El Concejo Municipal

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El Concejo Municipal

  1. 1. República de Colombia EL CONCEJO MUNICIPAL PEDRO ALFONSO HERNÁNDEZ MARTÍNEZ
  2. 2. Nota de entradaEl texto “El Concejo Municipal”, autoría del Doctor Pedro Alfonso HernándezMartínez, sale a la luz pública como parte de una serie de publicaciones queapoyan los eventos de capacitación dirigidos a las concejalas y concejales deColombia.Para enriquecer el debate académico sobre aspectos polémicos de laAdministración Pública, la serie de publicaciones contiene no pocas veces laopinión de sus autores. Con todo, el contenido de los documentos loscompromete sólo a ellosSolo las alianzas permiten la optimización de recursos en los tiempos deestrechez. Con tal propósito El Programa Colombia de GeorgetownUniversity, la Escuela Superior de Administración Pública y el ProyectoSistema Nacional de Capacitación Municipal han conjugado esfuerzos ysuscribieron un Acuerdo de Cooperación con el fin de contribuir en ladisposición de recursos y esfuerzos para adelantar, de manera conjunta,programas de capacitación dirigidos a las autoridades municipales. En elmarco de ese Acuerdo se realiza esta publicación.La misión del Proyecto está descrita en su nombre: construir un sistema decapacitación municipal. La labor de capacitación demanda apoyos didácticosy pedagógicos. Justo a ello quiere obedecer la publicación del presente texto.Por tanto sus pretensiones no son las de un “tratado” sino mas bien las deuna guía, un manual o una cartilla.El Proyecto Sistema Nacional de Capacitación Municipal es adelantado porel Gobierno Colombiano con el apoyo de la Cooperación Técnica de la UniónEuropea. Sus operadores son la Escuela Superior de Administración Pública-ESAP- y la Federación Colombiana de Municipios -FCM- en coordinación yconcurrencia con entidades de los órdenes nacional, departamental ymunicipal.La revisión de los textos estuvo a cargo de José Eduardo Gómez FigueredoROBERTO PRIETO LADINO THEODOR WERNERUSCodirector Nacional Codirector Europeo
  3. 3. CONTENIDO Tema Pág. Presentación Capítulo 1. Normas generales sobre el concejo municipal......... 1. Concejo municipal se escribe con “c” y no con “s”................ 2. Naturaleza del Concejo municipal......................................... a. El concejo municipal es una corporación pública................... b. El concejo municipal es una corporación administrativa........ c. El concejo municipal es de elección popular.......................... d. El concejo municipal no tiene personalidad jurídica propia... 3. Período del concejo y de los concejales................................. 4. Competencia normativa del concejo municipal...................... 5. Autonomía del concejo......................................................... 6. Sede institucional del concejo................................................ 7. Lugar de reuniones............................................................... 8. Invalidez de las reuniones..................................................... 9. Integración del concejo o número de concejales.................... 10. Categorización de municipios y número de concejales.......... 11. Decisiones del concejo......................................................... 12. Publicidad de los actos del concejo....................................... Capítulo 2. Organización interna del concejo municipal........... 1. Mesa directiva...................................................................... a. Funciones de la mesa directiva.............................................. b. Presidente del concejo.......................................................... c. Vicepresidente del concejo.................................................... d. Secretario del concejo........................................................... e. Requisitos mínimos para ser secretario del concejo................ f. Funciones del secretario del concejo...................................... g. Posesión del presidente, concejales y secretario..................... 2. Comisiones del concejo......................................................... a. Comisiones permanentes....................................................... b. Comisiones accidentales........................................................ 3. Reglamento interno del concejo............................................ 4. Unidades de apoyo normativo............................................... 5. Atención al público............................................................... Capítulo 3. Normas electorales aplicables al concejo municipal 1. Base constitucional............................................................... 2. Circunscripción electoral para la elección de concejales......... 3. Fecha de elección.................................................................. 4. Electores............................................................................... 5. Inscripción de candidaturas................................................... 6. Propaganda el día de elecciones............................................ 7. Elección y escrutinio.............................................................
  4. 4. El Concejo Municipal 4Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ 8. Causales de reclamación........................................................ 9. Cuociente electoral y residuo................................................ 10. Voto en blanco.................................................................... 11. Fecha de posesión................................................................ 13. Delitos contra el sufragio en el código penal......................... Capítulo 4. Sesiones del concejo municipal.............................. 1. Clases de sesiones................................................................. a. Sesiones ordinarias................................................................ b. Prórroga del período de sesiones ordinarias............................ c. Sesiones extraordinarias........................................................ 2. Días y horas hábiles para sesionar......................................... 3. Citación................................................................................ 4. Instalación de las sesiones del concejo.................................. 5. Orden del día........................................................................ 6. Actas de las sesiones............................................................. 7. Número de sesiones por día.................................................. 8. Suspensión de las sesiones.................................................... 9. Quórum y mayorías.............................................................. a. Quórum deliberatorio............................................................ b. Quórum decisorio................................................................. c. Quórum decisorio en una corporación pública de integración impar......................................................................................... 10. Mayorías............................................................................ Capítulo 5. Funciones del concejo municipal............................ 1. Evolución normativa de las funciones del concejo................. 2. Régimen vigente. Clasificación de las funciones................... 3. Funciones constitucionales del concejo................................... a. Funciones del concejo asignadas en el artículo 113 de la Constitución.............................................................................. b. Funciones del concejo asignadas en otros artículos de la Constitución.............................................................................. 4. Funciones del concejo asignadas en la ley.............................. a. Funciones del concejo asignadas en el artículo 32 de la Ley 136 de 1994............................................................................... b. Funciones del concejo asignadas en otros artículos de la Ley 136 de 1994............................................................................... 5. Funciones del concejo asignadas en leyes diferentes a la ley 136 de 1994............................................................................... 6. Competencia residual de los concejos.................................... 7. La delegación administrativa por parte del concejo municipal a. La delegación del concejo en el alcalde.................................. b. La delegación del concejo en las juntas administradoras locales....................................................................................... 8. Prohibiciones al concejo municipal en la Ley 136.................. Capítulo 6. Acuerdos municipales............................................
  5. 5. El Concejo Municipal 5Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ 1. El proceso normativo de los acuerdos municipales................ 2. Presentación de los proyectos de acuerdo.............................. 3. Proyectos de acuerdo de iniciativa exclusiva del alcalde........ 4. Proyectos de acuerdo de iniciativa de los concejales............. 5. Proyectos de acuerdo de iniciativa discrecional del alcalde.... 6. Proyectos de acuerdo por iniciativa popular.......................... 7. Proyectos de acuerdo de iniciativa del personero municipal... 8. Proyectos de acuerdo de iniciativa del contralor municipal.... 9. Proyectos de acuerdo de iniciativa de las juntas administradoras locales.............................................................. 10. Proyectos de acuerdo de iniciativa restringida a alcalde, concejales e iniciativa popular.................................................... 11. Exposición de motivos......................................................... 12. Aprobación de los proyectos de acuerdo.............................. a. Aprobación en primer debate................................................. b. Aprobación en segundo debate.............................................. 13. Modificaciones a los proyectos de acuerdo........................... 14. Proyectos que no reciben aprobación y proyectos negados... 15. Participación ciudadana en el estudio de proyectos de acuerdo...................................................................................... 16. Objeciones a los proyectos de acuerdo................................ a. Objeciones por inconveniencia............................................... b. Objeciones por inconstitucionalidad o ilegalidad.................... 17. Revisión del proyecto de acuerdo por el Tribunal Administrativo........................................................................... 18. Incompetencia del Tribunal para conocer de las objeciones por inconveniencia de los proyectos del acuerdo........................ 19. Sanción del acuerdo municipal............................................ a. Sanción por el alcalde municipal............................................ b. Sanción por el presidente del concejo municipal.................... 20. Publicación del acuerdo........................................................ 21. Vigencia de los acuerdos municipales................................... 22. Revisión de los acuerdos por parte del Gobernador.............. 23. El alcalde: ejecutor de los acuerdos municipales................... 24. Presunción de legalidad de los acuerdos municipales............ 25. Acción popular de nulidad de los acuerdos municipales,,,,,,,, 26. Trámite especial del plan de desarrollo................................. 27. Otras características de los acuerdos................................... a. Prohibición de repetir actos anulados..................................... b. Unidad de materia................................................................. 28. Otras decisiones del concejo municipal................................. 29. Reglamentación de los acuerdos municipales o potestad reglamentaria del alcalde municipal............................................ 30. Flujograma del proceso normativo de los acuerdos municipales................................................................................ Capítulo 7. Concejales............................................................. 1. Los concejales son servidores públicos..................................
  6. 6. El Concejo Municipal 6Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ 2. Calidades para ser concejal.................................................... 3. Inhabilidades para ser concejal.............................................. 4. Incompatibilidades de los concejales...................................... 5. Inelegibilidad simultánea....................................................... 6. Duración de las incompatibilidades....................................... 7. Excepciones al régimen de inhabilidades e incompatibilidades 8. Inhabilidades e incompatibilidades de los reemplazos de los concejales.................................................................................. 9. Prohibiciones relativas a cónyuges, compañeros permanentes y parientes de los concejales....................................................... 10. Otras prohibiciones a los concejales..................................... 11. Conflictos de interés............................................................ 12. Derecho de los concejales.................................................... 13. Los concejales no tienen derecho a viáticos.......................... 14. Faltas absolutas de los concejales......................................... 15. Faltas temporales................................................................. 16. Forma de llenar las vacancias absolutas y temporales............ 17. Pérdida de la investidura de concejal....................................
  7. 7. El Concejo Municipal 7Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________PRESENTANCIÓNEl Concejo Municipal en Colombia es una de las instituciones másrepresentativas del derecho constitucional y administrativo. Constituye elespacio democrático por naturaleza, en cuanto allí se discuten y analizan losproblemas del municipio y se imparten las orientaciones políticas,administrativas y económicas específicas para atender las necesidades básicasde la población.En el concejo municipal el pueblo es partícipe de la vida política local. Cadauno, a su manera, tiene la oportunidad de sentirse directamente representadopor un amigo o un vecino, cuando no lo es por alguien cercano a su entornofamiliar o laboral. Es la institución que permite mayores oportunidades decontacto directo entre la población y el estado.Con base en consideraciones como las señaladas, este libro tiene el propósitode contribuir en los procesos de formación de servidores públicos, además desuministrar algunas herramientas de trabajo para quienes están directa oindirectamente vinculados con la corporación pública municipal.El libro lo componen siete capítulos a saber: normas generales sobre le concejomunicipal; organización interna del concejo; normas electorales; sesiones;funciones; acuerdos municipales y régimen de los concejales.En el contenido de los siete capítulos se incluye, además de las normasvigentes sobre la materia, referencias de legislaciones anteriores, extractos dejurisprudencia y comentarios específicos del autor en donde se considerópertinente.En esta obra se encuentran importantes antecedentes regulatorios de figurasjurídicas propias del concejo y se aprecia la manera como la legislación seadecua permanentemente a los cambios y contingencias, lo cual le hapermitido la flexibilidad necesaria para consolidarse como el foro democráticopor excelencia. La comparación formal entre la regulación vigente y algunasde las normas anteriores permite apreciar, desde otro ángulo, la evolucióninstitucional del país, en temas tan sensibles como la municipalización, ladescentralización, la autonomía territorial, la privatización, la desregulación ola delegación, para citar sólo algunos procesos de la reforma del Estado.
  8. 8. El Concejo Municipal 8Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________Así mismo, sobresalen temas y orientaciones legislativos recurrentes ypendulares, como la integración par o impar de los concejos, el papel de lacapital como laboratorio de prueba para los ensayos legislativos enordenamiento territorial, el tratamiento del quórum y mayorías, el alcance de laautonomía de las entidades territoriales o las relaciones dinámicas ysistemáticas de los órganos administrativos municipales.De otra parte, esperamos que este trabajo ayude a generar espacios departicipación y de discusión más amplios y democráticos, en el proceso deconstrucción política consensuada que la mayoría nos interesa y queanhelamos.
  9. 9. El Concejo Municipal 9Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________CAPITULO 1Normas generales sobre el concejo municipal
  10. 10. El Concejo Municipal 10Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________1. Concejo municipal se escribe con “c” y no con “s”En Colombia es admisible escribir concejo municipal con “c”, en cuantoexisten fundamentos etimológicos e históricos que lo justifican y quecondicionan la denominación de la corporación administrativa municipal y desus integrantes.La definición de concejo y de concejal que trae el diccionario de la lenguaespañola es la siguiente: Concejo. (Del lat. Concilium). m. ayuntamiento, casa consistorial. // 2. ayuntamiento, corporación municipal. // 3. municipio. // 4. Sesión celebrada por los individuos de un concejo (...) // de la Mesta. Junta que los pastores y dueños de ganados tenían anualmente para tratar de los negocios concernientes a sus ganados o gobierno económico de ellos, y para distinguir y separar los mostrencos que se hubiesen mezclado con los suyos. Usaba el título de “Honrado”. Concejal. Persona que desempeña la concejalía de un concejo o ayuntamiento.Aunque la regla general en la evolución institucional ha sido la de escribirconcejo con “c”, se han presentado momentos en los cuales se modificó laortografía utilizada en este vocablo.La expresión concejo municipal se usó por primera vez en la historiainstitucional colombiana en la Constitución de 1886 (arts. 5°, 198 y 199), seconservó en el Acto Legislativo No. 3 de 1910 (arts. 61, 62, 63 y 64) y enposteriores reformas constitucionales (A.L. 1 de 1945, arts 86-7a y 87; Dec.Legislativo 0247 de 1957, arts. 9° y 10; A.L. No. 1 de 1968, arts. 2°, 17,50,61y 62; A.L. No. 1 de 1979, art. 55, y A.L. No. 1 de 1986, art. 4°)En sólo una oportunidad se emplee la expresión consejo municipal (con “s”)para referirse a la corporación pública municipal. Se trata del artículo 3° delActo Legislativo No. 2 de 1908, en el cual se señalaba que “en cada Distritohabrá una corporación popular que se denominará Consejo Municipal, elegidapor el voto directo y secreto de los ciudadanos vecinos del mismo Distrito”.En el artículo 3° el mismo Acto Legislativo reitera la existencia del consejomunicipal. Además, el Acto Legislativo No. 2 de 1954 (el cual rigió hasta
  11. 11. El Concejo Municipal 11Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________1957) sustituyó provisionalmente a los concejos municipales por los consejosadministrativos municipales.Contrastando con la denominación de concejo municipal utilizada en laConstitución de 1886 y en la reforma de 1910, a sus integrantes se lesdenominó en esas oportunidades como concejeros municipales -con “c”. (C.N.de 1886, art. 172) y luego consejeros municipales -con “s”. (A.L. No. 3 de1910, art. 43).La denominación concejales se empleó por primera vez en el artículo 160 de laLey 4a de 1913, en donde se señaló que “los miembros del concejo sedenominarán concejales”. Esta expresión fue incluida constitucionalmente tansólo en 1936 (A.L. No. 1 de 1936, art. 2°), aunque, con cierta ausencia deunidad formal, el artículo 33 del mismo Acto Legislativo 1 de 1936 hizoreferencia a los concejeros municipales (con “c”), como ya lo había hecho laConstitución en 1886.El Acto Legislativo No. 1 de 1945 emplea la expresión concejales (arts. 1° y76), la cual, previa reiteración en el Acto Legislativo No. 1 de 1986 (arts. 1° y3°), se conserva en la Constitución de 1991 (arts. 155, 260, 292, 312, 323, 375y tr. 19).Con base en la descripción formal hecha anteriormente se puede deducir,provisionalmente, que en Colombia ha sido constante desde 1886 y 1913,respectivamente, la denominación como concejo la de la corporación públicamunicipal y como concejales la de sus integrantes.Otros países de habla hispana también utilizan la misma expresión. Porejemplo, el artículo 175 de la Constitución Política Venezolana de 1999 señalaque “La función legislativa del Municipio corresponde al Concejo, integradopor concejales elegidos y concejalas elegidas en la forma establecida en estaConstitución, en el número y condiciones de elegibilidad que determine laley”.Por contraposición a lo anterior, en francés consejo municipal se escribe con“s”, a pesar de tener la misma raíz latina que el español, y es definido comoaquel “compuesto por miembros de elección popular, encargados dereglamentar los asuntos del municipio”.12. Naturaleza del Concejo municipal1 LE PETIT ROBERT. Dictionnaire de la Langue Française. París, 1991, pág. 370.
  12. 12. El Concejo Municipal 12Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________En la organización del Estado colombiano el concejo municipal tiene cuatrocaracterísticas esenciales, las cuales determinan su naturaleza jurídica, políticay administrativa.En concejo es, en forma simultánea y complementaria, una corporaciónpública, de naturaleza administrativa y de elección popular, que carece depersonalidad jurídica propia.a. El concejo municipal es una corporación públicaLas corporaciones públicas en Colombia son el Congreso de la República, lasasambleas departamentales, los concejos municipales o distritales y las juntasadministradoras locales.El hecho que el concejo municipal sea una corporación pública significabásicamente dos cosas: Que está encargado del cumplimiento de funciones o del desarrollo deactividades consideradas como públicas, de interés público, que pertenecen einteresan a todos los asociados. El vocablo corporación significa “cuerpo,comunidad, generalmente de interés público, y a veces reconocida por laautoridad”. (Diccionario de la Lengua Española) Que las decisiones son tomadas por sus miembros con carácter colegiado,como una sola autoridad, y no en forma individual o personal por cada uno deellos. Por lo tanto, las funciones pertenecen a los concejos, como corporación,y no los concejales como servidores públicos ni como individuos. Es la razónpor la cual las normas no le asignan funciones o atribuciones a los concejalessino a los concejos, característica que se extiende a todas las corporacionespúblicas.b. El concejo municipal es una corporación administrativaEl artículo 312 de la Constitución, reiterado en el artículo 21 de la Ley 136 de1994, señala que el concejo municipal es una corporación administrativa.Esta característica es una consecuencia de la forma de Estado en Colombia,organizado como república unitaria, descentralizada y con autonomía de susentidades territoriales, en donde los departamentos, distritos y municipios
  13. 13. El Concejo Municipal 13Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________pertenecen a la rama ejecutiva del poder público y participan, por principio, enel cumplimiento de la función administrativa del Estado.2Lo anterior significa que las entidades territoriales no tienen a su cargo, porprincipio, el cumplimiento de las demás funciones esenciales del Estado. Esdecir, los departamentos, distritos y municipios no tienen asignadas funcionesde carácter constitucional, legislativo, judicial ni electoral. Por esta razón esimpreciso denominar al concejo como “el legislador municipal”, tal como enocasiones lo expresan algunos de sus integrantes.Sin embargo, en el modelo propio del Estado colombiano diseñado en laConstitución Política, aunque orgánicamente le otorga al concejo el carácter decorporación administrativa, éste cumple excepcionalmente funciones de talnaturaleza que podría señalarse que son de vocación legislativa. Es el caso, porejemplo, de la determinación de los elementos del tributo, cuando éstos no sondefinidos por el legislador. Esta situación se ha presentado en ocasiones en laaprobación legislativa de estampillas pro-desarrollo regional, sectorial oinstitucional, donde el Congreso deja a las corporaciones públicas territorialesel señalamiento del sujeto activo, el sujeto pasivo, la base gravable o la tasaimpositiva. Este ejemplo permite exponer una conclusión provisional enrelación con la organización de los Estados y es la siguiente: Aunque en elderecho constitucional comparado existen parámetros generales de referenciaacerca de las figuras jurídicas que se empleen en la organización del poderpúblico, como es el carácter federal, unitario o regional, cada Estado tiene supropia forma de organización que bien puede alejarse de tales parámetrosbásicos, sin que por ello abandone su vocación federal o unitaria. En otraspalabras, el hecho de afirmar que en Colombia los concejos cumplenexcepcionalmente funciones de vocación legislativa, no significa que deje deser una República unitaria, solamente que en estos aspectos se distingue delformato de Estado unitario que domina la literatura jurídica extranjera sobre lamateria, en la medida en que no existe moldes únicos e inmodificables sobretipos de Estado, que deban ser asumidos plenamente por los pueblos que optenpor una u otra opción de organización política.Igualmente, el concejo, como autoridad del orden municipal o distrital,participa, junto con el alcalde y demás autoridades locales, en el cumplimientode las funciones asignadas por la Constitución y la ley al municipio o distrito2 Uno de los criterios que pueden emplearse para clasificar las funciones del Estado es el orgánicotradicional, según el cual el Estado cumple funciones constitucional, legislativa, administrativa,judicial, electoral, de control, de ministerio público y de banca central. Desde este punto de vista esque se señala que las entidades territoriales de una república unitaria participan, por naturaleza, en elcumplimiento de la función administrativa a cargo del Estado.
  14. 14. El Concejo Municipal 14Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________en el marco de la república unitaria, es decir, sobre asuntos de naturalezaadministrativa.En la Constitución Política se hace referencia a las dos modalidades de ladescentralización existentes en una república unitaria. El artículo 1° consagrala descentralización territorial y el artículo 209 la descentralización porservicios. Al hacer una comparación entre estas dos modalidades dedescentralización, se aprecia cómo la primera de ellas condiciona o determinala naturaleza administrativa del concejo municipal.De un lado, la modalidad de descentralización consagrada en el artículo 1° dela Constitución, donde se afirma que Colombia está organizada “en forma derepública unitaria, descentralizada, con autonomía de sus entidadesterritoriales”, es conocida por la doctrina y la jurisprudencia comodescentralización territorial, y, de otro lado, la modalidad de descentralizacióna que hace referencia el artículo 209 de la Constitución, cuando señala que lafunción administrativa se desarrolla “mediante las descentralización, ladelegación y la desconcentración de funciones”, se conoce comodescentralización por servicios.Entre la descentralización territorial y la descentralización por servicios existeuna clara diferencia en la naturaleza, la incidencia en la organización delEstado y el tipo de entidades u organismos que la contienen.Las siguientes son las características básicas de la descentralización territorial: Con base en la descentralización territorial se establecen los niveles delEstado: el nivel nacional y el nivel territorial. La descentralización territorial se presenta, por principio, para elcumplimiento de la función administrativa del Estado. En la organización delEstado en Colombia no hay descentralización de la función legislativa, judicialni electoral. Permite la determinación y creación de las entidades territoriales:departamentos, distritos y municipios. Es de naturaleza política, en cuanto se refiere a la repartición del poderpúblico entre lo nacional y lo territorial, lo cual es diferente al concepto de“descentralización política”. Se presenta en la rama ejecutiva del poder público. Las entidades territorialesno pertenecen a la rama legislativa, a la rama judicial ni a los otros órganos
  15. 15. El Concejo Municipal 15Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________autónomos e independientes a que hace referencia el artículo 113 de laConstituciónPor su parte, las principales características de las descentralización porservicios son las siguientes: Con base en la descentralización por servicios se organizan los sectorescentral y descentralizado de la administración pública, en los niveles nacionaly territorial. La descentralización por servicios se presenta para el cumplimiento defunciones administrativas y la prestación de servicios públicos a cargo delEstado. Permite la determinación y creación de los denominados genéricamenteinstitutos descentralizados: establecimientos públicos, empresas industriales ocomerciales del Estado, sociedades de economía mixta, entes universitariosautónomos y empresas sociales del Estado, entre otros ejemplos de las más de13 categorías que existen a partir de la Ley 489/98. Es de naturaleza administrativa en cuanto se aplica para decidir la modalidadcentralizada o descentralizada como se va a cumplir la función administrativao a prestar su servicio público por parte del Estado. Se presenta, por principio, en la rama ejecutiva del poder público, aunqueexcepcionalmente se pueden organizar institutos descentralizados al interior delas otras ramas del poder público o de los órganos autónomos eindependientes, con la condición que ellos se creen para el cumplimiento defunciones administrativas inherentes a la organización o funcionamiento de lacorrespondiente rama u órgano del poder público. Por ejemplo, el Instituto deMedicina Legal es un establecimiento público adscrito a la Fiscalía General dela Nación, que cumple funciones de naturaleza administrativa en apoyo de lafunción a cargo de esta autoridad judicial (ver: art. trans. 27 de laConstitución).3En este entorno se presente el hecho que el concejo sea una corporaciónadministrativa, que participa en el cumplimiento de funciones administrativaspropias del municipio o distrito, y que, por exclusión, se afirme que no es unacorporación de carácter legislativo, judicial ni electoral.3 Estas características de la descentralización territorial y de la descentralización por servicios estándesarrolladas en: HERNANDEZ M., Pedro Alfonso. Descentralización, Desconcentración yDelegación en Colombia. Legis, 1999.
  16. 16. El Concejo Municipal 16Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________Al respecto la Corte Constitucional señaló en la Sentencia No. C-538 de 1995: El condicionamiento que impone la norma demandada no desconoce el principio de separación de funciones, por cuanto éste no es aplicable en el interior de las entidades territoriales, en las cuales las corporaciones de elección popular, si bien sor organismos deliberantes, no tienen el carácter de “legisladores locales”; son, como ya se ha dicho, órganos de carácter administrativo, cuyas actuaciones han de ser armónicas y estar coordinadas con las que cumple el alcalde, como primera autoridad ejecutiva y jefe de la administración local. Si bien los concejos municipales están conformados por personas de la localidad, elegidas directamente por sus conciudadanos, constituyéndose por ello en sus voceros y agentes, y representando sus intereses y voluntad, ello no puede servir para pretender erigirlos como un “órgano legislativo de carácter local”, más propio de los estados autonómicos, en los que se reconoce a las entidades territoriales la capacidad de expedir leyes, sobre las materias cuya competencia les haya sido asignada por la Constitución o la ley, que de un estado constituido en forma de República unitaria como el nuestro.En el mismo sentido, en la Sentencia C-405 de 1998 expresó la Corte: Esto significa que los concejos carecen de ciertas potestades que son propias del Congreso, como órgano político de representación plural nacional que es. Así, si bien los concejos ejercen una facultad reglamentaria y dictan normas generales válidas en el respectivo municipio, en sentido estricto carecen “de potestad legislativa porque ella está concentrada en el Congreso de la República”.De esta manera, los acuerdos municipales son actos administrativos. Comoresultado de lo anterior, las decisiones que toma el concejo municipal son denaturaleza administrativa y la autoridad judicial competente para conocer delas impugnaciones que se presenten contra ellas es la jurisdicción contenciosoadministrativa.44 En relación con la competencia de los tribunales administrativos para conocer de lainconstitucionalidad o ilegalidad de los actos de los concejos, el artículo 305 numeral 10 de laConstitución señala que es función del gobernador “Revisar los actos de los concejos municipales y de
  17. 17. El Concejo Municipal 17Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________En suma, desde esta óptica, el concejo municipal es de naturalezaadministrativa por el carácter de república unitaria del Estado colombiano y noporque el artículo 312 de la Constitución así lo señale. Este artículo es unmero desarrollo de la forma de Estado y no la causa o razón primigenia de lanaturaleza administrativa de las corporaciones públicas territoriales enColombia.c. El concejo municipal es de elección popularDesde la Constitución de 1886, el concejo municipal ha sido de elecciónpopular por parte de los ciudadanos del respectivo municipio. En esa época eramás restringido que ahora el carácter de elector pues se fijaron condiciones yrequisitos de edad y de género, además de limitaciones de tipo económico yocupacional, para tener la calidad de ciudadano y el carácter de elector. Sobreeste aspecto, los artículos 198, 172 y 15 de la Constitución de 1886 señalaban: Artículo 198. En cada Distrito municipal habrá una corporación popular que se designará con el nombre de Concejo municipal. Artículo 172. Todos los ciudadanos eligen directamente concejeros municipales y diputados a las asambleas departamentales. Artículo 15. Son ciudadanos los colombianos varones mayores de veintiún años que ejerzan profesión, arte u oficio, o tengan ocupación lícita u otro medio legítimo y conocido de subsistencia.La reforma constitucional de 1910 le señala expresamente al concejomunicipal la condición de corporación de elección popular. En el artículo 61del Acto Legislativo No. 3 de 1910 se señaló que “En cada Distrito Municipalhabrá una corporación de elección popular, que se designará con el nombre deConcejo Municipal”.En la reforma de 1936 se conserva la elección popular de los miembros delconcejo, a quienes denomina concejeros municipales. El artículo 33 del ActoLegislativo No. 1 de 1936 señaló que “Todos los ciudadanos eligendirectamente concejeros municipales, diputados a las asambleasdepartamentales, representantes al Congreso nacional y presidente de larepública”.los alcaldes y, por motivos de inconstitucionalidad o ilegalidad, remitirlos al tribunal competente paraque decida sobre su validez”.
  18. 18. El Concejo Municipal 18Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________La reforma constitucional del 45 retoma la expresión concejales y mantiene suelección popular. El artículo 76 del Acto Legislativo No. 1 de ese añoestablecía que “Todos los ciudadanos varones eligen directamente concejales,diputados a las asambleas departamentales, representantes, senadores ypresidente de la república”.En noviembre de 1949 fueron clausuradas las corporaciones públicas.En 1954, para reemplazar temporalmente a los concejos municipales, secrearon los “consejos exclusivamente administrativos”, integrados por ladesignación de autoridades políticas y administrativas. La Asamblea NacionalConstituyente aprobó el Acto Legislativo No. 2 de 1954, en el cual incluyó lassiguientes normas relativas a la corporación pública municipal. Artículo 4. A partir de la vigencia del presente acto legislativo, y hasta que puedan realizarse las elecciones correspondientes para asambleas y cabildos, funcionarán en cada uno de los departamentos y municipios consejos exclusivamente administrativos, que ejercerán, respectivamente, las funciones atribuidas por la Constitución y las leyes a las asambleas departamentales y a los concejos municipales. Artículo 13. Los consejos administrativos municipales estarán integrados por diez miembros en los municipios de menos de cincuenta mil habitantes, y por doce en los que excedan de esta cifra. Por cada miembro principal habrá dos suplentes personales, que los reemplazarán en sus fallas accidentales y absolutas. El período de los consejeros municipales es de dos años contados a partir de 1° de diciembre del presente año. El alcalde tendrá voz y voto en tales corporaciones. Artículo 14. En los consejos administrativos municipales integrados por doce miembros, diez serán nombrados por el Consejo Departamental, siguiendo el sistema del voto incompleto, seis por la mayoría y cuatro por la minoría, y los dos restantes, directamente por el presidente de la república, de distinta filiación política.
  19. 19. El Concejo Municipal 19Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ En los consejos de diez miembros, dos serán nombrados por el presidente de la república, en la forma prevista en el inciso anterior, y los ocho restantes por el consejo departamental, siguiendo el sistema del voto incompleto, cinco por la mayoría y tres por la minoría. Artículo 15. El Consejo Administrativo del municipio de Bogotá estará integrado por doce miembros, cuatro de los cuales serán nombrados por el presidente de la república, en forma paritaria entre los partidos tradicionales, y los ocho restantes por la Asamblea Nacional Constituyente, siguiendo el sistema del voto incompleto, cinco por la mayoría y tres por la minoría. El alcalde tendrá voz y voto en las deliberaciones.En 1957, la Junta Militar de Gobierno, mediante el Decreto Legislativo No.0247 del 4 de octubre, convocó “para el primer domingo del mes de diciembrede 1957, a los varones y mujeres colombianos, mayores de 21 años, que noestén privados del voto por sentencia judicial, para que expresaran suaprobación o improbación”, al texto indivisible que contenía dicho DecretoLegislativo, por medio del cual, entre otros asuntos, se reactivó la elecciónpopular de las corporaciones públicas.El Decreto Legislativo No. 0247 de 1957 contenía, entre otros temas, laigualdad de derechos políticos entre hombres y mujeres, y la elección popular,pero con integración paritaria, de las corporaciones públicas. Sus artículos 1°,2° y 9° decían: Artículo 1. Las mujeres tendrán los mismos derechos políticos que los varones. Artículo 2. En las elecciones populares que se efectúen para elegir corporaciones públicas hasta el año de 1968 inclusive, los puestos correspondientes a cada circunscripción electoral se adjudicarán por mitad a los partidos tradicionales, el conservador y el liberal. Si hubiere dos o más listas de un mismo partido, y los puestos a que éste correspondieren, fuesen más de dos, se aplicará para adjudicarlos el sistema de cuociente electoral, pero teniendo en cuenta únicamente los votos emitidos por las listas de tal partido. En las elecciones que se hagan durante el período a que se refiere este artículo, en todas las circunscripciones electorales, se elegirá un número par de miembros de las corporaciones públicas. Para obtener ese resultado, se observarán las normas
  20. 20. El Concejo Municipal 20Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ constitucionales que fijan el número de miembros de tales entidades, pero aumentando un puesto cuando quiera que él sea impar. Ningún departamento con más de un millón de habitantes podrá tener menos de seis senadores ni menos de doce representantes. Artículo 9. Las primeras elecciones bajo estas normas para presidente de la república, Congreso, asambleas departamentales y concejos municipales se realizarán durante el primer semestre de 1958.Más adelante, por medio del Acto Legislativo No. 1 de 1968, artículo 50 y 61,se decide abandonar la composición paritaria de las corporaciones públicas,determinar el mínimo y el máximo de concejales según la población delrespectivo municipio, instituir la figura de los suplentes y conservar la elecciónpopular de concejales: Artículo 50. En las elecciones para asambleas departamentales y concejos municipales que se verifiquen a partir del 1° de enero de 1970, y en las del Senado y Cámara de Representantes, a partir del 1° de enero de 1974, dejará de regir la regla transitoria sobre composición paritaria de dichas corporaciones y, en consecuencia, se aplicará en toda su plenitud el sistema del cociente electoral para asegurar la representación proporcional de los partidos políticos. Artículo 61. En cada distrito municipal habrá una corporación administrativa de elección popular que se denominará Concejo Municipal, y estará integrada por no menos de seis ni más de veinte miembros, según lo determine la ley, atendida la población respectiva. El número de suplentes será el mismo de los concejales principales, y reemplazarán a éstos en caso de falta absoluta o temporal, según el orden de colocación en la respectiva lista electoral.Luego, mediante el Acto Legislativo No. 1 de 1986 se tomaron importantesdecisiones para fortalecer la descentralización territorial en el país. Además deconservar la elección popular de concejales, introdujo la elección popular dealcaldes y de consejeros comisariales; consagró la consulta popular y eliminóel control jerárquico del gobernador sobre las decisiones del alcalde. Acercade la elección popular de autoridades públicas se señaló en esa oportunidadque “Todos los ciudadanos eligen directamente Presidente de la República,
  21. 21. El Concejo Municipal 21Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________Senadores, Representantes, Diputados, Consejeros Intendenciales yComisariales, Alcaldes y Concejales Municipales y del Distrito Especial”.5Finalmente, la Constitución Política de 1991 ratifica la tradición secular de laelección popular del concejo municipal, amplía su período de dos o tres años,les da el carácter de servidores públicos a sus miembros, establece laoportunidad del derecho a honorarios por la asistencia a sesiones, modifica laintegración del concejo y determina un régimen de inhabilidades eincompatibilidades, entre otros aspectos.En síntesis, el concejo municipal es una institución de elección popular pornaturaleza, por historia y por convicción democrática.d. El concejo municipal no tiene personalidad jurídica propiaEl concejo es un organismo administrativo que carece de personalidad jurídicapropia y hace parte integrante del municipio como entidad territorial.3. Período del concejo y de los concejales.Un principio general del derecho público señala que donde hay elección, hayperíodo. Como ya se señaló, el concejo ha sido una corporación públicaelegida popularmente para un período previamente determinado en la ley.En sus inicios el período fue de un año; después de dos, y ahora es de tresaños, el cual inicia el 1° de enero siguiente a la elección de sus integrantes(C.N., art. 312 y L. 136/94, art. 21).El hecho que los concejales sean de período implica que adquieren unaestabilidad relativa durante dicho período y que sólo pueden ser removidoscuando se presenten ciertas circunstancias, que exigen la aplicación deprocedimientos previa, expresa y taxativamente señalados en la Constitución ola ley para retirarlos del servicio, por parte de la autoridad competente.En el vínculo que se presenta entre elección y estabilidad de los concejales seaplica, en forma análoga, el principio establecido en el artículo 282 de la Ley4a de 1913, hoy probablemente vigente para los servidores públicos y según elcual “La determinación del período de duración de un empleado no coarta en5 Las referencias constitucionales sobre los concejos y los concejales hechas en este numeral, seextractaron de la obra Constituciones de Colombia, Tomo IV y anexo, de Carlos Restrepo Piedrahita,editado por el Banco Popular en 1986.
  22. 22. El Concejo Municipal 22Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________nada la facultad de removerlo, se le ha conferido especial y expresamente aalguna autoridad”.El período del concejo es institucional y no personal como sucede con elperíodo del alcalde. Lo anterior significa, por regla general, que la eleccióndel concejo se realiza el mismo día en todos los municipios del país y que elperíodo comienza y termina en la misma fecha para todos ellos. Cuando porcualquier circunstancia la elección del concejo se produce en fecha diferente ala establecida en la ley -último domingo de octubre del año correspondiente-,el período de la nueva corporación termina en la misma fecha en que terminael período institucional del concejo.De otro lado, en la aplicación del principio de continuidad de laadministración, surge una inquietud muy importante acerca de la actuación delos concejales luego de la finalización de su período. Cuando porcircunstancias excepcionales de carácter político, económico, social,administrativo, o de desastres de la naturaleza no sea posible la realización delas elecciones para el concejo municipal, ¿Podrán los concejales actuarválidamente mientras se elige el nuevo concejo, a pesar de haberse vencido elperíodo que fija la Constitución y la ley? ¿Quiénes así actúen incurrirán en lacomisión de alguna de las conductas tipificadas como delito en el CódigoPenal?Ante esta eventual circunstancia se vislumbran al menos dos alternativas derespuesta. La primera consistirá en señalar que los concejales no podrán actuarválidamente después de terminado el período institucional del concejo,determinado expresamente por la Constitución y la ley, y la segundaencontrará posible que los concejales puedan actuar hasta la elección yposesión del nuevo concejo.Para respaldar la primera posibilidad de respuesta se podrán presentarargumentos como los siguientes:De carácter constitucional: El artículo 311 de la Constitución señala que elperíodo del concejo es de tres años y no hay norma complementaría que señaleexpresamente una excepción para este principio.De carácter legal: El artículo 50 de la Ley 136 de 1994 dice que “Losconcejales serán elegidos para un período de tres años que se iniciará elprimero de enero del año siguiente al de su elección y concluirá el treinta y node diciembre del último año de dicho período”.
  23. 23. El Concejo Municipal 23Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________En consecuencia, los concejales no podrán actuar luego de la terminación de surespectivo período.Para argumentar la segunda alternativa, se podrían considerar los siguienteselementos:De carácter constitucional: La eficacia y la celeridad son dos principiosrectores de la función administrativa consagrados en el artículo 209 de laConstitución Política.Además, el servicio a la comunidad, la promoción de la prosperidad general yla garantía y efectividad de los principios, derechos y deberes consagrados enla Constitución Política, constituyen fines esenciales del Estado. (art. 2°).La permanencia institucional y la continuidad de la administración sonprincipios generales del derecho público.De carácter legal: Podría estar vigente y ser aplicable a los concejales elartículo 281 de la Ley 4a de 1913, el cual establece que “Ningún empleadoadministrativo dejará de funcionar, aunque su período hay terminado, sinoluego que se presente a reemplazarlo el que haya sido nombrado para el efecto,o el suplente respectivo”.En la ley 4a de 1913, artículo 66, se encuentra un artículo que probablementeestá vigente con la respectiva adecuación histórica, el cual señala que “Cuandopor cualquier circunstancia el concejo no pudiere instalarse el 1° de noviembresiguiente a la elección, continuará funcionando el del año anterior hasta que lainstalación tenga lugar”.De carácter administrativo: Según la estructura administrativa del municipioy del conjunto de relaciones entre las autoridades locales, ¿podría funcionaleficientemente un municipio que no cuente con el concejo?. Existen normasque exigen la participación obligatoria del concejo en la adecuación de losinstrumentos de gestión para el inicio de la administración del nuevo alcalde.La segunda alternativa es viable en los casos extremos en que no sea posible laelección y posesión del nuevo concejo municipal, en aras de garantizar elprincipio de la administración. Así se decidió en la Ley 418 de 1997, por lacual se consagran unos instrumentos para la búsqueda de la convivencia, laeficacia de la justicia y se dictan otras disposiciones, cuya vigencia se prorrogóhasta el 23 de diciembre de 2002 por la Ley 548 de 1999.Dispone lo siguiente el artículo 111 de la Ley 418:
  24. 24. El Concejo Municipal 24Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ Artículo 111. Excepcionalmente, en caso de grave perturbación del orden público que impida la inscripción de candidatos a gobernaciones, alcaldías municipales, asambleas departamentales y concejos municipales, o que los candidatos una vez inscritos se vean obligados a renunciar o una vez electos no se posesionen, o los ciudadanos no pueden ejercer el derecho al sufragio, el Presidente de la República, y el Gobernador del Departamento, respectivamente, podrán designar gobernador encargado y alcalde encargado, a partir de la iniciación del respectivo período, hasta cuando se realicen las correspondientes elecciones. El Gobernador y Alcalde encargado señalados en el inciso anterior, deberán ser de la misma filiación política del que esté terminando el período y/o del electo. Dicho encargo será por un período de tres meses, prorrogable por el mismo término una sola vez, lapso en el cual deberá realizarse la correspondiente elección. Los servidores públicos que integran las Corporaciones Públicas de Asambleas Departamentales y Concejos Municipales, de aquellos departamentos o municipios donde se llegaren a presentar las eventualidades previstas en el inciso anterior, seguirán sesionando transitoriamente, aunque su período haya terminado, hasta cuando se elijan y posesionen los nuevos Diputados y Concejales. Las Corporaciones Públicas referidas en los incisos anteriores, que se les dificulte sesionar en su sede oficial, el Presidente de la Corporación respectiva podrá determinar el sitio donde puedan hacerlo.6 El Presidente de la República y el Gobernador respectivamente, conforme a la Constitución y la ley, tomarán las medidas necesarias para el restablecimiento del orden público en el menor tiempo posible, en el departamento o municipio afectado, con el fin de fijar la fecha en que se deberán llevar a cabo las correspondientes elecciones.6 Este cuarto inciso del artículo 111 de la Ley 418 de 1997 fue suspendido por Decreto 2255 del 8 deoctubre de 2002, expedido en desarrollo del Decreto 1837 del 11 de agosto de 2002, por el cual sedeclaró el Estado de Conmoción Interior en todo el territorio nacional por 90 días calendario. En elAnexo 1 de esta publicación se presenta el contenido del Decreto 2255/02.
  25. 25. El Concejo Municipal 25Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________4. Competencia normativa del concejo municipalEl concejo municipal cumple las funciones establecidas en la Constitución y laley. (C.N., art. 313, nl. 10), lo que excluye que al concejo municipal se leasignen funciones por medio de decretos reglamentarios del gobierno nacional,por ordenanzas departamentales ni por decretos del gobernador. Estacaracterística se sustenta en la ausencia de relación jerárquica entre el gobiernonacional y las entidades territoriales.5. Autonomía del concejoLa autonomía del concejo se presenta en dos modalidades:De un lado está la autonomía con respecto a las autoridades de los nivelesdepartamental y nacional, la cual se desprende de la autonomía consagradapara las entidades territoriales en el artículo 287 de la Constitución Política.De otro lado está la autonomía frente a las demás autoridades de su municipio,la cual se traduce en la autonomía administrativa, política y financiera de lacorporación.La autonomía administrativa le posibilita darse su propia organización interna,tomar decisiones en materia de administración de personal, de almacenes einventarios, entre otras. La autonomía política se presenta en el cumplimientode sus funciones institucionales y la autonomía financiera para la ejecución de
  26. 26. El Concejo Municipal 26Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________las partidas asignadas al concejo en el presupuesto anual del municipio odistrito.6. Sede institucional del concejoLa Ley 136 de 1994 consagra dos condiciones sobre la sede institucional delconcejo. De un lado, el concejo deberá contar con un recinto oficialmenteseñalado para tal efecto (art. 23) y, de otro lado, dicho recinto deberá estarlocalizado en la cabecera municipal (art. 67).Las condiciones señaladas tienen varias características. Primera: las sesionesde los concejos, por regla general, deberán realizarse en el recinto oficial de lacorporación. Segunda: sirven para efectos de hacer el reconocimiento degastos de transporte a los concejales que residan en zonas rurales y debandesplazarse hasta la cabecera municipal; y Tercera: estas son normas de interésgeneral por cuanto ofrece mayores facilidades para el desplazamiento de losconcejales y la participación de la comunidad en las sesiones y en el ejerciciodel control político directo a la corporación.Si la cabecera municipal es cambiada por la asamblea departamental a otrolugar dentro del territorio de respectivo municipio, cuando graves motivos decalamidad pública así lo aconsejen o cuando esos otros lugares hubierenadquirido mayor importancia demográfica y económica (L. 136 de 1994, art.19), la sede institucional del concejo municipal deberá cambiarsenecesariamente de lugar para ser ubicada en la nueva cabecera municipal.7. Lugar de reunionesLas reuniones o sesiones del concejo se llevarán a cabo en su sede institucional(L. 134/94, art. 23). De esta manera, según lo señalaba el artículo 78 delDecreto 1333 de 1986, las reuniones de los concejos que se efectúen fuera dellugar señalado oficialmente como sede y los actos que en ellas se realicen,carecen de validez.7En algunos eventos excepcionales, como los señalados a continuación, elconcejo podría reunirse válidamente en un lugar diferente, siempre y cuandoasí lo decidan sus integrantes:7 La redacción del artículo 78 del Decreto 1333 de 1986 corresponde al artículo 6º de la Ley 30 de1969.
  27. 27. El Concejo Municipal 27Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ Sesiones realizadas en cabildo abierto. (L. 134 de 1994, arts. 81 a 89). Orden Público8 Remodelación del inmueble Fuerza mayor como por ejemplo la destrucción del recinto por un terremoto,la ocupación indebida o la destinación temporal como albergue; entre otros.La Ley 84 de 1915 contiene un antecedente normativo sobre el lugar desesiones del concejo municipal. En su artículo 4° se señalaba que “Todoempleado público puede ejercer sus funciones fuera de la cabecera de laentidad política de su jurisdicción y a cualquier hora, siempre que así lorequiera el servicio público, y salvo los actos que según la ley o las ordenanzasdeban ejecutarse en lugar o tiempo determinados. Fuera de tales casos estaránobligados a permanecer en la indicada cabecera.”.“Respecto a las corporaciones públicas, ellas deberán funcionar en lascabeceras o en los lugares determinados por la Constitución, las leyes, lasordenanzas, con las salvedades que estas mismas establezcan”.8. Invalidez de las reunionesLas reuniones del concejo municipal que pretendan dar cumplimiento a lasfunciones propias de la corporación, deben realizarse dentro del marconormativo establecido, con el fin de garantizar los derechos constitucionales,los principios de la función administrativa y los fines esenciales del Estado. Silas decisiones son tomadas por la corporación sin aplicar las normas queregulan el funcionamiento y la organización del concejo, carecerán de validezo de fuerza ejecutoria.Así lo señala el artículo 24 de la Ley 136 cuando establece: Artículo 24. Invalidez de las reuniones. Toda reunión de miembros del concejo que con el propósito de ejercer funciones propias de la corporación, se efectúe fuera de las condiciones8 De acuerdo con la doctrina del Consejo de Estado, “El concejo municipal, ante amenazas contra lavida de sus miembros por parte de grupos lazados en armas, puede sesionar y ejercer sus funciones ycompetencias desde una jurisdicción distinta a la de su municipio. La decisión corresponde alpresidente de dicha corporación”. Sala de Consulta y Servicio Civil. Radicación 1387. Concepto del 6de diciembre de 2001. Consejero Ponente: Augusto Trejos Jaramillo. En: Jurisprudencia y Doctrina364, abril de 2002, págs. 829-834.
  28. 28. El Concejo Municipal 28Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ legales o reglamentarias, carecerá de validez y los actos que realicen no podrá dársele efecto alguno, y quienes participen en las deliberaciones serán sancionados conforme a las leyes.9La norma que consagra la invalidez de las reuniones tiene un límite temático yteleológico: el cumplimiento de las funciones propias del concejo por fuera delas exigencias legales y reglamentarias, lo cual no significa que los miembrosde la corporación no puedan reunirse por otros motivos, por fuera de lascondiciones establecidas.De otro lado, hay historias sobre el papel que juega la sede institucional delconcejo. En la época de la integración de los concejos con un número par demiembros, era frecuente la división de sus integrantes en dos grupos paritarios,en donde ninguno de ellos constituía el quórum exigido para decidir. Comohistóricamente la ley ha señalado que la validez de las decisiones del concejodepende, entre otros requisitos, de la realización de las sesiones en la sedeinstitucional de la corporación, durante la frecuente existencia de los “doblesconcejos” no fueron escasos los eventos en los cuales una fracción del concejocerraba con candado propio las puertas de acceso al recinto para que impedirque los miembros del otro grupo de concejales entraran a sesionar, lo cual9 Mediante el Decreto 1837 del 11 de agosto de 2002, el Gobierno Nacional declaró el Estado deConmoción Interior en todo el territorio nacional por 90 días calendario. En desarrollo de aquel decretolegislativo, el Gobierno profirió el Decreto 2255 del 8 de octubre pasado, por medio del cual adoptauna serie de medidas sobre el funcionamiento de los concejos municipales, cuya finalidad es la depermitir a las corporaciones locales el cumplimiento de las funciones constitucionales y legales dentrode las circunstancias especiales de orden público que vive el país y que han impedido a los concejalessesionar normalmente en el recinto oficialmente señalado para ello.Con tal propósito, el Decreto 2255 permite a los concejos municipales la celebración de reuniones nopresenciales, cuando razones de orden público, intimidación o amenazas no permitan a sus miembrosconcurrir a la sede habitual de la corporación. En tales circunstancias, los concejales podrán deliberar ytomar válidamente decisiones sin estar físicamente presentes en la sede institucional de la corporación,para lo cual podrán utilizar diferentes servicios de telecomunicaciones, tales como fax, teléfono,teleconferencia, videoconferencia, internet, conferencia virtual, y los demás medios que se encuentrenal alcance de los concejales.Para facilitar la efectividad de esta decisión el Decreto señala la competencia para convocar a lascorrespondientes sesiones, la oportunidad para su realización, la naturaleza de las sesiones, el registroque de ellas debe dejarse y las limitaciones presupuestales para su remuneración. Además, suspende lalegislación ordinaria sobre la materia.Además de la utilización de los servicios indicados, el Decreto 2255 asigna al alcalde municipal lafunción de autorizar el traslado de la sede oficial del concejo municipal a otra jurisdicción, cuando sepresenten circunstancias de alteración del orden público, intimidación o amenaza contra los integrantesde estas corporaciones.Para una mayor ilustración sobre este decreto de excepción, en el anexo 1 se incluye su texto, el cualregirá mientras subsista el Estado de Conmoción Interior o mientras se declare su inexequibilidad, siasí lo encuentra la Corte Constitucional.
  29. 29. El Concejo Municipal 29Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________invitaba a los miembros del otro grupo a responder con el mismoprocedimiento.En más de una ocasión se supo de grupos de concejales que entraban por lasventanas de la sede institucional de la corporación para sesionar en el lugaroficialmente designado para el efecto y, con la colaboración de uno de losconcejales suplentes del grupo opositor, constituir el quórum que les permitieratomar “válidamente” sus decisiones.9. Integración del concejo o número de concejalesLa ley es la que generalmente ha señalado el número de miembros queintegran el concejo municipal. Ni la Constitución de 1889 ni sus reformas de1910, 1936, 1945 y 1957 señalaron el número mínimo ni máximo de miembrosde esta corporación.Inicialmente la Ley 4a de 1913 escogió el criterio poblacional para determinarel número de concejales por municipio. En el artículo 159 señaló que “En losmunicipios que tengan menos de tres mil habitantes el concejo se compondráde cinco miembros; en los que tengan de tres mil a cinco mil, de siete; en losque tengan de cinco mil a diez mil, nueve; en los de diez a veinte mil, de once;en los veinte mil a cincuenta mil, de quince; en los de cincuenta a cien mil, dediez y siete, y en los de más de cien mil, de veinticinco”.Es de resaltar que desde esos años se previó la integración impar de losconcejos, figura que fue cambiada en 1969 para dar cabida a los concejos deintegración par, situación que facilitó la ineficiente y costosa práctica de losdobles concejos y su consecuencia permanente, la dualidad de personeros o decontralores elegidos por cada grupo de concejales.Fue en 1968 cuando se consagró, por primera vez en una norma constitucional,el número mínimo y máximo de los integrantes del concejo. El artículo 61 delActo Legislativo No. 1 de 1968 estableció que el número de concejales estaríaentre 6 y 20 miembros, “según lo determine la ley, atendida la poblaciónrespectiva”.La Ley 30 de 1969 desarrolló el anterior principio constitucional e introdujo lafigura de la integración para de las corporaciones públicas municipales. En suartículo 1° señaló que “Los municipios cuya población actual no exceda decinco mil habitantes, elegirán seis (6); los que tengan de cinco mil uno a diezmil, elegirán ocho (8); los que tengan de diez mil uno hasta veinte mil, elegirándiez (10); los de veinte mil uno hasta cincuenta mil, elegirán doce (12); los decincuenta mil uno hasta cien mil, elegirán quince (15); y los de cien mil uno en
  30. 30. El Concejo Municipal 30Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________adelante, elegirán quince (15); y uno más por cada cien mil habitantes, hastacompletar el máximo de veinte (20)”.En el artículo 2° señala que la determinación del número de concejales se harácon base en el censo electoral. “Las cifras de población a que se refiere elartículo anterior, serán las consignadas en el último censo aprobado por la ley.Si el municipio fuere de creación posterior a la fecha del censo legalmenteaprobado, se tomará en cuenta, para los mismos efectos, el último censorealizado, aunque no haya sido aprobado por la ley y, en su defecto, lapoblación acreditada para la expedición de la ordenanza que creó el respectivodistrito municipal”.Adicionalmente, en el artículo 3° le asignó a la Registraduría la función deaplicar la anterior información: “La Registraduría Nacional del Estado Civiltendrá a su cargo la elaboración y publicación oportuna de la lista del númerode concejales que puede elegir cada municipio”.Más adelante, la ley 15 de 1998 modificó el número de miembros del concejomunicipal y regresó a la integración impar de los mismos, la cual había sidoinstituida desde 1913.La Constitución Política de 1991 modificó el número mínimo y máximo de losmiembros del concejo municipal que había sido establecido en la reformaconstitucional de 1968 y le asignó a la ley la determinación del número deconcejales para cada municipio, de acuerdo con la población respectiva. Elartículo 312 de la nueva Constitución señala que “En cada municipio habráuna corporación administrativa elegida popularmente para períodos de tresaños que se denominará concejo municipal, integrada por no menos de siete, nimás de veintiún miembros según lo determine la ley, de acuerdo con lapoblación respectiva”.Por su parte, el parágrafo del artículo 22 de la Ley 136 de 1994 señala que “laRegistraduría Nacional del Estado Civil tendrá a su cargo la determinación ypublicación del número de concejales que puede elegir cada municipio”.En la actualidad la composición de los concejos municipales está señalada enel artículo 22 de la Ley 136 de 1994, de acuerdo con la siguiente tabla:
  31. 31. El Concejo Municipal 31Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ TABLA No. 1 Composición actual de los concejos municipales No. de habitantes del municipio No. de Concejales Hasta 5.000 habitantes 7 De 5.001 a 10.000 habitantes 9 De 10.001 a 20.000 habitantes 11 De 20.001 a 50.000 habitantes 13 De 50.001 a 100.000 habitantes 15 De 100.001 a 250.000 habitantes 17 De 250.001 a 1.000.000 de habitantes 19 Más de 1.000.0001 habitantes 21Para la determinación del número de integrantes del concejo de Bogotá, laConstitución Política no le asigna a la ley esta facultad, como lo hace paratodos los municipios del país, sino que señala directamente en el artículo 323la base poblacional a ser tenida en cuenta. Señala este artículo que: “el concejodistrital se compondrá de un concejal por cada 150 mil habitantes o fracciónmayor a 75 mil que tenga el territorio”.En las elecciones para concejo realizadas en octubre del año 2000 y de acuerdocon el último censo oficialmente aprobado por la ley, en Bogotá se eligieron42 concejales.En resumen, el número de concejales es determinado por la ley, dentro delrango mínimo y máximo que señala la Constitución Política y dependeexclusivamente de la población del respectivo municipio. La Ley 136 de 1994conserva la integración impar de los concejos, los cuales tuvieronmayoritariamente una integración par durante el período 1969-1988.10. Número de concejales y categorización de municipiosLa categorización de municipios no se emplea para determinar el número deconcejales. La Constitución y la ley les dan un tratamiento diferente a estasdos figuras jurídicas. Mientras que el número de concejales lo determina la leycon base exclusivamente en la población del municipio (C.N. art. 312 y L. 136de 1994, art. 22), la categorización de municipios, además de aplicar rangospoblacionales diferentes a los establecidos para señalar el número deconcejales, se basa en los recursos fiscales, la importancia económica y lasituación geográfica de los municipios. (C.N., art. 320 y L. 134 de 1994, art.6°, modificado este último por el art. 2° de la Ley 617 de 2000)
  32. 32. El Concejo Municipal 32Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________Aunque la Ley 617 de 2000 modificó los parámetros de categorización demunicipios, esta decisión no altera el número de concejales por municipio. Elcambio se sentirá en la relación actual categoría- número de concejales, encuanto algunos municipios cambiarán de categoría, pero conservan el mismonúmero de concejales mientras no se apruebe oficialmente un nuevo censoelectoral.11. Decisiones del concejoSegún en artículo 83 de la Ley 136 de 1994, el concejo municipal tomadecisiones a través de tres tipos de actos. Ellos son los acuerdos municipales,las resoluciones y las proposiciones.Los acuerdos municipales son aprobados siguiendo las etapas del procesonormativo correspondiente (presentación de proyecto, aprobación, sanción ypublicación).Las resoluciones y las proposiciones se adoptarán en los eventos en los cualeslas decisiones del concejo no requieran acuerdo municipal y serán suscritas porla mesa directiva y el secretario de la corporación.12. Publicidad de los actos del concejoEl articulo 209 de la Constitución establece que la publicidad es uno de losprincipios rectores para el cumplimiento de la función administrativa. Enconsecuencia, este principio rige en la administración municipal y se aplica,por lo tanto, en las actividades que adelante el concejo municipal.Para garantizar el respeto de este principio constitucional, la corporacióndispone de la gaceta del concejo, como órgano o medio oficial escrito depublicidad de sus actos (L. 136/94, art. 27).En la gaceta del concejo se publicarán, entre otras, las siguientes decisiones: El acta de las sesiones plenarias del concejo para ser puesta en conocimientoprevio de los miembros de la corporación, cuando ésta no sea reproducida “porcualquier otro medio mecánico” (L. 136/94, art. 26). Las resoluciones sobre el reconocimiento de los honorarios a los concejalespor la asistencia a sesiones plenarias de la corporación (L. 136/94, art. 65).
  33. 33. El Concejo Municipal 33Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ Las observaciones u opiniones presentadas por escrito por las personasnaturales o jurídicas que hayan ejercido el derecho a formular observacionessobre cualquier proyecto de acuerdo cuyo estudio y examen se estéadelantando en alguna de las comisiones permanentes de la corporación (L.136/94, art. 77). Las objeciones formuladas por el alcalde a los proyectos de acuerdomunicipal. Los acuerdos municipales sancionados por el alcalde o por el presidente delconcejo (L. 136/94, arts. 79 y 81). Los informes de comisión que presenten los concejales.Como se aprecia, el principio de la publicidad se exige para las diferentesdecisiones que tome la corporación y no solamente para los acuerdosmunicipales.En relación con esta exigencia, el artículo 43 del Código ContenciosoAdministrativo consagra el deber y la forma de publicación de las decisionesde la administración. “Los actos administrativos de carácter general no seránobligatorios para los particulares mientras no hayan sido publicados en elDiario Oficial, o en el diario, gaceta o boletín que las autoridades destinen aese objeto, o en un periódico de amplia circulación en el territorio donde seacompetente quien expide el acto.“Los municipios en donde no haya órgano oficial de publicidad podrándivulgar estos actos mediante la fijación de avisos, la distribución de volantes,la inserción en otros medios, o por bando”.“Las decisiones que pongan término a una actuación administrativa iniciadacon una petición de interés general se comunicarán por cualquier medio hábil”.La Ley 57 de 1985 dispone, en el artículo 1°, que “La Nación, losdepartamentos y los municipios incluirán en sus respectivos diarios, gacetas oboletines oficiales todos los actos gubernamentales y administrativos que laopinión deba conocer para informarse sobre el manejo de los asuntos públicosy para ejercer eficaz control sobre la conducta de las autoridades, y los demásque según la ley deban publicarse para que produzcan efectos jurídicos.Además, el artículo 9° de la misma Ley 57/85 establece que la dirección delmedio oficial de publicación del municipio es de responsabilidad de la alcaldíay no del concejo. Señala esta norma que: “La dirección de los boletines ogacetas departamentales o municipales corresponderá a la dependencia u
  34. 34. El Concejo Municipal 34Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________oficina que señalen el gobernador o alcalde respectivos”. No obstante loanterior, el artículo 27 de la Ley 136 le asigna la dirección de la Gaceta delConcejo al secretario de la corporación. Por tratarse de una norma posterior,específica y del mismo nivel, prevalecería este artículo 27 sobre aquel artículo9°, el cual fue tácitamente modificado.El artículo 379 del Decreto 1333 de 1986, el cual consideramos vigente,señala: “La nación, los departamentos y los municipios incluirán en susrespectivos diarios, gacetas o boletines oficiales, todos los actosgubernamentales y administrativos que la opinión deba conocer parainformarse sobre el manejo de los asuntos públicos y para ejercer eficazcontrol sobre la conducta de las autoridades, y los demás que según la leydeban publicarse para que produzcan efectos jurídicos”.Aunque la Ley 136 de 1994 generaliza la obligación de tener la gaceta oficialen todos los municipios del país, el Código Contencioso Administrativoadmite que “los municipios en donde no haya órgano oficial de publicidadpodrán divulgar estos actos mediante la fijación de avisos, la distribución devolantes, la inserción en otros medios, o por bando”. (art. 43).De todas formas, así los municipios no dispongan de un medio oficial y propiode publicación, los actos y decisiones de las autoridades territoriales querequieran de la publicación para su obligatoriedad, no se publican en el DiarioOficial, el cual está reservado para la publicidad de decisiones de autoridadesdel orden nacional. (Dec. 2150 de 1995, art. 95 y L. 489 de 1998, art. 119).Finalmente, la Ley 617 de 2000 le asigna al personero de los municipios endonde no exista contraloría municipal -es decir los municipios de 2a, 3a, 4a, 5ay 6a categoría, por mandato del artículo 21 de la misma Ley 617- la particularfunción de “promover y certificar la publicación de los acuerdos del respectivoconcejo municipal, de acuerdo con la ley”. (art. 24-9).Al respecto, parecería más aconsejable que fueran las propias autoridadesencargadas de la publicación de los acuerdos las que expidieran talcertificación, por cuanto son ellas las que disponen de la información requeridapara emitirla.
  35. 35. El Concejo Municipal 35Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________CAPITULO 2Organización interna del concejo municipal
  36. 36. El Concejo Municipal 36Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________1. Mesa directivaEl concejo municipal tendrá una mesa directiva compuesta por un presidente ydos vicepresidentes, elegidos separadamente para un período de un año.10La primera vicepresidencia del concejo le corresponde al partido o movimientopolítico mayoritario entre las minorías, es decir, al segundo partido omovimiento político que esté representado en la corporación.La Ley 136 de 1994 prohíbe la reelección de los concejales que integren lamesa directiva. Según el artículo 28 de esta ley, “ningún concejal podrá serreelegido en dos períodos consecutivos en la respectiva mesa directiva”. Sinembargo, en los concejos en los cuales haya un miembro perteneciente a unpartido o movimiento político y los demás integrantes a otro partido omovimiento político, realidad que se presenta en varios de los pequeñosmunicipios del país, el representante único del partido o movimiento políticodeberá ser reelegido en la mesa directiva del concejo, como una excepción a lanorma general de la no-reelección en la mesa directiva.a. Funciones de la mesa directivaEn la actualidad, a la mesa directiva del concejo le corresponde cumplir, entreotras, las siguientes funciones: Nombrar comisiones accidentales “para rendir informe para primer debate alos proyectos de acuerdo”, en los casos en que en el concejo no se hubierencreado o integrado las comisiones permanentes encargadas de esta etapa delproceso (L. 136 de 1994, art. 25). Expedir las resoluciones sobre el reconocimiento de los honorarios de losconcejales. (L. 136 de 1994, art. 65) Remitir al alcalde para su sanción los proyectos de acuerdo municipalaprobados en segundo debate. Esta remisión se hará dentro de los 5 díashábiles siguientes a la aprobación en segundo debate. (L.136 de 1994, arts. 73y 76). Disponer o señalar los días, honorarios, duración de las intervenciones y elprocedimiento que asegure el debido y oportuno ejercicio del derecho que leasiste a toda persona natural o jurídica para expresar sus opiniones y presentar10 Según lo disponía el antiguo Código de Régimen Político y Municipal, la mesa directiva delconcejo estaba integrada por un presidente, un vicepresidente y un secretario (L. 4ª de 1913, art. 161).
  37. 37. El Concejo Municipal 37Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________observaciones sobre cualquier proyecto de acuerdo cuyo estudio o examen seesté adelantando en alguna de las comisiones permanentes del concejo. (L.136 de 1994, art. 77) Suscribir las resoluciones y proposiciones que adopte el concejo municipal.(L. 136 de 1994, art. 83). Aceptar la renuncia y conceder licencias, vacaciones y permisos al personeromunicipal. (L. 136 de 1994, art. 172).b. Presidente del concejoEl presidente del concejo tiene las siguientes características: Es un miembro de la corporación pública, que tiene el carácter de servidorpúblico. (C.N., art. 123) Es elegido al interior de la corporación por los propios concejales.11 Su período es de un año y no es reelegible en ninguna posición dentro de lamesa directiva del concejo para el siguiente período anual. Debe, al igual que los demás concejales, hacer parte de alguna de lascomisiones permanentes del concejo. No tiene remuneración adicional por su desempeño como presidente de lacorporación. Le corresponde ejercer la representación política de la corporación: actosoficiales, canalizar oficialmente la información de la corporación, etc.Las funciones específicas del presidente del concejo son, entre otras, lassiguientes: Rechazar los proyectos de acuerdo que vulneren el principio de la unidad demateria. La decisión del presidente es apelable ante la corporación. (L. 136 de1994, art. 72) Designar ponente para primer y segundo debate a los proyectos de acuerdomunicipal que se presenten al concejo (L. 136/94, art. 73).11 Sobre la revocatoria del acto de elección del presidente del concejo, ver la sentencia T-759 de 1999de la Corte Constitucional.
  38. 38. El Concejo Municipal 38Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________c. Vicepresidente del concejoEl vicepresidente del concejo tiene las siguientes características: Es un miembro de la corporación y tiene el carácter de servidor público(C.N., art. 123) Es elegido al interior de la corporación por los propios concejales. Su período es de un año y no es reelegible en ninguna posición dentro de lamesa directiva del concejo para el período anual siguiente. Representa al segundo partido o movimiento político mayoritariorepresentado en la corporación. Debe hacer parte de alguna de las comisiones permanentes del concejo. No tiene derecho a remuneración adicional por el hecho de ser elvicepresidente de la corporación. Reemplaza al presidente en los casos de faltas absolutas y temporalesd. Secretario del concejoEl secretario ha hecho parte del concejo municipal, al menos desde la Ley 4ade 1913. En esta ley se señaló que “el concejo tendrá un presidente, unvicepresidente y un secretario” (art. 161) y además le fijó las funciones básicasal cargo, entre las cuales se encuentran: Llevar el libro de actas y los demás que determinen las ordenanzas y acuerdosrespectivos, o que ordene el presidente de la corporación. (art. 162). Autorizar la expedición de copias de los documentos que hagan parte delarchivo del concejo, pero los gastos de amanuense están a cargo del solicitante.Ningún empleado podrá sacar copia de documentos que según la Constitucióno la ley tengan carácter de reservados, ni copia de otros documentos, sin ordendel jefe de la oficina de quien dependa. (art. 320). Dar fe en los certificados que expida relativos a los negocios que les estánconfiados por razón de su empleo. (art. 315).
  39. 39. El Concejo Municipal 39Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________La Ley 4a de 1913 consagró para el secretario del concejo la posibilidad dedesempeñar simultáneamente tres empleos, pero con una sola asignaciónmensual. Estableció que “por regla general, una misma persona no puededesempeñar a un tiempo dos o más destinos remunerados. Se exceptúan loscasos siguientes: (...)6°. Puede un individuo servir a la vez los destinos desecretario del alcalde, del juez y del concejo municipal, cuando la autoridadcompetente refunda esos destinos”.La Ley 4a decía cuál era la autoridad competente para permitir que una mismapersona ejerciera estos tres destinos públicos. En el artículo 154 estableció doscircunstancias para que pudiere darse tal decisión: una de carácter poblacionaly otra económica. Así entonces, la norma permitía que el gobernador deldepartamento dispusiera que una misma persona desempeñara los destinos desecretario del concejo, del alcalde y del juez, cuando debido a la escasapoblación y a la falta de recursos no pudiera sostenerse el tren administrativoordinario.Más tarde, la Ley 71 de 1916 consagró dos prohibiciones para el secretario delconcejo. De un lado, en el artículo 10 dispuso que “no puede ser secretarioremunerado de un concejo municipal ninguno de sus miembros”. De otrolado, en el artículo 14 estableció que: “Es absolutamente prohibido a losalcaldes y corregidores y a sus secretarios, lo mismo que a los secretarios delos concejos municipales, toda participación directa o indirecta en el ejerciciode la abogacía. Si se les probaré que ha contravenido esta prohibición, seránremovidos inmediatamente de su puesto”.En el régimen jurídico vigente, el secretario del concejo se caracteriza por losiguiente: Es un empleado público del municipio. Por regla general la designacióncomo secretario no recaerá en un miembro de la corporación. Es elegido por el concejo para un período de un año Es reelegible indefinidamente, a criterio de la corporación. Su elección se realiza en el primer período de sesiones ordinario señalado enla ley. Las faltas temporales del secretario y la forma de suplirlas seránreglamentadas por el concejo
  40. 40. El Concejo Municipal 40Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________ El régimen salarial y prestacional a que tiene derecho corresponde al señaladopara los empleados del respectivo municipio No puede ser secretario remunerado del concejo municipal ninguno de susmiembros (Dec. 1333/86, art. 77). Está excluido de la carrera administrativa, en cuanto su empleo es de período.(L. 443 de 1998, art. 5°).e. Requisitos mínimos para ser secretario del concejoLos requisitos para ser elegido secretario del concejo dependen de la categoríaa la que pertenezca el municipio: en los municipios de categoría especial,deberán acreditar título profesional, en cualquier disciplina; en los municipiosde primera categoría deberán haber terminado estudios universitarios o tenertítulo de nivel tecnológico; y en las demás categorías de municipios deberánacreditar título de bachiller o acreditar experiencia administrativa mínima dedos años.f. Funciones del secretario del concejoAl secretario del concejo le corresponde cumplir, entre otras, las siguientesfunciones: Ejercer la dirección de la gaceta del concejo, que es el órgano o medio oficialescrito de publicidad de los actos de la corporación (L: 136/94, art. 27). Recibir los proyectos de acuerdo municipal que se presenten al concejo yrealizar el reparto a la comisión correspondiente donde se surtirá el primerdebate (L. 136/94, art. 73). Suscribir, junto con la mesa directiva de la corporación, las resoluciones yproposiciones que adopte el concejo (L. 136/94, art. 83).12 Llevar el libro de actas y los demás que determinen los acuerdos respectivos,o que ordene el presidente del concejo (Dec. 1333/86, art. 76)g. Posesión del presidente, concejales y secretario12 Según lo señalan los artículos 28 y 83 de la Ley 136 de 1994, el secretario del concejo no haceparte de la mesa directiva de la corporación, a diferencia de lo que señalaba el artículo 161 de la Ley 4ªde 1913.
  41. 41. El Concejo Municipal 41Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________El acto solemne de la posesión es un requisito indispensable para comenzar aejercer válidamente el cargo o misión. En la posesión el servidor públicopresta juramento de cumplir y defender la Constitución y desempeñar losdeberes que le incumben.El artículo 251 de la Ley 4a de 1913 señalaba que “Ningún funcionario entraráa ejercer su cargo sin prestar juramento de sostener y defender la Constitución,y de cumplir los deberes que le incumben. Esto es lo que se llama posesión delempleo, o bien, tomar posesión de él”.En el artículo 259 de la citada Ley 4a se decía que “Los presidentes de losconcejos tomarán posesión ante dichas corporaciones, y los miembros de ellas,secretario y subalternos, si los hubiere, ante el presidente”.En el régimen vigente, la Constitución Política de 1991 contiene variosartículos aplicables a la posesión de los concejales y del secretario del concejo.En primer lugar, el artículo 122 señala que “Ningún servidor público entrará aejercer su cargo sin prestar juramento de cumplir y defender la Constitución ydesempeñar los deberes que le incumben.“Antes de tomar posesión del cargo, al retirarse del mismo o cuando autoridadcompetente se lo solicite deberá declarar, bajo juramento, el monto de susbienes y rentas".“Dicha declaración solo podrá ser utilizada para los fines y propósitos de laaplicación de las normas del servidor público”: (C.N., art. 122, Inc. 2, 3 y 4).En segundo lugar, el artículo 293 de la Constitución asigna a la ley la facultadde determinar la fecha de posesión de los concejales. El artículo 49 de la Ley136 de 1994 desarrolla este principio constitucional y señala que “LosPresidentes de los Concejos tomarán posesión ante dichas corporaciones, y losmiembros de ellas, secretarios y subalternos, si lo hubiere, ante el Presidente;para tal efecto, prestarán juramento en los siguientes términos: JURO ADIOS Y PROMETO AL PUEBLO, CUMPLIR FIELMENTE LACONSTITUCIÓN Y LAS LEYES DE COLOMBIA”13.De esta manera, tanto el presidente como los concejales y el secretario delconcejo deberán tomar posesión de su cargo antes de comenzar a ejercer comotales. El presidente del concejo toma posesión de su dignidad ante la plenariade la corporación. Los concejales toman posesión, en forma individual, ante el13 La Ley 136 de 1994 transcribe el procedimiento establecido en el artículo 259 de la Ley 4ª de 1913y le adiciona la fórmula que debe ser usada en el momento de la posesión.
  42. 42. El Concejo Municipal 42Pedro Alfonso Hernández M._____________________________________________________presidente de la corporación. El secretario del concejo toma posesión de sucargo ante el presidente.La Corte Constitucional declaró exequible el artículo 94 de la Ley 136, queconsagra la fórmula que deberá emplear el alcalde, al tomar posesión de sucargo. Como existe una gran identidad entre los artículos 94 y 49 de la Ley136, se presenta un extracto de la Sentencia respectiva, con el convencimientoque son también aplicables para el caso de la posesión de los concejales.Señala la Sentencia C-616 de 1997: En un sentido jurídico acorde con la evolución legal, doctrinal y jurisprudencial del concepto, correspondiente a la tradición pluralista que se abre paso en el mundo jurídico, puede afirmase que en la actualidad el significado religioso del juramento ha sido atenuado o, en la mayor parte de los casos, eliminado. Por ello, la mayor parte de las legislaciones europeas y americanas han suprimido las fórmulas sacramentales que expresamente se referían a Dios poniéndolo como testigo de la verdad de cuanto se declarará. En sentido extra jurídico tampoco puede decirse que hoy en día, jurar implique en sí y por sí, necesariamente, la expresión de principios religiosos. Más bien podría afirmarse que, para la convicción popular, el juramento es, simplemente, la afirmación que un sujeto hace, procurándoles a sus destinatarios la convicción de que dice la verdad. Atenuado o eliminado el contenido religioso del juramento en las normas legales, hoy en día el sustento filosófico-jurídico de las normas que lo consagran sin imponer el pronunciamiento de fórmulas sagradas que expresamente mencionen a Dios, se encuentra simplemente en el deber general de conducirse de buena fe; en las normas que prescriben así las obligación de jurar, puede decirse que la intención del legislador no es otra que la de exhortar de manera especial al juramentado, para que su buena fe en la declaración de la verdad sea especialmente observada.2. Comisiones del concejoLa Ley 136 establece la posibilidad de organizar dos tipos de comisiones alinterior del concejo: las comisiones permanentes y las comisiones accidentales.a. Comisiones permanentes

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