Desktop Adapted For Dad

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An introduction to configuring a computer desktop for older people. This is a revised and updated version from the UKUUG Linux 2008 conference.

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Desktop Adapted For Dad

  1. 1. 1 D. A. D. Desktop Adapted for Dad. Adam John Trickett www.iredale.net adam.trickett@iredale.net PGP Key: 0x166C4BF0 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  2. 2. 2 Once upon a time... Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  3. 3. 3 A “dot com” son Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  4. 4. 4 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  5. 5. 5 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  6. 6. 6 Microsoft Windows 98 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  7. 7. 7 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  8. 8. 8 Time passes... Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  9. 9. 9 Not Quite As Old Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  10. 10. 10 Debian? Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  11. 11. 11 Lived happily ever after... Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  12. 12. 12 Mum v Dad • Windows 98 • Debian 3.1 “Sarge” • Dial­up • Dial­up, later ADSL • Vanilla installation and  • Bespoke installation and  configuration configuration • No remote administration • Remote administration • Some computer & office  • Little or no computer  experience experience • Not used much • Used quite often Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  13. 13. 13 Adapting the Desktop for Dad • Research: • Google • Local LUG mailing list • RNIB/GNOME/KDE etc. • Bespoke installation and configuration • Installation and training • Continuing Support Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  14. 14. 14 Why GNU/Linux? Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  15. 15. 15 Remote Administration • Dad lives in Lancashire • I live in Hampshire • SSH & VNC are built­in and “just work” • With ADSL the phone line is available when on­line Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  16. 16. 16 Security and Reliability • Linux has virtually no malware • No third party AV software required • Linux has a built­in reliable firewall • Automated whole system updates • I know Linux better than Windows • My dad doesn't care about security because I do! Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  17. 17. 17 It's an old “naked” PC • Linux is lighter than Windows XP • Intel P2 233 MHz, 256 MiB RAM & 5 GB HD • Linux didn't cost me anything • £0 for Debian vs £50 for Windows XP Home • With Linux no 3rd party applications required • No AV, no firewall, no remote admin Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  18. 18. 18 Dad versus the PC GUI Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  19. 19. 19 Dad • 69 years old • Never used a computer in  his life • Did not work in an office • Has never used a keyboard  or typewriter • Wears bi­focal glasses Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  20. 20. 20 Graphic User Interface • Invented late 1970s • Lots of 70s/80s office  metaphors • Requires good eye­hand  coordination Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  21. 21. 21 The Plan Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  22. 22. 22 Less is More • Remove any application that wasn't required • All “server” functionality • Compilers and language outside the core • Stripped the GUI menu down to only the essential items • Removed all desktop icons • Clean and simple menu bar Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  23. 23. 23 Colour and Contrast • Many “cool” desktop themes don't have enough contrast • Select a higher contrast colour theme • Make the mouse pointer a contrasting colour from the  main theme colours • White or pale backgrounds • Black text • Large red pointer Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  24. 24. 24 Screen Fonts • Sans­serif typeface • Large x­height • Screen optimised font e.g. Verdana • Large size: do not reduce the resolution  x-height Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  25. 25. 25 Desktop Icons & Images • Select a clear icon set rather than a cool one • Select the larger size for Icons • Tool­tips are useful to new users • Don't skimp on the monitor, 17” units are dirt cheap  Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  26. 26. 26 Application Buttons and Icons • Large icons and buttons • “Text and Icon” mode if supported • Most people have no idea what most icons are and what  they represent...! • Menus are hard to navigate for new users, buttons if clear,  are easier Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  27. 27. 27 Avoid Double Click • If the user has never used  a computer with a mouse  before, then avoid it where  possible • It's very hard to learn and  requires a lot of physical  dexterity • It actually takes a lot of  effort to learn how to drive  a mouse Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  28. 28. 28 Written Instructions • Write things down on paper • Help files aren't that helpful • I find some man pages unhelpful • Try out and follow your own instructions: it's too easy to  miss a step  Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  29. 29. 29 Make Things Easy • Auto­login is okay on a single user system • Set the right defaults • Do use a user account – a user can't wreck the system • A mouse and GUI isn't that easy...! Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  30. 30. 30 After the Deployment • Dial­up was too slow, upgraded to the ADSL • Fonts set larger  and larger • Icons set to largest size possible • Replaced CRT with TFT • Upgraded from Sarge to Etch, Lenny due this autumn... Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  31. 31. 31 ADSL Upgrade • Dial­up is too slow • Dial­up ties up the phone line • Upgrading is painful over dial­up • Scheduling email is not obvious or easy • Upgrading to ADSL: • Faster browsing, email and upgrade • VNC and simultaneous phone support works much better  than silent dial­up support Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  32. 32. 32 Observations • My idea of a large font was very not the same as my  father's • Menus and icons are not as obvious as you first think • Menus are hard to use for a new users • Bifocals make reading things a lot harder than you would  otherwise think • Not being a the root user was a relief for my father Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  33. 33. 33 User vs Superuser • Anyone can use a computer: • Little or no skill required • No responsibility required • Not everyone wants to be a superuser: • Requires skill • Involves responsibilities • Takes time and effort Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  34. 34. 34 Screen Shot  Examples Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  35. 35. 35 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  36. 36. 36 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  37. 37. 37 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  38. 38. 38 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  39. 39. 39 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  40. 40. 40 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  41. 41. 41 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  42. 42. 42 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  43. 43. 43 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  44. 44. 44 Lessons Learned • Anyone can use a computer if it's correctly set­up for  them • My preferences are not your preferences • Listen to your users • One size does not fit all Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  45. 45. 45 The problem with tech support... Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  46. 46. 46 WellingtonGrey.net Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  47. 47. 47 Links • http://www.iredale.net/p/ • http://accessibility.kde.org/ • http://developer.gnome.org/projects/gap/ • http://www.debian.org/devel/debian- accessibility/ Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  48. 48. 48 Thank You Any  Questions? Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  49. 49. 49 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  50. 50. 50 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  51. 51. 51 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  52. 52. 52 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.
  53. 53. 53 Version 2.0.0 © Adam Trickett, November­2008 Distributed under a creative commons Attribution­NonCommercial­ShareAlike licence.

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