Successfully reported this slideshow.
We use your LinkedIn profile and activity data to personalize ads and to show you more relevant ads. You can change your ad preferences anytime.

7steps to effective b2b channel marketing


Published on

Published in: Business, Career
  • Be the first to comment

7steps to effective b2b channel marketing

  1. 1.     7 STEPS TO EFFECTIVE  B2B CHANNEL MARKETING           Follow Us:   Email: Phone: 800‐444‐5622 
  2. 2.      Accelerating Sales Growth  The continuing paradigm shift in the IT market shows steady movement towards a greater focus on the Channel ‐‐ to increase sales, achieve increased market penetration and enhance brand recognition.  More and more, large vendors are announcing their intent to bolster their Channel efforts and direction, recognizing the substantial growth that can be attained.  The bottom‐line is truly the bottom‐line – how to increase revenues while reducing the overhead and direct costs of driving those increases.  With the pervasive growth of the Internet, there has been a dramatic shift in how technology buyers educate themselves about new solutions.  Businesses today have many more options in their buying cycles – from research tools, analysis, social media, and an expansive reseller community.  This has changed the sales process dramatically, and technology vendors are racing to adapt.  Potential customers are expecting more competitive pricing, improved value, and consultative services to complement their process.  Still, the channel model presents a number of challenges that must be identified and overcome in order to realize the full benefits and revenues. These challenges are both internal to the vendor, external with the partner, and ultimately, reflected at the customer‐level as well.  Sirius Decisions, a leading marketing advisory firm, identifies three Channel models that can be applied, each bringing different methodologies and approaches to the relationship and direction:  • Supplier‐to‐Partner ‐ programs suppliers use to raise awareness and drive demand  with their channel partners  • Partner‐to‐Customer ‐ Supplier‐created programs that partners execute with their  customers  • Supplier‐to‐Customer ‐ Campaigns focused on feeding partners leads and  opportunities.”     Page 2
  3. 3.  So Many Challenges  Prime vendors are faced with many challenges in identifying; qualifying, and potentially, on‐boarding new channel partners.  This becomes an ongoing effort, not only in Partner Management, but providing the sales and marketing enablement tools that can help ensure the best chance of sales success.  Ongoing channel education programs on solutions, products, and consistent messaging are critical factors to building a successful partner relationship.  • Managing MDFs and Co‐op funding will always be a key focus of any channel  relationship.  Ensuring that funds are budgeted and allocated to the channel partners,  while monitoring their usage and implementation, will help drive the focus on specific  solution areas and brand recognition. Firms that allocate these funds to their Channel  partners have shown dramatic increases in sales over those that do not.  • Lead/Opportunity Management. Tracking the progress and status of lead  opportunities delivered to partners has always presented a challenge.  Proprietary  information, sales nature, and a general lack of feedback and reporting create a  disconnect in measuring the effectiveness of channel‐related marketing initiatives.   Often the prime vendor won’t know about a deal until it closes, and therefore, can  offer limited support and expertise to help their channel partners in successfully  closing deals.  • Partner follow‐up activity. No one likes to make cold calls. Traditionally, research  continually shows that sales representatives will make limited efforts to follow up on  leads they are provided, and in some cases, they will sit dormant. One recent study by showed that the average number of follow up attempts to trade show  lead activity resulted in an average of less than one‐and‐a‐half follow‐up attempts.   Obviously, this limits any effective results.  • Timing of Follow‐ups. In addition to the challenge of follow up activity to leads, the  timing of those follow‐ups is critical. An interested, qualified prospect is often ready to  continue their initial conversation or inquiry within a matter of hours or days.  Too  many leads sit for weeks before they are followed up on, and the lack of effective  reporting mechanisms means that the oversight of the lead follow up activity becomes  extremely limited.  • Nurturing of leads. As marketing maturity grows in the industry, more channel  partners will become aware of the values of lead nurturing.  While the size of the         Page 3
  4. 4.     channel partner is often aligned to their marketing maturity; there is still a prevalent  focus on the short‐term deal…making the numbers before the month, quarter, or year       ends.  Larger, more mature vendors recognize the true value of a long‐term solution  focused on lead nurturing and cultivation, and need to drive this philosophy  throughout their channel.  • The expansive growth of the reseller community, and the breadth of vendor solutions  that they offer, has caused an overload of messaging and possibilities to an already  over‐crowded prospect universe.   So Many Solutions  1. Identify your optimal channel partner profile – Because there are costs and effort  associated with on‐boarding and maintaining a new partner, it is important that  vendors look for partners that fit the corporate model.  Per Sirius Decisions, channel  sales and marketing often push programs out to partners, re‐purposing what they can  without considering alignment.  This alignment is critical to effective channel  marketing and growth. An effective partner qualification process may evaluate  corporate culture, growth, vertical markets, solution expertise, support, etc.  2. Assign dedicated resources to manage the relationship and marketing funding ‐   Greater results are apparent when the relationship between the prime vendor and  channel is a true partnership, leveraging knowledge, materials, and solutions that both  parties can bring to the table.  3. Evaluate Performance – Ensure that channel partners maintain an agreed‐upon  performance level.  The on‐going cost of partner management demands that under‐ performing partnerships must be continually evaluated, and over‐performing ones  recognized and rewarded.  This can frequently be achieved through various partner  status designations and criteria.  4. Develop Lead Nurturing Strategies ‐ Partners traditionally focus only on low hanging  fruit, the short‐term sales opportunity, without recognizing the value of longer‐term,  ongoing cultivation.  As an entry point, prime vendors and their marketing teams or  outside firms should establish specific Lead Nurturing pilot programs to help the  partner and VAR community develop a cost‐effective framework for lead nurturing       Page 4
  5. 5.    and cultivation, and continue to realize the benefits of such a marketing and sales  approach.  5. The Demand Center – Sirius Decisions has articulated the tremendous value of the  “Demand Center” as a centralized marketing operation to support both internal and  channel programs.     Aberdeen reports that 81% of leading firms provide lead generation programs and  support to their channel.  How can prime vendors provide this framework to enhance  partner effectiveness? A large part can be addressed by providing packaged  campaigns, with centralized repositories of campaign information, preferred vendors,  as well as the inclusion of:  • Consulting – Provide value‐added solutions and consulting to help partners with  designing effective marketing campaigns.  • Lists – Quality data sources are one of the most important drivers for a successful  campaign. Providing access to pre‐approved and tested sources of marketing lists  should be a key component of any offering.  • Templates – Anything that can be standardized in formatting, messaging, graphics, etc.  will create a valuable consistency among partners, help with brand recognition, and  ultimately, assist in expediting the ramp‐up time for any marketing campaign.  • Emails – Writing a concise, effective email message is an art. Providing guidance,  suggested messaging and standardized formatting will benefit the initiatives.  • Collateral – Providing a centralized repository of product and solution briefs,  marketing collateral, case studies, white papers, etc. for partner use and co‐branding  ensures consistent messaging and quality materials to support their campaigns.  • Teleservices  – Identify teleservices vendors that meet your company’s objectives,  provide experienced, qualified personnel to represent your firm, and ultimately, drive  sales opportunities into the pipeline.  This can eliminate the wide variance of quality  providers in the market, and allows for you to negotiate a reduced pricing structure  based on the preferred vendor relationship.  • Event Services  – Planning the logistics, recruitment, and presentations of an event,  whether a small executive gathering, webinar, road show, or major conference, takes  a huge amount of effort that few resellers have available internally.         Page 5
  6. 6.     Identifying pre‐approved vendors to provide this as a pre‐packaged campaign will not  only reduce the potential problems that can occur with any event, but will help ensure  a more successful program.  • Call Guides – Standard baseline call guide/script templates can be made available to  channel partners to help conceptualize any calling campaign, while ensuring that the  messaging and presentation of the prime vendor’s solutions remain consistent.  • Social Media – The apparent explosion of social media channels as a marketing tool  has created an extremely cost‐effective means to not only promote companies,  products, solutions, and events, but also serves as a tremendous tool to gather  feedback from the community.  Prime vendors should look to utilize social media to  help partners in the promotion of their solutions.     As importantly, social media can provide a great vehicle for creating a shared  repository in knowledge management, for channel partners to access information,  product details, marketing collateral, and potentially campaign offerings.  6. Co‐branded events ‐ With the abundance of resellers, name recognition continues to  be a challenge.  Conducting co‐branded events has a very positive impact on drawing  attendees based on the vendor’s branding, and adds further credibility to the channel  partner.  7. Feedback Mechanisms – Open and on‐going communications between prime vendors  and their channel partners is a critical component to any successful relationship.   Traditionally, one of the greatest challenges has been the lack of feedback and  coordination on qualified opportunities between the two parties.  Too often, primes  have to chase down their partners to get status updates on active opportunities, by  which time there may be little that the prime vendor can do to assist and support the  channel partner in progressing the deal further along the sales pipeline towards a  close.      Not only would regularly scheduled status calls/meetings address this, but there are  also many CRM and SFA tools that can be used to maintain current program updates.   It is very important that primes require their channel partners to provide frequent  status updates into these systems, for the reasons addressed above, as well as to  ensure that continuous communications and marketing efforts in other areas do not  impact the developing relationships with the prospect organizations and create  conflicting messaging.     Page 6
  7. 7. According to a recent Aberdeen Group report, The Extended Sales Enterprise: Channeling Better Results, “firms enjoying Best‐in‐Class performance share several common characteristics, including:  • 81% deploy dedicated resources responsible for managing all channel sales  • 81% provide centralized, online partner access to products, prices, promotions, etc  • 79% support their channel with sales forecasting/analytics tools  Addressing and implementing these 7 steps will help to build partner loyalty through support, knowledge, funding and programs, while ultimately increasing the revenue stream for both prime vendors and their channel partners.   ________________________________________________________________________  Alan Feldman is Sales and Marketing Manager at Winn Technology Group, and has focused on the design, development and execution of direct marketing campaigns for many of the leading technology vendors in the industry over the past eight years.  Prior to Winn, he spent nearly 25 years as a Sr. Management Consultant in the technology, government, retail and education markets.                       Page 7
  8. 8.   Sponsoring Organization     Winn Technology Group is a privately‐held marketing solutions company headquartered in Palm Harbor, Florida.  Exclusively providing marketing support to the technology industry since 1990, Winn has partnered with leading IT firms to develop B2B marketing solutions, conducting thousands of initiatives to:  • Generate qualified leads and appointments, • Nurture, cultivate, and qualify actionable sales opportunities, • Develop B2B channel marketing programs and partnerships, • Collect and analyze valuable business intelligence, • Identify and recruit attendees for B2B events, and • Build brand awareness and name recognition.  As the state of the technology market changes and adapts, Winn has continually been recognized for their strong focus on Lead Nurturing and Channel Marketing programs.  For more information, visit our website , send us an email, or call 800‐444‐5622.  We invite you to join our LinkedIn channel marketing discussion group, share your thoughts, contribute to critical discussion, and learn from others in the industry – all with the intent of improving processes and success in IT Channel Marketing.  Please click on the following link to join:   Page 8