Curiosity cooperación

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Curiosity cooperación

  1. 1. En portada“Curiosity” viaja haciaMarte en busca decondiciones de vidaLanzamiento del cohete Atlas V, que lleva a bordo el robot MSL. Simulación del sistema de descenso del “Curiosity”. llegará a la superficie mar- medio con destino al cráterL A Nasa lanzó con éxito el pasado 26 ciana dentro de ocho meses Gale de Marte. de noviembre des- y medio, tras lo cual, duran- “Nuestra primera ma- de el Cabo Caña- te casi dos años investigará niobra de corrección de tra-veral hacia Marte el cohete si la región ha ofrecido con- yectoria será en unas dosAtlas V, que lleva a bordo el diciones favorables para la semanas. Vamos a conti-robot Mars Science Labora- vida microbiana. “Estamos nuar con la preparacióntory (MSL), llamado “Cu- en camino a Marte. La nave completa para el aterrizajeriosity”, el laboratorio cien- está en comunicación, esta- en Marte y las operacionestífico más avanzado y en el bilidad térmica y energía en la superficie”, agregóque tiene una participación positiva”, destacó el direc- Theisinger.destacada la tecnología tor del proyecto MSL, Peter A diferencia de lasespañola, en busca de con- Theisinger. misiones anteriores, estadiciones de vida en el plane- Dos minutos después vez el robot usará un tala-ta rojo. del lanzamiento, cuando el dro y una cuchara en el “Estamos muy entusias- Atlas V ascendía a 7.778 extremo de su brazo robóti-mados con el envío de este kilómetros por hora, se des- co para recoger muestraslaboratorio a Marte. El MSL prendió el primer segmento del suelo y de las rocas.nos dirá las cosas funda- del cohete propulsor, una Posteriormente, repartirámentales que necesitamos vez agotado su servicio, y estas muestras en los instru-saber sobre Marte”, dijo el más tarde el segundo seg- mentos de laboratorio dedirector de la Nasa, Charles mento. análisis en el interior delBolden. El robot, el mejor Posteriormente, la cáp- vehículo.equipado hasta la fecha, sula que contiene el robot “Curiosity” lleva 10 ins-tiene como objetivo deter- “Curiosity” se disparó a trumentos científicos, algu-minar si hay o hubo alguna más de 24.000 kilómetros nos de los cuales son losvez, condiciones para la por hora para recorrer un primeros en su tipo envida en Marte. trayecto de 567 millones de Marte, como un láser para La Nasa detalló en un kilómetros, que cubrirá en comprobar la composicióncomunicado que el robot los próximos ocho meses y de las rocas y uno de difrac-8 Actualidad Aeroespacial - Diciembre 2011
  2. 2. En portadación de rayos X para la enviada a la superficie de resolución llamada, natural-identificación de los mine- Marte para poder llevar a mente, MastCam (Cámararales en muestras de polvo. cabo su objetivo. Por ejem- del mástil). Ésta tomará El proyecto MSL es el plo, el instrumento para fotografías y vídeos deesfuerzo más reciente de la Análisis de Muestras en estructuras geológicas yNasa por explorar el llama- Marte o instrumento “SAM” figuras como cráteres,do planeta rojo, que empezó (Sample Analysis at Mars), barrancos y dunas. El brazoen 1976 con el programa ubicado en el interior del robot del vehículo está equi-Viking, siguió en 1997 con vehículo, puede detectar una pado con un cepillo destina-el Soujournes y luego con traza más tenue de compo- do a retirar el polvo de lalos Mars Rover en 2004. nentes orgánicos, e identifi- superficie de las rocas, un car una variedad más amplia taladro para poder recolectar de ellos, que cualquier otro polvo de las rocas y una palaEl mayor “rover” de la instrumento enviado a que se usa con el fin de reco-Nasa.- Curiosity, el rover Marte. Éste se abre hacia la lectar tierra del suelo.más grande jamás lanzado atmósfera de modo que “Una vez que se ha reco-por la Nasa, superando a sus pueda “olfatear” el aire (al lectado una muestra, polvoantecesores que aún se estilo perro de caza) en de roca o tierra del suelo,encuentran explorando la busca de evidencias de su Curiosity lo sacude a travéssuperficie de Marte, Spirit y presa. Asimismo, puede de un colador y dentro de unOpportunity, tiene como “olfatear” gases liberados porcionador y después re-objetivo comprobar si algu- después de hornear alguna parte porciones de muestrasna vez pudo haber vida en muestra dentro de su horno. a uno o a ambos de los ins-Marte, estudiar su clima, su El SAM no se restringe a trumentos de análisis que segeología, y recopilar datos muestras de suelo. También encuentran en el interior delpara una futura exploración puede analizar muestras que vehículo”, dijo Joy Crisp,humana del planeta. provienen del interior de las científico adjunto del pro- Tendrá que enfrentarse a rocas gracias al taladro colo- yecto MSL en el Laborato-un gran desafío, realizar el cado en el brazo robot de rio Jet Propulsion de laprimer aterrizaje de preci- Curiosity. Nasa.sión en Marte. Para ello, Montada en el mástil del “En otras palabras, eltras utilizar la atmósfera del vehículo se encuentra la vehículo explorador hace elplaneta para un frenado ini- ChemCam (Quimio-Cáma- trabajo de preparación quecial y seguir luego con un ra), un láser que puede un humano lleva a cabodescenso en paracaídas, apuntar hacia una roca y usualmente en el laborato-Curiosity utilizará un nove- evaporar una pequeña mota rio. Enviaremos al vehículo sobre ella produciendo de una serie de comandos quedoso sistema de aterrizaje este modo una nube de plas- lo habilitan para hacer todoque consiste en una especie ma que se podrá analizar esto”.de grúa aérea con ocho para aprender sobre la quí- El SAM examinará lascohetes que terminará de mica de esa roca. Además de muestras de polvo de roca yfrenarlo y de colocarlo en la la ChemCam, el mástil sos- suelo con el fin de detectarposición adecuada, como side un helicóptero se tratara. El rover “Curiosity”. tiene una cámara de alta Pasa a la página siguiente Una vez detenido el des-censo, pero aún a algo másde 7 metros de altura, estagrúa aérea desenrollará uncable del que cuelga Curio-sity, que tomará contactocon Marte con sus ruedasextendidas, ya listo pararodar. Tras confirmar el contac-to con la superficie, se solta-rá el cable y la grúa aéreadará potencia a sus motorespara ir a estrellarse lejos delrover. Curiosity viaja equipadocon la tecnología más avan-zada que jamás ha sido Diciembre 2011 - Actualidad Aeroespacial 9
  3. 3. En portadaViene de la página anterior una posterior investigación.moléculas orgánicas y un Curiosity también portaráinstrumento de difracción de instrumentos destinados arayos X se utilizará para la observar el clima marcianomineralogía. y a medir la radiación cós- El brazo también posee mica y solar energética quesus propios y exclusivos ins- bombardea la superficie deltrumentos. Uno de ellos es planeta.el APXS (Alpha Particle X- Para llevar a cabo todosRay Spectrometer o espec- estos estudios, los científi-trómetro de rayos X por cos han escogido un lugarradiación de partículas idóneo para ello en la super-alpha), el cual medirá la ficie de Marte: el interiorabundancia de elementos del Cráter Gale.químicos en el polvo, así Se trata de un cráter decomo en el suelo, en las impacto de 4,8 Km de altu-rocas y en las muestras pro- ra y 155 km anchura, el cualcesadas. los científicos piensan que El otro instrumento ubi- se llenó con sedimentos a locado en el brazo, el MAHLI largo del tiempo y los vien-(Mars Hand Lens Imager o tos implacables de MarteGenerador Manual de Imá- tallaron una montaña en elgenes y Lente de Marte), escarcha, a una escala de Mecanismo de la antena des- centro, donde ahora se erigeproporcionará imágenes a micrómetros a centímetros. arrollado por Sener. casi tres veces más alta quecolor como aquellas de las En la parte trasera del vehí- la profundidad del Grancámaras digitales típicas y culo se encuentra localizado Cañón.actuará como una lente un instrumento que puede Debido a su historia, estamagnificadora similar a las medir la abundancia de montaña extrañamente es-que emplean los geólogos. hidrógeno en el suelo que culpida es el lugar idealSus imágenes podrán ser está debajo del vehículo e para que Curiosity lleve autilizadas para examinar la identificar suelo y rocas cabo su misión de explora-estructura y la textura de las interesantes, para los que ción hacia el pasado del Pla-rocas, del polvo y de la valga la pena llevar a cabo neta Rojo. Participación española Investigadores del CSIC en el la misión: “Curiosity alberga la últi- (JPL) y el CDTI, ha participado en Centro de Astrobiología (centro mixto ma tecnología disponible para cono- esta misión, mediante el desarrollo del CSIC y el INTA) participan en la cer en profundidad el planeta rojo. del mecanismo de apunte (HGAG) de misión a través del instrumento Nuestra estación meterológica podrá la antena de alta ganancia. El HGAG REMS (Rover Environmental Moni- aportar muchos datos importantes permitirá la comunicación bidireccio- toring Station), que tomará datos para poder determinar la posible exis- nal directa entre el rover en Marte y meteorológicos de la superficie de tencia de agua líquida en Marte y el las estaciones de seguimiento en la Marte. potencial biológico de la zona. Tierra. Su objetivo es monitorizar las con- REMS, junto con los demás instru- Se trata de un mecanismo de apun- diciones ambientales sobre la superfi- mentos del Curiosity, nos ayudará a te de dos grados de libertad, elevación cie de Marte. Estas medidas están conocer las condiciones que se dan en sobre azimut, que se integra sobre la estrechamente relacionadas con tres la superficie y en los primeros centí- plataforma del rover para posibilitar de las metas de MSL: verificar el metros del subsuelo. Analizando la el apunte preciso de la antena hacia la potencial biológico de la zona explo- temperatura, la posibilidad de existen- Tierra. rada, investigar los procesos planeta- cia de agua líquida y el nivel de radia- Cada grado de libertad se mueve rios que ocurren en la superficie y que ción ultravioleta, tendremos datos independientemente mediante un influyen en su habitabilidad y caracte- para evaluar si puede desarrollarse actuador para conseguir las velocida- rizar los niveles de radiación que lle- algún tipo de microorganismo en ese des y precisiones requeridas. El meca- gan a la superficie de Marte. ambiente”, detalla Gómez. nismo incorpora también un sistema El investigador del CSIC Felipe Además, Sener, como parte de un de amarre en lanzamiento, que será Gómez, integrante del equipo español acuerdo de colaboración tecnológica liberado una vez que el rover esté del proyecto, señala la importancia de entre el Jet Propulsión Laboratory situado sobre el suelo marciano.10 Actualidad Aeroespacial - Diciembre 2011

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