Unidas para la           hay pru...
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Temas principales    Las medidas promovidas por el Comité de los                                                          ...
Niños y violencia UNICEF - Innocenti Digest
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La violencia que afecta a los niños, como autores o como víctimas, es motivo de preocupación en la mayoría de los países del mundo. La gran atención de los medios de comunicación, centrada a menudo en casos horribles de violen- cia en los que se ven implicados niños, sugieren, aunque no necesariamente, una prevalencia cada vez mayor. En las zonas en las que se desarrolla un conflicto armado los niños se encuentran particularmente indefensos ante unos objetivos militares que apuntan cada vez más hacia la población civil, y a menudo utilizan armas modernas letales.


Definamos niños y violencia
Para los objetivos de este Digest, tomando prestadas y adaptando una definición utilizada por varias comisiones nacionales establecidas para estudiar la violencia y su prevención, podemos definir violencia como el comportamiento deliberado de unas personas contra otras personas que probablemente causa daños físicos o psicológicos. Esta definición podría, por supuesto, ampliarse para incluir las distintas formas de violencia social: los efectos de la pobreza, la explotación laboral infantil, la falta de asistencia sanitaria y de educación adecuadas, así como otros comportamientos negligentes no deliberados cometidos por parte de los estados, las familias y otras personas.

Pero, en este caso, centrémonos en la violencia entre los niños y hacia los niños. Se incluyen los abusos y la explotación sexual porque, aunque (según la definición de muchos países) no implican necesariamente violencia o coacción, las evidencias indican que normalmente tienen efectos dañinos. La participación de niños en conflictos armados y sus efectos sobre ellos también está muy relacionada con las formas de violencia que se examinan en el presente documento.

El objetivo no se centra sólo en el comúnmente utilizado giro “abuso infantil”, porque su definición en las políticas y en las prácticas difiere enormemente entre los distintos países. Muchas formas de violencia que son sumamente dañinas se apoyan en definiciones comunes de abuso infantil. Por el contrario, la Convención sobre los Derechos del Niño actualmente ratificada casi de forma universal, destaca el derecho a la integridad física de todos los niños frente: a ser protegidos de “cualquier forma de violencia física o mental” La Convención define “niño” como cualquier persona menor de 18 años.

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  1. 1. innocenti digest NIÑOS Y VIOLENCIA TEMAS PRINCIPALES w INTRODUCCIÓN 2 LA CONVENCIÓN SOBRE LOS DERECHOS DEL NIÑO Y LA VIOLENCIA 3 PROTEGER A LOS NIÑOS DE LA VIOLENCIA 3 SECCIÓN DE OPINIÓN CÓMO RESPONDER A LA VIOLENCIA EJERCIDA POR LOS NIÑOS 3¢ Combatir la violencia que afecta PREVALENCIA DE LA VIOLENCIA HACIA LOS NIÑOS 4 a la infancia VIOLENCIA INTRAFAMILIAR HACIA LOS NIÑOS 5 INFANTICIDIO Y HOMICIDIO INFANTIL 5 AGRESIÓN FÍSICA 6 CONTACTOS ABUSO SEXUAL 7 TRASLADO ILÍCITO 8¢ Detalles de los programas y forma PRÁCTICAS TRADICIONALES VIOLENTAS 8 de contactar con ONGs relacionadas VIOLENCIA PSICOLÓGICA 9 con niños y violencia VIOLENCIA EXTRAFAMILIAR 9FUENTES DE INFORMACIÓN LOS NIÑOS Y LOS CONFLICTOS ARMADOS 9 HOMICIDIO DE NIÑOS DE LA CALLE 10¢ Lecturas recomendadas VIOLENCIA EN LAS INSTITUCIONES 10¢ Obras de referencia general EXPLOTACIÓN SEXUAL 10 VIOLENCIA EN EL DEPORTE 11TEMAS DEL PASADO PREVALENCIA DE LA VIOLENCIA ENTRE LOS NIÑOS 14Y DEL FUTURO CRÍMENES VIOLENTOS 14 NIÑOS QUE SE AUTOLESIONAN 14¢ Cómo subscribirse¢ Información general ¿POR QUÉ LOS NIÑOS SE HACEN VIOLENTOS? 15 EL CICLO DE LA VIOLENCIA 15 IMÁGENES Y JUGUETES VIOLENTOS 16 El Innocenti Digest es una publicación del Centro Internacional para el Desarrollo del Niño de UNICEF que trata de suministrar información fiable y de fácil manejo sobre asuntos de interés relativos a los derechos del niño. Su objetivo es servir de instrumento de tra- bajo a quienes participan en la toma de decisiones a nivel ejecutivo, dirigen programas o de cualquier otra forma desarrollan su labor en ámbitos relacionados con la infancia.
  2. 2. Temas principales w INTRODUCCIÓN La violencia que afecta a los niños, como Definamos niños y violencia autores o como víctimas, es motivo de preocu- pación en la mayoría de los países del mundo. La Para los objetivos de este Digest, tomando prestadas y adaptando una definición gran atención de los medios de comunicación, utilizada por varias comisiones nacionales establecidas para estudiar la violencia y su centrada a menudo en casos horribles de violen- prevención, podemos definir violencia como el comportamiento deliberado de unas personas contra otras personas que probablemente causa daños físicos o psicológicos. Esta definición cia en los que se ven implicados niños, sugieren, podría, por supuesto, ampliarse para incluir las distintas formas de violencia social: los aunque no necesariamente, una prevalencia cada efectos de la pobreza, la explotación laboral infantil, la falta de asistencia sanitaria y de vez mayor. En las zonas en las que se desarrolla educación adecuadas, así como otros comportamientos negligentes no deliberados un conflicto armado los niños se encuentran par- cometidos por parte de los estados, las familias y otras personas. Pero, en este caso, ticularmente indefensos ante unos objetivos centrémonos en la violencia entre los niños y hacia los niños. Se incluyen los abusos y militares que apuntan cada vez más hacia la la explotación sexual porque, aunque (según la definición de muchos países) no implican población civil, y a menudo utilizan armas necesariamente violencia o coacción, las evidencias indican que normalmente tienen modernas letales. efectos dañinos. La participación de niños en conflictos armados y sus efectos sobre ellos también está muy relacionada con las formas de violencia que se examinan en el presente Como en todas las demás áreas de las políti- documento. El objetivo no se centra sólo en el comúnmente utilizado giro “abuso infantil”, cas centradas en los niños, la Convención sobre porque su definición en las políticas y en las prácticas difiere enormemente entre los los Derechos del Niño de las Naciones Unidas distintos países. Muchas formas de violencia que son sumamente dañinas se apoyan en de 1989 ofrece la esperanza de que se realicen definiciones comunes de abuso infantil. Por el contrario, la Convención sobre los Derechos reformas aceleradas para la protección de los del Niño actualmente ratificada casi de forma universal, destaca el derecho a la integridad niños ante cualquier forma de violencia. Casi física de todos los niños frente: a ser protegidos de “cualquier forma de violencia física o todos los niños del mundo viven en países que la mental” La Convención define “niño” como cualquier persona menor de 18 años. han ratificado. La Convención trata sobre los derechos a la integridad personal y emocional de niños por parte de los padres y otros cuidadores. violencia adulta hacia los niños puede provocar los niños y sobre las obligaciones de los Estados Incluso más recientemente, se ha “descubierto” la que los niños actúen con violencia hacia otros de protegerlos “de todo tipo de violencia física o generalización de los abusos sexuales en las fami- niños o ser un componente importante de esas mental”, de la explotación sexual y de cualquier lias y en las instituciones, y también del abuso actitudes violentas. Además, la creencia tradicio- otro tipo, del secuestro, de los efectos de los sexual organizado, incluyendo la prostitución nal de la poca fiabilidad de los testimonios de los conflictos armados, y del trato o el castigo inhu- infantil, el “turismo sexual”, la pornografía infantil niños ha provocado que se ignoren o no se crean mano o degradante. La Convención también y otras formas de explotación sexual. las denuncias y peticiones de ayuda; estas creen- ofrece una lista de principios y normas para la Unido a la creciente notoriedad de la violen- cias siguen inhibiendo intervenciones formales, reducción, prevención y rehabilitación de los cia que afecta a los niños está el hecho de que los incluyendo acusaciones. comportamientos violentos de los niños. niños son mucho más propensos a convertirse en Un mayor reconocimiento de la escalada de Al existir muchas categorías de violencia hacia víctimas de la violencia que los adultos: violencia contra los niños y una actividad eficaz los niños, una mayor sensibilidad ayuda a conse- La historia de la infancia es una pesadilla de la que hace para hacer frente a la misma traen consigo un guir una mayor visibilidad: preludio, se espera, poco hemos empezado a despertarnos. Y cuanto más reconocimiento paralelo por parte de las socie- para una prevención eficaz. Ciertos estudios pro- atrás se mira, menor es el nivel de protección y mayor el dades de la escalada de violencia contra las cedentes de diferentes países sugieren, que al número de niños asesinados, abandonados, golpeados, mujeres y de respuestas ante la misma. Resulta menos fuera de las zonas de guerra activa, los atemorizados y de los que se abusa sexualmente… Si triste observar que en la civilización humana los niños corren más riesgo de verse expuestos a este tema no ha sido nunca expuesto por los historiadores más pequeños y las personas más vulnerables experiencias violentas, incluidas las de índole es porque la historia “seria” ha sido considerada siempre hayan tenido que esperar tanto para conseguir un sexual, por parte de sus propios familiares o de como una recopilación de hechos públicos y no priva- reconocimiento social sistemático y legal de su otros adultos próximos a ellos. Pero, por lo gene- dos. 49 mismo derecho a una integridad física y personal, ral, los intentos de documentarse sobre el alcance La posición de dependencia de los niños y la así como a ser protegidos de cualquier forma de total de la violencia hacia los niños se hacen en la concepción tradicional de la autoridad de los violencia interpersonal. Tan sólo un puñado de Innocenti Digest 2 – Niños y Violencia primera infancia, lo que refleja la baja posición en padres y los demás adultos sobre ellos, les ha países tienen por el momento una legislación que la que se encuentran los niños, así como el escaso hecho frecuentemente sujetos de violencia, del protege a los niños, de la misma manera que a los interés de los gobiernos por prestarles ayuda, y mismo modo que la concepción tradicional de la adultos, de las agresiones físicas. En la mayoría de quizás más claramente un reflejo de la culpabili- autoridad del hombre sobre la mujer ha supuesto los estados los castigos violentos, incluyendo las dad individual y colectiva de los adultos que para ellas una carga continua de violencia. El palizas con alguna herramienta siguen estando a la cometen actos violentos contra los niños. internado de niños en colegios y otras institu- orden del día y son tolerados por la ley. No obs- Sólo en las últimas décadas ha empezado a ciones aparentemente para “cuidarlos”, implica a tante, ahora se empieza a reconocer que la reivin- darse a conocer ampliamente el grado de difusión menudo regímenes represivos y autoritarios en dicación del derecho del niño a la protección ante 2 de actitudes físicas y mentales violentas hacia los los que la violencia es endémica y en los que la la violencia física “rutinaria” en los hogares y las
  3. 3. Temas principalesinstituciones es tan vital para que su situación de la violencia hacia los niños la gente se ha sólo amenaza la calidad de vida del hombre actual,mejore, como lo es para la situación de las mujeres concienciado, a través de la investigación, de sus sino la supervivencia de las sociedades humanasla reivindicación de su derecho a ser protegidas de peligros y de la relación entre las experiencias vio- en el futuro. La reducción de la violencia hacia losla violencia rutinaria en el seno del hogar y de la lentas tempranas y los futuros comportamientos niños tiene un inmenso potencial transformadorcomunidad. A la cabeza de esta tendencia se violentos así como otra serie de comportamientos para el bienestar de las sociedades. Como declaróencuentra el Comité de los Derechos del Niño, antisociales en la infancia o en etapas posteriores. el Australian National Committee on Violence (Comitéorganismo internacional que supervisa la aplica- La violencia hacia los niños está indefectiblemen- Nacional Australiano sobre la Violencia):ción de la Convención, que ha puesto constante- te ligada a la violencia entre los niños y su mani- “La mayor oportunidad que tenemos para evitar la vio-mente en tela de juicio a las legislaciones que per- festación en la vida adulta. Ningún país puede ser lencia en la sociedad es criar a niños que rechacen lamiten cualquier castigo corporal hacia los niños y complaciente con cualquier tipo de violencia que violencia como método para resolver problemas y queante las que ha recomendado programas educati- afecte a los niños. El tratamiento violento e insen- crean en el derecho de los individuos a crecer en unvos y una clara reforma legal. sible de los niños, como por ejemplo el tratamien- ambiente saludable.” 44 Junto al reconocimiento del grado de difusión to insensible y violento del medio ambiente, no u wLA CONVENCIÓN SOBRE LOS DERECHOS DEL NIÑOY LA VIOLENCIA La Convención sobre los Derechos del Niño, q El Artículo 6 eleva el derecho de todos los ejercida por los niños. Sus “Principios Generales”adoptada por la Asamblea General de las niños a la vida, y el deber de los Estados de ase- son relevantes para todas las respuestas de laNaciones Unidas de 1989 y ratificada en agosto gurar al máximo posible su supervivencia y sociedad ante los comportamientos violentos dede 1997 por todos los países del mundo excep- desarrollo; los niños y los jóvenes. Que no haya ningúnto dos, ofrece principios y normas claros para q El Artículo 12 subraya el derecho del niño a conflicto con los derechos a la integridad física yproteger a los niños de la violencia y para tratar expresar sus opiniones y a que sean tomadas en personal de otras personas. El interés superior dela los que ejercen dicha violencia. serio; niño debería ser la primera consideración (Art. 3); Además, hay otros Artículos que obligan a los los derechos del niño a la vida y a su máximo Estados a: desarrollo deben ser respetados (Art.6); las opi-Proteger a los niños q Tomar medidas para abolir las prácticas tradi- niones de los niños deberían ser escuchadas yde la violencia cionales que sean perjudiciales para la salud de tenidas en cuenta seriamente (Art. 12). La priva- los niños (Artículo 24.3); ción de libertad, tanto en el sistema penal como El preámbulo de la Convención afirma que el q Asegurar que la disciplina escolar se administreniño, por su inmadurez física y mental, “necesita en otros sistemas de “bienestar” o de otro tipo, “de modo compatible con la dignidad humana debería ser una medida utilizada sólo como últi-protección y cuidados especiales”. El Artículo 19 del niño y en conformidad con la presenteobliga a los Estados que han ratificado la mo recurso y durante el período más breve que Convención” (Artículo 28.2); proceda (Artículo 37).Convención a adoptar: q Proteger a los niños de la explotación sexual todas las medidas legislativas, administrativas, sociales y El Artículo 37 también establece la prohibición (Artículo 34); absoluta de la pena de muerte y la cadena perpetua educativas apropiadas para proteger al niño contra toda q Proteger a los niños del secuestro, la trata y la forma de perjuicio o abuso físico o mental, descuido o para delitos cometidos por menores de 18 años, al venta (Artículo 35); tiempo que el Artículo 40 proporciona normas trato negligente, malos tratos o explotación, incluido el q Proteger a los niños de cualquier otra forma abuso sexual, mientras el niño se encuentre bajo custodia detalladas para el desarrollo de un sistema de justi- perjudicial de explotación (Artículo 36); cia juvenil bien diferenciado (este es el tema desar- de los padres, de un representante legal o de cualquier otra q Proteger a los niños de las torturas y “otros tra- persona que lo tenga a su cargo.(párrafo 1) rollado en el Innocenti Digest 3). Dicho sistema debe tos o penas crueles, inhumanos o degradantes” hacer hincapié en la promoción del sentido de la Otros Artículos, elevados por el Comité de los (Artículo 37);Derechos del Niño a la categoría de “Principios dignidad y de valía de los niños, reforzar el respe- q Usar todos los métodos posibles para protegerGenerales”, también son importantes en el tema to de éstos por los derechos humanos y las liber- a los niños afectados por conflictos armadosde la violencia: tades fundamentales de los demás, y tener en cuen- (Artículo 38); Innocenti Digest 2 – Niños y Violenciaq El Artículo 2 de la Convención insiste en que ta su edad y la conveniencia de promover la rein- q Proporcionar rehabilitación a las víctimas de la todos los derechos deben ser accesibles a todos violencia (Artículo 39). serción del niño y de que éste asuma el desempeño los niños sin discriminación de ningún tipo. de un papel constructivo en la sociedad. Por lo tanto, la violencia hacia los niños no Existen otros tres documentos de Naciones puede justificarse, como sucede a menudo por Cómo responder a la violencia Unidas que proporcionan normas aún más deta- motivos de tradición, cultura o religión; lladas:q El Artículo 3 exige que el interés superior del niño ejercida por los niños q Reglas Mínimas de las Naciones Unidas para la sea la consideración primordial a la hora de tomar La Convención también dicta principios y Administración de Justicia de Menores (Reglas cualquier medida que concierne a los niños; normas claros de responsabilidad en la violencia de Beijing) 1985; 3
  4. 4. Temas principales q Directrices de las Naciones Unidas para la hay pruebas de que las respuestas basadas en la Existen ciertos países que no atienden a estas Prevención de la Delincuencia Juvenil retribución sean efectivas a la hora de reducir o normas internacionales y adoptan políticas cada (Directrices de Riad) 1990; evitar la violencia. Por el contrario, sí hay evi- vez más punitivas que incluyen el uso de la deten- q Reglas de las Naciones Unidas para la dencias en muchos países de que los castigos ción incluso con delincuentes muy pequeños y Protección de Menores Privados de Libertad, duros y humillantes son un factor significativo en duros regímenes en “campamentos de entrena- 1990. el desarrollo de actitudes y acciones violentas, y miento”, a pesar de que las evidencias favorecen El hincapié en el interés superior del niño, y su de que el encarcelamiento de niños aumenta la las repuestas de rehabilitación basadas en la inte- rehabilitación y protección social más que en una probabilidad de reincidir, y en particular, la de gración en la comunidad para enfrentarse a los retribución, son intereses a corto y largo plazo que los delincuentes no violentos se vuelvan vio- comportamientos criminales. tanto para la sociedad como para los niños. No lentos. u w PREVALENCIA DE LA VIOLENCIA HACIA LOS NIÑOS En muchos países, la violencia hacia la infan- Otra encuesta telefónica nacional realizada en afecta a un grupo mayor de niños pero aún cia sigue siendo aún un problema oculto en gran 1994 sobre una muestra representativa de niños minoritario. medida. La mayor parte tiene lugar en la intimi- de entre 10 y 16 años en Estados Unidos, descu- q “Pandémico”, como el castigo físico y psicoló- dad de la familia o en la relativa intimidad de las brió que los porcentajes de violencia excedían gico, que afecta a la mayor parte de los niños. instituciones. Además, los estudios acerca de los considerablemente de los presentados en las El estudio ofrece también estadísticas nacio- niveles de violencia en la familia y en las institu- estadísticas oficiales. El porcentaje de violaciones nales de los EE.UU acerca de la prevalencia de ciones han tenido un desarrollo irregular. era cinco veces superior al oficial; una cuarta varios tipos de trato injusto, ordenados de mayor parte de los niños confirmaron una violación a menor nivel de incidencia, desde el 0,03 por En una exhaustiva revisión de la bibliografía consumada (excluido el castigo corporal) durante 1.000 niños víctimas de homicidio, hasta el 800 internacional existente sobre la violencia familiar, el año anterior, y más de una tercera parte confir- por 1.000 víctimas de agresiones de hermanos o preparada por el Instituto Interregional de las maron la consumación o al menos un intento. hermanas. La información procede de encuestas Naciones Unidas para la Investigación del Algo menos de una tercera parte de los sujetos de realizadas por agencias y también de informes Crimen y la Justicia en Roma, y que incluye más la muestra afirmaron haber sufrido daños físico propios o realizados por cuidadores a nivel nacio- de 1.500 citas publicadas entre 1985 y 1992 como consecuencia de las agresiones sufridas nal. En el Reino Unido se han realizado esfuerzos aproximadamente, el 79% eran publicaciones de durante el año anterior. 11 similares para esbozar una visión lo más comple- Estados Unidos: Añadiendo las publicaciones Hasta el momento también es raro encontrar ta posible de la incidencia de la violencia hacia la aparecidas en el Reino Unido, Australia y un tratamiento exhaustivo de todas las formas de infancia. Canadá, se sobrepasa el 90% de la bibliografía violencia infantil. Los dos conocidos autores esta- Los intentos de un acercamiento global a este existente. El resumen del informe señala que “se dounidenses responsables de este estudio sugie- tema coinciden con los planteamientos de la conoce muy poco sobre la violencia familiar fuera ren que Convención sobre los Derechos del Niño. Se del mundo occidental”. 31 Aunque en los últimos años ha habido un especial interés espera que este tipo de aproximaciones se extien- Además de su naturaleza poco representativa, por parte del público y los medios de comunicación hacia dan universalmente en el contexto de la aplica- las investigaciones y la información sobre los los niños víctimas, la preocupación ha sido desigual. Los ción de los principios de la Convención. Por el niños y la violencia tienen el defecto de que gene- profesionales se han centrado en formas específicas de mal- momento es imposible disponer de datos fiables ralmente se basan en entrevistas con padres y trato como el abuso infantil, el abuso sexual, la violencia en la mayoría de los países en que los que se trata otros cuidadores. Por tanto, incluso traspasando con pistolas y el secuestro, tomados como problemas por injustamente a los niños, o en aquellos en los que los límites de la estricta confidencialidad, es muy separado. Esta visión fragmentada ha propiciado que no una mayor concienciación está conduciendo a un fácil infravalorar el verdadero nivel de violencia. se haya construido una representación global de este pro- aumento de la visibilidad. Tomemos un ejemplo: Otros estudios preguntan a los adultos acerca de blema. Una perspectiva más unitaria ofrecería un índice En Sudáfrica se denunciaron en 1994 a la Unidad las experiencias de su infancia. Todavía son muy real del trato injusto que padecen las víctimas. Por ejem- de Protección Infantil del Servicio de la Policía poco frecuentes los investigadores que entrevis- plo, un hecho no suficientemente apreciado es que los niños Nacional 22.911 casos de abusos a menores, lo tan, confidencialmente, a los propios niños y les están mucho más expuestos y son mucho más vulnerables que supone un incremento del 36% con relación Innocenti Digest 2 – Niños y Violencia preguntan sobre sus experiencias. que los adultos. 12 a los denunciados el año anterior. Entre 1993 y Excepcionalmente, en Finlandia en 1990, En su intento de ofrecer un análisis global del 1994, los casos de violación infantil pasaron de hubo un intento de este tipo en el que se pregun- trato injusto y violento que padecen los niños en 4.736 a 7.559 (lo que supone un incremento del taba directamente a los niños acerca de sus expe- EE.UU., los autores han establecido tres amplias 62,7%). Sin embargo, el Libro Blanco redactado riencias violentas: Unos 9.000 niños de quince categorías de trato injusto: por el Ministerio de Bienestar señaló que no se años fueron invitados a rellenar anónimamente un q “Extraordinario”, como por ejemplo el homici- conoce la incidencia real de los abusos infantiles cuestionario en sus colegios que contenía, entre dio, que afecta a un grupo muy pequeño de en Sudáfrica, porque no existe una base de datos otras informaciones, las relativas a sus experien- niños. centralizada o un sistema de información coordi- 4 cias violentas y sexuales. 59 60 q “Grave”, como por ejemplo el abuso físico, que nado. 57
  5. 5. Temas principales desarrollado sistemas para protegerlos, que Incidencia de la violencia infantil en el Reino Unido incluyen la obligación de informar de los casos de Homicidio 0,007 violencia contra los niños, o de que existen cuando Rapto 0,026 hay sospechas de que está violencia se produce, y el Acoso sexual 0,26 deber formal de investigar. Esto también ayudará a proporcionar estadísticas, pero una vez más sin una Abuso emocional 0,3 clara relación con el nivel real de violencia. Abuso sexual 0,7 En un informe, realizado por la Organización Abuso físico 1 Mundial de la Salud, en el que se solicitaban datos más coherentes y en el que se recogía información Acoso fuera del entorno familiar 330 sobre la violencia física hacia los niños, se dice Intimidación en la escuela 580 que “las definiciones ambiguas sobre abusos y Castigo físico 770 negligencias dificultan la identificación de los casos de abuso y negligencia y las diferencias en 0.001 0.01 0.1 1 10 100 1.000 los requisitos sobre los que se pide que se informe Índice por 1.000 niños por año hacen imposible las comparaciones supranacio- Fuente: Niños y Violencia, informe de la Comisión para la Infancia y la Violencia, realizado por la Fundación Gulbenkian, Londres, 1995 nales”. 4 La OMS ha intentado alcanzar algún En la mayoría de los países se dispone de ciertas otros delitos sexuales. Sabemos por los países en los acuerdo sobre una definición común de la violen-estadísticas recopiladas por departamentos para el que se han realizado investigaciones en profundi- cia física hacia los niños para desarrollar un proto-cumplimiento de la ley sobre investigaciones, jui- dad, a través de entrevistas, que las cifras sólo repre- colo que se espera sea usado especialmente por loscios y condenas de adultos por delitos violentos sentan una pequeña porción de la realidad. Al tiem- trabajadores sanitarios para recopilar estadísticascontra niños, incluyendo las agresiones, la crueldad po que aumenta cada vez más la sensibilidad ante la que sean comparables. 42(cuando se da como delito separado), la violación y violencia que afecta a los niños, muchos países han u wVIOLENCIA INTRAFAMILIAR HACIA LOS NIÑOS Los niños corren más peligro allí donde de un homicidio que cualquier otro grupo, ydeberían estar más seguros: en sus familias. De además, en su mayoría son asesinados a manos de Violencia en la familiahecho, es más probable que sean asesinados, sus progenitores. “Aunque puede tomar diversas formas, y elagredidos físicamente, raptados o sometidos a El infanticidio permanece en muchos sistemas nivel de sensibilización de la sociedad, asíprácticas tradicionales perjudiciales o a la violen- legales definido como un crimen menor con res- como la reacción de las personas ante el fenó-cia mental por miembros de su propia familia que pecto al asesinato, aunque conlleve el asesinato meno puede variar, la gravedad y la extensiónpor extraños. Las formas de violencia extrafami- deliberado de un bebé. Las razones que respaldan del problema de la violencia familiar es mun-liar como los conflictos armados y los altos este hecho se apoyan en la necesidad de propor- dial. La familia es la institución social princi-niveles de violencia en la comunidad suponen cionar una defensa especial a las madres que han pal y más importante para la crianza, la edu-una dramática carga de estrés para las familias y sufrido un trauma psicológico como consecuencia cación y la protección de sus miembros, pero enademás afectan a la violencia intrafamiliar. del parto. No obstante, en muchos de esos mismos ocasiones se convierte en un escenario de sistemas legales, se reconocen atenuantes de “res- ponsabilidad disminuida” en relación con los car- sufrimiento y violencia. A lo largo y ancho del mundo, mujeres y niños son asesinados, muti-Infanticidio y homicidio gos por asesinato que pueden aplicarse en casos lados, agredidos, maltratados y vendidos.infantil especiales. En cualquier caso, parece claro que el origen de la situación especial para este tipo de crí- Millones de seres humanos están sufriendo den- En un análisis efectuado sobre 285 homicidios menes descansa sobre la idea de que la vida de un tro de las “paredes” de sus propias casas y loscometidos en el Reino Unido entre 1989 y 1991 niño vale menos que la de un adulto. miembros más débiles de la sociedad son loscon víctimas menores de 18 años se descubrió que En contra de la creencia de que el infanticidio más vulnerables: minorías étnicas, refugiados, Innocenti Digest 2 – Niños y Violenciasólo el 13 % habían sido asesinadas por extraños es una cuestión más oriental que occidental, Lloyd familias inmigrantes, mujeres y niños en con-y que un 60 % lo habían sido por sus propios deMause, en su clásico History of the childhood flictos armados. Todos ellos corren más riesgospadres. 56 Resultados similares se obtuvieron en los (Historia de la infancia), documenta que el infan- y disponen de una protección legal, económicaEE.UU. y en Australia. En los países en los que los ticidio tanto de niños legítimos como “ilegítimos” y social menor.homicidios se estudian teniendo en cuenta la edad era una práctica común en la antigüedad y que el asesi- “Los datos, la información y el conocimientode la víctima, los bebés y los niños pequeños apa- nato de niños legítimos sólo se redujo paulatinamente del problema no representa más que la punta delrecen como los grupos de mayor riesgo. En el durante la Edad Media (de ahí la gran diferencia en el iceberg, una punta que, para muchos, aún seReino Unido los menores de un año tienen cuatro número de hombres y mujeres en muchas sociedades) y el considera una cuestión privada.” 31veces más posibilidades de convertirse en víctimas de los niños ilegítimos se continuó perpetrando hasta el 5
  6. 6. Temas principales siglo XIX... Incluso a pesar de que Thomas Coran abrió de otros países estudiados por la OMS, a excep- de castigos violentos en el seno familiar. 33 En las puertas de su inclusa en 1741 porque no podía ción de Bahamas y Ecuador. Los datos desglosa- Barbados, un estudio encontró en 1987 que el soportar la visión de niños moribundos en las alcanta- dos de las estadísticas de la OMS en el período 70% de los entrevistados “aprobaban en general” rillas y pudriéndose en los estercoleros de Londres, en la comprendido entre 1987 y 1990 muestran que las el castigo físico por parte de los padres; de ellos, década de 1890 ésta seguía siendo una imagen habitual muertes anuales de personas entre 15 y 24 años el 76% aprobaba el uso de cinturones o correas en las calles londinenses...50 fueron 15,3 por cada 100.000 en los EE.UU.; para pegar a los hijos. En India, una encuesta rea- El infanticidio ha sido utilizado como método muy por encima de los 0,9 en el Reino Unido y lizada en 1991 entre estudiantes universitarios brutal de planificación familiar y, en aquellas los Países Bajos; 0,7 en Francia y 0,4 en Japón. reveló que el 91% de los hombres y el 86% de las sociedades en las que el niño está sobrevalorado Además, EE.UU. también tiene índices más ele- mujeres habían sido castigados físicamente económica y socialmente respecto a la niña, las vados en la mayoría de los crímenes violentos que durante la infancia. En Rumania, un estudio reali- estadísticas desiguales de población confirman las el resto de los países industrializados. Cuanto más zado en 1992 descubrió que el 84% de una mues- sospechas. Los intentos de los gobiernos de limi- cruento es el tipo de crimen, mayor es la brecha tra de padres veían el azote como una forma habi- tar el crecimiento de la población, a menudo sin entre los EE.UU. y otras naciones desarrolladas. 34 tual de educación infantil y el 96% no lo percibía proporcionar educación y recursos para una pla- como humillante. En el Reino Unido, el gobierno nificación familiar eficaz, se traducen en fuertes financió un estudio que fue publicado en 1995 en tendencias al infanticidio. Agresión física el que se demostraba que casi uno de cada seis Igualmente promovían el infanticidio acti- El golpear a un niño en el seno familiar como niños habían experimentado castigos físicos tudes tradicionales en sociedades en las que los método de disciplina, incluso con palos o cintu- “severos”; que una amplia mayoría (91%) había niños discapacitados, o los nacidos en fechas rones, causando enormes heridas, es aún una sido golpeada, (el 77% durante el año anterior). concretas traían la vergüenza a sus familias. práctica usual que está permitida por la ley en casi En los EE.UU. una encuesta realizada en 1985 Presiones similares surgen en sociedades que todos los países del mundo. En realidad, en la sobre 3.232 familias, encontró que el 89% de los desaprueban totalmente los hijos de madres muy mayoría de los países, en realidad, el castigo físi- progenitores había golpeado a sus niños de tres jóvenes de parejas que no han contraído matri- co hacia los niños es la única forma de violencia años durante el año anterior y que aproximada- monio, o unidas de forma inapropiada. interpersonal consentida por ley, mientras que mente una tercera parte de los jóvenes de entre La falta de métodos eficaces y completos para por el contrario las agresiones más triviales sufri- 15 y 17 años también habían sido golpeados. registrar todos y cada uno de los nacimientos deja das por los alumnos son consideradas delito. Allí En la sentencia final de la Discusión General a los bebés en muchos países en situación de ries- donde los niños han sido entrevistados acerca de sobre los Derechos del Niño en la Familia, orga- go para que sean asesinados, secuestrados, vendi- las agresiones violentas cometidas por adultos o nizada por el Comité de los Derechos del Niño, dos o para que desaparezcan: un procedimiento por otros niños de su comunidad se descubren como una contribución al Año Internacional de la de registro eficaz, que proporcione una posición unos porcentajes mucho mayores de trato injusto Familia en octubre de 1994, un miembro del oficial al bebé, es el método más eficaz de pro- que en el caso de los adultos. Esta situación Comité afirmó: tección. contrasta con los principios de la Convención En relación con el castigo corporal, pocos países tienen Donde se han realizado estudios en profundi- sobre los Derechos del Niño que, en su preámbu- legislaciones claras. Algunos Estados han intentado dis- dad sobre una serie de muestras de muertes infan- lo, afirma que el niño, por su inmadurez física y tinguir entre la corrección de las faltas cometidas por tiles, se encuentra invariablemente un número, más mental, “necesita protección y cuidados espe- niños y la violencia excesiva. En realidad, la línea que allá de los formalmente llamados “homicidios”, en ciales”. divide ambos conceptos es artificial; es muy fácil pasar el que la violencia ha desempeñado un papel Investigaciones de varios países de todos los de un lado a otro. También es una cuestión de principios. importante. Una reflexión acerca de la creciente continentes, como las realizadas por Rädda Barnen Si no es permisible golpear a un adulto ¿por qué debe concienciación en las sociedades ante la violencia y EPOCH-Worldwide han encontrado altos niveles serlo golpear a un niño? Una de las contribuciones de la hacia los niños es el desarrollo de legislaciones y procedimientos especiales para investigar en pro- fundidad las muertes infantiles y realizar informes La investigación de muertes infantiles: una respuesta preventiva oficiales con el objetivo primordial de evitar estos En ciertos estados de los EE.UU, la legislación establece la obligación de llevar a cabo sucesos. una investigación formal en el caso de cada una de las muertes “no naturales” de niños. En uno de los escasos intentos de comparar los Por ejemplo, la South Carolina Child Fatalities Review and Prevention Act (la Ley de Carolina índices de violencia hacia los niños entre países y del Sur sobre Prevención y Revisión de Muertes Infantiles) ha creado un Departamento de continentes, la OMS ha recopilado estadísticas de Muertes Infantiles dentro de la División de puesta en vigor de Leyes Estatales y un Comité más de 60 países sobre muertes por homicidio y Consultivo Estatal sobre Muertes Infantiles multidisciplinario. La Ley estipula que por heridas de origen indeterminado en niños “La política de este Estado sea que menores de un año. Pero, tal y como se menciona s Todo niño tiene derecho a vivir con seguridad, con buena salud y a llegar a la vida adulta; anteriormente, la OMS y otros organismos han s La responsabilidad de responder ante las muertes infantiles recae sobre el estado y la destacado la escasa fiabilidad de dichas compara- comunidad; ciones, debidas a las diferencias en las definiciones s Cuando un niño muere, la respuesta del Estado y la comunidad ante dicha muerte debe Innocenti Digest 2 – Niños y Violencia y los métodos de información, así como la enorme determinar de forma completa y detallada la causa de la muerte, proporcionar servicios a los variedad de fiabilidad en la recopilación y cotejo familiares supervivientes, y desarrollar y aplicar las medidas necesarias para evitar futuras muertes por causas similares. principal de las estadísticas. 4 La ley obliga a los forenses y otros examinadores médicos a notificar a las autoridades, Los índices totales de homicidios varían sor- en un plazo no superior a las 24 horas, la muerte de un niño por causas violentas o bajo prendentemente de unos países a otros aunque cualquier otra circunstancia sospechosa, o incluso cuando la muerte ha sido inesperada o proporcionan una forma de medir el nivel de la inexplicada. Los resultados de la investigación han de ser enviados al Comité Consultivo, violencia grave en las diferentes sociedades. Por cuyo propósito es hacer recomendaciones dirigidas a la reducción mediante la prevención ejemplo, el índice de homicidios en EE.UU. en del número de este tipo de muertes. 6 ciertos grupos de edad supera en gran medida al
  7. 7. Temas principales Convención es llamar la atención acerca de nuestras Comité sobre el informe inicial presentado por el Leyes que prohiben totalmente actitudes y culturas. 61 Reino Unido parafrasea el comentario de un la violencia infantil El Comité ha indicado que la Convención miembro del propio Comité: Aunque se están realizando numerosas refor-exige una revisión legal para asegurar que no se La experiencia del Comité dice que las dificultades mas en países de todos los continentes a la luz deapruebe ningún nivel de violencia infantil. En el aumentan en el momento en el que se permite un nivel la Convención y de las recomendaciones delinforme oficial, en su séptima sesión en “razonable” de castigo corporal por parte de las leyes Comité de los Derechos del Niño, sólo un puña-noviembre de 1994, el Comité afirmó: internas del Estado. Por analogía, nadie discutiría que do de países ha prohibido cualquier forma de cas- En el marco de su mandato, el Comité ha prestado una un nivel “razonable” de castigo a una esposa debería ser tigo infantil violento o humillante (Suecia, atención especial al derecho de los niños a su integridad permitido. Su conclusión fue que la posición del Reino Finlandia, Dinamarca, Noruega, Austria y física. En la misma línea, ha enfatizado que el castigo Unido representaba un vestigio de puntos de vista anti- Chipre). En 1996, el Tribunal Supremo italiano corporal es incompatible con la Convención y ha pro- cuados en los que los niños eran considerados, en cierto en Roma declaró ilegal cualquier uso de la violen- puesto en muchas ocasiones la revisión de las leyes exis- modo, como una propiedad de los padres. En los países cia con fines educativos en el seno familiar o en tentes, así como el desarrollo de campañas de concien- escandinavos y en Austria, una legislación más estricta los colegios, y afirmó que “la expresión corregir a ciación y educación para prevenir el abuso infantil y el había dado como resultado un menor número de casos un niño expresa una visión anacrónica en la crian- castigo corporal de los niños. denunciados que en el Reino Unido en vez de lo contra- za, tanto desde el punto de vista cultural como El Informe Oficial intenta apuntar que el obje- rio... La noción de nivel permisible de castigo corporal histórico. Este término debería volver a definirse,tivo del Comité ha sido recientemente asumido debería por tanto ser evitada. 65 aboliendo cualquier connotación de jerarquía otambién por otras instituciones de las Naciones El Comité ha recomendado en muchas oca- autoritarismo e introduciendo las ideas de com-Unidas. Por ejemplo, la Comisión para la siones que los Estados prohiban, sin ambigüedades promiso social y responsabilidad, que deberíanPrevención del Delito y la Justicia Penal adoptó de ningún tipo, todo castigo violento en el seno caracterizar una relación mucho más estrechauna resolución en abril de 1994 que enfatizaba la familiar y en las instituciones, y ha propuesto el entre el educador y el aprendiz”. 55importancia del Artículo 19 de la Convención y uso de campañas educativas para promover el usohacía un llamamiento a los Estados para que de formas de disciplina inductiva. Aún más, setomen todas las medidas posibles para eliminar la recoge que un miembro del Comité ha señalado Abuso sexualviolencia infantil de acuerdo con la Convención. 62 que “algunos aspectos de la Ley acerca de la infan- El abuso sexual, al igual que otras manifesta- En 1996, la Comisión Europea de Derechos cia son igualmente importantes para los propios ciones de violencia hacia la infancia, no es unHumanos admitió a trámite la denuncia de un niños. En los países en los que la legislación prohi- acontecimiento nuevo. La aparición de más casosniño de doce años y su padre natural. El niño be claramente el castigo corporal, dan un mensaje durante de los últimos años es una buena noticiahabía sido apaleado reiteradamente por su a los niños. La prohibición no deriva en un aumen- pues nos conduce a una protección efectiva de lospadrastro, pero en un juicio previo habían fallado to de las denuncias ante los tribunales, si no que niños. Parece claro que, aunque puede sucederen su contra. La denuncia, que probablemente sirve para educar a los progenitores.” 64 fuera del entorno familiar, la mayor parte de losserá admitida por el Tribunal Europeo deDerechos Humanos, alegaba que la legislaciónlocal fallaba a la hora de proteger al niño ante tra- La aplicación de una protección igualitaria para los niños en Sueciatos o castigos degradantes o inhumanos y violaba Todo niño tiene derecho a recibir cuidados, seguridad y una buena educación. Los niños han deel Artículo 3 de la Convención Europea, así como ser tratados con respeto a su persona e individualidad, y no deben ser sometidos a ningún castigootros Artículos. corporal o cualquier otro trato humillante. (Código de los progenitores y tutores suecos). En 1979, Suecia se convirtió en el primer país en el que se denunciaban todos los castigosLeyes que distinguen niveles arbitrarios físicos infantiles. El primer objetivo de la nueva Ley era educativo; no trataba de procesar a másde violencia “legal” hacia los niños padres o de incrementar la intervención estatal en la vida familiar, sino que trataba de cambiar En muchos países, tanto las leyes penales las actitudes hacia la educación y las prácticas de crianza, así como hacer que la violencia infantil fuera tan inaceptable como la adulta. Tal como dijo un funcionario del Ministerio de Justiciacomo civiles incluyen una confirmación específi- sueco para explicar la nueva ley, “Mediante la prohibición del castigo físico, el legislador haca de los derechos de los padres y otros cuida- querido mostrar que un niño es un individuo independiente que puede exigir total respeto pordores a usar formas violentas de castigo, a menu- su persona, y a quien debe darse la misma protección contra el castigo físico o la violencia que ado con la estipulación de que tal castigo debe ser los adultos, para quienes esta protección nos parece totalmente natural”.“razonable” o “moderado”. En estos países se atri- En 1982 la Comisión Europea para los Derechos Humanos rechazó la denuncia de un grupobuye a los individuos adultos, a los trabajadores de padres suecos quienes alegaban que la Ley de 1979 violaba su derecho a la intimidad familiar.sociales y, en último lugar a los juzgados, la capa- La Comisión adujo que “los efectos actuales de la Ley consisten en presentar a los niños unacidad para determinar lo que constituye violencia visión positiva del castigo, así como erradicar el abuso y los excesos que puedan calificarse como“razonable” hacia los niños. El Comité de los violencia hacia los niños.” 53 En 16 años tan sólo ha habido un juicio en Suecia por lo que en otros países se habríaDerechos del Niño critica específicamente dicha denominado castigo físico “ordinario”: a un padre se le sancionó con una pequeña multa porlegislación. Por ejemplo, cuando el Comité exa- haberle dado una paliza a su hijo de 11 años. La aplicación de la Ley fue acompañada de una Innocenti Digest 2 – Niños y Violenciaminó el informe inicial que presentó España, campaña de educación a gran escala en la que se informó del significado y los objetivos de laexpresó “su preocupación por la redacción del nueva Ley, y de su papel dentro del sistema educativo, así como de otras formas de educación yArtículo 154 del Código Civil español, que esti- apoyo a los padres.pula que los padres pueden administrar castigos a En 1994, una investigación encargada por el Ministerio Sueco de Sanidad y Asuntos Socialessus hijos razonablemente y con moderación, lo descubrió que sólo el 11% de la población aprobaba aún el castigo físico. Este dato contrastabaque puede ser interpretado como un permiso para enormemente con el 65% hallado hace tan sólo unas décadas. Sólo el 1% de los jóvenes suecosrealizar actos contrarios al Artículo 19 de la de 15 años afirmó haber sido golpeado alguna vez (en comparación con el 25% encontrados enConvención”. 63 muestras de más edad en el Reino Unido y en otros países que se han resistido a realizar reformas legales en relación con el castigo físico). 36 De la misma forma, el informe oficial del 7
  8. 8. Temas principales abusos sexuales tienen lugar en sus propias casas, en el Medio y Lejano Oriente. En resumen, sus dada la “delicada” naturaleza del problema no se han y son perpetrados por sus propios padres o por disposiciones permiten a los niños menores de 16 interpuesto reservas a esta disposición. Debido al familiares cercanos. años que hayan sido trasladados o retenidos de consenso internacional de los gobiernos y agencias, De igual modo que la violencia física, el reco- manera ilícita (en definitiva, violando derechos parece claro que el debate no ha de centrarse en si nocimiento de la violencia sexual hacia los niños de custodia), en el seno de dos países partes de la las prácticas tradicionales dañinas deben o no abo- sigue al reconocimiento de la violencia sexual Convención, el retorno inmediato a su lugar de lirse, sino en cuáles son los medios apropiados para hacia las mujeres. Y, en general, los autores de la residencia habitual para que allí se adopte una conseguirlo. agresión son hombres. En la mayoría de las socie- decisión definitiva acerca de su futuro. Un tribu- A menudo, los adultos intentan justificar la dades actuales el acto o la agresión sexual sin nal puede rehusar a solicitar el retorno si el niño existencia de estas prácticas en función de la consentimiento o con algún modo de coerción se opone, se demuestra que está en grave situa- identidad cultural o la religión (aunque actual- está prohibido, independientemente de la edad o ción de peligro o ha estado en su nuevo entorno mente, todas las religiones afrontan los serios retos la posición que ocupa cada una de las partes. El durante más de un año y está establecido allí. sobre la necesidad y moralidad de las mismas). Los último paso en estas reformas, cuyo propósito ha Pero la labor del tribunal no es la de investigar el riesgos para la salud de algunas prácticas que sido siempre poner fuera de la ley la violencia sentido de la propia disputa. Además de la implican la invasión de la integridad del cuerpo sexual contra las mujeres, tiende a considerar Convención de La Haya, existen varios tratados a del niño (como por ejemplo, la extendida circun- delito la violación incluso en el seno del matri- nivel regional con similares objetivos, como la cisión del varón) son enormes, especialmente si monio, y este paso aún no ha sido dado en todos Convención Interamericana sobre restitución las realizan personas sin experiencia sanitaria o los países. internacional de menores y la Convención sobre sin condiciones higiénicas. Además, la falta de En muchas sociedades la definición de abuso el Reconocimiento y la Aplicación de Decisiones una anestesia adecuada incrementa el sufrimiento sexual de niños comprende cualquier actividad relativas a la Custodia Infantil del Consejo de del niño. sexual con alguien que no es legalmente compe- Europa de 1980. Las justificaciones que asumen que el niño tente para dar su consentimiento o que lo ha dene- La Convención sobre los Derechos del Niño debe seguir la cultura o la religión de sus familias gado. Así, la acusación por abuso sexual se apli- incluye dos Artículos relevantes cuestionando el o comunidades lleva a la Convención a expresar caría incluso en casos en los que alguien con edad secuestro: el Artículo 11 exige medidas “para el derecho de elección de credo por parte del inferior a la que se supone puede emitir consenti- luchar contra los traslados ilícitos de niños al niño (Artículo 14). Estos ritos tienen muchas miento propio, acceda o incluso tome la iniciativa. extranjero y la retención ilícita de niños en el veces lugar cuando el niño es aún muy joven La definición de actividades sexuales criminales extranjero”; el Artículo 35 exige medidas “para para dar su consentimiento. Por supuesto, los también incluye actos con familiares adultos próxi- impedir el secuestro, la venta o la trata de niños niños algo mayores deben tener los mismos mos y a cualquier edad, o sea, el incesto. La justifi- con cualquier fin o en cualquier forma”. Ambos derechos que tienen los adultos en virtud de la cación de estas medidas protectoras parte de la evi- enfatizan la importancia de la cooperación inter- legislación de su sociedad para consentir prácti- dencia de que causan graves daños físicos y psi- nacional para combatir estas prácticas. cas que impliquen algún grado de violencia, cológicos a seres humanos en período de inmadu- aunque no sean especialmente perjudiciales para rez y en pleno desarrollo de sus cuerpos. su salud. Pero la responsabilidad de los progeni- Prácticas tradicionales tores de ofrecer a sus hijos una dirección y violentas orientación en el ejercicio de sus derechos (a la Traslado ilícito En muchas sociedades existen una serie de que se hace referencia a nivel general en el El secuestro o traslado ilícito de niños por prácticas tradicionales que implican un cierto Artículo 5, y de forma específica en relación con parte de sus propios padres o de cualquier otro grado de violencia física o mental, y que pueden la libertad de religión del Artículo 14) no debe adulto, sin el consentimiento por parte del niño, ser perjudiciales para la salud de los niños. La violar lo dicho en los Artículos 19 y 24.3. Estas es también una forma de violencia. En los últimos Convención exige claramente una revisión de disposiciones en conjunción con el principio de años, se ha hecho bastante visible y, dado el estas prácticas. No obstante, profundizar en cos- no discriminación, del Artículo 2 y el del interés desarrollo que han alcanzado los medios de tumbres que tienen raíces religiosas o culturales, superior del niño, del Artículo 3, han de ser comunicación en la actualidad, se ha extendido o de ambos tipos, y que pueden contribuir en sí inequívocas. La Convención hace para la pro- más aún. En los EE.UU., se realizaron estudios de mismas construir la identidad cultural de los niños tección infantil lo que otros documentos de las incidencia sobre el número de niños secuestrados y los adultos que pertenecen a ese grupo, requie- Naciones Unidas para la protección de las en 1988. En ellos, se encontraron 345.000 casos re una gran sensibilidad. mujeres frente a costumbres tradicionales perju- de secuestro familiar (casos en los que un miem- La referencia específica a prácticas tradicionales diciales. bro de la familia se lleva al niño, o no lo devuelve, se realiza en el Artículo 24.3, que obliga a los Las prácticas que deben ser revisadas a la luz violando el acuerdo de custodia), y entre 3.200 y Estados a adoptar “todas las medidas eficaces y de los principios de la Convención incluyen: 4.600 de secuestros por personas ajenas a la fami- apropiadas posibles para abolir las prácticas tradi- q Toda forma de circuncisión y mutilación geni- lia (la violencia fue utilizada en un 87% de los cionales que sean perjudiciales para la salud de los tal; casos, y en un 75% de éstos se usaron armas). 73 El niños”. Durante la redacción de la Convención, se q Ataduras, marcas, quemaduras, tatuajes, o abra- Innocenti Digest 2 – Niños y Violencia reconocimiento de estos hechos, no sólo a nivel tomó la decisión deliberada de no señalar ningún siones; nacional, sino también internacional, ha desembo- caso en concreto, dada la amplitud de circunstancias q Ceremonias de iniciación que impliquen, por cado en el desarrollo en la legislación internacional, que pueden resultar dañinas, como por ejemplo la ejemplo, inmersiones forzosas en agua; cuyo ejemplo más notable es la Convención de La preferencia por el varón, la mutilación genital feme- q Tratamiento deliberadamente discriminatorio Haya de 1980 sobre los Aspectos Civiles de la nina, los matrimonios precoces y la alimentación, de niños que suponga un perjuicio para la Sustracción Internacional de Menores. entre otras. 71 El Artículo 24.3 es importante porque salud. Por ejemplo, alimento o cuidados pre- La Convención de La Haya es un instrumento en él se menciona por primera vez la abolición de ferentes al varón o falta de cuidados para los global. Hasta Junio de 1997, 43 países la habían estas costumbres en un documento internacional niños con problemas o nacidos en un día 8 ratificado, con ausencias importantes, sobre todo vinculante y, en contra de lo que pudiera esperarse, determinado.
  9. 9. Temas principales Las medidas promovidas por el Comité de los cológicos”. El Artículo 19 también implica, en suDerechos del Niño para luchar contra las prácti- Violencia psicológica redacción “cualquier forma de violencia física ocas tradicionales dañinas incluyen legislación y Los niños, especialmente aquéllos que tienen mental”, la necesidad de considerar no sólo la vio-educación. En la actualidad muchos Estados pro- problemas, son más vulnerables a la violencia psi- lencia directa, sino también los efectos indirectoshiben de forma explícita la mutilación genital cológica (que va desde el abuso verbal, el sarcasmo de la violencia familiar sobre los niños. Estudiosfemenina. Sin embargo, está claro que las refor- y la denigración hasta formas de humillación, acerca de la violencia intrafamiliar han puesto demas legales son insuficientes si no se combinan acoso y aislamiento) por parte de los padres y otros relieve los efectos psicológicos potencialmentecon una concienciación acerca del peligro que adultos. Este tipo de violencia no supone necesa- adversos que tienen sobre los niños presenciar osupone, así como con declaraciones de los líderes riamente violencia corporal. La Convención usa el escuchar situaciones violentas (tanto físicas comoreligiosos y de la comunidad que condenen término “violencia mental” en el Artículo 19, ya psicológicas) entre sus progenitores.dichas prácticas. que los efectos sobre el niño se denominan “psi- u wVIOLENCIA EXTRAFAMILIAR La violencia extrafamiliar la experimentan de civiles ha pasado del 5% a más del 90%, siendo en niño menor de diez años puede montarlas y vol-forma más dramática los niños sorprendidos por su mayoría mujeres y niños. El reclutamiento de verlas a desmontar con facilidad.un conflicto armado o que viven en las calles de niños como soldados se ha hecho más fácil, debi- El estudio ofrece un detallado análisis de losáreas urbanas pobres. Otras formas de violencia do a la proliferación de armas baratas y ligeras. En efectos directos e indirectos de los conflictosextrafamiliar hacia los niños implican el uso la actualidad hay pistolas tan ligeras que pueden armados sobre la infancia y plantea una serie de“legal” (o el uso continuo a pesar de las prohibi- ser usadas por niños, y tan sencillas que incluso un recomendaciones para la comunidad mundial:ciones) de disciplinas violentas o humillantes eninstituciones, la explotación sexual, la porno- Efectos directos e indirectos de los conflictos armados sobre la infancia:grafía infantil y la violencia física en el deporte. Puntos más importantes del estudio de Graça Machel Los conflictos armados afectan a todos los aspectos del desarrollo del niño (físico, mental y emocional):Los niños y los conflictos Bienestar físico y mental: “Miles de niños son asesinados cada año por armas blancas, balas,armados bombas y minas terrestres como resultado directo de las contiendas, pero son muchos más los que mueren por problemas de malnutrición y enfermedades causadas o agravadas por los conflictos armados. La introducción del estudio de las Naciones La interrupción del suministro de alimentos, la destrucción de las cosechas y de las infraestructurasUnidas acerca del impacto de los conflictos arma- agrícolas, la desintegración de las familias y las comunidades, el desplazamiento de poblaciones, lados en los niños, elaborado por Graça Machel, destrucción de servicios y programas sanitarios y de los sistemas de abastecimiento de agua y de higiene,destaca que “millones de niños se encuentran atra- se ceba fundamentalmente en los niños. Muchos mueren como resultado directo del hambre, lo hacenpados en conflictos en los cuales no son meros por la debilidad que les produce la malnutrición, no siendo capaces de resistir al impacto deespectadores, sino claros objetivos”. Son “degolla- enfermedades e infecciones comunes en la infancia y sin un aparente peligro.” (párrafo 137) Niños refugiados o desplazados internamente: De los 27,4 millones de refugiados que se estimados, violados y mutilados... explotados como sol- existen en el mundo y de los 30 millones de desplazados, al menos la mitad son niños. “ En una épocadados... expuestos a una brutalidad extrema”. crucial y vulnerable de sus vidas, han sido brutalmente arrancados de sus raíces y expuestos a peligros eDebido a la larga duración de los últimos conflic- inseguridades. Durante el desplazamiento, millones de niños han sido separados de sus familias,tos, muchos niños han pasado su infancia en violentados físicamente, explotados y raptados por grupos militares, o han muerto de hambre o pormedio “del terror y la violencia” y sólo conocen enfermedades.” (párrafo 66)“agresiones múltiples y acumuladas”. 22 Niños explotados sexualmente o que sufren violencia por su género: La violación es una amenaza El estudio, presentado a la Asamblea General continua para mujeres y niñas durante los conflictos armados. También existen otro tipo de violencia relacionada con el género como la prostitución, la humillación y la mutilación sexuales, así como la tratade las Naciones Unidas en 1996, estima que en la y la violencia doméstica. Aunque abusos tales como el asesinato y la tortura siempre han sidoúltima década dos millones de niños habían sido denunciados como crímenes de guerra, la violación ha sido siempre catalogada como un desafortunadoasesinados en conflictos armados. El triple han pero inevitable efecto secundario de la guerra.” (párrafo 91)sido heridos de gravedad o han quedado inváli- Minas terrestres y artefactos sin explotar: “Las minas antipersonales no están diseñadas para matar,dos, muchos de ellos por minas terrestres (niños sino para mutilar, aunque la más pequeña explosión de una mina puede ser letal para un niño... Para losde al menos 68 países viven en áreas contamina- niños que sobreviven, a menudo, los problemas médicos que padecen, debido a las amputaciones son Innocenti Digest 2 – Niños y Violencia terribles; puesto que los miembros del niño crecen más rapidamente que la piel de sus cicatrices, sedas por más de 110 millones de minas terrestres). hacen necesarias nuevas amputaciones.” (párrafo 116)Son incontables los casos en que han presenciado Niños soldados: “La progresiva implicación de jóvenes en actos de extrema violencia les insensibilizaterribles actos de violencia (por ejemplo, una contra el sufrimiento. En varios casos, se les expone deliberadamente a escenas terroríficas. Talesencuesta de UNICEF realizada a más de 3.000 experiencias hacen a los niños más propensos a cometer actos violentos y pueden contribuir a que seniños en Ruanda en 1995 descubrió que más del rebelen contra la sociedad. En muchos países, como Afganistán, Mozambique, Colombia y Nicaragua, los80% habían perdido familiares cercanos y más de niños han sido incluso forzados a cometer atrocidades contra sus propios familiares o vecinos.” (párrafoun tercio de ellos había sido testigos de su muer- 48) “ Los niños soldados encuentran difícil desengancharse de la idea de que la violencia es un modo legítimo para conseguir objetivos. Incluso para aquéllos cuya experiencia de participar en “la causa” hayate). El estudio estima que en las últimas décadas, sido positiva, la transición a un estilo de vida no violento será difícil.” (párrafo 57)la proporción de víctimas de la guerra que son 9

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