Mitología griega

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Mitología griega

  1. 1. Mitología griegaBusto de Zeus hallado en Otricoli (Sala Rotonda, Museo Pío-Clementino, Vaticano).La mitología griega es el conjunto de mitos y leyendas pertenecientes a los antiguosgriegos que tratan de sus dioses y héroes, la naturaleza del mundo, los orígenes ysignificado de sus propios cultos y prácticas rituales. Formaban parte de la religión de laAntigua Grecia. Los investigadores modernos recurren a los mitos y los estudian en unintento por arrojar luz sobre las instituciones religiosas y políticas de la antigua Grecia y sucivilización, así como para entender mejor la naturaleza de la propia creación de los mitos.1La mitología griega aparece explícitamente en una extensa colección de relatos eimplícitamente en artes figurativas tales como cerámica pintada y ofrendas votivas. Losmitos griegos intentan explicar los orígenes del mundo y detallan las vidas y aventuras deuna amplia variedad de dioses, héroes y otras criaturas mitológicas. Estos relatos fueronoriginalmente difundidos en una tradición poética oral, si bien actualmente los mitos seconocen principalmente gracias a la literatura griega.Las fuentes literarias más antiguas conocidas, los poemas épicos de la Ilíada y la Odisea, secentran en los sucesos en torno a la Guerra de Troya. Dos poemas del casi contemporáneode Homero, Hesíodo, la Teogonía y los Trabajos y días, contienen relatos sobre la génesisdel mundo, la sucesión de gobernantes divinos y épocas humanas y el origen de lastragedias humanas y las costumbres sacrificiales. También se conservaron mitos en loshimnos homéricos, en fragmentos de poesía épica del ciclo troyano, en poemas líricos, enlas obras de los dramaturgos del siglo V a. C., en escritos de los investigadores y poetas del
  2. 2. período helenístico y en textos de la época del Imperio romano de autores como Plutarco yPausanias.Los hallazgos arqueológicos suponen una importante fuente de detalles sobre la mitologíagriega, con dioses y héroes presentes prominentemente en la decoración de muchos objetos.Diseños geométricos sobre cerámica del siglo VIII a. C. representan escenas del ciclotroyano, así como aventuras de Heracles. En los subsiguientes periodos arcaico, clásico yhelenístico aparecen escenas mitológicas homéricas y de otras varias fuentes paracomplementar la evidencia literaria existente.2La mitología griega ha ejercido una amplia influencia sobre la cultura, el arte y la literaturade la civilización occidental y sigue siendo parte del patrimonio y lenguaje culturaloccidentales. Poetas y artistas han hallado inspiración en ella desde las épocas antiguashasta la actualidad y han descubierto significado y relevancia contemporáneos en los temasmitológicos clásicos.3Fuentes de la mitología griegaLa mitología griega se conoce en la actualidad primordialmente por la literatura griega ypor representaciones míticas sobre medios plásticos fechados desde el periodo geométrico(sobre 900–800 a. C.) en adelante.4Fuentes literariasEl poeta romano Virgilio, representado aquí en el manuscrito del siglo V VergiliusRomanus, conservó detalles de la mitología griega en muchas de sus obras.Los relatos míticos juegan un papel importante en casi todos los géneros de la literaturagriega. A pesar de ello, el único manual general mitográfico conservado de la antigüedad
  3. 3. griega fue la Biblioteca mitológica de Pseudo-Apolodoro. Esta obra intenta reconciliar lashistorias contradictorias de los poetas y proporciona un gran resumen de la mitologíatradicional griega y las leyendas heroicas.5 Apolodoro vivió entre c. 180–120 a. C. yescribió sobre muchos de estos temas, pero sin embargo la Biblioteca discute sucesos quetuvieron lugar mucho después de su muerte, y de ahí el nombre Pseudo-Apolodoro.Entre las fuentes literarias más antiguas están los dos poemas épicos de Homero, la Ilíada yla Odisea. Otros poetas completaron el «ciclo épico», pero estos poemas menoresposteriores se han perdido casi en su totalidad. Aparte de su nombre tradicional, los himnoshoméricos no tienen relación directa con Homero. Son himnos corales de la parte másantigua de la llamada época lírica.6 Hesíodo, un posible contemporáneo de Homero, ofreceen su Teogonía (‘Origen de los dioses’) el relato más completo de los primeros mitosgriegos, tratando de la creación del mundo, el origen de los dioses, los Titanes y losGigantes, incluyendo elaboradas genealogías, relatos populares y mitos etiológicos. LosTrabajos y días de Hesíodo, un poema didáctico sobre la vida agrícola, incluye también losmitos de Prometeo, Pandora y las cuatro edades. El poeta da consejo sobre la mejor formade triunfar en un mundo peligroso, vuelto aún más peligroso por sus dioses.2Los poetas líricos tomaron a menudo sus temas de los mitos, pero el tratamiento se fuehaciendo cada vez menos narrativo y más alusivo. Los poetas líricos griegos, incluidosPíndaro, Baquílides y Simónides, y los bucólicos, como Teócrito y Bión, cuentan sucesosmitológicos individuales.7 Adicionalmente, los mitos fueron cruciales para el dramaateniense clásico. Los dramaturgos trágicos Esquilo, Sófocles y Eurípides tomaron lamayoría de sus tramas de la edad de los héroes y la Guerra de Troya. Muchas de lasgrandes historias trágicas (como Agamenón y sus hijos, Edipo, Jasón, Medea, etcétera)tomaron su forma clásica en estas obras trágicas. El dramaturgo cómico Aristófanestambién usó mitos, en Las aves y Las ranas.6Los historiadores Heródoto y Diodoro Sículo y los geógrafos Pausanias y Estrabón, queviajaron por todo el mundo griego y recogieron las historias que oían, proporcionannumerosos mitos y leyendas locales, dando a menudo versiones alternativas pococonocidas.7 En particular Heródoto buscó las diversas tradiciones que se le presentaban yhalló las raíces históricas o mitológicas en la confrontación entre Grecia y el Este,8 9intentando reconciliar los orígenes y mezclas de distintos conceptos culturales.La poesía de las épocas helenística y romana, aunque compuestas como ejercicios literariosmás que culturales. Sin embargo, contienen muchos detalles importantes que de otra formase habrían perdido. Esta categoría incluye las obras de: Los poetas romanos Ovidio, Estacio, Valerio Flaco, Séneca y Virgilio, con el comentario de Servio. Los poetas griegos de la antigüedad tardía Nono, Antonino Liberal y Quinto de Esmirna. Los poetas griegos del periodo helenístico Apolonio de Rodas, Calímaco, Pseudo- Eratóstenes y Partenio. Las novelas antiguas de autores griegos y romanos como Apuleyo, Petronio, Loliano y Heliodoro.
  4. 4. Las Fabulae y De astronomica del escritor romano conocido como Pseudo-Higino son dosimportantes compendios no poéticos de mitos. Otras dos fuentes útiles son las Imágenes deFilóstrato y las Descripciones de Calístrato.Finalmente, Arnobio y varios escritores bizantinos proporcionan detalles importantes demitos, muchos de ellos procedentes de obras griegas anteriores actualmente perdidas. Entreestos se incluyen un léxico de Hesiquio, la Suda y los tratados de Juan Tzetzes y Eustacio.El punto de vista moralizador cristiano sobre los mitos griegos se resume en el dicho ἐνπαντὶ μύθῳ καὶ τὸ Δαιδάλοσ μύσος en panti muthōi kai to Daidalou musos (‘en todo mitoestá la profanación de Dédalo’), sobre el que dice la Suda que alude al papel de Dédalo alsatisfacer la «lujuria antinatural» de Pasífae por el toro de Poseidón: «Dado que el origen yculpa de estos males se atribuyeron a Dédalo y fue odiado por ellos, se convirtió en elobjeto del proverbio.»10Fuentes arqueológicasAquiles matando a un prisionero troyano frente a Caronte en una crátera-cáliz de figurasrojas etrusca hechas sobre finales del siglo IV o principios del III a. C.El descubrimiento de la civilización micénica por el arqueólogo aficionado alemánHeinrich Schliemann en el siglo XIX y el de la civilización minoica en Creta por elarqueólogo británico sir Arthur Evans en el XX ayudaron a explicar muchas de laspreguntas existentes sobre las épicas de Homero y proporcionaron evidencias arqueológicasde muchos de los detalles mitológicos sobre dioses y héroes. Desafortunadamente, laevidencia sobre mitos y rituales en los yacimientos micénicos y minoicos es completamentemonumental, ya que las inscripciones en lineal B (una forma antigua de griego halladotanto en Creta como en Grecia) fueron usadas principalmente para registrar inventarios, sibien los nombres de dioses y héroes han sido dudosamente revelados.2Los diseños geométricos sobre cerámica del siglo VIII a. C. representan escenas del ciclotroyano, así como las aventuras de Heracles.2 Estas representaciones visuales de los mitosson importantes por dos razones: por una parte muchos mitos griegos son atestiguados en
  5. 5. vasijas antes que en fuentes literarias (por ejemplo, de los doce trabajos de Heracles solo laaventura de Cerbero aparece en un texto literario contemporáneo),11 y por otra las fuentesvisuales representan a veces mitos o escenas míticas que no están recogidas en ningunafuente literaria conservada. En algunos casos, la primera representación conocida de unmito en el arte geométrico es anterior en varios siglos a su primera representación conocidaen la poesía arcaica tardía.4 En los periodos arcaico (c. 750–500 a. C.), clásico (c. 480–323 a. C.) y helenístico aparecen escenas homéricas y varias otras para complementar lasevidencias literarias existentes.2Visión general de la historia míticaLa mitología griega ha cambiado con el tiempo para acomodar la evolución de su propiacultura, de la que la mitología es un índice, tanto expresamente como en sus asuncionesimplícitas. En las formas literarias conservadas de la mitología griega, como se hallan alfinal de los cambios progresivos, es inherentemente política, como ha señalado GilbertCuthbertson.12Los primeros habitantes de la Península Balcánica fueron un pueblo agricultor que,mediante el animismo, asignaba un espíritu a cada aspecto de la naturaleza. Finalmente,estos espíritus vagos asumieron forma humana y entraron en la mitología local comodioses.13 Cuando las tribus del norte invadieron la península, trajeron con ellos un nuevopanteón de dioses, basado en la conquista, la fuerza, el valor en la batalla y el heroísmoviolento. Otras deidades más antiguas del mundo agrícola se fusionaron con las de los máspoderosos invasores o bien se atenuaron en la insignificancia.13Tras la mitad del periodo arcaico los mitos sobre relaciones entre dioses y héroes sehicieron más y más frecuentes, indicando un desarrollo paralelo de la pederastia pedagógica(παιδικός ἔρως paidikos eros), que se cree fue introducida sobre el 630 a. C. Para finalesdel siglo V a. C. los poetas había asignado al menos un erómeno (adolescente que era sucompañero sexual) a todos los dioses importantes salvo Ares y a muchos personajeslegendarios.14 Los mitos previamente existentes, como el de Aquiles y Patroclo, tambiénfueron reinterpretados bajo una luz pederasta.15 Los poetas alejandrinos primero, y luegomás generalmente los mitógrafos literarios del antiguo Imperio romano, adaptaron amenudo de esta forma historias de personajes mitológicos griegos.El logro de la poesía épica fue crear ciclos históricos, y como resultado desarrollar unsentido de cronología mitológica. De esta forma la mitología griega se despliega como unafase del desarrollo del mundo y el hombre.16 Aunque las autocontradicciones de estashistorias hacen imposible una línea temporal absoluta, sí puede discernirse una cronologíaaproximada. La historia mitológica del mundo puede dividirse en tres o cuatro grandesperiodos: 1. Los mitos de origen o edad de los dioses (teogonías, ‘nacimientos de los dioses’): mitos sobre los orígenes del mundo, los dioses y la raza humana. 2. La edad en la que hombres y dioses se mezclaban libremente: historias de las primeras interacciones entre dioses, semidioses y mortales.
  6. 6. 3. La edad de los héroes (edad heroica), donde la actividad divina era más limitada. Las últimas y mayores leyendas heroicas son las de la Guerra de Troya y sus consecuencias (consideradas por algunos investigadores como un cuarto periodo separado).17Mientras la edad de los dioses ha sido con frecuencia más interesante para los estudiosos dela mitología contemporáneos, los autores griegos de las eras arcaica y clásica tuvieron unaclara preferencia por la edad de los héroes, estableciendo una cronología y registrando loslogros humanos con los que responder las preguntas sobre cómo el mundo fue creado. Porejemplo, las heroicas Ilíada y Odisea empequeñecían a la Teogonía y los himnos homéricostanto en extensión como en popularidad. Bajo la influencia de Homero el culto heroicollevó a una reestructuración de la vida espiritual, expresada en la separación del reino de losdioses del reino de los (héroes) muertos, es decir, los ctónicos de los olímpicos.18 En losTrabajos y días Hesíodo hace uso de un esquema de cuatro edades del hombre (o razas): deoro, de plata, de bronce y de hierro. Estas razas o edades son creaciones separadas de losdioses, correspondiendo la edad dorada al reinado de Crono y siendo las siguientes razascreación de Zeus. Hesíodo intercala la edad (o raza) de los héroes justo tras la edad debronce. La última edad fue la de hierro, durante la cual vivió el propio poeta, que laconsideraba la peor y explicaba la presencia del mal mediante el mito de Pandora, quienderramó de la jarra todas las mejores características humanas salvo la esperanza.19 En Lasmetamorfosis Ovidio sigue el concepto de Hesíodo de las cuatro edades.20

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