Informe urgente de glaciares

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Informe urgente de glaciares

  1. 1. Informe urgente de glaciares: cuánta agua guarda la Cordillera para nuestro futuro 31/05/12 Por Pablo IcardiYa está listo el inventario de glaciares de la cuenca del Río Mendoza, undato fundamental para el futuro del principal oasis de la provincia. Lamayoría de los glaciares están "cubiertos" y en total ocupan la mismasuperficie que Capital, Godoy Cruz, Guaymallén y Junín juntos. Esasuperficie es vulnerable por el cambio climático y la actividad humana.Ricardo Villalba explica los detalles y la importancia que tiene cuidar esa"caja de ahorro" del agua.Gran parte de la riqueza y el futuro de Mendoza está en la montaña. O en lo queella contiene. Y allí hay un recurso vital: el agua guardada en la “caja de ahorro”que representan los glaciares de la cordillera de los Andes. Ahora, por primera vezse comienza a saber cuál es la situación real de esa reserva estratégica gracias alinventario que está llevando adelante el Instituto Argentino de Nivología,Glaciología y Ciencias Ambientales (IANIGLA) como parte de los mandatosemanados de la ley de glaciares. Y en los primeros datos, a los que tuvo accesoMDZ, ya hay información trascendente.Así, por ejemplo, hay 570 kilómetros cuadrados de glaciares que guardan aguapara un millón de habitantes que viven en el oasis que bordea al Gran Mendoza. Ymás del 60 por ciento de los glaciares de la cuenca del Río Mendoza "no se ven",pues se trata de glaciares cubiertos o de roca, que contienen igualmente reservasde agua. Además, todas las formaciones de hielo se encuentran por encima de los3300 metros sobre el nivel del mar y en su mayoría son glaciares pequeños.El trabajo es realizado por el Ianiglia, institución dirigida por por Ricardo Villalba,uno de los investigadores más importantes del país. Villalba es parte del Panel deExpertos que asesora a la ONU en cambio climático (grupo que ganó el premioNobel) tiene su oficina colmada de mapas nuevos que marcan las áreas que ahoraestarán protegidas. La información sale a la luz justo en medio del debate sobre elimpulso a actividades extractivas en Mendoza, como la minería.El inventario de glaciares se está realizando en todo el país. Mendoza es laprovincia con mayor avance, porque los trabajos se iniciaron antes gracias al apoyoprevio del Gobierno Provincial. La información que se está produciendo esfundamental.
  2. 2. Por un lado toda la superficie inventariada queda automáticamente protegida por laley de glaciares. “La ley indica que en esa zona no se puede realizar ninguna tareade exploración ni explotación minera ni petrolera. Tampoco se pueden construircaminos ni hacer nada que modifique al glaciar”, asegura Villalba.Pero además, se trata de una base de datos imprescindible para la toma dedecisiones. “Uno ya puede decir cuáles glaciares en la cuenca son más vulnerables.Además, lo interesantes es que uno puede pasar esta información a los tomadoresde decisiones. Se les puede decir que la temperatura va a aumentar por lo cual lasreservas hídricas en estado sólido estratégicas desaparezcan o corran riesgo”,explica el especialista.Los datosHasta ahora el inventario está terminado en la cuenca del Río Mendoza, mientrasavanzan con el Río Tunuyán y comienzan con el Sur. Los primeros pasos del trabajofue la obtención de información e imágenes a través de algunos de los satélitesmás precisos de la actualidad. Para ello se contrataron servicios de la NASA y de deentidades que manejan satélites japoneses. Con esa información de base, seelaboró la cartografía y luego se realizaron trabajos de campo para precisar losdatos y obtener otro tipo de muestras e información. El equipo que trabajó en lacuenca del Río Mendoza está formado por Lidia Ferri, Laura Zalazar y MarianoCastro.En el caso del río Mendoza se relevaron 1612 glaciares. La mayoría de ellos son depequeña superficie, es decir de menos de medio kilómetro cuadrado, pero haypocos glaciares que cubren enormes superficies. En total, todos los glaciares delárea cubren un poco más de 570 kilómetros cuadrados. Para tener una idea esigual a la superficie de los departamentos Capital, Godoy Cruz, Guaymallén y Junínjuntos. Una información de contexto importante es que bajo esa cuenca vive másde un millón de habitantes de Mendoza, que dependen del agua que esos glaciaresguardan.
  3. 3. El río Tupungato y el Cordón del Plata concentran la mayor cantidad de glaciares dela cuenca.La subcuenca más importante en cuanto a la cantidad de agua almacenada es la delRío Tupungato (hay 595 glaciares), seguida por el Cordón del Plata. Ambas tambiénson áreas codiciadas por las reservas de otro tipo de recursos no renovables.El 41 por ciento de los glaciares de esa cuenca son descubiertos, es decir la clásicaimagen de un bloque de hielo en medio de la montaña. El 24% son glaciares deescombros, donde el hielo está mezclado con la roca. Otro 17% son glaciarescubiertos; que consisten en hielo con una capa de sedimento que lo cubre y loprotege en la superficie.El dato no es menor, pues cuando se debatió la ley de glaciares gran parte de lapelea era por el tipo de glaciares a proteger y por la inclusión del área periglaciaren área restringida para realizar actividades. “La ley está vigente. Nada de lo queestablece el artículo 6, que es cambiar un glaciar de lugar, alterar elfuncionamiento, se puede hacer. No se puede hacer ninguna actividad quemodifique la función que tiene un glaciar que es proveer agua de primera calidad.No puedo ir y contaminar un glaciar, ni desparramar sustancias tóxicas, ni hacerningún tipo de construcción, no se pueden construir caminos. Eso ya estáprotegido”, aclara Villalba.Cambio climático y el verdadero futuro de Mendoza
  4. 4. Se escucha hablar de crisis hídrica desde hace tiempo. De hecho, Mendoza va acumplir 2 años en esa situación. Pero hubo situaciones peores que sirvieron paramensurar la importancia del agua y de los glaciares para la provincia.En 1968 no nevó en la Cordillera. Ese año hubo una de las crisis hídricas másprofundas que se recuerden, y nada indica que eso no va a volver a pasar. “En elaño 1968 Mendoza dependió netamente de los glaciares. El Río Mendoza trajo casiun 40% de caudal respecto a un año normal, y todo provino de los glaciares. Si notuviéramos glaciares en el año 1968 nos tendríamos que haber ido todos losmendocinos o haber cambiado nuestra forma de vida. Plantaríamos papa u otracosa, pero no tendríamos vitivinicultura. El mendocino no es conciente que le debela historia del desarrollo de la provincia a los glaciares de la cordillera”, detallaVillalba.Los glaciares se encuentran por arriba de los 3300MSNM
  5. 5. Y por las dudas, remarca la importancia que tienen esos enormes bloques de hielo.“Esos glaciares nos cuidan la espalda y son una reserva más importante que la quetenemos en el banco. Tenemos que ser concientes e inteligentes en el manejo delagua. No podemos darnos el lujo de que esa reserva, esa platita que la Cordillerajuntó durante cientos de miles de años, destruirla porque hay un boom económicode una actividad que nos parece buenísima, que puede ser plata para hoy. Elmendocino no es conciente de que la existencia de Mendoza depende de a esosglaciares. Yo no digo que Mendoza sería mejor o peor sin los glaciares; pero seguroque sería distinta”, explica el científico.La información que está produciendo el inventario va a poder determinar en elcorto plazo la evolución que tienen los glaciares. Aunque ya hay algunaspresunciones: producto del cambio climático, ya hay indicios de su marcadoretroceso. “Lamentablemente con los aumentos de la temperatura de acuerdo a lacirculación general de la atmósfera y posiblemente acompañado con unadisminución de las precipitaciones, el escenario futuro más probable es que esosglaciares se vayan reduciendo en el tiempo, con lo cual esa reserva, esa caja deahorro, va a ir disminuyendo", pronostica Villalba.La ley ordena que, para tener un panorama del comportamiento de los glaciares ytomar decisiones, se hagan inventarios de manera periódica. "Dentro de 5 añostenemos que tener todo el país inventariado. Pero lo importante es que se tieneque actualizar cada 5 años. Eso nos va a permitir volver a la misma zona, hacertodo el mapeo nuevamente y ahí sí con metodologías similares, vamos a tener laposibilidad de ir comparando cada 5 años cómo van variando esas masas de hielo.Saber cómo esa reserva, esa ‘plata que tengo en el bolsillo’ me está variando. Sime está aumentando o me estoy quedando cada vez más pobre. Eso es muyimportante para saber cuáles son las estrategias que tenemos que aplicar para elmanejo”, explica el director del IANIGLA.El trabajo también está avanzado en algunas zonas de la Patagonia. En otrasprovincias hay casos particulares. En San Juan, por ejemplo, el Gobierno y lasempresas mineras recurrieron la ley a través de un amparo. Y el Estado localrealizó un inventario propio de glaciares. Pero ahora la provincia realizaránuevamente el relevamiento siguiendo la metodología impuesta por el IANIGLA.Para ello participarán científicos de la Universidad de San Juan, que relevarán lacuenca del Río San Juan y la del Río Jachal, donde se encuentran la mayoría de losgrandes emprendimientos mineros.Mendoza está iniciando un fuerte debate sobre el futuro de su matriz productiva. Yen ese contexto las actividades extractivas, sobre todo el petróleo y la minería,aparecen como dos de la principales actividades a promocionar. Ahora, con elinventario de glaciares en marcha, se agrega una información nueva para tener encuenta a la hora de tomar decisiones. www.ecoportal.netPablo Icardi - MDZ Diario de Mendoza http://www.mdzol.com - ArgentinaNota:Los gráficos y las imágenes pertenecen al informe de avance del inventario nacionalde glaciares, elaborado por el IANIGLA para la Secretaría de Ambiente de la Nación.Referencias al pie.Fotos sin referencias: Parte del equipo que trabaja en el primer inventarionacional de glaciares (apaisada) // Ricardo Villalba, director del IANIGLA (vertical)

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