Anarquía y corrupción en el perú del siglo xix2 columnas

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Anarquía y corrupción en el perú del siglo xix2 columnas

  1. 1. ANARQUÍA Y CORRUPCIÓN EN EL los Dreyfus y los Grace. Ahí no había más eco PERÚ DEL SIGLO XIX que el del oro, ahí no había más idea que locupletar el vientre: la conciencia de todo político se vendía, la pluma de todo escritor se alquilaba. Los hombres inteligentes eran pícaros, los honrados eran imbéciles. Ahí no podría citarse el nombre de un individuo que merezca llamarse honrado, porque no se consideraba cosas indignas el asaltar la riqueza pública, traicionar a sus convicciones ni traficar con la honra de sus propias familias. Hubo un tal Meiggs, un negociante convertido en millonario gracias a los contratos leoninos con el gobierno. Pues bien, las hermanas, la esposa y las hijas iban a prostituírsele. ¿Qué era el poder judicial? almoneda pública, desde la corte suprema hasta el juzgado de paz. ¿Qué los congresos? agrupaciones de mala ley, formadas por losCierto que el período del guano estuvo familiares, los amigos, los paniaguados y loscaracterizado por escandalosos robos, fraudes y domésticos de los presidentes. ¿Qué lasnegociados a través de los cuales la elite autoridades políticas, desde el gobernador hastadominante limeña pudo amasar inmensas fortunas. el prefecto? torsionarios que encarcelaban,Cierto también que el estado que manejaba a su flagelaban, violaban y fusilaban. ¿Qué elantojo vio acrecentarse paradójicamente sus deudas pueblo?, una especie de animal doméstico yexterna e interna, hasta quedar al borde de la castrado... ¡Tiempos felices! Los auxiliaresbancarrota, porque los guaneros dilapidaron sus de un pirotécnico (por no decirmillones en una vida plena de lujos y placeres, sin cohetero) se metamorfoseaban eninteresarse en lo más mínimo por el progreso de ingenieros de minas, y los oriundos de Nuevaun país que, al contrario, precipitaron a la ruina. Caledonia (adjudicándose nombres floridos)Pero no se crea que Piérola insurgió contra ellos hacían de influyentes personajes con asientopor convicciones nacionalistas o para terminar con diario en la mesa de palacio. Algunos de losla inmoralidad, ya que la entrega del negocio del provectos y severísimos varones que hoyguano a Dreyfus reveló a la postre fue sólo un fundan cátedra de moral, virtud ycambio de grupos corruptos. El gobierno de Balta- urbanidad eran entonces muchachos imberbesPiérola fue uno de los más nefastos de la con todas las argucias de Gil Blas, pues ganabanhistoria del Perú, pues bajo el manto de la relojes de oro y alazanes pura sangre porconstrucción por doquier de obras públicas, montar la guardia mientras sus madres, susen especial ferrocarriles, se dilapidaron todos los hermanas o sus primas tomaban la posiciónmillones que en calidad de adelanto proporcionó horizontal en el canapé de Meiggs".Dreyfus, millones que hicieron la fabulosa fortunadel aventurero norteamericano Henry Meiggs, cuya Para hacer frente a Piérola y a Dreyfus,figura signó todo este período. Al final, dejaron los guaneros peruanos consideraron precisode afluir los capitales de Dreyfus, precisamente dar forma a un poderoso partido políticocuando la deuda externa del Perú alcanzaba una que les permitiera recuperar el control directo delcifra astronómica e impagable, sumiéndose el estado. Nació así el partido Civil, que tras lospaís en el descrédito internacional. trágicos sucesos de julio de 1872, en que fueron asesinados los hermanos Gutiérrez,No es el caso abundar aquí sobre lo que significó la instaló en la presidencia a Manuel Pardo, unopresencia de Meiggs en la vida política nacional. Sin de los hombres más acaudalados del país.duda fue un excelente ingeniero y un profundo Connotadas figuras del anterior régimen, comoconocedor de las gentes, pues las supo si temieran por los delitos que habían cometidomanejar como le convino. Pero lo más saltante usufructuando del poder, buscaron entoncesde su personalidad fue su carencia absoluta refugio seguro en Chile, pese a que Pardo no losde escrúpulos, su extraordinaria amoralidad que hostilizó en lo absoluto. Hacia allá marchó el ex-lo convirtió en cabecilla de la corrupción que ministro Manuel Santa María, de quien se dijoentonces reinó en el Perú. Y fue tal vez que "tenía la conciencia más negra queManuel Gonzáles Prada quien mejor retrató al manos de carbonero", y poco después Piérolahombre y su tiempo, escribiendo en un artículo que siguió sus pasos. No había podido resignarsetituló En el año 2200, estas líneas condenatorias: a volver a su antiguo oficio de comerciante de"En el Perú del siglo XIX, en esa Cartago sin Aníbal, drogas y pasó a Chile con el propósito deen esa monarquía mercenaria con ínfulas de conspirar desde allí contra Pardo, para lo cualrepública, reinaban los presidentes, gobernaban contaba con el apoyo pecuniario 1
  2. 2. de Dreyfus. Por su oposición a la oligarquía negociados de los bancos de emisión representanlimeña de guaneros y banqueros, Piérola captaba un peculado vergonzoso. Los pardistas extrajeronla adhesión de los terratenientes provincianos, con de la caja de los bancos todo, o casi todo el oro yexcepción de los agro-exportadores del norte la plata, y lo remitieron Europa.costeño y del sur chico, que se habían alineado con Emitieron el billete fiscal sin garantía,los civilistas obteniendo a cambio el crédito de sus incontrovertible y lo declararon debancos. circulación forzosa. Con una mísera máquina de imprimir se fabricaron millones y más millonesLa gestión presidencial de Pardo fue desastrosa y de billetes. Hubo una verdadera debacle. De estadio pie para el estallido de conspiraciones y manera, los pardistas aseguraron en metálicorebeliones. Pese a lo grave de la crisis fiscal, depositado en Europa sus fortunas privadas,durante su mandato prosiguió el saqueo de los arruinando el crédito financiero del Perú...recursos nacionales para exclusivo beneficiode la Esa fue la obra nefasta del pardismoelite dominante. El guano no era de momento un del 72 al 76, con sus vergüenzas, con susbuen negocio, por los líos con Dreyfus y por la errores, con sus peculados y con sus felonías".rebaja de su cotización en el mercadointernacional; entonces los civilistas decidieron LA ANARQUÍA POLÍTICA Y LA AGRESIÓNadueñarse del salitre, conformando sus bancos EXTERNAasociados la Compañía Salitrera del Perú, cuyopresidente, el abogado Francisco García Calderón, De Chile Piérola pasó a Europa, parahabría de tener rol protagónico en la guerra con preparar con Dreyfus la rebelión contra Pardo.Chile. Funesta en grado sumo fue la gestión Y regresó a bordo del Talismán, vía Chile,gubernativa de la argolla, como se dio en llamar con un grupo de aventureros convenientementedesde entonces al pardismo despótico y armados, entre los que se contaba Guillermoexclusivista. Además de quebrar al estado Billinghurst, convertido en uno de sus fanáticos.económicamente y de azuzar sin tregua la Desembarcando en Pacocha, elpugna política, descuidó de manera suicida la 1 de noviembre de 1874, vestido de uniformedefensa nacional, pese a ser ya notoria la militar con entorchados de general y calzandoamenaza del expansionismo chileno. botas granaderas, Piérola se pronunció contraSintetizando lo que fue el gobierno de Pardo, el el régimen y se autoproclamó jefe supremoabate Faría escribió: "Los hombres de la argolla, provisorio de la república. Sólo unas horasque inauguraron su gobierno con la infame bacanal después, Miguel Grau, al mando del Huáscar,de los hermanos Gutiérrez, cuyos cadáveres apresaba el Talismán. Ello no obstante Piérolafueron arrojados a la hoguera, representaron un continuó su aventura, levantando unagobierno funesto para la patria. Este gobierno montonera con el apoyo de algunoslevantó la bandera del antimilitarismo, potentados de la región. Pardo reaccionóamenazados como estábamos por Chile. enviando en su contra dos divisiones alMantuvo al Perú en completo estado de desarme. mando del capitán de navío LizardoDisolvió el ejército... Puso la escuadra en estado Montero y del coronel Belisario Suárez,de desarme, convirtiendo el “Huáscar” en quienes derrotaron al rebelde en Los Ángelescriadero de chanchos... De los mil millones de los y Bellavista, acciones en las que tuvoempréstitos y presupuesto del 72 al 76 no se destacada actuación el coronel Cáceres alcompró un rifle ni un casquillo... Mientras tanto mando del batallón Zepita. Esa campaña tendríaChile se armaba para arrebatarnos nuestro rico repercusiones ulteriores, precisamente en medioterritorio del sur. El gobierno pardista del 72 de la guerra del guano y del salitre. Tras ellocometió graves errores y asumió ante la historia Piérola retornó a Chile, donde siempre fueterribles responsabilidades. gratamente recibido pues a los gobernantesDeclaró la bancarrota nacional, llevando al Perú chilenos les interesaba sobremanera anarquizara la ruina financiera y al desprestigio externo. El el Perú, sirviéndoles en esto Piérola mejor quePerú declarado en bancarrota, poseedor del guano y ninguno. Allí se mantuvo a la expectativa,del salitre, inmensa riqueza que representaba más pensando siempre en la captura del mandode veinte mil millones... Al firmar el pardismo la supremo del Perú, a cualquier precio. Mientrasdeclaratoria de bancarrota entregaba a Chile, tanto, aquí se produjo el cambio de gobierno.a perpetuidad, el guano y el salitre... Compitieron en cruentas elecciones el recién ascendido contralmirante Montero y el generalEl funesto tratado con Bolivia, firmado el Mariano Ignacio Prado. Por motivos difíciles deaño 73, entre los plenipotenciarios Riva Agüero explicar, Pardo no apoyó a Montero, pese a habery Benavente, fue el mayor error y descalabro sido éste fundador del civilismo, auspiciando endel pardismo. ¡Firmaron un tratado de alianza cambio a Prado que fue electo para elcon un país pobre, débil, anarquizado y período 1876-1880. Como Prado no sedesordenado, que se encontraba a los pies de sujetara del todo a sus orientaciones, bienChile... Nuestra aliada, a la declaratoria de pronto el civilismo le quitó apoyo; y desde elguerra, no poseía ni una mísera chalupa! Los congreso, cuya mayoría controlaban, realizó 2
  3. 3. una tenaz oposición. La censura de gabinetes esas disputas quedando a la postre carente defue cosa corriente, tornándose inmanejable el todo apoyo político; así, tremendamentegobierno y provocándose un estado de agitación desestabilizado y con una catastrófica crisispolítica creciente. económica, afrontaría la agresión extranjera.Por si fuera poco, Piérola, otra vez procedente de Tal vez el único que reparó en lasChile y financiado por Dreyfus, se alzó nuevamente maquinaciones de la burguesía chilena,en rebeldía, carente en lo absoluto de programa y evidentemente coludida con el imperialismoactuando como simple instrumento de oscuros inglés, fue el propio Pardo, quien estuvo en el paísintereses propios y extraños. Quien salió a del sur en 1878 percibiendo los preparativosbatirlo esta vez fue el coronel La Cotera, que bélicos y la prédica expansionista. Ello lo movió aderrotándolo en Yacango en octubre de 1876 regresar al Perú, para de inmediato entrevistarseganó su ascenso a general. Piérola, que con Prado poniéndolo al tantoentonces fugó al sur, como era de esperar, se de sus temores y ofreciéndole el apoyo delvengaría de La Cotera en plena guerra con Chile. civilismo para recomponer el frente interno. PeroNo por ello escarmentó Piérola, pese a saberse ya no hubo tiempo para ello pues el 16 dehuérfano de apoyo popular pues de otro modo no noviembre de aquel año, cuando llegaba alhabría sido derrotado tan fácilmente. Para él no congreso del cual era presidente, Pardo fuehabía más disyuntiva que la locura o el poder. La asesinado. Autor material del crimen fue Melchorelección no podía ser dudosa y en mayo de 1877 Montoya, un sargento del batallón Pichincha,un sector de la marina se sublevó en su favor, que hacía guardia en el recinto parlamentario;nada menos que capturando al Huáscar en el pero a las claras se advierte que otros fueron losCallao y llevándolo a una caleta del sur donde autores intelectuales y se dice que en élPiérola subió a bordo. Un incidente inesperado vino estuvieron coludidos los agentes de Piérola,a aureolar su aventura de tragicómico Dreyfus y Chile. Sólo tres meses después denacionalismo. En alta mar interceptó a los tan infausto suceso, Chile desataba la guerravapores John Elder y Santa Rosa de la Compañía ocupando el litoral boliviano. Y en acatamiento delInglesa, exigiendo a sus conductores entregarle la malhadado tratado de alianza que firmaracomunicación que llevaban. Protestó por este hecho Pardo en 1873, el Perú se vio envuelto enel almirante A. M. Horsey, jefe de la escuadra ella, teniéndola anteladamente perdida, por elinglesa del Pacífico, a la sazón en el Callao a bordo cúmulo de factores adversos de los cuales fuedel Shah, intimando la rendición del rebelde. Piérola directa responsable su clase dominante.aprovechó esta coyuntura y el 22 de mayo lanzó un"Manifiesto" a la nación, de corte patriotero. La Sobre ello Waldemar Espinoza Soriano haescuadra enviada contra él por el presidente escrito: “El desastre del 79 tiene un soloPrado, a las órdenes de Juan Guillermo Moore, culpable: la clase social dominante (fueran civileslo enfrentó en las cercanías de Pisagua. El Huáscar o militares) que estuvo muy por debajo de supudo huir pero a la altura de Pacocha topó con los deber. Una clase social que no quería ni sabía sernavíos ingleses Shah y Amesthyt, el 29 de mayo. una clase dirigente, pero sí muy dictatorial eUna vez más el monitor logró escapar de sus incompetente. De ahí que se puede decir que laadversarios y llegando a Iquique Piérola se rindió a guerra ya la tenía perdida desde 1824,Moore, quien consintió que marchara al destierro. porque luego de Junín y Ayacucho reinaronAsí, por enésima vez, el consuetudinario rebelde apoteósicamente la ineficacia de lospasó a Chile. Los civilistas quisieron sacar provecho gobiernos en una sociedad conflictiva yde la inestabilidad del régimen y el 14 de junio del desintegrada. Desde Junín y Ayacucho ningúnmismo año Montero y García y García, sin intervenir gobernante estuvo a la altura de laspersonalmente, sublevaron algunas unidades del circunstancias, salvo Ramón Castilla enejército y de la marina, sin ningún éxito. algunos aspectos. Como ha aclarado PabloMontero quedó libre de toda sospecha y Macera, la misma clase que se opuso a laprosiguió sus ataques al gobierno desde su Confederación Peruano-Boliviana, negociócurul de senador en el congreso. García y García ulteriormente de modo muy frívolo un pactofue apresado y resentido con el civilismo empezó a secreto con Bolivia, un país débil y desorganizadocongraciarse con Piérola. que con el referido pacto más bien creó al Perú agudos problemas. He ahí porque durante laNótese la ininterrumpida cadena de guerra del Pacífico tuvimos un aliado que nos dioconspiraciones y rebeliones que trastornaron el la espalda desde el primer momento.país en el período inmediatamente anterior a la Si el gobierno de aquel entonces hubieraguerra con Chile, propiciando entre sus sido coherente y capaz, habría declarado laprotagonistas odios y recelos que no se olvidarían ni neutralidad en un momento crítico, sin armasen presencia del enemigo extranjero. No y con un aliado remiso y oportunista. Lasfueron luchas personales; expresaron diferencias consecuencias fueron la derrota, producto dede criterio y ambiciones de poder al interior de la ineficiencia de militares y civiles que habíanlos diversos grupos conformantes de la clase gobernado y estaban gobernando aldominante. El gobierno de Prado fue socavado por Perú”. 3
  4. 4. 4

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