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ECONOMIA DE LA SALUD EN COLOMBIA
Vivimos en un mundo de grandes necesidades insatisfechas, pero en donde prevalece tambi...
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para su elaboracion, al tiempo que crea en la mente de los consumidores la necesidad de
tener esta clase de aparato. En ...
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Que es y como se desarrolla una sociedad de autoconsumo?
Es una socledad cerrada al intercamblo y en la cual las decislo...
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blenes y servlclos entre sus miembros en forma mas o menos equitatlva. El jefe presidia la
division del territorio del c...
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!Claro¡
b) Algunas relaciones de dominacion determinan otras formas de organizacion
economica. Dentro de este tipo tenem...
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El arado, el abono y la rotacion de los cultivos. Fueron adelantos que significaron
aumento en la productividad del trab...
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Por tanto mientras de un lado se consolidaba la organizacion feudal como garantia de
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necesidades y el uso del sistema de precios constituyen los elementos
fundamentales del proceso.
a. La sociedad feudal y...
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Como ejes en donde se ejercfan libremente los oficios y prosperaba el comercio, las
tiudades se convinieron en un polo d...
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La generalizacion del intercambio requirio un largo proceso en el que fueron cobrando
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La organization directa de la produccion porparte de los comerciantes dio comienzo a un largo
penodo de transformation ...
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Si estudiamos una socieda artesanal, con un alt grado de desarrollo de la
división del trabajo, nos entramos con que la...
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Vemos como se van consolidando dentro del proceso de intercambio comercial varios
elementos que determinan una nueva fo...
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La tierra deja de ser un instrumento de dominacion inviolable y vitalicio para
convertirse en un elemento economico que...
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La tecnología, elementobásico para el desarrolloindustrial
Esta nueva organizacion del proceso productivo impulsó hacia...
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4. El mecanismo de mercado frente a la planificación como determinantes de
una organización económica
Paso a paso hemos...
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El uso combinado del mecanismo de mercado y del intervencionismo estatal ha dado lugar a
diversas formas de organizacio...
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desigualdades de ingresos y oportunidades, puede ser necesario complementarlo en algun
grado con el uso del mecanismo d...
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3. Elementos para consumir: Bienes y servicios.
4. Unidades de produccion: individuos, familia, empresa,
5. Unidades de...
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determinada o en enganchar personal con mayores conocimientos tecnicos y cientfficos. A
diferencia de lo que ocurre en ...
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A manera de ilustracion, vemos que en Colombia todas las personas mayores de 12 afios
son consideradas aptas para traba...
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individuos en el proceso productive, o sea que se genera desempleo temporal, porque el
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B. Tierra
El hombre siempre ha usado las riquezas y fuerzas de la naturaleza para producir. Estos
recursos no ban sido ...
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• La Costa del Pacifico, al suroeste, zona lluviosa y humeda, esencialmente minera.
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acumulacion de capital que genera una mayor disponibilidad de recursos productivos y aumenta
la capacidad productiva fu...
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las unidades productivas, con el fin de utilizarlos durante un ano, por lo menos, en sus
procesos de produccion.
5 LA C...
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iQue es el PRODUCTO POTENCIAL DE UNA ECONOMIA?Es el que se podría obtener s el sistema
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Regresemos a la idea de un simple mercado en donde la actividad se centra en utilizar y obtener
uno o pocos bienes, con...
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production de otros, ya que ello implicaria una doble contabilidad. Asimismo, el termino "final"
no significa que solo ...
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Sectores economicos
Primario: Acitividades que dependen o tienen relacion directa con la explotacion de recursos
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La agrupacion de bienes y servicios, uno a uno, por el lado de la demanda tambien presenta el
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nacionaies que operan en otros pafses, obteniendo lo que se conoce como "producto
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En Colombia, que es un paf...
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HOGARES
Individuos y familias que consumen productos de los otros sectores. Eventualmente pueden
producir en pequeña es...
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Economia de la Salud en Colombia: Fundamentos, Gimeno Juan, Rubio Santiago, Tamayo Pedro

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  1. 1. 1 ECONOMIA DE LA SALUD EN COLOMBIA Vivimos en un mundo de grandes necesidades insatisfechas, pero en donde prevalece tambien la escasez de recursos para satisfacerlas. Un mundo en el que el ser humano diariamente enfrenta el hecho de que no puede tener todo lo que desea, ni cuenta con los recursos y la habilidad suficientes para obtenerlo. Esto ha hecho que la humanidad desarrolle una actividad economica, es decir, que ponga su interes en satisfacer sus necesidades esenciales de alimento, vivienda, vestido, educacion y salud. Para lograr este objetivo el hombre ha desarrollado cierta capacidad para seleccionar acciones; desde aquellas mas simples que se destinan apenas a conseguir lo esencial para subsistir, y en las cuales casi no hay un sentido economico, hasta otras cada vez mas complejas, en las que lo econdmico adquiere vida propia. La actividad del individuo tiene un sentido economico, cuando esta estrechamente relacionada con la de otros, de tal forma que se elaboran diversos bienes o se prestan varios servicios con el animo principalisimo de obtener un provecho. Los bienes y servicios son un medio para satisfacer las necesidades humanas. Ambos se logran a traves de ciertos procesos productivos o procedimientos tecnicos que consisten en transformar o combinar ciertos elementos basicos denominados recursos productivos, factores. o medios de produccion. Los principales recursos, factores o medios de produccion, son: la tierra, la rnano de obra y el capital. For capital entendemos aquf aquellos bienes, producidos por el hombre, que sirven para generar otros bienes: por ejemplo, maquinaria, equipos y herramientas de trabajo de todo género. Pero hagamos una primera reflexion: los recursos productivos de que dispone el hombre para qenerar determinados tienes o servicios en un periodo de tlempo son limitados. Por ejemplo, existe una cantidad limitada de poblacion dispuesta a trabajar en determinadas actividades. Miremos este aspecto con más detalle: Los recursos elaborados y el trabajo humano se pueden reproducir a traves del tiempo, pues el ser humano se procrea y el capital se puede reponer. Sin embargo, la cantidad y calidad disponible de ellos en determinados momentos es limitada. La disponibilidad de recursos naturales, por su pane, tambien resulta limitada endeterminados mementos y tiende a extinguirse a medida que aumenta su consume. Por ejemplo, el petroleo debidamente explotado y listo para ser utilizado como fuente de energi'a en un momento es limitado. Ademas, la explotacion del petroleo llega a agotar totalmente los pozos existentes. Más importante aun: hay muchas alternativas para combinar o transformar recursos disponibles con el fin de obtener los bienes y servicios finales que van a satisfacer las necesidades de los indivi duos y de la sociedad; por lo tanto, se requiere tambien cierta capacidad humana para seleccionar aquellas alternativas que puedan atender las necesidades en la mejor forma posible. Pero esta capacidad de seleccion tambien es limitada. Hagamos ahora una segunda reflexion: el ser humano cuando atiende sus necesidades basicas genera otras necesidades, sobre todo cuando participa en una actividad productiva. Asi, el desarrollo de una mayor capacidad para obtener bienes y servicios lleva tambien a crear mas y variadas clases de necesidades individuals y colectivas que requieren satisfaccion. Por ejemplo, el producir un nuevo electrodomestico requiere muchos elementos adicionales
  2. 2. 2 para su elaboracion, al tiempo que crea en la mente de los consumidores la necesidad de tener esta clase de aparato. En su elaboracion las fábricas tienden a generar desperdicios que contaminan el ambiente, generando, a su vez, la necesidad de desarrollar programas de sanidad pública para compensar sus efectos negativos sobre el bienestar de la poblacion. Con estos elementos podemos ya observar como surge un contraste entre la permanente dinamica de las necesidades humanas y la existencia de recursos limitados para atenderlas en determinados periodos; como se requieren recursos productivos en cuantia superior a aquella que se encuentra disponible, se hace evidente la existencia de la escasez de que hemos venido hablando y la necesidad de desarrollar una forma economica de superarla. En este capftulo tratamos de dar una vision global de como surge la actividad economica, destacando el sentido economico de las diferentes relaciones entre los miembros de la sociedad, en desarrollo de esa busqueda de satisfaccion de sus necesidades. 2. EL PRODLEMA ECONOMICO La economia es una ciencia esencialmente social que estudla como las personas y la sociedad deciden o escogen racionalmente las formas de utilizacion de los recursos escasos, entre las distintas alternativas para su uso. Si esa escasez no existiera nadie se preocuparia en desarrollar cierta capacidad para seleccionar las mejores formas de utilization de los recursos. No habria por que economizar. Asi, la existencia de la escasez nos plantea un problems economico: la necesidad de desarrollar la capacidad humana para escoger las alternativas de uso de esos recursos productivos escasos que en mejor forma atiendan las necesidades de los individuos y de la sociedad en su conjunto. Esto significa que se debe desarrollar cierta capacidad para definir lo que se ha de producir, la forma de hacerlo y de distribuir la produccion entre la poblacion. Que, como y para quien producir son las prequntas baslcas que se deben contestar. En un sistema economico muchos son los que tienen que enfrentarse a estos problemas, para tomar decisiones en muchos campos. Como resultado final de esas decisiones se determinan el nivel, y los tipos de actividad y organization economica mediante los cuales se producen bienes y servicios, se generan y distribuyen el ingreso y la riqueza en una sociedad. En Colombia, estas decisiones economicas estan en manos tanto del sector publico como del privado. 3. FORMACION DE UN SISTEMA ECONOMICO La manera de organizar y distribuir la produccion en las sociedades ha llevado al surgimiento de diversos tipos de agrupaciones economicas. Encontramos, en primer lugar, aquellas extremadamente simples en que no se observa propiamente un sentido economico, pues se elabora apenas lo estrictamente indispensable para mantener un nivel de subsistencia; son, exclusivamente, sociedades de autoconsumo. De otra parte, existen variadas organizaciones que a traves de un proceso evolutive nan llegado a desarrollar agiles procesos de intercambio, buscando no solo satisfacera sus necesidades basicas sino tambien cierta ganancia, para lo cual han tenido que imprimir una gran dinamica y crecimiento a su actividad economica.
  3. 3. 3 Que es y como se desarrolla una sociedad de autoconsumo? Es una socledad cerrada al intercamblo y en la cual las decislones sobre que y como produclr dependen, basicamente, de la clase y cantidad de recursos de cada cual, y de la capacldad Individual para transformarlos y dlsponer de ellos o ponerlos a disposicion de otros miembros de la socledad. Entre las sociedades mas simples encontramos aquellas orientadas a atender las necesidades mas elementales de sus miembros; son ante todo, centros de consume antes que centros activos de produccion. a) La tradicion y las relaciones familiares (linaje y ascendencia) ban determinado formas de organizacion economica. De ellas tenemos algunos ejemplos. Remontemonos unos cuantos siglos en la historia hasta las comunidades indigenas que encontraron los espanoles y portugueses en el Siglo XV en America, o hasta las comunidades agrarias de la India, que hallaron los ingleses en el Siglo XIX. Por ser grandes unidades familiares, su organizacion social estaba determinada por relaciones de parentesco. Su produccion era de caracter natural y baslcamente para el consume proplo. Realmente estaban orientadas a satisfacer las necesidades inmediatas de alimentation y vestuario, para lo cual la produccion giraba en tomo a la preparation del terreno, la siembra, la cosecha y algo de pastoreo. Una buena muestra de sociedad simple de autoconsumo se ve en el Imperio Inca, donde la organizacion social estaba claramente establecida para la biisqueda de la subsistencia. Los miembros se encontraban distribuidos en clanes, en donde la jefatura se adquiria finalmente por herencia; los jefes coordinaban la actividad social y economica de la comunidad para satisfacer las necesidades del grupo. Ellos orqanlzaban la produccion y distribution de Que es una sociedad de autoconsumo? Pero ¿como se d e s a r ro l l a una s oc ieda d s i m p l e de autoconsumo?
  4. 4. 4 blenes y servlclos entre sus miembros en forma mas o menos equitatlva. El jefe presidia la division del territorio del clan, tanto para la vivienda como para el cultivo. Este ultimo se distribufa en zonas comunes, de cuyo producto se apropiaba el jefe para redistribuirlo entre todas las familias, y en zonas asignadas especfficamente a cada familia para su provecho. Los lotes grandes eran para las familias numerosas, los pequenos para las más reducidas. La zona montañosa de diffcil cultivo servia para la cria de llamas, donde unas pertenecian al clan y otras a cada familia. En determinadas epocas parte del rebaño comun se sacrificaba y la carne y la lana se repartian entre las familias de la comunidad. Se determinaba asi que tanto la riqueza -en este caso la tlerra- como la produccion dentro de este tipo de organizacion economica, se aslgnaban de acuerdo con las necesidades de las dlferentes familias. De esta manera se daba un desarrollo del trabajo enriquecido por relaciones de cooperacion. La importancia del trabajo comunitario y la ayuda colectiva se debian a la falta de fuerza y dominio del individuo aislado frente a la naturaleza. Dentro de la familia se establecia una division del trabajo, en la cual la mujer se ocupaba principalmente de labores domesticas y el hombre se dedicaba al campo y a prestar el servicio militar. El pueblo Inca fue un pueblo conquistador. Sus acciones conquistadoras le permitieron obtener productos y riquezas de los pueblos sometidos. Tambien llevaron a los grupos conquistados a trabajar para su provecho en la explotacion de minas, la construction de caminos y puentes y en otras duras labores. El pueblo Inca fue una sociedad estructurada fundamentalmente sobre la base del parentesco, con una produccion creada por el trabajo voluntarlo y comunitario de sus miembros, y por una relacion extraeconomica de dominacion. Su riqueza estaba conformada por la tierra, el ganado, las herramientas de trabajo, las minas, los templos, los caminos, los puentes, los canales de irrigacion. Este tipo de sociedades, con una organizacion economica de autoabastecimiento basada en relaciones de linaje o ascendencia y con atencion directa a las necesidades de la comunidad y la propiedad comunitaria de la tierra, ha sido frecuente no solo en America, sino tambien en los primitivos pueblos agropastoriles germanicos, eslavos... En muchas de ellas existia una asamblea representativa de la comunidad, presidida por un jefe, para resolver los asuntos de interes publico, organizar las faenas agricolas, distribuir la tierra por periodos entre las familias, asignar funciones artesanales especiales, establecer la forma de distribucion del producto comun, organizar las tareas militares, etc. La asamblea regia asi la vida de toda la comunidad. Aunque las normas especi'ficas de organizacion politica y social variaban de una comunidad a otra, existia la caracteristica comun de que la produccion se ajustaba a un plan establecido por el grupo de acuerdo con sus necesidades elementales. Asi, la participacion de los individuos en el producto y la riqueza se repartia por normas y reqlas claramente establecldas por la misma comunidad. Tambien existian otras clases de comunidades que aunque basaban su actividad productiva en las fareas agricolas y la ganaderia, presentaban grandes diferencias con las organizaciones sociales que acabamos de describir, tanto en la forma de organizar y distribuir la produccion como en el grado de desarrollo tecnologico de sus procesos productivos.
  5. 5. 5 !Claro¡ b) Algunas relaciones de dominacion determinan otras formas de organizacion economica. Dentro de este tipo tenemos tambien algunos ejemplos de autoconsumo. Con la caida del Imperio Romano en manos de los pueblos barbaros, en el Siglo V, se empezo a originar una sociedad con caracteristicas economicas diferentes de las expuestas atras e interesantes: el feudalismo, plenamente desarrollado ya entre los Siglos XII y XIV. Esta forma de organizacion se caracteriza por la dispersion del poder politico; aunque habia reyes que, formalmente, tenian la maxima autoridad y eran la fuente de la propiedad sobre ciertas partes del territorio, y de algunos privilegios politicos y economicos, esos mismos privilegios daban un alto grado de independencia a sus poseedores. Estos constituian la clase de los señores feudales, muchos de los cuales manejaban grandes extensiones territoriales. Finalmente, se encontraba la clase inferior representada por artesanos y siervos. La actividad economica estaba plenamente reglamentada y existia una organizacion directa de la produccion y de su distribucion con base en una relacion de señorio y vasallaje. El senor feudal daba protection militar, prestaba servicios tales como solucion de conflictos privados y cedia a las clases inferiores el uso de la tierra, y la utilization del trabajo de los campesinos que la habitaban. A cambio el señor recibia de la sociedad obediencia militar y politica y una serie de tributos y rentas que se destinaban a su sostenimiento y al del ejercito a su mando. UN EJEMPLO: el senor feudal asignaba las tierras cuyo producto le pertenecia y las tierras destinadas al sostenimiento de sus siervos. Estos, por su parte, debian pagar un tributo en trabajo en las tierras del señor y en muchos casos en especie, segun el producto de su parcela. A diferencia de la sociedad Inca, la feudal tenia como base de la organizacion del trabajo unas relaciones de sometimiento y obediencia mas que de cooperacion comunitaria. Por tanto, la comunidad no era la que definia la forma de organizar el trabajo en la produccion y como se hacia su distribucion, sino que lo hacia primero el señor, de acuerdo con sus propias necesidades, y luego segun los requerimientos de siervos y campesinos. La actividad agricola en esta clase de comunidades tuvo avances tecnologicos importantes: Entonces ... ¿Existen otros modelos de sociedad de autosbastecimiento?
  6. 6. 6 El arado, el abono y la rotacion de los cultivos. Fueron adelantos que significaron aumento en la productividad del trabajo, o sea, aumento en la cantidad de producto que podia obtener un campesino en su misrna parcela, labrando duranle los mismos dias. La sociedad feudal llego a desarrollar una actividad productiva de autosuflciencia, como resultado de la busqueda de la subsistencia basada en la obediencia politica y la proteccion mililar que requerian las comunidades destrozadas por las invasiones, el desorden politico y la confusion social que genera el derrumbe del Imperio Romano. DESTAQUEMOS UN ELEMENTO COMUN EN LAS ORGANIZACIONES ECONOMICA QUE HEMOS VISTO: La produccion y su distribucion estan perfectamente reguladas por la sociedad a traves de normas y reglas de parentesco, de dominacion y de sometimiento, o de su combinacion. Son todas esas normas que surgen de la tradicion o de una relacion de mando, las que principalmente organizaron la vida economica en las sociedades a que nos hemos referido; otro tipo de normas para la actividad economica, como veremos luego, apareceran en etapas posteriores del desarrollo de la humanidad. La historia del feudalismo no es tan simple, ni sus caracteristicas son comunes a todos los paises europeos: con el paso de los años, algunos de los aspectos descritos se consolidaban, pero otros se iban debilitando. Este tipo de organizacion social que llego a consolidarse y adquirio cierta estabilidad economica a traves de las relaciones de dominacion y proteccion, paso luego por un proceso de desintegracion alimentado por: El auge comercial promovido por los mercaderes ambulantes y el gran trafico que se desarrollo a raiz de las cruzadas. La reorganizacion y desarrollo de las ciudades romanas, que habilitaron el funcionamiento de los mercados. La tendencia a la centralization del poder politico, que antes se encontraba disperso, lo que favorecio la unification de leyes y monedas, facilitando el desarrollo de la actividad manufacturera y el comercio en general. El descubrimiento y la explotacion de nuevas tierras que trajo consigo una mayor disponibilidad de metales preciosos lo cual hizo posible usar más frecuentemente la moneda (en vez del trueque o intercambio directo de bienes) en la vida economica, y dio mayor cobertura y dinamica al comercio. Un ejemplo es el descubrimiento de America. El cambio en los conceptos religiosos. Por ejemplo, mientras algunos autores escolasticos habian idealizado la pobreza y desalentado la practica de los prestamos con interes, y mientras algunos reformadores protestantes consideraban el trabajo como un castigo por el pecado, varios lideres religiosos calvinistas y puritanos consideraron la riqueza como una señal de predestination divina, glorificaron el trabajo y adoptaron una posicion favorable al uso de la moneda en la economia y al cobro de intereses. La monetizacion del medio feudal. A medida que se ampliaba la capacidad de las areas rurales para participar en operaciones comerciales, la moneda se filtraba de las ciudades hacia el campo.
  7. 7. 7 Por tanto mientras de un lado se consolidaba la organizacion feudal como garantia de seguridad para las clases inferiores, de otro, se intensificaba un proceso de relaciones comerciales entre los restos de las ciudades romanas, que necesitaban mercados para abastecerse, y los mercaderes y comerciantes ambulantes que hacian posible el intercambio entre las regiones y los feudos. Esta situation comenzo a debilitar las relaciones de sometimiento en la organizacion feudal. Los mercados, que eran elementos aislados dentro del proceso productivo, se fueron transformando y dando origen a una nueva forma de organizacion economica donde el intercambio de productos entre compradores y vendedores se convirtio en un instrumento para orientar las actividades de la sociedad. Surge aquí la socledad de mercado, con novedosas caracteristicas: La competencia comercial, el uso formal de un medio de cambio de moneda, la division y especializacion del trabajo, la busqueda y el manejo de las ganancias. El establecimiento de un valor para las transacciones, etc. Estas nuevas condiciones requirieron normas propias para regir y orientar la actividad economica. Que es una economía de mercado? En una economia de mercado la produccion se realiza para el intercambio. Las decisiones de que y como producir ya no dependen de una sola autoridad sino que es el mercado el que permite conocer los signos de abundancia y escasez de recursos o productos. O con mayor claridad, los sigños o señales de aquello que la gente quiere adquirir y de lo que efectivamente puede obtener con sus recursos disponibles. Un rasgo importante de este nuevo tipo de sociedad es la libertad que adquiere el individuo para decidir sobre su participacion en el proceso productivo. La produccion, por tanto, comienza a desarrollarse para el intercambio mediante un procedimiento de eliminacion de trabas a la libertad de accion de cada persona. Podemos ilustrar el surgimiento de esta nueva forma de organizacion economica, tomando como ejemplo el lento proceso de reorganization social que se dio en la Europa feudal, en donde el progresivo crecimiento del intercambio comenzo a debilitar las condiciones de domination y de poderio de la autoridad feudal. Veamos como en este proceso, la especializacion del trabajo, la libertad de accion y decision del individuo, la monetizacion de la vida economica, el reconocimiento del valor del trabajo humano para satisfacer en mejor forma sus 2. ¿Que es y como se desarrolla una economia del mercado?
  8. 8. 8 necesidades y el uso del sistema de precios constituyen los elementos fundamentales del proceso. a. La sociedad feudal y el intercambio. El intercambio comercial facilito a los grupos dominados adquirir capacidad economica suficiente para negociar su libertad e ir constituyendose en trabajadores independientes, acelerando el fin de la sociedad feudal. Un factor importante de ese cambio fueron los mercaderes ambulantes practicamente aventureros quienes, contando con el beneficio de la libertad, decidieron llevar mercancias de un lugar a otro, movidos por su espiritu calculador y ambicioso. Especfficamente, haci'an operaciones de compraventa reactivando el comercio entre los viejos pueblos y ciudades y estimulando la creation de nuevas transacciones. En este proceso, se fueron reorganizando y desarrollando las ciudades. La forma como surgieron no fue necesariamente igual en cada region. En algunos casos, por ejemplo, se establecieron sobre antiguos asentamientos de artesanos en los alrededores del castillo feudal, donde el trabajo de los artesanos se destinaba principalmente a satisfacer las necesidades del rey y los sefiores feudales. Con el surgimiento de algunos adelantos tecnicos, se lograban excedentes de produccion que los artesanos podian destinar al intercambio con los mercaderes ambulantes. De esta manera, el comercio favorecio el trabajo de los artesanos, facilitando incluso la posibilidad de que algunos de ellos obtuvieran recursos financieros suficientes para organizarse por fuera del dominio feudal. En otros casos, las ciudades se fueron erigiendo en el cruce de los caminos que recorrian los comerciantes, ya que eran un punto basico de reunion en que se podian intercambiar productos de diversas regiones. Cualquiera que hubiera sido su origen, lo cierto es que las ciudades se constituyeron en un foco importante de transformation de la sociedad. Aunque permanecieron en un comienzo vinculadas a algun señor feudal que les ofrecia protection a cambio de un tributo, su organizacion interna marco desde un principio una diferencia sustancial en relation con la sociedad feudal. La organizacion que alcanzaron sus habitantes se basa en principios democraticos. Era la comunidad, a traves de representantes elegidos, la que regulaba la actividad espiritual, cultural y comercial de la ciudad. Se permitfa el ejercicio de los oficios. Se fijaban los lugares y los dias para el mercado. Los comerciantes de otros lugares podian participar en las ferias semanales, pero pagando un impuesto y sometiendose a las leyes de la ciudad. Estas leyes facilitaban el normal desenvolvimiento del comercio. Pero tambien trataban de proteger a los artesanos de la ciudad de la competencia que les podrian significar algunos productos de otros lugares. Con este fin se encontraban prohibiciones a la comercializacion de ciertos productos foraneos o el establecimiento de un precio espedfico de venta para algunos de estos articulos. El producto de los impuestos y las multas se destinaba en parte al cuidado y preservacion de la ciudad, y tambien al pago de algun tributo al senor feudal.
  9. 9. 9 Como ejes en donde se ejercfan libremente los oficios y prosperaba el comercio, las tiudades se convinieron en un polo de atraccion para los artesanos y siervos dependientes de los feudos. Las fugas de siervos a las dudades se hicieron frecuentes. El mercado permanente que las ciudades ofrecían, propiciaba el intercambio de una buena parte de la produccion agricola y artesanal por dinero. Ello contribuyo a que el tributo que antes se pagaba en trabajo comenzara a pagarse en dinero. La posibilidad de cambiar trabajo por dinero fue un factor importante en la decadencia del regimen feudal de produccion y distribution, porque hacia menos rigida la utilization del tiempo fijo del trabajo de los siervos y porque la acumulacion de dinero que estos podfan conseguir les facilitaba la compra de su libertad. La produccion artesanal y el comercio se desarrollaron y la ciudad cobro mayor importancia. Para mantener las crecientes oportunidades de obtener los beneficios del comercio se originaron transformaciones en la organizacion del sistema de produccion artesanal. Los artesanos comenzaron a agremiarse con un espfritu de cooperation entre los miembros de un mismo oficio. Surgieron gradualmente organizaciones que regulaban todo lo referente al ejerdcio de una actividad. El acceso a una actividad artesanal que inicialmente era libre. Se condicionaba ahora al pago de una suma de dinero, cada vez más alta. Nadie por fuera del gremio podia ejercer ese oficio. En el interior de cada gremio tambien habia sus leyes. Se establecio una rigida estructura piramidal de maestros, oficiales y aprendices segun la antigiiedad y la experiencia. El acceso a las posiciones del poder del gremio estaba condicionado a un largo periodo de adiestramiento y de trabajo, con muy poca remuneration. El lugar que cada quien ocupaba en el taller, las funciones que debia desempenar, asi como la participacion que tenia en el producto del trabajo colectivo se ajustaban a un cierto codigo estabiecido por el gremio. Esta regulacion era una forma de impedir el libre ejerdcio de una actividad y de controlar u orientar todos sus beneficios en provecho del gremio. Al mismo tiempo estos procedimientos eran una forma de participar a todos los miembros del gremio los beneficios del control sobre el desarrollo de la actividad: Tal control inclui'a normas sobre calidad del producto, precio que podfa cobrarse, lugares donde podia venderse, etc. Fue un juego con doble efecto. Este tipo de asociacion que fue restringiendo el ejercicio del libre comercio tambien fue estableciendo limitaciones a su expansion. La contradiction termino por eliminar esta clase de produccion artesanal. AQUÍ VALE LA PENA RECALCAR UN ELEMENTO DE IMPORTANCIA La produccion que ahora analizamos ya no corresponde a aquella en que el articulo obtenido se destina a satisfacer las necesidades inmediatas del productor. Ahora la relacion entre produccion y consumo esta separada por un nuevo factor: El intercambio. Ahora, con su trabajo y el de sus ayudantes, el productor genera un articulo que debe venderse y solo despues de esta operacion podra utilizer el resultado de esta venta para aestinarlo a la compra de los bienes que necesita consumir.
  10. 10. 10 La generalizacion del intercambio requirio un largo proceso en el que fueron cobrando importancia otros agentes, ademas del productor. Nos referimos a los comerciantes. La produccion artesanal tuvo como medio importante para su expansion el desarrollo del comercio; sin comercio no podfa progresar. Sin embargo, los gremios no entendieron esto con suficiente claridad y expidieron reglamentaciones que limitaron el libre ejercicio del comercio: tales reglamentaciones, ademas, incidian notablemente en la administracion de las ciudades. Por eso el poder de limitar el comercio en las ciudades se constituyo en objeto de larga disputa entre artesanos y comerciantes. Con el tiempo, fueron surgiendo grandes fortunas que terminaron por debilitar el poder de los artesanos, en la medida en que eliminaban las restricciones al comercio y a la competencia externa. Asi mismo, se fueron estableciendo acuerdos entre los comerciantes de diferenies ciudades, orientados a controlar el comercio de extensas regiones. Estos fueron la base de las famosas casas que manejaron el comercio por toda Europa durante el auge de la produccion manufacturera de los Siglos XV-XVIII. Los artesanos fueron perdiendo asi el control de las ciudades y la capacidad para regular completamente sus propios servicios. El control del mercado por parte de los comerciantes les facilito tambien a estos el control sobre la produccion. El comerciante paso a influir sobre el tipo de mercancia y las cantidades que se debian producir. El artesano dependfa, cada vez mas, de los recursos que le proporcionaba el comerciante para producir; la elaboracion de productos por encargo adquirio cierta dinamica. El artesano recibi'a del comerciante un anticipo e incluso las materias primas requeridas. A este proceso contribuyo significativamente la ampliacion de los mercados que se produjo a raiz del descubrimiento del nuevo mundo. b. Especializacion del trabajo La ampliacion del comercio estimulo la produccion y genero transformaciones en el proceso de elaboracion. Producir grandes cantidades permitia una menor complejidad en el trabajo de cada persona en el taller. Ya no se necesitaba que una persona hiciera en su totalidad una camisa. El proceso para producir una camisa ahora se dividfa en etapas mas simples, de manera que un trabajador marcaba y cortaba la tela, otro unfa las piezas, un tercero hacia las costuras, otro pegaba los botones y otro alisaba y doblaba la camisa terminada. La simplificacion del trabajo y la especializacion de cada trabajador en una sola parte del proceso de producción, tuvo dos implicaciones. • Elevo la cantidad de producto, que se obtenia en el mismo tiempo. • Modifico y disminuyo el papel del maestro en la produccion. La destreza artesanal ya no era una condicion indispensable para elaborar un producto. Quien conociera el proceso global podia pasar a coordinar ahora a varies trabajadores, cada uno de los cuales se especializaba en parte del proceso a traves de una fase de aprendizaje que por cubrir solo una etapa de la produccion se reducia considerablemente. Algunos comerciantes pasaron a contratar las diferentes etapas del proceso en distintos talleres. Otros reunieron en un solo local, generalmente en las afueras de la ciudad, a grupos de trabajadores especializados.
  11. 11. 11 La organization directa de la produccion porparte de los comerciantes dio comienzo a un largo penodo de transformation en el desempeno del trabajo, que conducina a la moderna production industrial. Este proceso ocasiono drasticas transformaciones sociales y politicas que socavaron la estrucrura feudal de la Edad Media. A traves de alianzas y disputas con la nobleza dominante, los comerciantes fueron consolidando su posicion en la nueva sociedad. Como resultado, se hicieron famosas las concesiones de rutas hechas por reyes y gobernantes a ciertas compam'as que controlaban el comercio en extensas regiones. Los enfrentamientos entre comerciantes de diferentes regiones por el control de rutas hicieron necesarias medidas de proteccion militar por parte de los estados-nadones. A cambio del derecho al monopolio de las rutas y a su proteccion los comerciantes haci'an contribuciones monetarias para el fortalecimiento del Estado y el sostenimiento de la corte y realeza. Pero cuando la nueva burguesia comercial e industrial se fue afianzando en su posicion economica y politica propicio las grandes transformaciones sociales del Siglo XVIII. La elimination de cualquier barrera a la libertad del individuo era una condicion indispensable para la expansion de la produccion en correspondencia con la ampliacion de los mercados. Era necesario, por tanto, eliminar las trabas al libre ejercicio de los oficios, las restricciones a la movilidad de los trabajadores entre diferentes ocupaciones, obstaculos a la circulacion de materias primas y en fin, todo elemento que limitara la "libertad de accion del individuo". Todo lo anterior hacia necesaria una modification sustancial en la organization economica y politica de la sociedad. c. el mercado y la libertad de accion del individuo Como veremos, en la nueva actividad mercantil, basada en la libertad de accion de los individuos, las leyes de la produccion, distribution, intercambio y consumo se sustraen a la reglamentacion consciente y planificada de los individuos cobrando vida propia. Las desiciones economicas ya no dependen de una autoridad, elegida o impupesta a la sociedad. Ahora es el mercado el que determina qué, cuánto, cuándo y cómo se produce. Ahora es el mercado el que realiza esta organización de la actividad económica entre individuos libres. A medida que se vay entendiendo cómo se realiza el intercambio, se comprenderá cómo operan las leyes del mercado. d. El mercado y el dinero ¿Cómo puede un mercado organizar la producción?
  12. 12. 12 Si estudiamos una socieda artesanal, con un alt grado de desarrollo de la división del trabajo, nos entramos con que la población se componía de una gran variedad de productores individuales: talabarteros, alfareros, herreros, agricultores, ganaderos, albañiles, carpinteros, zapateros, sastres, panaderos…Con su trabajo todos obtenían los medios para satisfacer sus necesidades de alimentación, vestido educación. Para que el producto de su trabajo les servia como medio de vida, debían intercambiar parte de él por otros productos, ya que si alguien era panadero su producción de pan solo satisfacerla una parte de su necesidad de alimentación. Descontandose del total de su producción esta parte, aún le quedaría un excedente que no le serviría para atender otras necesidades a menos que lo pudiera cambiqar por alimentos y otras cosas. El panadero podía cambiar sus excedentes de pan sólo si se encontraba con alguíen que lo necesitaba y le ofreciera algo que le pudiera ser útil. Si el panadero necesitaba vestidos, debía buscar un productor de vestidos que necesitara pan, una vez que s eencontraran, debían definir cuánto pan cambiar por determinado vestido, lo que equivalía a fijar un precio entre los dos productos. Si en esta necesidad recíproca no podía llevarse el intercambio. La relación entre la cantidad de pan entregado por el panadero para obtenr una unidad del producto, en este caso un vestido, es el precio del vestido expresado como pan. Así. Por ejemplo, si entrega dos libras de pan por un vesrido, el precio del vestido será dos libras de pan. La repetición del intercambio hizo que poco a poco, y ne diversas regiones, fuera surgiendo un producto que sirviera de referencia para expresar elprecio en cualquier transacción: en principio, lo más generalizado fue el ganado. UN EJEMPLO: hasta hace poco tiempo, era aún frecuente el uso delas cabras como medio de cambio ente los indios guajiros de Colombia. Poco apoco fueron surgiendo otros propductos que sirven como dinero, es decir, como unidades para medir el valor de los bienes y servicios y como medios para acambiar unos por otros. El oro y la plata pasaron a usarsde a menudo como dinero cumpliendo la función de unidad de valor y medio de cambio. Estos metales fueron dezplazando cualquier otro medio de cambio, entre otras razones por su fácil manejo; se produjo así, un ágil proceso de “monetización” de la vida económica, o sea de uso más frecuente de la monedad. Así, por ejemplo, las transacciones comerciales resultaban más cómodas y ágiles si existía la posibilidad de cambiar pan por un cierto número de unidades de oro y plata de alguien que necesitara pan, para que luego el productor pudiera comprar vestidos. Gracias a la moneda, los productores de ciertos productro, aunque productores de estos últimos no tuvieran necesidad, en el momento de la operación, de aquellos que lso primeros estaban en capacidad de ofrecerles. e. EL PRODUCTO DEL TRABAJO HUMANO COMO MEDIO PARA SATISFACER NECESIDADES INDIVIDUALES Y SOCIALES
  13. 13. 13 Vemos como se van consolidando dentro del proceso de intercambio comercial varios elementos que determinan una nueva forma de organizacion economica. Individuo. Ahora es el mercado, a traves de los precios el que determina cómo se distribuye el trabajo de la sociedad entre las diversus ramas de la actividad productiva. Por ejemplo, si la sociedad requiere un mayor esfuerzo en la fabricacion de un bien especifico, incrementa la demanda y a traves de ella la remuneracion que reconoce al trabajo y a los recursos utilizados en su produccion logrando que las energias de mas individuos se dirijan hacia esta actividad. Mediante esta interaccion se determina cierta composicion de la produccion en la sociedad y una nueva distribucion de la misma entre sus miembros. g. CONCLUSIÓN SOBRE EL MERCADO COMO ORGANIZACIÓN DE LAS ACTIVIDADES ECONÓMICAS. Con el uso del mecanismo de mercado se logra un tipo de organizacion economica muy diferente al observado en pueblos primitivos como el de los Incas o los existentes en Europa en la Edad Media. Vease en el esquema siguiente dichas diferencias. Organización econòmica A) Mercado: La participación del individuo es totalmente libre. El producto del trabajo personal solo entra a formar parte del producto comunitario despues de valorar su utilidad para la sociedad o sea su viabilidad para el intercambio. El trabajo de cada persona no es necesariamente útil para la sociedad. La utilidad del trabajo individual para la sociedad se genera sólo después del intercambio. Cada persona participa del producto global en proporción al producto de su trabajo aportado a la solciedad y sólo en la medida en que éste sea útil para la sociedad. B) Tradición o dominio La participación del individuo estaba determinada de antemano. El producto del trabajo peronal desde el principio formaba parte del propducto de la sociedad. Desde el principio se sabía que el trabo de cada persona era útil para la sociedad. La distribución del producto de la comunidad estaba en función de las necesidades del señor en el caso de la sociedad feudad o de cada familia indígena. Cuando surgen en un grupo humano las relaciones de mercado, los recursos basicos de que dispone la persona para producir los bienes adquieren caracteristicas muy definidas. Veamos: • El trabajo es el primer recurso que adquiere caracterìsticas especiales en esta nueva forma de organizacion. Deja de estar determinado por una relacion de dependencia en la que el grupo humano asegura la subsistencia de unos individuos sometiendolos a otros, y adquiere significado propiamente economico, al pasar a serun servicio que se intercambia mas o menos libremente y recibe un precio - denominado salario.
  14. 14. 14 La tierra deja de ser un instrumento de dominacion inviolable y vitalicio para convertirse en un elemento economico que se puede comprar y vender, de acuerdo con un precio determinado segun su utilidad economica para la sociedad. Aparece entonces el concepto de propiedad privada y la opcion de obtener una compensacion monetaria al utilizarla para obtener ganancias, compensacion a la que se llama renta. El capital podria considerarse como el tercer elemento, porque surge del cambio en el concepto de propiedad, que significaba solo acumulacion de riquezas materiales (joyas, terrenos, casas...). y pasa a significar algo mas dinamico y abstracto, como es cierta capacidad que tienen algunos bienes para ganar interes, rendimiento o utilidad o, en general, para producir otros bienes... Ademas, como cuarto elemento basico de la nueva organizacion social, encontramos que el mercado pasa a constituirse en guìa de los individuos para escoger a que actividad deben dedicar su energfa. En el se tratara de ofrecer aquel producto que la sociedad efectivamente necesita. Es facil notar, por tanto, como en la sociedad mercantil el intercambio entra a regular la composicion de la produccion, asi como su distribucion entre los miembros de la sociedad. Sobre estas nuevas leyes de produccion se erigieron las modernas sociedades industriales. 3. La nueva producion industrial Recordemos un poco la historia, desde una sociedad dividida en una gran cantidad de pequenos artesanos, cada uno produciendo para el mercado con el fin de satisfacer sus necesidades. Luego aparece la produccion tipicamente manufacturera en la que un comerciante reunia a varios trabajadores libres en un taller, para que transformaran las materias primas en un producto que posteriormente venderia en el mercado. Ya no se requeriria una destreza individual compleja. Esta destreza fue, en buena parte, desplazada por una nueva forma de produccion en la cual el comerciante logra establecer un "centro de produccion" en el que se descompone un trabajo más complejo en varios subprocesos simples. Se forman asi talleres en que el comerciante aporta las instalaciones, los instrumentos de trabajo y las materias primas, y contrata a trabajadores libres para realizar el mismo artículo que elaboraba individualmente el artesano. Se establece asi un nuevo sistema de produccion conformado por varios procesos especializados. Cada trabajador hace una parte del producto, y el arti'culo terminado viene a ser el resultado del trabajo especializado de varios individuos. El comerciante ahora busca disminuir los costos para aumentar la ganancia que le representa la actividad, reduciendo los gastos del establecimiento e instrumentos de trabajo que, por ejemplo, como artesano independiente debia pagar cada individuo. La qanancia que le queda al comerciante -ahora empresario- es en este momento la motivacion para orqanlzar la produccion de esta manera. Por lo tanto, el exito de la nueva actividad industrial radica en producir articulos a un costo inferior al que tienen los articulos ya elaborados en el mercado. La diferencia entre los costos de produccion y el precio de venta en el mercado es la que determina la ganancia que obtiene el empresario.
  15. 15. 15 La tecnología, elementobásico para el desarrolloindustrial Esta nueva organizacion del proceso productivo impulsó hacia un dinamismo en el perfeccionamiento e invencion de instrumentos de trabajo, que permitieran sacar un mayor provecho del uso del esfuerzo de los trabajadores, al reducirlo a procesos regulares para orientar energias a la promocion de nuevas actividades. Ello contribuyo tambien a reducir el desperdicio de materias primas, para lograr una disminucion gradual y permanente del costo de produccion y un incremento en la ganancia del empresario. De esta manera, la qanancia se genera no solo por la actividad mercantil de compra y venta de excedentes de produccion, sino por una gran especlalizacion y tecnificacion del trabajo con lo cual se produce mejor, en mayor escala y con la poslbilldad de abrir nuevos mercados al reducir considerablemente los costos y ofrecer las mercancias a precios menores. Las innovaciones en la organizacion de la produccion, y la tecnologia introducida por un empresario individual establecen un nuevo dinamismo de competencia y difusion tecnica. En efecto, las innovaciones permiten reducir los costos y aumentar la capacidad productiva de las empresas. Si por causa de seguir utilizando metodos de produccion obsoletos un empresario incurre en costos superiores a los de los demas, sus utilidades seran menores. Ese empresario, inclusive, puede llegar a tener perdidas si sus competidores adoptan innovaciones permanentes que les dan mayor capacidad de produccion y logran reducir asi la escasez del bien en el mercado y, por lo tanto, su precio. Las nuevas formas de organizacion del trabajo y la permanente introduccion de innovaciones se convirtieron en requisitos indispensables para la obtencion de mayores beneficios, con el consiguiente incremento del capital del empresario. Esto determina que una parte de las ganancias se destinara a propiciar e incorporar en el proceso productivo nuevos adelantos de la ciencia y de la tecnica para mantener la creciente dinamica de los procesos productivos. Fue así como los grandes descubrimientos cientificos del Siglo XVIII y el interes por aplicarlos en la produccion determinaron una drastica transformation de la actividad economica y social de muchos pueblos. Las nuevas maquinas realizaban ahora gran parte de las tareas que antes hacian los trabajadores. La habilldad y la destreza fisica del hombre iban siendo, definitivamente, sustituidas por una sucesion ininterrumpida de movimientos mecanicos. El trabajo exigia cada yez menos desgaste humano y consistia mas en controlar el funcionamiento de la maquina. Aparece el operario, de manera que un mismo numero de trabajadores, realizando un trabajo mas simple, podia poner en funcionamiento una mayor cantidad de equipos y materias primas. Se logra asi multlplicar el resultado del trabajo, lo que se conoce como el aumento de la productividad del trabajo o del rendimiento del trabajo. En la medida en que se utilice el mismo trabajo para producir mas bienes, surge la posibilidad de obtener ganancias mayores y de pagar salaries mas altos. La alta tecnificacion de algunas ramas de la producción, el aumenio de la demanda de malerias primas e instrumentos de trabajo y la disponibilidad de abundante mano de obra liberada por el uso de maquinas dieron como resultado un gran polencial para aumentar la produccion. Tambien abrieron lu posibilidad de desarrollar otros sectores productivos que hasta el momento se habian mantenido rezagados y ajenos a los nuevos metodos y tecnicas. Se desata asi un proceso en el que se pueden emplear mayores cantidades de todos los recursos: trabajo, tierra, capital, tecnologia...
  16. 16. 16 4. El mecanismo de mercado frente a la planificación como determinantes de una organización económica Paso a paso hemos llegado a identificar algunas caracteristicas de una sociedad de mercado que, en buena parte sento las bases para todo un proceso de industrializacion: A traves del intercambio y del comercio en general, se genera una gran movilidad de factores de produccion, un mayor uso de la moneda y el surgimiento de oportunidades para producir dentro de un sistema de competencia; este hace que se mantenga en el mercado solo aquel productor que pueda adaptarse a los avances en la organizacion productiva y, en general, a las innovaciones tecnologicas de diversa indole. Sin embargo, la capacidad de los diferentes individuos para participar en la actividad economica no es igual en una sociedad, ni entre una sociedad y otra. Esto lleva a que la aplicacion del mecanismo de mercado en ambientes en que dicha capacidad individual es muy desigual dè a unos mayores ventajas para obtener los beneficios generados. Por ejemplo, las inevitables diferencias en las capacidades personales, la posibilidad de acceso a medios de produccion, a la tecnologia, etc. influyen para determinar la participacion que corresponde a los individuos en los beneficios del mercado. ¿Consecuencias? Los beneficos generados por el uso del mecanismo de mercado en un ambiente social de grandes desigualdades pueden llegar a ser tambien manejados, a propiados y acumulados en forma muy desigual, lo cual tiende a reproducir una distribución inequitativa de la propducción y del ingreso. Esto nos lleva a hacer una reflexion: lo que es optimo economicameme para el individuo, Ganancia, puede serlo tambien para la sociedad, bienestar general: pero no necesariarnente es asi. Por tanto, las decisiones individuales pueden generar efectos economicos adversos o favorables para el conjunto de la sociedad. Ademas la economfa de mercado agiliza el uso de los recursos disponibles para satisfacer necesidades; pero tambien acelera e incrementa la generacion de nuevas y sofisticadas necesidades, con altos costos sociales, tales como: la necesidad de proteccion contra la polucion y contra la inseguridad. la necesidad de mejores vias y medios de transporte, etc. Ante un estado de cosas semejantes, muchos economlstas sostlenen la conveniencia de desarrollar mecanismos de planeacion que concentran en dlversas proporciones en el Estado o gobierno la facultad de orientar, controlar y evaiuar el desarrollo de las actlvldades economicas con el fin de superar las deficiencias del mercado en materia de redistribucion de ingresos y atenuacion de costos sociales. No todos los economistas comparten ese punto de vista. En particular, hay muchos que consideran que dernasiada intervencion y planificacion puede ser peor que la libertad total del mercado. Según ellos, los empleados de un gobierno rara vez tienen suficiente information para acertar en las decisiones que habria tornado el mercado a traves de los deseos y posibilidades de la comunidad, expresados en los precios de los diversos factores y bienes. Y creen que la planificacion y la intervencion exageradas no mejoran, en la mayoria de las veces el bienestar general de la comunidad, sino que ocasionan desperdicio de recursos y pueden llevar a la corrupcion administrativa y a la perdida de la libertad de las personas.
  17. 17. 17 El uso combinado del mecanismo de mercado y del intervencionismo estatal ha dado lugar a diversas formas de organizacion economica y social que, en sentido estrictamente economico, tratan de conciliar los objetivos del sector privado con los del sector publico, en el supuesto que estos ultimos representan los intereses de la colectividad. De esta forma, se trata tambien de utilizar las ventajas que el mecanismo de mercado tiene para crear directrices e incentivos a la participación del individuo en el proceso productivo. UNA VEZ MAS, REPITAM0S LA IDEA QUE HA APARECIDO A LO LARGO DE ESTE PRIMER CAPITULO. Diferentes clases de organizacion de la produccion y de su distribucion en la actividad economica y social de Ios pueblos han venido determinando ciertos grados de desarol!o y de organizaccion de las economias. Por eso encontramos, en un extremo, orgonizaciones pobres, tradicionales en muchos casos, y en general de autoconsumo, como las tribus africanas, las cuales no han desarrollado el uso de mecanismos de mercado en favor de un progreso material y social. Y encontramos, en otro extremo, sociedades altamente desarrolladas y evolucionadas económicamente, como las de Europa y Norte America, identificadas de economia mixta, las cuales combinan en diversas proporciones el uso de los mecanismo de mercado y planeacion en favor del Iogro de elevados nivele de indusfrializcciin y consumo, atenuando Ios efectos del reparto desigual de las capaciddes de las personas A manera ilustrativa nos referimos al caso colombiano en donde actualmente se dispone de un sistema de organization economica y social basado tambien en la combination del uso de Ios beneficios del mercado y del control aplicados a traves de una labor planificadora dirigida por el Estado. Este pais de economia mixta se encuentra en un proceso de desarrollo. Se busca que la actividad economica se oriente a seleccionar y desarrollar aquellos procesos productivos que encuadren dentro de una organization y distribution de la produccion encaminada a satisfacer las necesidades no solo del individuo sino de la sociedad en su conjunto. Con el proposito de obtener una vision clara del funcionamiento de un sistema economico mixto como el colombiano, pasamos ahora a estudiar las relaciones de produccion que hacen posible el desarrollo de la actividad economica. 4 ¿COMO FUNCIONA UN SISTEMA ECONOMICO? Como base para analizar Ios elementos que intervienen en la generacion de actividad economica, nos referimos ahora a lo que constituye en sí un proceso productivo. Comprender el alcance de estos procesos es importante, ya que su evolucion determina el grado de crecimiento economico de un pais y, por consiguiente, su capacidad economica para atender Ios requerimientos de la sociedad. ¿COMO FUNCIONA UN SISTEMA ECONOMICO? En terminos generales, la base de la actividad economica esta en la forma como el individuo y la sociedad deciden utilizar sus limitados recursos con el fin de lograr satisfacer sus necesidades. Este principio mantiene al individuo, sobre todo al dueño de Ios medios de produccion, en un permanente proceso de seleccion de criterios y formas para combinar y distribuir esos recursos con el objeto de producir Ios bienes y servicios que la sociedad demanda. Esto corresponde a decidir sobre la clase de procesos productivos que vale la pena emprender. Es contestar Ios interrogantes ¿Qué y como producir? El mecanismo de mercado es un importante canal de respuesta a las preguntas anteriores. Sin embargo, si el proceso evolutivo de la sociedad conduce a la utilizacion de un sistema de mercado con grandes imperfecciones, donde existe al mismo tiempo un ambiente de grandes
  18. 18. 18 desigualdades de ingresos y oportunidades, puede ser necesario complementarlo en algun grado con el uso del mecanismo de planeación. COMO PUEDE LOGRAR UNA ACCION PLANIFICADORA POR PARTE DEL GOBIERNO, Una participacion real en el mercado, para: corregir imperfecciones de Ios mercados y atender necesidades colectivas. Tambien puede: • Promover actividades economicas • Promover sectores economicos • Redistribuir ingresos UN EJEMPLO: Cuando el gobiemo invierte en un sector que considera prioritario para el bienestar general, y logra que se usen mejor los factores disponibles y que, por eso, se preste un servicio mas barato de lo que costaria si lo atendiera solo el sector privado, mejora las condiciones de muchos usuarios para tener acceso a èl sin deprimir excesivamente su capacidad para conseguir otros bienes y servicios basicos. Por supuesto, es necesario asegurarse de que la inversion del Estado logre, de veras, que el costo del servicio sea mas barato... y no, solamente que venda el servicio a menor precio con perdidas... Por tanto, para lograr el adecuado funcionamiento de un sistema economico se debe hacer uso de los mecanismos que permitan dar no solo respuesta a que y como producir?, sino tambien a como distribuir los bienes y servicios producidos?. Dentro de este contexto, entramos ya a detallar como funciona un sistema economico y vemos que tan sencillamente lo hace a traves de la interrelacion de diversos procesos productivos que buscan atender la demanda de la sociedad. La eficiencia de los mismos define el avance o el retraso en el grado de actividad economica que en dicho sistema se logre. En un proceso de esta naturaleza, realmente se recorre un circuito en el cual los bienes y servicios se producen, distribuyen y consumen a traves de la interaccion de dos grandes categon'as de mercados: la de recursos productivos y la de bienes y servicios. En el participan las unidades o agentes economicos, que actuan como unidades de consume o de produccion. Para mayor claridad, remitamonos al siguiente diagrama que relaciona esa serie de elementos que se encuentran al observar el funcionamiento de un sistema economico; por razones de sencillez en la exposicion excluiremos el gobiemo y el sector externo o resto del mundo. Qué hay dentro de un sistema economico? 1. Etapas de actividad economica: Produccion, distribución, consumo y acumulación. 2. Elementos para producir: factores de producción: tierra, trabajo, capital y tecnología
  19. 19. 19 3. Elementos para consumir: Bienes y servicios. 4. Unidades de produccion: individuos, familia, empresa, 5. Unidades de consumo: Individuos, familia, comunidades, sociedades. Pasemos ahora a analizar la produccion que es la etapa basica del funcionamiento de un sistema economico. /. La produccion Es un proceso que busca obtener un producto específico mediante la combination de ciertos inqredientes o medios de produccion, Identlflcados bajo tres categorias: tierra, trabajo, capital. Segun su naturaleza estos tres recursos, insumos o factores de produccion se identifican, asi: • Recursos naturales economicamente explotables o bienes que no pueden ser producidos por el hombre sino que son aportados directamente por el medio. • Poblacion o trabajo humano. • Recursos producidos por medio del uso de una tecnologfa. Combinacion en diversas proporciones de: tierra, trabajo, capital etapa de transformación producto nuevo. La relacion entre las calidades y cantidades de factores que se usan para obtener un producto, y la cantidad y calidad de producto que se obtiene, dependen de la tecnica que usa el productor al combinar los factores, la cual es, a su vez, el resultado de sus experiencias y conocimientos. A esa relacion y combinacion se le da el nombre de funcion de produccion. El productor individual, cuando desea hacer una cosa, busca hacerla con la funcion de produccion que le da la mayor qanancla, teniendo en cuenta los recursos de que dispone, los costos y el mercado. No es lo mismo producir una mesa de madera que de vinilo o metal, tanto por las caracteristicas del producto final, y las posibilidades de venderlo a unas personas o a otras, como por la estnictura de costos de las materias primas y de los instrumentos y maquinaria que se utilizan en su elaboration. Todas esas diferencias influyen directamente en los costos de produccion frente al presupuesto destinado a fabricar la mesa. Para aumentar la eficiencia en el uso de los recursos y reducir los costos de produccion, las empresas incorporan permanentemente nuevas tecnologfas. Llamamos eficiencia a la relacion o que existe entre la cantidad de recursos que se emplean para producir un bien o un servicio, y la cantidad del bien o servicio que se loqra. Un proceso productive es mas eficiente que otro si con la mlsma cantidad de recursos, obtiene mayor cantidad del bien o servicio que se desea. Un proceso es ineflciente, o menos eficiente que otro, en el caso contrarlo. Los conceptos de eficiencia y productividad estan intimamente relacionados; este ultimo, como hemos visto, se refiere a la cantidad de produccion que se alcanza con una cantidad dada de tierra, capital y trabajo, o con una combinacion de tales factores. La incorporation de tecnologias consiste en aplicar los nuevos conocimientos cientfficos, o en comprar maquinaria mas sofisticada, o en adquirir derechos como el uso de una patente
  20. 20. 20 determinada o en enganchar personal con mayores conocimientos tecnicos y cientfficos. A diferencia de lo que ocurre en economfas mas desarrolladas, en las que las empresas generan por su cuenta esas tecnologias mediante el gasto en investigation, en Colombia la mayor parte de la tecnologfa moderna es importada. Desde el punto de vista de la sociedad, cuando se escogen los procesos de produccion, el criterio para elegir entre las diversas alternativas no consiste solo en buscar el beneficio economico individual sino tambien en aproximarse al bienestar general de la sociedad. Como ejemplo, podemos referirnos a la necesidad de utilizar procesos mas intensivos en mano de obra en paises donde la falta de empleo llega a m'veles preocupantes. Generalmente, mediante el uso de la planeacion el gobiemo da una orientation social a la selection de procesos productivos; por ejemplo, cuando crea incentives al desarrollo de sectores economicos cuya actividad absorbe considerable mano de obra como ocurre en Colombia con el sector de la construction. La selcccion y el desarrollo de procesos productivos lo hacen las diferentes unidades economicas. En la vida diaria encontramos desde lo que produce un individuo o una familia hasta lo que produce una empresa, un grupo de empresas, industrias o un pai's; cada una de esas unidades adopta procesos productivos. En un sistema economico mixto las decisiones se basan en informaciones que los diferentes agentes economicos reciben a traves del sistema de precios, el cual expresa el resultado de la interaccion entre lo que una sociedad demanda o esta dispuesta a comprar y aquello que ofrece o sea, lo que puede y esta dispuesta a vender. Ya en una forma dinamica el resultado de las decisiones se traduce en operaciones de compra y venta que a su vez establecen una corriente de gastos e ingresos en la economfa. Gastos e ingresos a traves de los cuales los agentes economicos satisfacen sus necesidades y requerimientos. 2. Factores de production En un proceso productivo, los elementos tierra. Trabajo y capital se mantienen en permanente interaccion, no actuan independientemente. Por ejemplo la explotacion de los recursos naturales requiere la combinacion del esfuerzo humano y del manejo del capital o sea diversos instrumentos de trabajo. Pero es el hombre quien explica la existencia de un sistema productivo. Su trabajo se destaca como elemento fundamental de la actividad economica, ya que ningiin proceso productivo puede llevarse a cabo sin la intervencion del trabajo humano. Es el hombre, con su deseo de subsistencia y su capacidad de trabajo, el que organiza y ejecuta la produccion. Por eso, la labor humana se consldera por excelencla como un factor superior de produccion. A. Trabajo El factor trabajo es el aporte fisicoy mental que define la participacion, del hombre en la produccion. Desde este punto de vista, solo puede actuar como factor de produccion aquella persona con capacidad para aportar esfuerzo ffsico o mental en un proceso productivo. Asi, solo una parte de la poblacion puede identificarse como economicamente productia. La otra parte se constituye en inactiva o dependlente de la poblacion economicamente productiva. Innumerablcs factores determinan que un elemento humano sea inaclivo economicamente, por ejemplo: la edad, deficiencias fisicas o mentales, tradicion o costumbres sociales, etc.
  21. 21. 21 A manera de ilustracion, vemos que en Colombia todas las personas mayores de 12 afios son consideradas aptas para trabajar y corresponden aproximadamente a un 75% de la poblacion. Sin embargo, se considera como poblacion economicamente activa a todas las personas mayores de 12 años que participan. o quieren y estan en capacidad de hacerlo. en la produccion de bienes y servicios a cambio, generalmente, de una remuneracion. La poblacion economicamente activa representaba en 1995 aproximadamente un 75% de la poblacion total. Este indicador excluye a los estudiantes, amas de casa. rentistas. jubilados, pensionados, invalidos y aquellos que no deseen buscar trabajo por desinteres o conveniencia. La evolucion de la poblacion economicamente activa determina fundamentalmente la eferta de trabajo en una economfa. Esta depende principalmente de factores demograficos que afectan el ritmo de crecimiento de la poblacion, como son los nacimientos. mortalidad y migraciones. Tambien se ve afectada por hechos especfficos como el deterioro de la situacion economica. que hace que mas de un miembro del grupo familiar tenga que trabajar; por ejemplo, el estudiante que deja de estudiar por trabajar. Asimismo. la mayor participacion femenina en las actividades productivas contribuye igualmente al aumento de la poblacion economicamente activa. Estos factores difieren de manera significativa entre los pafses desarrollados y las naciones en desarrollo, como se aprecia a continuacion. Naciones desarrolladas Bajas tasas de: Mortalidad y natalidad. Poblacion economicamente activa superior al 50% del total de la poblacion. Naciones en desarrollo Altas tasas de natalidad y mortalidad. Poblacion economicamente activa inferior al 50% de poblacion total. Que pasa si la poblacion economicamente activa es mayor que la poblacion que realmente participa en la produccion con su trabajo? Se produce el DESEMPLEO El fenomeno del desempleo se presenta, entre otras razones, cuando la cantldad de equipos, recursos financieros y tecnicos con que cuenta un pats son insuficientes para permitir el empleo de toda la fuerza de trabajo disponible. Aqui hay que considerar que en unas regiones existen factores de produccion que no estan disponibles en otras y que en cada region se los usa en proporciones distintas. Tambien, entre una region y otra varian las condiciones de crecimiento y evolucion del aparato economico y de la estructura de preferencias de la poblacion. Como resultado de todo ello, las caracteristicas del fenomeno del desempleo en una economia no son necesariamente iguales a las de otra. Aun en economias en donde existe una gran movilidad del factor trabajo, es decir, en donde los trabajadores pueden desplazarse facilmente de una region a otra, o de una empresa a otra, o de una actividad a otra, la eliminacion total del desempleo es imposible. En efecto, dentro de los complejos sistemas economicos actuales no existe completa y clara informacion sobre las oportunidades de trabajo y acerca de la existencia de las personas a las que se puede contratar. For eso muchas veces se presentan recesos en la participacion de los
  22. 22. 22 individuos en el proceso productive, o sea que se genera desempleo temporal, porque el oferente o el demandante de trabajo estan cumpliendo una etapa de seleccion de lo que mas les conviene. Este desempleo temporal puede convertirse en estructural o permanente si no hay, por ejemplo, suficiente mano de obra calificada para desarrollar ciertas actividades tecnicas, o si no hay empleo para determinadas profesiones o clases de personas, ya sea porque no tienen una adecuada educacion y entrenamiento, o porque estan sometidas a discriminaciones sociales por condicion de raza, sexo, edad, etc. Tambien se presentan dentro del ambiente economico mundial ciclos de mayor desempleo o de reduccion del mismo, de acuerdo con las fases de recesion o de auge economico a las que se enfrenta cualquiera economico.Finalmente otra causa de desempleo es la prevalencia de salarios demasiado altos con respecto a las posibilidades y conveniencias de las empresas. ¿Cómo se mide el desempleo? En Colombia, la medicion del nivel de desempleo corre a cargo del DANE (Departamento Administrative Nacional de Estadistica), con base en las Encuestas Nacionales de Hogares que se llevan a cabo en las principals ciudades del pais. La informacion suministrada en estas encuestas permite estimar la evolucion de las variables laborales como: la poblacion economicamente activa, el numero de personas empleadas y el mimero de desocupados, o sea aquellas personas que nan estado buscando activamente empleo durante un periodo determinado sin encontrarlo. Con estos estimativos se calcula la tasa de desempleo y la tasa de participacion. Tasa de desempleo = Numero de personas desempleadas / total de poblacion economicamente activa (Participacion porcentual). Hablemos ahora del salario, que es la remuneracion que se reconoce o paga, por el trabajo de las personas, ya sea ffsico o intelectual, realizado en un tiempo determinado. ¿Qué determina el salarios? La escasez o necesidad que la socicdad tiene del trabajo humano. El rendimiento con que ese trabajo contribuye al proceso de produccion. La rigidez en las negociaciones de las asociaciones de trabajadores. Esas negociaciones tienen el fin de evitar salarios inferiores a los que aseguran el nivel de vida basico de subsistencia, o el de evitar su deterioro ante los aumentos en el nivel general de los precios en la economfa. o el de elevar el ingreso real o capacidad adquisitiva de los trabajadores. El concepto de salario minimo alude al ingreso basico necesario para mantener un nivel de vida de subsistencia; en Colombia el salario rnmimo se eleva anualmente. En 1997 era de $5.733.50 por dia. y en 1998 de $6.794 por dia.
  23. 23. 23 B. Tierra El hombre siempre ha usado las riquezas y fuerzas de la naturaleza para producir. Estos recursos no ban sido elaborados por el hombre, sino que este los encuentra en el medio ambiente natural. Son elementos muy heterogeneos como el suelo cultivable, los bosques, las minas de toda fndole, las lagunas y rios... ATENCION: Una caracteristica de los recursos naturales es su posibilidad de extincion, agotamiento, deterioro o destruccion, inclusive en forma natural. Con gran esfuerzo algunos pueden ser renovados o conservados como los bosques y animales. Otros recursos no pueden renovarse: petroleo, minerales. El hecho de que sea tan facil destruir los recursos naturales hace necesario utilizarlos bien. racionalmente... El sistema de precios ayuda a lograr este proposito. Asi, la escasez de ciertos recursos ocasiona que tenga precios altos en el mercado: esto obliga a limitar o racionar su uso, e impedir su rapida extincion. Sin embargo, en una economfa de mercado, en que el uso de ese sistema de precios da una gran dinamica al crecimiento economico, se producen tambien efectos adicionales que pueden llevar al deterioro de los recursos naturales: como ejemplos, basta pensar en la polucion en la atmosfera y la contaminacion del agua, la tala incontrolada de arboles que Ileva a la erosion o a la improductividad de las tierras, la caza indiscriminada de animales, etc. Por eso, conviene que el uso de recursos naturales dependa no solo de los precios, que determinan su escasez o abundancia relativa en un sistema de libre competencia, sino de un proceso de planificacion que permita manejar tales recursos con criterios de conservacion: Se hace indispensable un manejo de los recursos naturales con una concepcion social. Por esta razon en las economfas mixtas existen reglamentaciones gubernamentales que restringen la explotacion de ciertas zonas y establecen precios y condiciones para regular el uso de ciertos recursos y la explotacion de determinadas areas. Con este fin existen gravamenes sobre el uso de determinados recursos o hay lugares constituidos en bienes de propiedad comun que pasan a ser directamente administrados por el Estado. Un ejemplo son los parques nacionales que buscan proteger las cuencas hidrograficas, la fauna, etc. Colombia es un caso privilegiado de riquezas naturales por su posicion geografica y su composition en valles, llanuras, montanas, costas. El pai's esta ubicado en la zona torrida, y cuenta con dos mares, y un gran complejo montanoso e hidrografico, que da origen a una gran variedad de climas, suelos y a multiples posibilidades de explotacion agropecuaria y minera. Podemos identificar cinco regiones naturales que caracterizan el territorio colombiano: • La llanura del Caribe, al norte, un sector ganadero y carbonffero por excelencia.
  24. 24. 24 • La Costa del Pacifico, al suroeste, zona lluviosa y humeda, esencialmente minera. • La Region Andina, central y montafiosa, principal zona agricola del pai's. • Los Llanos Orientales y la Orinoquia con suelos de baja productividad, pero con un subsuelo muy rico en hidrocarburos (petroleo y gas). Zona ganadera y petrolera. • La Amazonia, al sur, region humeda, cenagosa y selvatica esencialmente maderera y de grandes reservas petrolfferas. La evolucion y la mayor productividad de estas regiones han traido procesos paralelos y crecientes de urbanizacion e industrializacion que, a su vez, ban generado los correspondientes problemas de contaminacion ambiental, cierta explotacion indiscriminada de recursos y localization desorganizada de grupos poblacionales. Para dar solucion a problemas de esta indole, el Gobierno colombiano ha intentado la planificacion en el uso de los recursos naturales. Para ello, se ha creado el Ministerio del Medio Ambiente, con el fin de racionalizar la explotacion de los recursos naturales y controlar los efectos nocivos que diversas actividades productivas y el desarrollo indiscriminado de centres urbanos ejercen sobre el medio ambiente. Estas actividades requieren gran cantidad de recursos tecnicos y financieros, para poder hacer frente a la contaminacion de muchos rios, el incremento de enfermedades cardiopulmonares por la polucion y auditivas por el ruido, la acumulacion de basuras con los humores y focos de infection, el uso excesivo de pesticidas e insecticidas que alteran la fauna y la flora, la erosion acelerada por la tala de arboles, la falta de tecnologia para atacar plagas que afectan la produccion agricola y ganadera. C. Capita! ¿Qué son los bienes de capital? Son los bienes producidos por la economia para ser destinados a la produciion de otros bienes. EJEMFLO: ' Maquinaria y equipos • Instalaciones o fabricas • Medios de transporte Para producir los bienes de capital se utilizan recursos que hubieran podido destinarse directamente al consumo. Esto implica no destinar todo el ingreso de la poblacion al consumo presente a cambio del beneficio de una mayor capacidad productiva en el future; esta no se puede conseguir sin la generacion y uso del capital. Una aclaracion mas: Elementos basicos para la produccion: trabajo humano y recursos naturales. Estos son los factores primarios de produccion. A diferencia de estos elementos basicos, que tienen un origen natural, es la actividad economica la que produce el capital. Cuando se intensifica su produccion surge un proceso de
  25. 25. 25 acumulacion de capital que genera una mayor disponibilidad de recursos productivos y aumenta la capacidad productiva futura de la economia. Pero la acumulacion de capital tiene un costo que corresponde al valor del consumo al que se renuncia para disponer de bienes de capital. El costo se acepta porque se espera que el producto final, y el ingreso que se genera al formar mas capital, seran superiores a los que se obtendrian si no se diera dicha acumulacion. El mayor producto que se consigue gracias a la formation de capital depende de la productividad o rentabilidad del capital, y el valor de este mayor producto o exceso de produccion es el retorno, en ingresos, del capital utilizado. El tema es pesado verdad? Volvamos a explicar”!!!! Lo que hemos dicho es que el ingreso generado por la actividad productiva se destina en pane al consumo presente, es decir, a satisfacer las necesidades diarias de los agentes economicos. La pane del ingreso que no se consume se ahorra y se usa en la formacion de capital por medio de la inversion productiva, la cual permite aumentar la capacidad para producir mas bienes y servicios en el future. Hablamos de "inversion productiva", para tener en cuenta que no toda la parte del ingreso que no se consume se convierte en formacion de nuevo capital, ya que una parte de este ahorro se dedica a reemplazar capital que ya ha terminado su vida util o se ha depreciado en el proceso de produccion. Los agentes economicos distribuyen el ingreso entre Consumo y Ahorro. El ahorro sirve para respaldar la inversion. Invertir mas es formar nuevo capital. El nuevo capital puede aumentar la productividad de la economia. Aquí vale la pena aclarar que el concepto inversion, en sentido propiamente economico, se refiere a aquella actividad a traves de la cual se logra un aumento neto de capital real de la sociedad. Por lo tanto no se considera inversion en sentido economico, dstinar recursos para compensar el desgaste de los bienes de capital ya existentes como edificiod, equipos, etc. Dentro de este contexto, por ejemplo, no es inversion para la sociedad comprar un edificio porque en tal compra solo hay un intercambio de propiedad entre unas personas y otras, sin que haya creacion de un bien de capital nuevo para la economfa. Dentro de este proceso, las unidades economicas simples como los individuos y las familias son las que normalmente ahorran, mientras que las empresas son los principales agentes que invierten y realizan la formacion de capital. En Colombia, por ejemplo, la formacion intema bruta de capital por ano representaba en 1995 casi un 30% del total de la produccion final de la economfa en ese periodo. Esto significa que un 30% de esa produccion final del ano, consiste en bienes durables que adquieren
  26. 26. 26 las unidades productivas, con el fin de utilizarlos durante un ano, por lo menos, en sus procesos de produccion. 5 LA CUANTIFICACION ECONOMiCA Como hemos venido observando, el objetivo global de las relaciones economicas es el logro del bienestar general de la sociedad. Sin embargo, nuestra percepcion de las condiciones de vida de los miembros de los diferentes sistemas economicos nos muestra grandes necesidades e insatisfacciones sociales, lo que hace pensar que ese objetivo es practicamente inalcanzable. Realmente, las relaciones economicas reflejan las relaciones sociales. Pero, al mismo tiempo, influyen en la forma de estas. Son sencillamente el resultado de la participacion del "hombre como ente de gran complejidad" en un proceso en el que se organiza e inventa para subsistir. UN EJEMfLO: basta mirar alrededor para percibir grandes problemas sociales y economicos generados en gran medida por actitudes humanas. Al mismo tiempo son los procesos de oiganizacion y decision humanos los que deben dor solucion c al menos reducir esos problemas. Pero esta interaction adquiere cun mas compiejidad si consideramcs que entre los diferentes individuos que organizan y deciden ervconiramos gran diversidad de criterios, percepciones de b rea'idad, gustos, intereses, preferencias, capocidades fisicas e inteleciua'es, etc. Para que, finalmente, la actividad economica se vea orientada hacia el logro del bienestar de la humanidad, se requiere que tanto los individuos como la sociedad en su conjunto desarrollen cierta capacidad para satisfacer eficazmente sus necesidades y requerimiemos. El desarrollo de esta capacidad requiere, en primera instancia, conocer el entorno economico en que la sociedad actiia. Ello corresponde a un proceso de aprendizaje que deben seguir los diferentes agentes economicos y en especial los encargados de la planeacion economica y social en un pafs. Deben conocer la clase y cantidad de recursos disponibles para subsistir, las necesidades de sus habitantes y las posibilidades de satisfacerlas de acuerdo con las caracteristicas sociologicas existentes en el medio ambiente en el cual se desempenan. Para lograr este conocimiento se utilizan indicadores estadfsticos, destacandose los que describen el funcionamiento de un sistema economico. Se pretende con estos ultimos medir o conocer como evoluciona la capacidad productive real y potencial de esa economfa y la distribucion del producto resultante entre la poblacion. Vale la pena aclara la diferencia entre los dos conceptos de este primer grupo de indicadores que hacen referencia al producto de la economia
  27. 27. 27 iQue es el PRODUCTO POTENCIAL DE UNA ECONOMIA?Es el que se podría obtener s el sistema utilizara todos los recursos productivos de que dispone. Este concepto es útil porque sirve como marco de referencia para establecer que tan eficiente es el sistema economico al usar los recursos productivos de que dispone. De otro lado, el producto potencial puede aumentar si se amplfa la capacidad potencial del sistema por un aumento en los recursos productivos disponibles. i,Que es el PRODUCTO REAL DE UNA ECONOMIA?Este muestra lo realmente producido con los recursos que efectivamente ha utilizado el sistema. Con base en su evolucion se determina el crecimiento de una economfa, y los cambios en su estructura o composition. El crecimiento del producto real ilustra cuanto aumenta la capacidad de utilization de los recursos productivos disponibles, y su seguimiento permite evaluar si realmente se esta logrando una relation tecnica que lleve a una combination mas eficiente de ellos. A manera de ejemplo, vemos como uno de los objetivos de los diferentes sistemas economicos es la rnejora en las condiciones de vida de los individuos, dando oportunidades para trabajar. Para conocer si esto se esta logrando, se requiere una serie de elementos que muestre como evoluciona la actividad economica. Para ello, se puede analizar, por ejemplo, la dinamica productiva y su capacidad de absorcion del factor trabajo, incluso en cada uno de los diferentes sectores de la economfa. Con tal fin, se usan datos sobre: a) la evolucion del producto real, b) la magnitud del factor trabajo disponible en la economfa, es decir, lo que directamente llamamos el total de la "poblacion economicamente activa", y c) la capacidad global real que muestra la economfa para absorber trabajo, o sea, el trabajo que se utiliza y al que damos el nombre de "poblacion efectivamente ocupada". Especfficamente, para conocer la forma como crece y se diversifica una economfa se usa un sistema de cuantificacion o medicion que conocemos como "contabilidad nacional o social". Cuando la cuantificacion hace referencia a los bienes y servicios producidos se dice que se cuenta con una "contabilidad economica". Si la depuracion de tales calculos permite obtener indicadores de tipo social, tales como empleo por categoria, distribucion de la fuerza laboral, niveles de ingreso... se dice que se cuenta con una verdadera "contabilidad social". En efecto, el solo crecimiento de una economfa no asegura una mejora en el nivel general de vida de sus habitantes. No hay un mayor bienestar social si el crecimiento del producto global de la economfa favorece el nivel de vida de una parte de la poblacion y desmejora las condiciones relativas de otra portion. Las estadfsticas que se logren establecer sobre la distribucion del producto, toman importancia al aceptar que el desarrollo de un pafs no solamente implica su crecimiento economico, sino que tambien requiere una mejora en las condiciones de vida del conjunto de sus miembros. Por eso, para medir si realmente se esta logrando un mayor desarrollo de un pafs, se han disenado, ademas de los indicadores de crecimiento economico, algunos indicadores de distribucion del ingreso, evolucion de los servicios de salud, education y vivienda, facilidad de acceso a estos servicios, etc. 1. Corrtabilidad nacional ¿Como se mide el crecimiento economico de un pais?
  28. 28. 28 Regresemos a la idea de un simple mercado en donde la actividad se centra en utilizar y obtener uno o pocos bienes, con el uso de unos cuantos recursos productivos y donde el objetivo es estrictamente individual, en la medida en que es practicamente determinado por el interes personal de los participantes en el. Para hacer el registro de los resultados de su gestion, el individuo establece un sistema de registro contable. que a traves de balances y estados financieros le refleja si realmente obtiene ganancias o perdidas y por que. A partir de esto, pasemos a considerar esa actividad productiva pero ya no para un individuo sino para la sociedad como un conjunto. Entonces encontramos que la busqueda de utilidad y ganancia de un individuo puede coincidir unas veces con los intereses del conjunto de la sociedad o sea con el interes por lograr el bienestar general de una comunidad; pero dicha coincidencia no se presenta siempre. La eventual diferencia de intereses toma gran importancia cuando nos detenemos a observar el complejo aparato productive de una economfa mixta, en que existen tantos mercados e interrelaciones de intereses individuates como bienes se conocen. De alii surge la necesidad de desarrollar un balance o registro agregado de la actividad productiva de la sociedad como un todo, como base para analizar si esta se orienta no solo al logro de los intereses de cada persona, sino tambien al de los objetivos sociales. Se trata de realizar un proceso contable que suministre la information suficiente para poder apreciar si el sistema esta produciendo mayor crecimiento economico y bienestar general. Un sistema contable de este tipo resulta realmente complejo, porque requiere la agrupacion y clasificacion de todas las transacciones economicas que realiza un pai's. Debe ser una contabilidad que permita obtener descripciones claras, sencillas y completas de la clase, origen y destine de las actividades de una economfa. En la busqueda de esta clase de indicadores se ha logrado formar un sistema de medicion del crecimiento economico de un pai's, el cual se conoce como: CONTABILIDAD SOCIAL. CONTABILIDAD NACIONAL 0 CONTABILIDAD MACROECONOMICA. La contabilidad nacional suma el volumen y el valor de todos los bienes y servicios producidos en una nacion durante un periodo determinado (ano, semestre,...). Tambien registra los ingresos y gastos que ocurren durante este proceso y que la sociedad recibe o efectua durante el mismo periodo. Como contrapartida de las transacciones reales anteriores, tenemos otra serie de estadisticas, las cuentas financieras, que registran flujos monetarios a traves de los cuales se financian dichas transacciones. Se trata de operaciones de creacion y circulation de dinero en la economfa, que al financiar y dar liquidez a los agentes economicos se constituyen en elementos determinantes para la promotion de procesos productivos. Estas estadisticas nos describen como los recursos que las unidades economicas no consumen y ahorran pueden ser utilizados por quienes no tienen recursos monetarios suficientes para financiar su actividad. a. Las cuentas nacionales Ahora, veamos con mas detalle las cuentas nacionales. Las principales estadisticas que ellas presentan son las del "producto nacional", el cual no es otra cosa que la suma del valor monetario de los bienes y servicios finales producidos en una nacion en un periodo determinado, a saber, automoviles, tomates, carne, cafe, nuevas maquinas, servicios de lavanderia, entradas a los cines, libros, periodicos, pasta denti'frica, etc. Por bienes y servicios finales se entienden todos aquellos que no son utilizados durante el mismo periodo en la
  29. 29. 29 production de otros, ya que ello implicaria una doble contabilidad. Asimismo, el termino "final" no significa que solo se incluyan los bienes y productos terminados. Tambien se incluyen dentro de la contabilidad del producto aquellos bienes intermedios y materias primas que, al final del periodo contable, no habfan sido utilizados como insumos de otros productos. Asi, por ejemplo, una casa se considera como un producto final, e incluye el valor del cemento, ladrillo y acero que se uso en su construction. Pero, a su vez, el cemento, ladrillo y acero producidos durante un periodo y que no ban sido utilizados en la fabrication de otros bienes se consideran un producto final. En el caso de Colombia, las cuentas nacionales son anuales y su elaboracion corre a cargo del Departamento Administrative Nacional de Estadistica (DANE). Los componentes del producto que se deben sumar son bienes fi'sicos y servicios muy diversos, desde casas hasta servicios de aseo y mantenimiento. Para agruparlos se requiere una unidad comun de medida. La moneda cumple aqui esa funcion mediante el uso de un sistema de equivalencia: el de los precios de cada producto en el mercado. Sin embargo, y como veremos mas adelante, los precios de un mismo bien o servicio pueden haber crecido con el paso del tiempo, lo cual genera distorsiones de calculo al comparar el valor del producto entre diferentes periodos cuando se quiere estudiar su,evolucion. Si no se tiene en cuenta este fenomeno, podemos enganamos al creer que hay aumento del producto cuando lo que ocurre es que solamente han aumentado los precios. ¿Pero como se calcula ese producto social? De dos formas: Una, incluye el crecimiento de los precios, al agregar durante un tiempo determinado, el valor de los bienes y servicios de acuerdo con los precios de mercado vigentes en cada periodo. Este valor es el producto social a precios de mercado o corrientes, es decir, en terminos nominales. Otra, trata de eliminar del valor del producto el efecto del crecimiento de los precios, a fin de determinar la evolucion del producto en terminos de volumen. Para hacerlo se usan indices que permitan presentar el valor del producto "a precios constantes", o sea, sin variacion de los precios durante los periodos de tiempo escogidos. Este ajuste se conoce como DEFLACTACION y nos permite obtener el producto a precios constantes o en "terminos reales". Se valora asi el producto de varios periodos usando como base de comparacion los precios que existian en un periodo determinado. En el capitulo IV veremos este procedimiento en detalle. Con el producto a precios constantes lo que se trata de expresar realmente es la variacion a traves del tiempo de cantidades de bienes y magnitud de los servicios efectivamente transados. El producto social de una economfa en un periodo determinado, sea en terminos nominales o reales, se calcula con base en la consolidation y clasificacion de las transacciones economicas por ramas de actividad. Para ello se identifican cuatro sectores economicos.
  30. 30. 30 Sectores economicos Primario: Acitividades que dependen o tienen relacion directa con la explotacion de recursos naturales: Agropecuario y explotacion minera. Secundario: Actividades que utilizan recursos que provienen de procesos anteriores. Terciario: Actidades que generan servicios: Educacion, transporte, comunicaciones, recreacion, banca, etc. Externo: Aunque dentro de este grupo se toman productos generados en los tres sectores economicos anteriores, vale la pena identificar un cuarto grupo en que se relaciona el producto de actividades de intercambio con otros paises: • Exportacion o envio de bienes y servicios al resto del mundo • Importacion o adquisicion de bienes y servicios del resto del mundo. Una vez aqrupados los bienes y servicios se procede a orqanizarlos en la contabllidad nacional, sequn su origen y su destino. Para establecer su origen (oferta) se determina de donde vinieron, es decir, donde se ofrecieron los recursos que se utilizan efectivamente en el proceso productive de la economfa. £ Vinieron de los trabajadores? ^de los recursos naturales? ^de los inversionistas?; para averiguarlo, se agregan los costos monetarios pagados por la economfa para obtener la produccion total. Tales costos no son otra cosa, mirados desde otro punto de vista, que los ingresos recibidos por quienes aportan recursos para la produccion. Se trata por tanto de la suma de las diferentes remuneraciones que se pagan para poder usar los recursos productivos. Se requiere, entonces, una estadistica selectiva para averiguar, desde el punto de vista de la oferta, el producto que efectivamente se obtuvo durante el periodo considerado. Para ello, se excluye del producto total el valor de los bienes y servicios intermedios. Es decir, se excluyen las compras de unos productores a otros, y asi el valor del producto que se obtiene corresponde solo al valor agregado de los insumos basicos que se utilizaron. Tal valor agregado consiste en lo que se pago por el uso de factores de produccion a lo largo del proceso productive. Veamos ahora como se organizan los bienes y servicios en la contabilidad nacional, segun su destino (demanda), es decir, segun la forma en que la gente los demanda para satisfacer sus necesidades. Desde este punto de vista podemos decir que se demandan, usan o destinan para el consumo o para la inversion. En efecto, el destine de todos los bienes y ssrvicios es atender el consumo de los individuos, pero no solo el consumo presente sino tambien el consumo futuro. Tal como vimos atras, se tiende a asegurar un mayor consumo futuro cuando se aumentan los bienes de capital, el capital fijo y las "existencias", es decir, los inventarios o bienes fisicos en poder de los productores.
  31. 31. 31 La agrupacion de bienes y servicios, uno a uno, por el lado de la demanda tambien presenta el peligro de contabilizar mas de una vez el valor de aquellos bienes utilizados en la elaboracion de los bienes finales. Ademas, se deben excluir bienes y servicios importados, que no son el resultado de procesos productivos del pais. Los calculos del producto "interno" se alterarian si se incluyeran los bienes y servicios que vienen del exterior. El producto social, por tanto, representa los bienes y servicios finales disponibles en la economia. Con cargo al cual las diferentes unidade economicas han recibido una serie de ingresos que en conjunto pasan a confomar el ingreso social. Ambos agregados, segun origen y destino, reflejan un mismo valor, el de la produccion lograda en la economia durante un periodo determinado. EN RESUMEN: Lo anterior nos indica como las cuentas nacionaies fundamenlalrnente relacionan el producto, ei ingreso y ei gasto de la economia, mostrando que son equivalentes. El valor de las cantidades totales producidas en un periodo debe ser igual a la suma de los valores de las distintas clases de productos agrupados segun su destino, y al valor de las remuneraciones que se pagaron a los factores que participaron en su produccion. Existen otras depuraciones a las estadfsticas del producto social; tales depuraciones se hacen para tener en cuenta el efecto economico del desgaste que sufren los bienes de capital con el paso del tiempo. Dicho desgaste se denomina "depreciacion", que al ser deducida del valor global o bruto de la inversion nos lleva a un nuevo concepto: el de "inversion neta". Si el calculo de producto Interno se realiza teniendo en cuenta toda la Inversion, el resultado se denomina "Producto Interno Bruto"; pero si se realiza descontando de la inversion el valor de la depreciacion, se obtlene el "Producto Interno Neto". EI ajuste por depreciacion no presenta abruptos cambios de ano a ano, pero, en cambio, su calculo si es complicado, ya que depende de la estimacion que se haga del desgaste fi'sico del capital, de su posible obsolescencia tecnica y, ademas, de su deterioro puramente accidental. Estos fenomenos son muy diffciles de medir. Por eso se utiliza con mas frecuencia el concepto de producto bruto para el analisis de la actividad economica a corto plazo. Al producto social se le ha llamado "Interno" porous se considers que la produccion se obtlene por procesos productlvos reallzados en el pals. Independlentemente de si los factores productlvos son nacionaies o extranjeros. Pero si se quiere saber que produccion es fruto del real esfuerzo de una nation, hay que deducir la parte del producto generado por extranjeros que operan en el pafs y adicionar lo producido por
  32. 32. 32 nacionaies que operan en otros pafses, obteniendo lo que se conoce como "producto nacional". En Colombia, que es un pafs con actividades poco significativas en el exterior, se utiliza con mas frecuencia los conceptos de "Producto Interno Bruto" (PIB) como indicador de actividad economica. Los otros conceptos, "Producto Nacional Bruto" (PNB), o "Producto Nacional Neto" (P.NN) son menos usados entre nosotros, pero son los de mayor empleo en los Estados Unidos o Inglaterra, paises con gran actividad productiva fuera de sus fronteras. Estos sistemas de medir la produccion realizada en un pafs, con ajuste por depreciacion o sin el, permiten identificar, ademas, tres magnitudes: • La consolidacion, uno a uno, del valor de bienes y servicios muestra una oferta total; y, esa misma consolidacion, cuando se examina el destino o uso para los cuales se demandan, es la demanda total. Para obtener asf tanto la oferta como la demanda totales, se agrega la produccion intermedia con la produccion final sin ningun ajuste. • Un concepto depurado de oferta y demanda de produccion interns en un periodo determinado (PIB> o PIN), toma en consideration solo la produccion final de bienes y servicios elaborados en el pafs. Se excluyen los productos intermedios y los producidos fuera del pafs. • Asimismo, se dispone de una oferta global de bienes y servicios en un periodo determinado, que se obtiene partiendo de la base del PIB o PIN y adicionando los bienes y servicios importados. Este es el concepto de oferta agregada. Desde el punto de vista del destino de la produccidn encontramos la demanda agregada; esta ha dado lugar a la generacion de ingresos al pais, e incluye los bienes y servicios nacionaies que los consurnidores y los inversionistas demandan en el pafs y en el exterior. En un proceso productivo intervienen agentes o unidades economicas que definen las corrientes de ingresos y gastos. Para efectos de la contabilidad social se distinguen y clasifican seis grandes grupos o sectores institucionales, de acuerdo con la funcion que cada uno tiene dentro de la actividad economica de un pafs. Sectores institucionales EMPRESAS Sociedades o ernpresas constituidas per varias personas, publicas o privadas, que producen bienes y servicios para transferir o vender a traves de! mercado. A combio reciben ingresos por ventas que perrniten financiar el costo de lo que venden. ENTIDADES FINANCIERAS Instituciones que trasladan recusos finacieros entre unos y otros sectores a cambio de ingresos por servicios que permiten atencer los costos de sus operociones de interrnediacion. ADMINISTRACION PUBLICA Entidades publicas (nacionales, departamentales, rnunicipales), que producen servicios para la cornunidad. Se rinancian fundamentaimente con las coniribuciones de otros sectcrss:Impuestos. 76
  33. 33. 33 HOGARES Individuos y familias que consumen productos de los otros sectores. Eventualmente pueden producir en pequeña escala. Se financian con el pago o remuneracion que reciben ce otros sectores por el uso de sus factores de produccion, por la veira de su produccion, y por tronsferencias de los demas sectores. INSTITUCIONES PRIVADAS SIN ANIMO DE LUCRO Grupos de personas que presfan servicios sociaies (Sincicatos. cajas de compensacion familiar, etc.). Se tinancion por contribuciones voluntaries o por el producto eventual de operaciones comercioles que realizan de acuerdo con su objeto social. En el caso colombiano se recoge en un solo grupo lo correspondiente a hogares e instituciones privadas sin anirno de lucro. Dentro de los ciclos normales de actividad economica cada agente economico participa en la formation del flujo de ingresos-gastos, porque en cada transaction lo que para uno es un gasto para otro es un ingreso. Asi, los agentes economicos obtienen una serie de ingresos en forma de salarios, intereses, beneficios, rentas que a su vez han constituido en gastos para alguien en el sistema. Esto lleva a que cada unidad monetaria de produccion final genere una unidad monetaria de ingreso. Es decir, si el producto en terminos nominales crece, el ingreso nominal de la economia crece en igual magnitud. Dentro de este proceso, ciertas unidades economicas se dedican fundamentalmente a consumir y ahorrar, mientras que otras producen para atender consumo presente, e invierten para asegurar mayor consume futuro. iExiste equilibrio en el flujo ingresos-gastos en cada categoria de agentes economicos? No necesariamente; no todas las unidades productivas privadas consumen exactamente lo que producen; el productor no siempre consume todo su producto. Tampoco quien ahorra o deja de consumir parte de su ingreso, invierte todo lo que ahorra; cuando hablamos de "invertir" estamos aludiendo, segun explicamos atras, a que exista una contribution a la formation de capital. Todo esto permite la aparicion de diferencias entre el tamano del aliorro en el sistema y el tamano de los recursos que se destinan a financiar la produccion. Para compensar tales diferencias o desequilibrios, se pueden tomar dos clases de acciones: • La participation del gobierno. • El intercambio comercial y financiero con el exterior. Se busca con tales acciones mantener, mejorar y complementar la capacidad productiva interna reduciendo las diferencias a cero, es decir, logrando un equilibrio economico general. A manera ilustrativa se observa que si la inversion excede el ahorro disponible privado, tal exceso se puede financiar consiguiendo que los ingresos del gobiemo excedan sus gastos corrientes o de consume, es decir, con mayor ahorro

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