Tuberculosis

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Tuberculosis

  1. 1. TuberculosisLa tuberculosis es causada por Mycobacterium tuberculosis, una bacteria quecasi siempre afecta a los pulmones. La afección es curable y se puedeprevenir.La infección se transmite de persona a persona a través del aire. Cuando unenfermo de tuberculosis pulmonar tose, estornuda o escupe, expulsa bacilostuberculosos al aire. Basta con que una persona inhale unos pocos bacilos paraquedar infectada.Se calcula que una tercera parte de la población mundial tiene tuberculosislatente; es decir, están infectadas por el bacilo pero aún no han enfermado nipueden transmitir la infección.Las personas infectadas con el bacilo tuberculoso tienen un riesgo a lo largode la vida de enfermar de tuberculosis de un 10%. Si embargo, este riesgo esmucho mayor para las personas cuyo sistema inmunitario está dañado, comoocurre en casos de infección por el VIH, desnutrición o diabetes, o en quienesconsumen tabaco.Cuando la enfermedad tuberculosa se presenta, los síntomas (tos, fiebre,sudores nocturnos, pérdida de peso, etcétera) pueden ser leves por muchosmeses. Como resultado, los pacientes tardan en buscar atención médica y en elínterin transmiten la bacteria a otros. A lo largo de un año, un enfermotuberculoso puede infectar a unas 10 a 15 personas por contacto estrecho. Sino reciben el tratamiento adecuado, hasta dos terceras partes de los enfermostuberculosos mueren.¿QUIENES TIENEN MAYOR RIESGO?La tuberculosis afecta principalmente a los adultos jóvenes, es decir, en laedad más productiva. Pero todos los grupos de edad están en riesgo. Más del95% de los casos y las muertes se registran en los países en desarrollo.Las personas infectadas simultáneamente por el VIH y el bacilo tuberculosotienen entre 21 y 34 veces más probabilidades de enfermar de tuberculosis(véase el apartado «La confección por el bacilo de la tuberculosis y el VIH»).El riesgo de desarrollar tuberculosis activa también es mayor en las personasaquejadas de otros trastornos que deterioran el sistema inmunitario.
  2. 2. En 2011, aproximadamente medio millón de niños (de 0 a 14 años)enfermaron de tuberculosis, y una media de 64 000 murieron por esta causa.El consumo de tabaco aumenta mucho el riesgo de enfermar de tuberculosis ymorir como consecuencia de esta. En el mundo, se calcula que más del 20%de los casos de tuberculosis son atribuibles al hábito de fumar.REPERCUSION DE LA TUBERCULOSIS EN EL MUNDOLa tuberculosis se presenta en todo el mundo. En 2011, el mayor número decasos ocurrió en Asia, a la que correspondió el 60% de los casos nuevos en elmundo. No obstante, ese mismo año el África subsahariana tuvo la mayor tasade incidencia: más de 260 casos por 100 000 habitantes.En 2011, alrededor del 80% de los casos de tuberculosis se presentaron en 22países. En algunos países se está produciendo una disminución considerablede los casos, pero en otros el descenso está sucediendo más lentamente. ElBrasil y China, por ejemplo, se cuentan entre los 22 países donde se observóun descenso sostenido de los casos de tuberculosis en los últimos 20 años. Enla última década, la prevalencia de la tuberculosis en Camboya se redujo encasi un 45%.SINTOMAS Y DIAGNOSTICOLos síntomas comunes de la tuberculosis pulmonar activa son tos productiva(a veces con sangre en el esputo), dolores torácicos, debilidad, pérdida depeso, fiebre y sudores nocturnos.Son muchos los países que siguen dependiendo de la baciloscopia del esputopara diagnosticar la tuberculosis. En esta técnica, técnicos de laboratoriodebidamente capacitados examinan bajo el microscopio muestras de esputopara ver si contienen bacilos tuberculosos. De este modo se puede establecerel diagnóstico de tuberculosis en un día; sin embargo, con esta técnica no sedetectan muchos casos de formas menos infecciosas de la enfermedad.El diagnóstico de la tuberculosis multirresistente (véase más adelante) y lainfección por el VIH asociada con la tuberculosis es más complejo.Actualmente se empieza a utilizar eficazmente en muchos países una pruebanueva que en dos horas diagnostica la tuberculosis y la farmacorresistencia.En los niños es particularmente difícil diagnosticar esta enfermedad.
  3. 3. TRATAMIENTOLa tuberculosis es una enfermedad que se puede tratar y curar. La forma activaque es sensible a los antibióticos se trata con una combinación estándar decuatro de estos medicamentos administrada durante seis meses junto coninformación, supervisión y apoyo del paciente por un agente sanitario o unvoluntario capacitado. Si no se proporcionan supervisión y apoyo, elcumplimiento terapéutico puede ser difícil y, como consecuencia, la infecciónpuede propagarse. La gran mayoría de los enfermos pueden curarse acondición de que los medicamentos se tomen correctamente.Desde 1995, gracias a las estrategias DOTS y Alto a la Tuberculosisrecomendadas por la OMS , se ha tratado con buenos resultados a más de 51millones de personas y se calcula que se habrían salvado unos 20 millones devidas.LA COINFECCION POR EL BACILO TUBERCULOSO Y EL VIHComo mínimo, una tercera parte de los 34 millones de personas infectadas porel VIH en todo el mundo están infectadas también con el bacilo tuberculoso,aunque aún no padecen tuberculosis activa. Las personas doblementeinfectadas tienen entre 21 y 34 veces más probabilidades de llegar a padecertuberculosis activa que quienes no están infectadas por el VIH.La combinación de la infección por el VIH con la tuberculosis es letal, pues launa acelera la evolución de la otra. Un individuo infectado a la vez con el VIHy el bacilo tuberculoso tiene más probabilidades de contraer la tuberculosisactiva. En 2011, unas 430 000 personas murieron a causa de la tuberculosisasociada con la infección por el VIH. Casi un 25% de las muertes de laspersonas infectadas por el VIH son causadas por la tuberculosis. Segúncálculos, en 2011 había aproximadamente 1,1 millones de casos nuevos deesta infección mixta, y el 79% vivían en África.Como se indica más adelante, para disminuir el número de muertes la OMSrecomienda un método de 12 componentes para los servicios integrados contrala tuberculosis y la infección por el VIH, en particular medidas de prevencióny tratamiento de la infección y la enfermedad. Según se calcula, la aplicaciónde este método permitió salvar 1,3 millones de vidas entre 2005 y 2011 entodo el mundo.
  4. 4. TUBERCULOSIS MULTIRRESISTENTELos medicamentos antituberculosos corrientes se han venido usando pordécadas y la resistencia a ellos está aumentando. En todos los paísesestudiados se ha comprobado la existencia de cepas del bacilo que presentanresistencia a por lo menos un medicamento antituberculoso.Se conoce como tuberculosis multirresistente a la causada por una cepa que noresponde al tratamiento por lo menos con isoniazida y rifampicina, los dosmedicamentos antituberculosos de primera línea (estándar) más eficaces.El origen de esta forma de la enfermedad está en el tratamiento incorrecto. Enefecto, el tratamiento inapropiado con estos medicamentos, o el empleo demedicamentos de mala calidad, puede causar farmacorresistencia.La enfermedad causada por bacilos resistentes no responde al tratamientocorriente de primera línea. No obstante, la forma multirresistente se puedetratar y curar con medicamentos de segunda línea. Aun así, hay pocasopciones y, además, los medicamentos recomendados no siempre seconsiguen. El tratamiento prolongado necesario (hasta dos años detratamiento) es más caro y puede producir reacciones adversas graves.En algunos casos la farmacorresistencia puede ser peor. Esto es lo que seconoce como tuberculosis ultrarresistente, que solo responde a unos pocosmedicamentos, incluso los antituberculosos de segunda línea más eficaces.En 2011, entre los casos notificados de tuberculosis pulmonar hubo unos 310000 casos de tuberculosis multirresistente. Casi el 60% de ellos correspondíana la India, China y la Federación de Rusia. Se cree que aproximadamente un9% de los casos de tuberculosis multirresistente presentaban tuberculosisultrarresistente.RESPUESTA DE LA OMS (ORGANIZACIÓN MUNDIAL DE LA SALUD)La OMS desempeña seis funciones básicas con respecto a la tuberculosis.Asumir el liderazgo mundial en asuntos de importancia decisiva conrelación a la tuberculosis.Elaborar políticas, estrategias y patrones con bases científicas para laprevención, atención y control de la enfermedad, y seguir de cerca suaplicación.
  5. 5. Prestar apoyo técnico a los Estados Miembros, ser agente catalizadordel cambio y crear una capacidad sostenible.Vigilar la situación mundial de la tuberculosis y cuantificar losprogresos realizados en la atención, el control y la financiación.Preparar el programa de investigaciones sobre la tuberculosis yestimular la producción, la traducción y la divulgación deconocimientos valiosos.Facilitar la forja de alianzas contra la tuberculosis y participar en ellas.La estrategia Alto a la Tuberculosis de la OMS, cuya aplicación serecomienda en todos los países y a todos los asociados, está dirigida adisminuir muchísimo la frecuencia de la tuberculosis mediante medidas deorden público y privado en los ámbitos nacional y local; por ejemplo:Impulsar la ampliación y el mejoramiento de la estrategia DOTS degran calidad, que incluye cinco puntos, a saber:o Lograr el apoyo político, con una financiación suficiente yperdurable.o Efectuar la detección y el diagnóstico tempranos con ayuda demedios bacteriológicos con garantía de calidad.o Proporcionar tratamiento estandarizado con supervisión y apoyodel paciente.o Mantener un suministro constante de medicamentos ygestionarlos correctamente.o Seguir de cerca y evaluar el desempeño y los efectos logrados.Ocuparse de la infección mixta por el VIH y el bacilo de la tuberculosis,y atender las necesidades de los grupos pobres y vulnerables.Contribuir a fortalecer los sistemas de salud que se basan en la atenciónprimaria de salud.Involucrar a todos los prestadores de servicios asistenciales.Procurar que los enfermos tuberculosos y las comunidades adquieran dedecisión mediante las alianzas.Propiciar y promover las investigaciones.

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