Qué es el medio ambiente

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Qué es el medio ambiente

  1. 1. ¿QUÉ ES EL MEDIO AMBIENTE?El concepto de medio ambiente se define como el sustento y hogar de todos losseres vivos que habitan el ecosistema global, conocido como la biósfera. El medioambiente está constituido por elementos abióticos (el medio y sus influencias) ybióticos (organismos vivos). En la primera categoría se encuentra la atmósfera,capa de gas que protege a la Tierra de las radiaciones ultravioletas emitidas por elsol. Circula alrededor del planeta manteniendo estable la temperatura de éste.El agua también es un componente abiótico del medio ambiente. Ocupa siete decada diez partes de la Tierra; el 97% se encuentra en los océanos, un 2% estácongelada y 1% es agua dulce de ríos, lagos, aguas subterráneas y humedad.El suelo es un delgado manto que cubre la superficie terrestre, y depende de sugeografía la vida de los organismos que habitan en ella, tanto plantas comoanimales. Durante millones de años, el suelo ha estado sujetado a constantescambios producto del movimiento tectónico de placas y la evolución del clima. Enel cuaternario, específicamente en el pleistoceno, el clima sufrió grandes cambios,osciló entre frió y templado, lo que trajo consigo una adaptación de la flora y faunadel medio.Con respecto a los elementos bióticos, lo constituyen todos los organismos vivosque habitan el medio ambiente; plantas, animales, y seres humanos. Cada uno deéstos se complementan entre sí, las plantas por un lado realizan fotosíntesisotorgando oxígeno al medio, los animales le proporcionan nutrientes a loshumanos y a otros animales, y así se continúa la cadena de un ecosistemaespecífico.En la actualidad, el medo ambiente ha sufrido muchos cambios principalmente porla acción humana. Sin embargo la mayoría de estos cambios han sido negativostrayendo consigo considerables deterioros para el ambiente.¿QUÉ ES UN ECOSISTEMA?Un ecosistema es un sistema natural que está formado por un conjunto deorganismos vivos (biocenosis) y el medio físico donde se relacionan (biotopo). Unecosistema es una unidad compuesta de organismos interdependientes quecomparten el mismo hábitat. Los ecosistemas suelen formar una serie de cadenasque muestran la interdependencia de los organismos dentro del sistema. Tambiénse puede definir así: «Un ecosistema consiste de la comunidad biológica de unlugar y de los factores físicos y químicos que constituyen el ambiente abiótico».Este concepto, que comenzó a desarrollarse entre 1920 y 1930, tiene en cuentalas complejas interacciones entre los organismos (por ejemplo plantas, animales,
  2. 2. bacterias, protistas y hongos) que forman la comunidad (biocenosis) y los flujos deenergía y materiales que la atraviesan.El término ecosistema fue acuñado en 1930 por Roy Clapham para designar elconjunto de componentes físicos y biológicos de un entorno. El ecólogo británicoArthur Tansley refinó más tarde el término, y lo describió como «El sistemacompleto, ... incluyendo no sólo el complejo de organismos, sino también todo elcomplejo de factores físicos que forman lo que llamamos medio ambiente».Tansley consideraba los ecosistemas no simplemente como unidades naturalessino como «aislamientos mentales» («mental isolates»). Tansley más adelante5definió la extensión espacial de los ecosistemas mediante el término «ecotopo»(«ecotope»).Fundamental para el concepto de ecosistema es la idea de que los organismosvivos interactúan con cualquier otro elemento en su entorno local. Eugene Odum,uno de los fundadores de la ecología, declaró: «Toda unidad que incluye todos losorganismos (es decir: la “comunidad”) en una zona determinada interactuando conel entorno físico de tal forma que un flujo de energía conduce a una estructuratrófica claramente definida, diversidad biótica y ciclos de materiales (es decir, unintercambio de materiales entre las partes vivientes y no vivientes) dentro delsistema es un ecosistema». El concepto de ecosistema humano se basa endesmontar la dicotomía humano/naturaleza y en la premisa de que todas lasespecies están ecológicamente integradas unas con otras, así como con loscomponentes abióticos de su biotopo.TIPOS DE CONTAMINACIONLos tipos de contaminación más importantes son los que afectan a los recursosnaturales básicos: el aire, los suelos y el agua. Algunas de las alteracionesmedioambientales más graves relacionadas con los fenómenos de contaminaciónson los escapes radiactivos, el smog, el efecto invernadero, la lluvia ácida, ladestrucción de la capa de ozono, la eutrofización de las aguas o las mareasnegras. Existen diferentes tipos de contaminación que dependen de determinadosfactores y que afectan distintamente a cada ambiente. Después de tratar el temade contaminación en general se tratarán los principales tipos de contaminacion: Contaminación del agua. Contaminación del aire. Contaminación del suelo. Contaminación radioactiva. Contaminación lumínica. Contaminación sonora. Contaminación visual.
  3. 3. TIPOS DE BASURASe le llama basura a todo aquellos materiales que sean consideradoscomo desecho y que por tanto deban ser eliminados. De acuerdo a la clasificaciónque se utilice, algunas son:De acuerdo a su composición:Orgánica: está integrada por todos aquellos desechos biológicos, ya sea quehayan formado parte de un ser vivo o bien, que estuvo vivo por sí solo. Algunosejemplos son huesos o restos animales, hojas, cáscaras, semillas o ramas.Inorgánica: no proviene de algún ser vivo sino que es producto de un procesoindustrial o no natural, por ejemplo, telas sintéticas o plásticos.Desechos peligrosos: aquí se ubican todos aquellos desechos, tanto los deorigen biológico como los que no lo poseen. Esta basura se caracteriza porconstituir un peligro potencial para el medio ambiente, por lo que no deben sertratados como cualquier residuo. Aquí, algunos ejemplos son: sustanciascorrosivas, ácidos, material radiactivo y los residuos médicos infecciosos. Estosmateriales deben recibir un trato especial y quienes los producen deben tenerespecial cuidado con ellos.Electrónica: este tipo de basura se produce cuando algún artefacto tecnológicoagota su vida útil o bien, se vuelve obsoleto. En los últimos años se incrementócada vez más el porcentaje de esta clase.De acuerdo su origen:Domiciliario: estos son los residuos que produce una familia en su propia casa olos generados por una determinada comunidad. Este puede ser separada endistintos grupos:a) metal y latasb) bolsas plásticasc) papel, cartón, envases de cartónd) vidrioe) botellas y envases de plásticof) trapos y ropa
  4. 4. Industrial: estos residuos son originados en las industrias dedicadas a latransformación de las materias primas en productos terminados.Hospitalario: estos son los residuos que se producen en hospitales y clínicas,pueden ser o no orgánicos y se los considera peligrosos.Urbano: estos son los residuos generados por poblaciones urbanas y pueden serpor ejemplo los muebles viejos o desechos provenientes de jardines y parques.Espacial: estos residuos provienen de objetos artificiales, o parte de ellos, que seencuentran en la órbita terrestre y carecen de uso alguno.Comercial: son los residuos orgánicos provenientes de negocios, oficinas y ferias,por ejemplo papeles, cartones, frutas o verduras.

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